Shiki: Volumen 03: Capítulo trece: parte 3


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Katou Minoru vio la luz encendida en Creole y abrió la puerta para ver que los únicos clientes eran Hirosawa y Tashiro. Ya eran las nueve y el letrero que decía que no estaban abiertos estaba colgado, pero el Maestro, Hasegawa, le dedicó una sonrisa de bienvenida.

“Bienvenido. Ha pasado un tiempo, ¿no?”

Sí, murmuró Katou. Una cierta tristeza se cernía sobre el interior de la tienda. Tal vez tuvo esa impresión porque Hirosawa y Tashirou estaban vestidos de luto.

“Hirosawa-san, hubo un — Ah, en el hospital.”

Hirosawa asintió. Escuchó que Kyouko del Hospital Ozaki había muerto. El mismo Katou no tenía una conexión particularmente profunda con Ozaki Toshio, mucho menos con Kyouko.

“Escuché que Atsushi-kun de la licorería Ohkawa también ha muerto.”

Al escuchar a Katou decir eso, Hasegawa asintió y suspiró. “Dos casas en un día hoy …… Realmente, no sé qué está pasando.”

“¿La Joven Madame también…?”

Tashiro asintió con la cabeza a la pregunta tacita sobre la enfermedad con una expresión oscura.

“Bien. Parece que le pasó factura a su cuerpo. Toshio trabajó desesperadamente para tratar de tratarla, pero dijo que no era bueno.”

“Eso es, el Joven Doctor también debe estar bastante deprimido.”

Sí, Tashiro asintió. “…… No, bueno, él no es el tipo que lo demuestra. Así que quiero decir, él era el mismo de siempre, pero, aun así. Últimamente había estado constantemente a su lado, parecía increíblemente agotado. Parecía peor por eso más que nada.”

¿Es así? murmuró Katou mientras tomaba asiento en un taburete.

“… Estoy agotado” murmuró Tashirou para sí mismo. “Fue una vigilia tensa. Incluso el personal de luto parecía tener un corazón bastante frío.”

Cuando Katou inclinó la cabeza, Hirosawa sonrió irónicamente.

“Ya sabes, porque hay rumores de que es una epidemia. Para decirlo sin rodeos, probablemente no querían ayudar. Teniendo en cuenta que era una vigilia para los Ozaki, no había muchos dolientes. El templo tiene sus manos llena también, por lo que fue una vigilia bastante discreta. Y por eso la Madame estaba de muy mal humor.”

“Correcto. Así que se desquitó con las enfermeras.” suspiró Tashiro. “Las propias enfermeras tenían bastante de qué preocuparse, realmente era una atmósfera peligrosa.”

“¿A qué te refieres?”

“Ya sabes, con lo ocupadas que están todos los días. El hospital está abierto los domingos ahora también. Últimamente parece que no han tenido suficiente tiempo libre, deben estar cansadas, ¿Verdad? Además de eso, ser tratadas cruelmente por parte del personal de luto. No toquen la comida, les dijeron. Escuché que las expulsaron de la cocina. No se puede evitar con los rumores de que es una epidemia, pero, aun así. Si es contagiosa, el hospital sería su base de primera línea, después de todo.”

“Si……”

Había rumores de que era una enfermedad contagiosa la que estaba detrás de las continuas muertes, pero el propio Katou se mostró escéptico. Es cierto que hubo una serie de muertes en la aldea, pero no era como si en la aldea, de todos los lugares, surgiera una enfermedad que condujera a muertes que no correspondían a nada estudiado hasta la fecha. Incluso dejando eso a un lado, para las enfermeras debe haber sido aún más absurdamente irrazonable. Estaban renunciando a sus propios días libres por el bien de la aldea, y tenía la sensación de que perderían los estribos por la aldea misma y las condenaría al ostracismo por ello.

“Eso no es todo, parece que una de las enfermeras ha desaparecido. Una chica llamada Yuki-chan. Todo el mundo está preocupado, pero últimamente Toshio ha tenido las manos ocupadas con Kyouko-san. Así que por eso también tienen algo de animosidad hacia Toshio o eso parece.”

“¿Desaparecida?”

Hasegawa asintió. “Espero que al menos no se viera atrapada en algo.”

Tashiro habló con franca molestia. “En serio, ¿qué está pasando en el pueblo? Este número de bajas no es normal. El otro día el hijo de Yuuki-san murió aquí, y el lugar de Mutou-san —“

“¿Cómo ha estado Yuuki-san desde entonces? La última vez que lo vi en el funeral, parecía haber estado bastante perdido, pero … “

Además, había escuchado que la esposa de Yuuki lo había dejado y había regresado a la casa de su familia.

Hirosawa negó con la cabeza. Respondió a Hasegawa con una sonrisa triste. “…… En momentos como estos, sería imposible simplemente superarlo, creo. Era su único hijo después de todo.”

Eso es cierto, murmuró Katou. “Debe ser difícil para Hasegawa-san recordar tal cosa.”

Hasegawa había perdido a su único hijo antes de mudarse a la aldea.

“No.” sonrió Hasegawa. “Ya he puesto en orden mis sentimientos. Ha pasado suficiente tiempo para eso en mi caso.” Eso dijo Hasegawa con una sonrisa, pero su tono era solitario. Puso un vaso delante de Katou y vertió el agua. “…… El tiempo es amable, en lo que respecta a estas cosas. Y es imparcial. Estoy seguro de que también será amable con Yuuki-san.”

“Así es.” Katou asintió, pero sabía que era solo su esperanza. Katou también tenía un hijo. Fue el único hijo que dejó su difunta esposa. Cuando se imaginaba a Yuusuke yéndose antes que él, no podía estar muy seguro de que llegaría el día en que se recuperaría de la conmoción.

“Después de tomarse todas las molestias para mudarse a la aldea. ¿Qué diablos pasó? me pregunto.”

Hirosawa murmuró, a lo que Hasegawa asintió. “De hecho. Yuuki-san posiblemente se aleje de nosotros.”

Eso era posible. Katou era un residente del pueblo. No pertenecía a ningún otro lugar que no fuera aquí, pero eso no era cierto para Yuuki. Quizás Yuuki también pensó que, si no hubiera venido aquí, en lo que respecta a la situación, nada de esto habría ocurrido. Quizás planeaba dejar el pueblo tan pronto como terminara el funeral. No podía pensar que fuera extraño si eso fuera lo que decidió.

“¿Debería intentar hacerle una visita?” Murmuró Katou. Incluso si no hubiera nada que pudiera hacer, ni nada que pudiera decir.

“Aunque pareces ocupado estos días.”

Cuando Hasegawa dijo lo mismo, Katou asintió. “Pero no en la tienda.”

“Ah, ¿con los contratistas? Debe ser algo para ellos, tener que contratar ayuda externa como ustedes.”

Katou sonrió vagamente. Katou tenía una tienda de electrónica. No lo tenía exactamente en un letrero ni nada, pero también trabajaba como electricista. Los contratistas lo subcontrataban con bastante frecuencia, no solo como electricista, sino como alguien que podía aprender a manejar pequeños artefactos domésticos observando, lo que significaba que se había confiado en él de vez en cuando cada vez que los contratistas tenían escasez de ayuda.

“Los contratistas están en un apuro en este momento, ¿no es así?” Hirosawa dijo a lo que Katou asintió.

“Sí. Después de todo, la muerte de Tokujirou-san finalmente ha caído sobre ellos.”

El presidente de la constructora Yasumori era Yasumori Mikiyasu. Heredó el negocio de su padre Tokujirou, pero desde que murió Mikiyasu, Tokujirou se ocupó una vez más de la empresa. Después de eso, Tokujirou se derrumbó y la responsabilidad pasó a Takeda, quien había estado con la firma durante mucho tiempo. Mientras todavía hubiera empleados allí, no podían simplemente cerrar todo. Era posible que el yerno de Tokujirou o su hermano, que era de una empresa matriz heredara la Firma de Contratación Yasumori.

“¿Así que supongo que esto es todo para ellos?”

“Esto no es todo. Los contratistas tienen a Takeda-san revisando las cosas, y no es como si las cosas estuvieran particularmente agitadas debido a la muerte de Tokujirou-san.” Hirosawa inclinó la cabeza. Katou sonrió tristemente. “…… En cualquier caso, hay mucho trabajo por hacer últimamente para arreglar las tumbas.”

Ah, tanto Hirosawa como Hasegawa murmuraron desagradablemente.

“Y con sus trabajadores ocupados con eso, hay muchas pequeñas llamadas de servicio. Hay muchas órdenes de trabajo para contraventanas corredizas o marcos de ventanas.”

“— ¿Eh?”

Ante la duda de Hasegawa, Katou sonrió con ironía. Por qué debería tener que sonreír de esa manera, él mismo no lo sabía muy bien.

“De alguna manera, parece que últimamente todo el mundo es cauteloso a la hora de cerrar sus puertas. Parece ser una tendencia. Hay mucha gente que está reemplazando sus viejas contraventanas, colocando marcos de acero en sus ventanas. Instalando cerrojos y cosas por el estilo.”

“Eso está…bien”

El mismo tipo de sonrisa complicada que la de Katou había aparecido en el rostro de Hirosawa también. Ahora que lo pienso, dijo Hirosawa mientras inclinaba la cabeza. “Nuestros vecinos han terminado la construcción. Lo han hecho en su entrada, solían tener una puerta de vidrio, pero la han reemplazado por una puerta adecuada. … Ya veo, así que esa es una tendencia que está circulando ahora, ¿Lo es?”

Katou asintió.

“Parece que sí. Convertir las puertas corredizas de la casa en puertas normales o hay personas que bloquean sus ventanas.”

“¿Bloquean sus ventanas?”

Mientras Hirosawa parpadeaba, Katou asintió.

“Me pregunto qué le está pasando a este pueblo.”

Era como si tuvieran miedo de que algo acechara fuera de sus casas. Era como si se estuvieran protegiendo de eso. Si les preguntaba individualmente, dirían que era porque los accesorios eran viejos, las puertas no encajaban tan bien o porque los niños ya eran mayores; todos tenían razones adecuadas, pero no por eso menos convincentes.

“…… Es como si todos se estuvieran preparando para esconderse en sus casas.”


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