Release that witch: Capítulo 825



Sonido del crepúsculo

 

NTE: la traducción literal del título seria tañido del crepúsculo, el tañido es el sonido que hacen varios instrumentos, véase instrumentos de cuerda, campanas, etc.


Tucker Thor trepó por la muralla de la ciudad fortificada de la Nueva Ciudad Santa y caminó lentamente hasta el parapeto lleno de manchas.

Probablemente fueron los meses de demonios más pacíficos después del establecimiento de la fortaleza.

Como táctica para defenderse de las bestias demoníacas, la muralla de la ciudad se limpiaba con regularidad, siempre sin hielo ni nieve, pero se destacaba en la vasta y sombría blancura como un gigante gris ceniza durante todo el año, sin importar cuán basta fuera la nieve. En la actualidad, sin embargo, Tucker podría dejar fácilmente sus huellas en la pared nevada.

Todos los rastros de la batalla habían sido borrados por espesas nieves, incluidos bultos y baches en el pavimento de losas, y sangre que se filtraba por las grietas entre las losas, como si nada hubiera pasado. Sería una escena increíble en el pasado.

No obstante, los recientes cambios drásticos habían eclipsado tal aberración.

Tucker había pensado que la Ciudad Santa de Hermes sería arrasada por enjambres de bestias demoníacas. De hecho, todos los creyentes habían decidido permanecer en la catedral hasta el final, pero no habían anticipado que en realidad habían aparecido pocos enemigos. Los que acudieron al ataque ni siquiera habían intentado trepar por la muralla de la ciudad.

Si bien todos estaban todavía absortos en un profundo asombro y alegría de celebración, el evento posterior, sin embargo, fue un duro golpe de una manera tan cruel que una vez más recordaron la volatilidad de las deidades.

Como la iglesia había sufrido una gran pérdida durante la guerra contra Graycastle, la máxima prioridad en invierno se había convertido en la elección de tres nuevos arzobispos y otros altos ejecutivos. Para mantener el orden en la Ciudad Santa y restaurar la fe de los creyentes en Dios, muchos creyentes jóvenes habían sido promovidos a puestos clave. Tucker también había sido elevado de Presidente del Tribunal Supremo a uno de los obispos en funciones.

Justo cuando la situación estaba a punto de mejorar, el colapso abrupto de la catedral en una noche sin viento, que había matado a varios altos ejecutivos, destruyó todas las esperanzas de los sobrevivientes de la guerra. En ese momento, Tucker estaba patrullando el campamento y, por lo tanto, escapó por poco de la muerte.

Nadie sabía cómo había sucedido, aunque los rumores sobre un gran incendio en el núcleo del área subterránea debajo de la iglesia seguían a flote. También se rumoreaba que el área había sido atacada una vez por bestias demoníacas. Sin embargo, sin el permiso del Papa, no pudieron acceder a la trampa secreta por sí mismos, a pesar de la misteriosa desaparición del Papa en funciones, el Reverendo Tayfun.

El hundimiento de la catedral de Hermes podría considerarse una derrota más miserable que la guerra. La pérdida de la guerra podría atribuirse a las pobres y confusas comunicaciones entre comandantes y soldados, o a la traición de sus aliados, pero el derrumbe de la Torre de Babel, que representaba el espíritu de la iglesia, significó que habían sido abandonados por Dios.

El incidente casi se había convertido en su última gota en consideración a su ya precaria situación. Aunque la iglesia había bloqueado la escena de inmediato, la noticia aún se difundió. Los residentes de la Ciudad Santa empezaron a huir de Hermes, empezando por los albañiles y comerciantes que vivían en las afueras de la ciudad, que en primer lugar no tenían mucha fe en la iglesia. Luego, como una plaga contagiosa, el terror se extendió lentamente a la ciudad exterior y al interior de la ciudad, excepto que esta vez no hubo cura divina para la enfermedad.

Tucker había organizado una vez una ceremonia de oración reverente en la muralla de la ciudad con todos los miembros del Ejército del Juicio y los sacerdotes, con la esperanza de que las deidades una vez más desviarían su atención a esta última fortaleza humana y protegerían a los seres vivos detrás de ella del poder maligno en el Infierno, pero las deidades no habían respondido a su oración.

Tucker Thor recordó que el Papa Mayne le había enseñado una vez que el poder era el único medio para desafiar el mal. Sin embargo, no podía pensar en otra cosa que orar a Dios para restablecer la integridad de la iglesia.

“Su Eminencia … aquí está.” Una voz de mujer vino desde atrás. “El ejército responsable de perseguir a los fugitivos ha regresado, pero …”

“Algunas de las unidades huyeron, ¿verdad?” Tucker se dio la vuelta y dijo en voz baja.

Como esperaba, la que le dijo eso era Farrina, una de las comandantes sobrevivientes del ejercito del juicio que asumió su cargo anterior. El parecido en el rostro de Farrina le recordó a Tucker a otra mujer, Alicia, una guerrera del batallón de avanzada que se había sacrificado por la iglesia. Como una de las pocas guerreras del juicio, ambas tenían un carácter duro. Alicia había luchado hasta su muerte cuando más de la mitad de sus camaradas habían sido asesinados cuando bestias demoníacas se habían acercado al muro de la catedral. Farrina, por otro lado, asumió el papel crítico de comandante del Ejército del Juicio cuando su propia supervivencia se vio amenazada para evitar que la situación se saliera de control.

Farrina pisoteó indignada. “Sí. Esos nuevos reclutas que se unieron recientemente no pueden ser de ninguna utilidad. Más de 20 personas fueron a atrapar a los fugitivos, pero solo uno o dos regresaron. Sé que no han recibido mucho entrenamiento, pero es muy poco probable que sean asesinados por refugiados. Si alguna vez los encuentro, ¡definitivamente les haré saber las consecuencias de la traición!”

Tucker suspiró. “Es inevitable. ¿Cuántas personas quedan en el Ejército del Juicio?”

“564. Todos están protegiendo la puerta interior de la Ciudad Santa, por lo que deberían poder evitar que los residentes en el centro de la ciudad se vayan.”

Tucker sabía que estos soldados más alrededor de 100 Guerreros del Castigo de Dios que estaban en las ruinas de la iglesia eran las únicas fuerzas que quedaban. Llegó a la conclusión de que los seres humanos estaban condenados, porque era imposible que estos 100 soldados pudieran detener a los demonios.

Tucker había aprendido de este poderoso enemigo del Papa Mayne. Todo lo que la iglesia había hecho era esforzarse para ayudar a los seres humanos a sobrevivir a la Batalla del Día del Juicio Final y asegurar la continuación de la raza humana. Esa fue la razón por la que desarrollaron guerreros poderosos como el Ejército del Castigo de Dios. Pero eso no fue suficiente. La iglesia también tuvo que unificar los Cuatro Reinos antes de la gran batalla y combinar todo el poder humano para obtener la victoria final.

¿Cuál fue el punto de mantener el control de esta fortaleza en la meseta cuando no hay esperanza?

Era poco lo que podía hacer, pero para esas 500 personas, podrían liberarse de la carga de proteger a toda la raza humana.

Tucker finalmente rompió el silencio. “Ve hacia el este. El Reino de Everwinter o el Reino de Wolfheart, cualquiera que sea, elige algún lugar cerca de la costa. Podemos construir una nueva ciudad santa allí.”

Creía en ese caso, incluso si los demonios invadían los Cuatro Reinos, aún podían, si tenían suerte, huir en barco desde el puerto a algunas islas distantes y pasar el resto de su vida allí antes de que los seres humanos fueran aniquilados.

Farrina se quedó atónita. “¿Dejar Hermes? Pero Su Eminencia, si nos vamos, ¿quién los defenderá de las bestias demoníacas?”

“Podemos culpar a Graycastle si las bestias demoníacas invaden el continente interior desde la brecha. Nuestra principal prioridad actual es reservar nuestra fuerza. Siempre podemos construir una nueva catedral, pero no podemos dejar que nuestros creyentes sufran. Cuando los Cuatro Reinos estén impregnados de bestias demoníacas, la gente recordará naturalmente nuestro poder de nuevo.”

“Las bestias demoníacas realmente no importan, ya que no son nuestros verdaderos enemigos. La mayor amenaza proviene de las profundidades del infierno, pero no hay nada que puedan hacer al respecto. Lo que puedo hacer en este último momento es mantenerlos lo más lejos posible del campo de batalla. Has hecho lo suficiente para proteger a los seres humanos” dijo Tucker para sí mismo.

Las delgadas cejas de Farrina se fruncieron. “Esos creyentes piadosos que se han resuelto a caer con la Ciudad Santa pueden no estar de acuerdo en abandonar Hermes.”

Tucker respondió después de un momento de silencio: “La Ciudad Santa se encuentra donde sea que estés, niña. Explícales y ellos entenderán. Esta es también la orden del Papa en funciones, que es para preservarnos a nosotros mismos y al espíritu de la iglesia. ¿Lo entiendes?”

“Dejemos que esos fugitivos se vayan cuando quieran y difundan la noticia de la caída de la Ciudad Santa. Para entonces, el rey de Graycastle probablemente estará ansioso por acogerlos.” pensó Tucker.

“Entiendo, Su Eminencia … No, Su Santidad.” Farrina se mordió el labio. Por fin, cerró las manos en un puño, lo colocó sobre su pecho e hizo una reverencia.

En ese momento, el cielo sombrío se cubrió con la neblina del crepúsculo. Tucker se dio la vuelta y vio los rayos rojo anaranjado del sol poniente atravesar lentamente las nubes y que el campo de nieve blanca y fresca estaba tomando el sol en los rayos oblicuos del sol.

“¿Significa esto que … los Meses de los Demonios han terminado?” El rostro de Farrina se iluminó.

“Sí. La nieve se derretirá en poco tiempo. Ve y da la noticia. Si comienzan a prepararse ahora, podremos partir en dos o tres semanas.”

“Está bien. ¡Disculpe, por favor!” Ella asintió y corrió hacia el centro de la ciudad.

En ese momento sonó la campana de la Ciudad Santa, anunciando la llegada de la tarde. La campana sonó nueve veces para decirles a los creyentes que era hora de cerrar los ojos y orar a Dios.

Sin embargo, Tucker Thor no rezó.

Porque Dios ya no los escuchaba.

Se quitó la corona en la cabeza y la colocó en el balcón. Luego ascendió a la muralla de la ciudad y contempló el último esplendor del sol poniente.

Tenía una cosa más que hacer para persuadir a la gente de que abandonara por completo Hermes.

Pero a Tucker no le importaba porque al hacerlo, podría reunirse con sus antiguos compañeros de batalla que una vez habían luchado con él.

No fue solo un crepúsculo para la iglesia, sino también para toda la raza humana.

Tucker cerró los ojos y se inclinó.

Farrina escuchó un ruido sordo detrás de ella, como si algo se hubiera deslizado por la pared hacia el valle.

Sin embargo, cuando se dio la vuelta, no había nadie en la muralla de la ciudad.


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