Shiki: Volumen 03: Capítulo trece: parte 1


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El teléfono sonó cuando Seishin regresó a la oficina del templo después de terminar de realizar los servicios budistas. Teniendo una premonición de lo que transmitiría esa llamada telefónica, decidió no responderla. Mitsuo tomó la llamada y después de un poco de ida y vuelta se acercó a Seishin con el teléfono en la mano. 

“Parece que la joven madame de los Ozaki ha muerto.”

¿Es así? fue todo lo que respondió Seishin.

“Me enteré de los rumores de que ella no estaba bien, pero pensar que estaba tan mal” dijo Mitsuo a nadie en particular, continuando. “Gohei-san acaba de tomar dos familias, así que parece que Sadaichi Tamo-san lo reemplazará. Vendrá directamente a reunirse con usted.”

“Entendido.”

Justo como dijo Mitsuo, Sadaichi se había apresurado directamente a hacer todos los arreglos para el funeral. Esto fue a pesar de haber tenido un funeral para su propia casa el día anterior.

La vigilia sería esta noche, el entierro al día siguiente, y dados los gustos de Toshio, no necesitaba ser un gran funeral.

“Después de todo, las cosas son lo que son, ustedes en el templo también están escasos de personal, así que lo manejaremos internamente y ustedes no tienen que tener ningún problema especial” dijo Ikebe, aparentemente agradecido por la consideración de Toshio. “Para ser honesto, realmente nos salvó. Incluso si nos dijera que lo hiciéramos a lo grande, ya no tenemos a Sumi-san y Tsurumi-san aparentemente también está enferma ahora.”

Seishin asintió. Cuando miró la hora, intentó llamar a la casa de Sumi y preguntar cómo estaba. Supuso que le dirían que Sumi había muerto, pero, contrariamente a sus expectativas, solo le dijeron que Sumi no estaba allí. Sumi había dicho de repente que quería irse de viaje y que se había ido sin previo aviso por escrito. Pensó que probablemente sería un viaje del que no regresaría, pero Seishin no podía decirles eso exactamente.

En cualquier caso, desde que se había puesto en contacto con la casa de Sumi, había preguntado si el padre o el hermano mayor de Sumi podían ayudar como monjes oficiantes. La forma bastante frívola de la palabra “¿Otra vez?” saliendo nuevamente le hizo consciente de lo aislada que estaba la aldea del mundo exterior. En el pueblo, la palabra “otra vez” ya estaba prohibida. Con los dos de la casa de Sumi e Ikebe, contando a Seishin, el templo tenía cuatro personas. El templo tenía poco personal, pero, de hecho, si la familia involucrada eran los Ozaki, no importa cuánto se les dijera que lo mantuvieran simple, no podían tener menos personas que las que asistían.

“Se siente como si hubiera pasado mucho tiempo” suspiró Tamo Sadaichi. “Realmente, tengo la sensación de que hay menos familias que no han tenido un funeral.”

Diciendo eso, miró fugazmente a Seishin. Era una mirada que parecía estar implorando por algo, pero Seishin no pudo responder la pregunta tácita.

Quien le comunicó la noticia de su muerte a Ritsuko fue Hashiguchi Yasuyo.

“¿La Joven Madame? Ahora ha fallecido.”

Ritsuko no pudo encontrar sus palabras. Ayer le habían dicho que su condición era lo suficientemente grave como para que estuvieran cerrados por el día, por lo que estaba preparada. Aun así, escuchar que de hecho había muerto le pesaba en el corazón.

“Esta noche es la vigilia, mañana es el funeral. Hoy y mañana parece que el hospital estará cerrado.”

“Sí, por supuesto.”

Ritsuko escogió su ropa y salió de la casa. Tenía que ir a ayudar. Pero el hecho de pensar qué decirle a Toshio pesaba mucho en su mente. Tal vez se había sentido culpable por pasar por alto los síntomas iniciales, porque la había estado cuidando constantemente. Pero, ¿de qué sirve? Mirando hacia atrás, a pesar de brindar una atención más atenta que a cualquier otro paciente, en última instancia significaba que ni siquiera Toshio podía hacer nada contra esta enfermedad.

(… ¿Enfermedad?)

Ese pensamiento se apoderó de su corazón en secreto. ¿Era esto realmente una mera epidemia? Tenía la sensación de que ya sabía la respuesta a eso, pero no quería aceptar eso, no importa qué.

Viajando por el camino bastante familiar, el hospital apareció a la vista. Cuando llegó al hospital, atravesó la puerta lateral hasta la entrada de la casa principal. ¿Cuántos años habían pasado desde que había venido aquí? Ya se estaban preparando las cosas en la entrada para el funeral.

Ritsuko se sorprendió un poco al ver a Tamo Sadaichi entre la gente reunida, que parecía estar dirigiéndolos. La casa de los Tamo acababa de tener un funeral la noche anterior.

(Pero … Tokujiro-san ya no está aquí, así que …)

El encargado del personal de luto de Monzen estaba en el registro de defunciones. Había pensado que Takemura Gouhei sería el siguiente en la fila de encargados, pero el anciano Gouhei, que no estaba acostumbrado a la tarea, ya había hecho dos funerales seguidos recientemente. Quizás no tuvieron más remedio que hacer que Sadaichi lo reemplazara. Ella no se dio cuenta del suspiro que dejó escapar. No podía evitar pensar en esto como una señal de cuán terrible era la angustia del pueblo.

Saludando a la gente reunida, entró por la entrada. Mutou y Yasuyo ya estaban en el espacioso pasillo de la entrada. Cuando se le preguntó dónde estaba Toshio, Yasuyo negó con la cabeza.

“Él está dormido.”

“¿Él está durmiendo?”

Yasuyo sonrió levemente. “Debe estar completamente agotado. Deberías haber visto lo terrible que se veía la primera vez que vine y lo vi. Así que le dije que, por favor, durmiera.” dijo Yasuoyo antes de bajar la voz. “Puede que no sea el momento más adecuado para ello, pero al fin no hay exámenes médicos urgentes ni pacientes cuyas condiciones deban ser vigiladas por el momento. Eso casi nunca sucede, ya sabes, así que, si no descansa ahora, entonces … “

“Eso es cierto.”

“Ahora la Madame, ella está en la sala de tatami.”

Ritsuko asintió y se dirigió hacia la sala de tatami. Ozaki Takae ya estaba en su lugar junto al altar, conteniéndose. Ritsuko había dicho palabras conciliadoras, pero Takae no estaba interesada en ellas. Más bien, estaba claramente de mal humor.

“Estoy segura de que este debe ser un momento muy difícil para usted …”

Takae restó importancia a los clichés de Ritsuko con un suspiro. “Si al menos hubiera dejado atrás a un niño. No sé qué está pasando por la cabeza de la juventud de hoy, pero estaba tan atrapada en sí misma que era como si no tuviera tiempo para los niños.”

“Haa ……”

“Y Toshio también, no había necesidad de que llegara tan lejos, pero ese chico es blando con la gente. Y cuando estábamos destinados a estar tan ocupados con la vigilia y el funeral, ciertamente espero que él mismo no esté al borde del colapso, pero…”

Preocupada por cómo responder, Ritsuko asintió vagamente. Dando solo las líneas comunes de luto, rápidamente se retiró hacia la entrada. Habiendo imaginado cómo debió haber sido el intercambio, Mutou le dio una sonrisa irónica y le dijo que Yasuyo se había ido a la cocina, por lo que Ritsuko se dirigió al comedor. Yasuyo vestía un delantal que había tomado de la cocina y estaba preparando el té.

“Buen trabajo soportándolo” dijo Yasuyo con una sonrisa irónica. “— Bueno, no hay duda de que el estado del doctor es más preocupante en este momento.”

“Es verdad.” Mientras Ritsuko recogía un delantal, mostró una sonrisa vaga. “Parece que el funeral se está manteniendo lo más simple posible. Aunque dicho esto, dado que son los Ozaki, el templo no puede tomárselo con calma.”

“Por eso la Madame está de tan mal humor, ¿no?” Kiyomi se unió con una pequeña voz, teñida de risa. Kiyomi estaba poniendo mala cara. Al mirar esa cara, Ritsuko había pensado que estaba imitando a Takae, pero parecía que esa no era la razón por la que Kiyomi estaba haciendo una expresión tan hosca. “Yasuyo-chan, Ricchan, no se molesten aquí.”

Eh, dijo Ritsuko inclinando la cabeza.

“Porque están haciendo que las ayudantes del vecindario atiendan la cocina. Dijeron que querían que hiciéramos otros preparativos” dijo Kiyomi, sentándose en el comedor. “Se le suplicó a Sadaichi-san. Por favor, que los vecinos se ocupen de esa parte. Dijeron que no querían que las enfermeras participaran en la cocina.”

“Eso … no es un problema, pero ¿por qué?”

“La epidemia.” murmuró Kiyomi en voz baja. “Hay rumores de que se está extendiendo una enfermedad terrible. Los vecinos se preguntan si deberíamos tocar cosas que la gente se llevará a la boca.”

Ritsuko se quedó sin palabras. Yasuyo también solo pudo decir “Mi” y nada más.

De hecho, pensó Ritsuko. Las enfermeras estaban en la primera línea contra cualquier “terrible enfermedad”. Si se tratara de una epidemia ordinaria, existiría la posibilidad de infección directa y la posibilidad de que las propias enfermeras ya fueran portadoras. No era como si no pudiera entender la inquietud que debían haber sentido.

Mientras todas estaban sentadas tranquilas guardando silencio, llegó Satoko. Yasuyo la llamó mientras se quitaba el delantal. “Gracias por trabajar hoy. — ¿Cómo te fue? ¿Yuki-chan volvió a llamar?”

No, dijo Satoko con una expresión oscura. Yuki todavía estaba desaparecida, con todos los detalles aún desconocidos.

“Intenté llamar a su familia también, pero ella tampoco se ha puesto en contacto con ellos.”

“Ya veo …… Eso es preocupante, ¿no?”

Yasuyo dejó escapar un profundo suspiro. Ritsuko también secretamente dejó escapar un suspiro. De verdad … suspirar fue todo lo que pudieron hacer. Al contarle a Satoko sobre la situación, no se molestaron en ir a la cocina y se dirigieron de nuevo hacia la entrada. Mientras evitaban las miradas desagradables de las personas reunidas allí, Tamo Sadaichi, muy apenado, las dirigió hacia la sala de recepción.

“Lamento mucho esto. Si pudieran, manejen los libros de contabilidad y el trabajo de oficina.”

Yasuyo asintió. Sadaichi suspiró.

“…… Sin embargo, de verdad, ¿qué está pasando en este pueblo? Anoche tuvimos un funeral en mi casa, ¿no? Con todo esto, estamos siendo golpeados con fuerza otra vez.”

“Oh, Sadaichi-san, ¿tu familia también?”

Así es, dijo Sadaichi con una sonrisa triste. “Aunque no es como si no entendiera la precaución sobre las casas que han tenido una muerte. Los Maruyasu y los contratistas dijeron lo mismo. Especialmente con los contratistas que tienen uno tras otro, el secretario en jefe Takeda de allí dijo que había familias que lo miraban mal solo por ir y venir por allí.”

Yasuyo exhaló un suspiro.

“……… Sin embargo, no es que evitar a nadie haría ningún bien en contra de esto.” Sadaichi se dijo a sí mismo. Cuando Ritsuko y las demás inclinaron la cabeza, debió darse cuenta de las palabras que se le habían escapado; les dedicó una sonrisa forzada e incómoda.

“No, solo quiero decir, cuando envejeces empiezas a pensar de manera extraña, a malinterpretar algunas cosas. Así que, tal como están las cosas, me pongo a pensar así. Pensar, ¿es esto realmente una epidemia? Ese tipo de cosas. Se siente como si fuera algo más — como si fuera otra cosa.”

“¿Algo más?”

“Qué se supone que es esa otra cosa, no lo sé.” se rió Sadaichi. Dijo que no lo sabía, pero que parecía tener algo específico en mente.

Y Ritsuko tenía ese mismo pensamiento en mente. Alguien que se parecía a Yasumori Nao. El recuerdo en sí se había desvanecido para parecer más un sueño, pero todavía se le había quedado grabado.

Mientras suspiraban colectivamente, la voz de Takae sonó.

“Vaya, todas ustedes, ¿qué creen que están haciendo, tomándose las cosas con calma aquí?” Takae miró por la puerta abierta del salón, frunciendo el ceño. “Si todas ustedes no pueden tomar la iniciativa, ese será un gran problema. Las vecinas no sabrían cómo moverse por nuestra cocina. Yasuyo-san, ve y dirígelas, ¡por qué no lo haces tú!”

Bueno, eso es, dijo Yasuyo mirando a Sadaichi. Sadaichi trató de explicarle la situación a Takae. Takae lo interrumpió.

“En cuanto al trabajo de oficina, ¿no es eso para lo que está Mutou-san? Esa es su especialidad, así que por favor déjenselo a él. Yasuyo-san, haré que vayas a la cocina. No permitiré que las mujeres del vecindario manipulen la cocina como les plazca. Y, en primer lugar, si todas ustedes no hacen la peor parte del trabajo, ¿saben cómo se verá eso en el exterior? ¡No son invitados aquí después de todo!”

“Pero tampoco somos exactamente sirvientas” Fue Satoko quien habló. Takae entrecerró los ojos ante eso.

“Parece que te estás olvidando de quién paga tu salario.”

“De hecho, recibo un salario del doctor. Pero ese es el pago por mis servicios como enfermera en el hospital, no soy una sirvienta de la familia Ozaki.”

“Sato-chan.” Kiyomi la reprendió en voz baja. Pudo ver la expresión de Takae cambiar.

“¡De verdad, Toshio es demasiado amable con la gente! Cuidando tan valiosamente a enfermeras rebeldes como estas. Si yo fuera la dueña de la casa, me ocuparía de que renunciaras de inmediato, yo misma.”

“No me importaría tanto. Hay muchos hospitales que necesitan enfermeras.”

“¿Qué es esto? ¡Esa boca tuya! Te hemos cuidado hasta hoy. Si así es como te sientes, entonces renuncia y vete a donde quieras, ¿por qué no lo haces?”

“Puedo hacer eso” respondió Satoko descuidadamente. “…… Yuuki-chan desapareció, y el doctor ni siquiera está preocupado. Si es así, entonces estoy empezando a sentir que tampoco me importa.”

“Sato-chan.” Volvió a regañar Kiyomi. Satoko miró a Kiyomi con lágrimas en los ojos.

“¿Pero no sabemos a dónde fue? Ha pasado tanto tiempo y no ha llamado, ¿no es obvio que ha sucedido algo? Un accidente o algo peor. Pero el doctor simplemente dijo ‘¿Es así?’ ¡y ni siquiera ha preguntado qué ha pasado con eso!”

Kiyomi, sin decir palabra, puso una mano en la espalda de Satoko.

“Eso es, lo sé, entiendo que el doctor está preocupado por lo que pasó con la joven madame. Ella era su esposa, estoy segura de que él estaba preocupado, que tenía muchas cosas en la cabeza. Pero Yuuki-chan ha estado trabajando aquí a través de todo esto también. Las cosas se veían difíciles para el doctor, así que dijo que nos mudáramos aquí, renunció a sus días libres y siguió viniendo, y sin embargo él … — ¡Y aun así, él …!”

Ritsuko frotó la espalda de Satoko mientras se cubría la cara y sollozaba. Ella entendía las preocupaciones de Satoko, las entendía dolorosamente bien.

Takae le dio a Ritsuko y a las demás que la consolaban una mirada ceñuda. “¿Pensaste por un instante que la esposa del director y una enfermera serían tratadas con el mismo nivel de importancia? Pero, de nuevo, pareces ser una niña que no puede entender el orden de tales cosas.”

Al decir eso, Takae se volvió. Sadaichi miró con desconcierto entre el lugar donde había estado Takae y la sollozante Satoko.


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