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Espada del Amanecer — Capítulo 40

Capítulo 40 – Restos antiguos

 

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De hecho, las antiguas ruinas o remanentes en la memoria de Gawain no estaban lejos del campamento del grupo. Estaba situado al norte de la Cordillera Oscura. La mayoría de las partes estaban escondidas en las montañas, y una parte de ellas estaba expuesta entre los acantilados. Mirando la Cordillera Oscura desde la distancia, uno debería ser capaz de ver la vieja estructura entre los acantilados a varios cientos de metros sobre el suelo.

 

Pero el paso del tiempo había borrado los rastros de la civilización. Un gran número de enredaderas y vegetación de montaña cubría las paredes de roca de la antigua estructura. Junto con el colapso de los restos históricos y la acumulación de tierra y rocas entre los acantilados, la estructura expuesta fuera de la montaña apenas podía verse. De pie en el campamento y mirando hacia la montaña, incluso el mejor cazador encontraría difícil encontrar algo fuera de lo común entre todas las rocas y enredaderas.

 

Después de administrar algunos asuntos en el campamento, Gawain y el grupo de cuatro partieron hacia las montañas. En pocas décadas no se vieron muchos cambios en los terrenos naturales. Utilizando la vista de satélite de hace una década y la ruta hacia la montaña de su memoria, Gawain y el grupo encontraron la ruta que les llevaría a la montaña con éxito.

 

Amber parecía un poco preocupada. “Uh… vas a cavar en busca de un tesoro en la Cordillera Oscura, y sólo tenemos cuatro personas en total. ¿No crees que el tamaño de este grupo es un poco preocupante?”

 

Gawain miró a la mitad. “¿Qué crees que es apropiado entonces?”

 

Amber hizo un gesto. “Al menos trae unos cientos de personas para vigilarnos en el camino, una docena de rangers y druidas de nivel maestro para darnos apoyo, caballeros para tomar la delantera, magos supervisando desde la retaguardia, y luego un bandido de nivel maestro como yo se encargará de abrir las cerraduras, y de entrar y salir. ¿No es ese un despliegue estándar para la caza de tesoros en las montañas?”

 

“¡Tonta!” Gawain inicialmente pensó que esta mierda sería útil, pero resultó ser una tontería. “¿Qué grupo de caza de tesoros se despliega de la misma manera que un ejército? Y puedes decirlo como si fuera tan fácil. ¿Por qué no organizas tal despliegue para mí?”

 

“Está bien, estaba exagerando un poco. ¡Pero es la Cordillera Oscura! La Cordillera Oscura!” Amber agitó sus brazos exageradamente. “¡La leyenda dice que es un lugar donde hay un señor de los demonios cada ochocientos metros! Traes a tres personas a las montañas, y una de ellas sólo puede lanzar bolas de fuego… “

 

“Lo creas o no. ¡Puedo derribarte sin ni siquiera usar una bola de fuego!” Rebecca estalló de repente, sosteniendo su báculo, y señalando a Amber. “¡Te mostraré el poder de las mujeres Cecil!”

 

Gawain detuvo a su tataranieta, y miró a Amber con resignación. “Tarde o temprano, tu boca causara tu muerte. ¿Y dónde escuchaste que un señor de los demonios vive cada ochocientos metros en la Cordillera Oscura? Estos son sólo cuentos usados por aldeanos ignorantes para asustar a los niños, ¿de acuerdo? Si realmente hubiera tantos señores de los demonios, ya se habrían abierto camino a través de Anzu.”

 

Dicho esto, miró hacia la tortuosa ruta de montaña que tenía delante.

 

“La Cordillera Oscura es, en efecto, un lugar peligroso, pero las personas normales han exagerado su peligro. De hecho, durante el Imperio Gondor, esta cadena montañosa era sólo una de las ordinarias montañas del norte. Junto con las montañas de la frontera sur, se llamaban Lolands, los dos sistemas montañosos del norte y del sur. En aquel entonces, la Cordillera Oscura no era oscura en absoluto, pero debido a sus ricos recursos naturales y a la producción de una variedad de minerales, se la conocía como la “Montaña de Oro”. Desafortunadamente, la Ola Oscura ocurrió, y la Cordillera Oscura se enfrentó a la parte más violenta de la tormenta elemental, todo el pie sur de la cordillera fue erosionado por el poder elemental, formando así la aterradora Selva Negra. Entonces esta cordillera se conoció gradualmente como la Cordillera Oscura”.

 

Parte de su conocimiento era de su propia memoria, y las otras partes eran de la reciente aglomeración.

 

“La Selva Negra frente a la montaña es ciertamente peligrosa, pero se encuentra en el lado sur de la cordillera. Esta cadena montañosa es una barrera natural que impide casi totalmente el paso del aire de los yermos de Gondor que penetran a través de la Gran Barrera. La gran mayoría de las aberraciones de la selva necesitan depender de la magia caótica para sobrevivir, así que definitivamente no dejarán la Selva Negra, y mucho menos cruzarán la cresta y llegarán a la zona montañosa del norte que es tan buena como asfixiarse. Por lo tanto, el lado norte de la Cordillera Oscura es en realidad bastante seguro”.

 

La ruta que Gawain había elegido no estaba cubierta de demasiada vegetación, pero ocasionalmente, había árboles y vides que bloqueaban el camino. Estas robustas plantas alrededor de la Cordillera Oscura aún se verían afectadas por el aire de los páramos. Eran los “vientos elementales” (es decir, el aire contaminado del que hablaba el vizconde Andrew) que viajaban desde el sur cada año llevados por los vientos estacionales. Bajo la influencia de esos caóticos poderes elementales, las plantas parecían retorcidas y excepcionalmente gruesas de una manera bastante siniestra.

 

Pero Gawain comprendió que aparte de parecer un poco aterradoras, estas cosas prácticamente no eran una amenaza en absoluto. Eran sólo plantas “más fuertes”. Aquellos nobles que daban un paseo por el bosque al norte de la Cordillera Oscura y volvían a casa presumiendo de haber estado en la Selva Negra estaban exagerando el peligro de esta tierra. No tenían ni idea de cómo era la verdadera Selva Negra.

 

La razón por la que podía confirmar que la contaminación al norte de la Cordillera Oscura había disminuido no era porque hubiera aprendido de la memoria heredada o preguntado por ella, sino por la imagen satelital de una década de antigüedad en su mente.

 

Comparando la imagen satelital con la información obtenida de su memoria, pudo determinar fácilmente que ésta ya era una zona segura.

 

“El temor de la gente a este lugar proviene de dos fuentes. En primer lugar, es del miedo a los yermos de Gondor. Aunque las torres centinela y las Grandes Barreras construidas por los elfos sellaron la mayoría de los yermos de Gondor, la barrera mágica sólo pudo aislar alrededor del 70% u 80% de la energía caótica. Las fuerzas corruptas que se filtran de los yermos de Gondor cada año son la mayor amenaza para las zonas fronterizas. Incluso si la Ola Oscura se ha calmado, el miedo y el estrés acumulado en la gente que vive en las fronteras de generación en generación no se disiparía tan fácilmente. Las historias de horror se han estado propagando en estas zonas fronterizas durante setecientos años. Casi se ha convertido ya en parte de su cultura”, dijo Gawain mientras cortaba las plantas que bloqueaban el camino, y dijo casualmente, “En segundo lugar… es por el miedo a lo desconocido”. “

 

“¿Desconocido?” Preguntó Amber, frunciendo el ceño.

 

“Sí, desconocido. ¿Cuántos años lleva el Reino Anzu dejando de abrir tierras en el sur?”

 

Rebecca fue la que respondió. “Si se cuenta desde la firma del decreto hasta que dejaron de ser pioneros, serán más de doscientos años. Si se cuenta desde el momento en que se revocaron todos los derechos de los pioneros y los asentamientos, serán cien años.”

 

“Sí, son cien años por decir lo menos. Durante cien años, este lugar fue catalogado como un área prohibida. Salvo los “aventureros” que se jactan de venir aquí, nadie se atreve a acercarse. Por lo tanto, nadie sabe realmente cómo es este lugar. Sólo pueden aprender sobre este lugar por las historias de horror que han sido transmitidas de generación en generación y las valientes historias de esos aventureros. ¿Cómo podrían no tener miedo?”

 

Escuchando a Gawain hablar tanto sobre esta ciencia popular, Amber finalmente dio un soplo de alivio. “Uf… Así que esas historias de terror de la Cordillera Oscura son sólo una exageración, y en realidad estaremos a salvo aquí?”

 

Gawain pensó por un momento. Entonces de repente hizo una expresión de alarma en la cara de la chica mitad-elgo. “En realidad estaba bromeando. Este lugar es oscuro, peligroso, caótico, aterrador, y hay un señor demonio cada 800 metros.”

 

Amber: “… ¡¡Eooooee!!”

 

“¿Qué pasó con la bandido de nivel gran maestra? Qué vergüenza.” Gawain sonrió encantado, levantó la mano para acariciar la cabeza de Rebecca, y señaló un tronco que estaba en el suelo no muy lejos. “Tus bolas de fuego serán útiles aquí. Enciéndelas. Si recuerdo bien, está justo adelante.”

 

Rebecca había esperado este momento durante mucho tiempo. Inmediatamente, asintió, levantó su bastón y lanzó una bola de fuego del tamaño de una cabeza hacia adelante.

 

Parecía que la chica estaba disparando la bola de fuego más rápido que antes…

 

“Boom——”

 

Con un fuerte golpe, la bola de fuego explotó, y el tronco podrido y débil fue destrozado en el centro. Se partió en dos, perdiendo su estabilidad al rodar por la colina, y el camino se abrió de repente.

 

Apareció un espacio abierto escondido en las montañas.

 

Este campo abierto parecía haber sido nivelado intencionadamente por alguien. Las rocas habían sido cortadas en formas increíblemente limpias. Entre las rocas había una antigua puerta arqueada y paredes colapsadas. Parecía que estaban incrustadas en las rocas del acantilado, pareciendo como si hubiera habido una vez una magnífica fortaleza que hubiera sido tragada por las rocas de alrededor.

 

Pero de hecho, estos antiguos restos fueron construidos dentro de la propia montaña, y alrededor de dos tercios de su estructura se escondió detrás de la pared de piedra.

 

Amber, que estuvo asustada todo el tiempo que iba por el camino, Rebecca, que había estado escuchando la conferencia de su ancestro, y el Caballero Byron, que estaba en plena alerta, no pudieron evitar mirar con los ojos bien abiertos los antiguos restos escondidos en la montaña.

 

Miraron estas increíbles ruinas antiguas con asombro.

 

Los ojos de Gawain se movieron y de repente se detuvieron junto a unas piedras derrumbadas.

 

Fue al montón de piedras. Había una cosa negra atascada en el montón, que era muy diferente de como se veía originalmente. Después de discernir durante mucho tiempo, se dio cuenta de que era una espada rota y muy oxidada.

 

En el suelo, junto al montón de piedras, había una línea de tallados. Eran tan profundos que incluso después de setecientos años de desgaste, todavía era legible. “Decimosexto Escuadrón, Cole murió aquí.”

 

La voz de Rebecca venía de detrás de él. “¿Qué es… esto?”

 

“En aquel entonces, cuando el grupo cruzó el Río Blanco, se encontraron con perseguidores. El Decimosexto Escuadrón estaba a cargo de la retaguardia. Ninguno de ellos sobrevivió”, dijo Gawain lentamente. “Él es probablemente el último soldado sobreviviente, que se retiró a este lugar, después de perder la esperanza de escapar. Es una lástima… la Ola Oscura estaba emergiendo violentamente, y toda la Cordillera Oscura estaba envuelta en la fuerza decadente. Cuando yo estaba vivo, no pudimos recuperar esta área. Cuando la Ola Oscura desapareció naturalmente, ya nadie se acordó de este lugar…”

 

El caballero Byron desenvainó su espada, la apretó contra su pecho, y se inclinó respetuosamente ante la sencilla tumba.

 

Este soldado tenía una tumba aquí, pero no había ni rastro del guerrero que hizo esta tumba y dejó las tallas.

 

Gawain pasó un momento de silencio ante la tumba. Luego tomó una piedra y la apiló sobre la pila. “Relájate. Todo el mundo está vivo ahora.”

 

En ese momento, deseó poder decirlo con la voz de Gawain Cecil, y no con la de Gawain, el transmigrador.

 

Entonces caminó hacia la puerta arqueada cercana. “Síganme, les mostraré lo que sus ancestros dejaron aquí en ese entonces.”


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