Release that witch: Capítulo 849



Las órdenes del rey

 

Cuando Edith regresó a su domicilio, se quitó el abrigo y lo arrojó casualmente en la percha de la puerta.

No pudo evitar respirar profundamente la rica fragancia que impregnaba la sala de estar, y su boca seca se llenó de saliva de inmediato.

No había sentido hambre durante la reunión en el Ministerio de Defensa, pero ahora se dio cuenta de que su estómago gruñía terriblemente.

“¿Por qué tan tarde hoy?” Se escuchó la voz de Cole antes de que asomara la cabeza por detrás del marco de una puerta, sosteniendo visiblemente una cuchara en la mano.

“La guerra comenzará en cualquier momento y, naturalmente, el Ministerio de Defensa tiene más trabajo por hacer. En particular, las circunstancias del Reino del Alba están complicando las cosas.” Se quitó las botas de cuero y las reemplazó por un par de calcetines suaves antes de entrar a la sala de estar. “Si vuelvo tarde la próxima vez, deberías continuar con la cena.”

“No, estoy bien con esto.” Cole frunció los labios. “Pero, ¿no es que Su Majestad todavía tiene que decidir qué hacer con respecto al Rey del Alba? Si emplea la estrategia ofrecida por el lado de Barov, ¿los planes que estás haciendo ahora no serán un completo desperdicio?”

“¿De verdad crees que él no tiene sus propias ideas?” Edith le dio unas palmaditas en la cabeza a su hermano menor mientras pasaba junto a él. “Roland Wimbledon no es el tipo de rey que sigue ciegamente las ideas de sus subordinados.”

“¿Qué has averiguado esta vez?” Cole puso una mirada curiosa.

“Puedo decírtelo, pero entonces puede que tenga que matarte.” Ella le lanzó una mirada que hizo que se estremeciera y no dijera una palabra más.

En la mesa del comedor se colocaron dos platos y una sopa, cuyo ingrediente principal fue la especialidad de Neverwinter: los hongos pico de pájaro. Recientemente, ya sea porque había un número creciente de cazadores que recolectaban estos hongos, o porque se había descubierto una nueva fuente, se vendía una gran cantidad de hongos que eran excepcionalmente frescos, deliciosos y jugosos en el Mercado de Conveniencia, y a un precio más bajo que antes. Como tal, la venta de estos hongos estuvo a punto de superar a la de los productos cárnicos.

Fue una pena que la frescura de los hongos fuera difícil de conservar por mucho tiempo, o de lo contrario también se venderían excelentemente fuera de la Región Occidental.

Edith se llevó una seta a la parrilla a la boca. El sabor ligeramente quemado de la tapa de hongos se mezcló perfectamente con la mantequilla derretida, y después de un sonido crujiente satisfactorio, sintió que toda su boca se llenaba de jugo de hongos, lo que la hizo canturrear de alegría.

Se dio cuenta de que había menospreciado a su querido hermano menor todo este tiempo.

Aunque no era bueno con la espada y poseía un carácter indeciso, su talento para aprender era mucho mayor de lo que ella esperaba. Tomemos la cocina, por ejemplo: había aprendido a preparar estos hongos simplemente comiéndolos una o dos veces en los banquetes organizados por Su Majestad, pero el sabor era casi idéntico. Esto no sería posible sin una mente ingeniosa. También se aplicó a su trabajo de oficina en el Ayuntamiento. Había estado en el trabajo durante unos pocos meses, pero ya se había desempeñado como escriba oficial en importantes reuniones celebradas en el castillo del Señor. Esta velocidad de promoción superó con creces la de las personas de su mismo grupo de edad. Incluso el grupo de jóvenes nobles de la Región Norte, que se consideraban incomparables en su excelencia, podrían no haber sido capaz de hacerlo mejor que él.

Por supuesto, lo que más apreció Edith fue que siempre escuchaba y obedecía lo que ella decía.

Mientras pensaba en esto, sintió que la cena sabía más deliciosa que nunca.

Después de todo, cuanto mayor sea la capacidad de las personas a su cargo, más fácil será para ella hacer ciertas cosas.

“Hermana …” A mitad de la comida, Cole no pudo resistirse a hablar una vez más. “¿Por qué te has quedado en silencio durante las últimas reuniones?”

“¿Oh?” Dejó la cuchara y arqueó visiblemente las cejas.

“Las preguntas que hizo Su Majestad estaban dentro del ámbito de tu experiencia, ¿no? Ya que pudiste leer sus intenciones, ¿por qué no hablaste por él?” Cole gruñó. “¿No viste la forma en que Barov te miraba? … estaba casi a punto de estallar de placer.”

“Esto también es un secreto. Según la práctica convencional …”

“Ugh …” Bajó la cabeza y reveló una mirada angustiada. Después de mucha vacilación, negó con la cabeza abyectamente como para reprimir su curiosidad interior.

“Pero, a causa de esta deliciosa cena, supongo que has pagado.” Edith empezó a sonreír levemente. “¿Cuánto sabes sobre Andrea de la Unión de Brujas?”

“¿Andrea?” Cole pensó por un momento. “Su nombre nunca ha aparecido en ningún plan programado, y su habilidad es …”

“Su habilidad es irrelevante.” La Perla de la Región Norte lo interrumpió. “Es normal que no sepas mucho sobre ella. Es una bruja de combate y rara vez aparece en público. Solo unas pocas personas conocen sus antecedentes. Por lo que he reunido, es una noble del Reino del Alba, y su familia es muy honorable. También es una vieja amiga de Otto Luoxi. Puedes inferir más o menos el resto del secreto a partir de estos detalles.” Posteriormente, proporcionó un esquema simple de su propia especulación. “¿Entiendes ahora por qué no hablé durante las reuniones? Si hubiera revelado el favoritismo involucrado, algunas cosas que podrían lograrse ya no serían posibles. ¡Su Majestad incluso podría haberme responsabilizado!”

Los ojos de Cole se agrandaron. “¿Cómo supiste todo esto?”

“¿De verdad creíste que me ofrecí a ir a la Gran Montaña Nevada simplemente para respaldar lo que dije, que ‘solo las personas que han servido en la línea del frente deberían ser elegibles para convertirse en funcionarios clave’? Esa es sólo una de varias razones.” Se encogió de hombros y continuó: “Si no hubiera hecho este viaje, sería difícil hacer un contacto cercano con las brujas.”

Cole frunció el ceño y contempló durante un largo rato. “No, eso no es correcto … dado que las noticias que escuchaste eran precisas, ¿cómo puedes estar tan segura de que Su Majestad elegiría a Andrea como una solución rápida para los problemas en el Reino del Alba? ¡No hay absolutamente ninguna relación entre estos puntos! ¿No podría haber convertido en una prioridad recuperar el reino y organizar una ceremonia de ascensión?”

“Ciertamente no hay una relación necesaria. Sin embargo, el comportamiento de Su Majestad durante las reuniones me hace difícil creer lo contrario …” respondió Edith con firmeza. “Durante tres días de reuniones, había mirado a Andrea un total de 17 veces. No es una funcionaria del Ayuntamiento ni una persona clave en la toma de decisiones, y como tal, a menos que estén teniendo una aventura, este debería ser su plan secreto.”

“¿Tú… incluso notaste eso?”

Levantó su plato de sopa y recuperó su postura durante las reuniones. “Al sentarme así, puedo observar a Su Majestad con el rabillo del ojo. Ciertamente, no esperaría que mientras él miraba a Andrea, alguien más lo estuviera observando constantemente.”

“…” El hermano menor frunció los labios en una expresión peculiar y murmuró algo inaudible.

“¿Qué dijiste?” Edith preguntó con frialdad.

“No, erm … nada mucho.” Cole agitó apresuradamente las manos en señal de negación. “Pero me gustaría preguntar… cuando hablaste con Andrea después de una de las reuniones, ¿fue también por esto? ¿Y si tu suposición fue incorrecta?”

“¿Oh?” Ella arqueó una ceja con diversión. “¿Viste eso?”

“Quería preguntarte a qué hora regresarías a casa ese día. Pero … parecías permanecer frente a ella por muy poco tiempo …”

“No necesitaba divulgar todas las conjeturas en mi cabeza. Debido a que es una cuestión de favoritismo, todo lo que tenía que hacer era darle un suave codazo en la espalda.” respondió Edith con calma. “Simplemente le dije: ‘Su Majestad es un rey muy benévolo y, además, ha conocido a sir Otto brevemente antes. Mientras usted hable, es casi seguro que aceptará salvar a este último.’ De esta manera, si mi suposición fuera correcta, habría servido para ayudar a Su Majestad, mientras que si me equivoqué …” hizo una breve pausa antes de terminar su oración “¿A quién le importa si los nobles del Reino del Alba están vivos o muertos?”

Al día siguiente, la reunión de rutina duró solo la mitad de su duración habitual.

Roland Wimbledon, que había estado callado durante los últimos tres días, pensó que había escuchado lo suficiente de la discusión de los ministros y, por lo tanto, anunció su decisión al comienzo de la reunión: en Neverwinter, el Primer Ejército se dividiría en dos rutas; la primera ruta sería entrar en la meseta Hermes a través de la cordillera Coldwind, mientras que la segunda sería cortar a través de la Región Oriental directamente hacia la frontera del Reino del Alba. El objetivo era que estas dos ofensivas se unieran en la Ciudad del resplandor a principios de otoño.

Después de que Roland dictó su decreto, todos en la reunión interrumpieron sus argumentos y reconocieron sus órdenes al unísono. Incluso Barov, que era el líder de un grupo que tenía una opinión más conservadora, hizo una reverencia de acuerdo como si no hubiera dicho lo que dijo anteriormente.

Toda la Región Occidental se puso ocupada en un abrir y cerrar de ojos.


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