Shiki: Volumen 03: Capítulo doce: parte 1


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Toshio regresó de la visita a domicilio y decidió al menos mostrar su rostro en el ala principal de la casa mientras disfrutaba de una cena tardía. En el ala principal su madre ya lo estaba esperando con una expresión difícil de leer en su rostro.

Con una respuesta al “Bienvenido de nuevo” de Takae, por el momento se centró en comer. No tenía apetito, pero su cuerpo no resistiría si no comiera algo.

“¿Vas a estar atendiendo a Kyouko-san de nuevo esta noche?”

Sí, Toshio asintió.

“Kyouko-san, ¿cómo está?”

Quién sabe, fue todo lo que respondió Toshio.

“¿Estás seguro de que no deberíamos contactar a su familia? No quiero ocuparme de eso, ya sabes, su lado de la familia me fastidiaría cuando todo se acabe.”

“Todavía no está en esa etapa.”

“Pero…”

Toshio miró fijamente a la tabla superior de la mesa. La verdad del asunto era que Kyouko había muerto y que ya habían transcurrido cuatro días completos.

Incluso si fuera el propio Toshio quien pudiera escribir el certificado de defunción, sin importar la cantidad de hielo que pudiera haber usado para detener los efectos post-mortem en el cuerpo, se estaba acercando al límite. — No, Toshio tenía la sensación de que ya había pasado ese límite. Tenía que tomar una decisión aquí pronto.

Mientras que, por un lado, Toshio quería que se levantara con urgencia, otra parte de él no pudo evitar pensar que ella simplemente no podía hacerlo. Tal vez una parte muy dentro de sí mismo no creía realmente en cosas como los resucitados, o tal vez simplemente pensó que algo tan convenientemente afortunado no podría sucederle.

(Normalmente, ella ya estaría enterrada por mucho tiempo …)

La razón por la que no se sabía que existían los Shikis probablemente se debía a las costumbres de cremación que hicieron que no hubiera muchos de ellos, esa fue su propia deducción, lo que creía Toshio. En otras palabras, no habría una resurrección durante ningún período de tiempo normal de un velatorio y un entierro. No era inusual que la vigilia fuera al día siguiente de su muerte y que el entierro fuera al día siguiente, y si caía sobre Tomobiki, entonces era lo suficientemente normal como para posponerlo un día más. No faltaron los casos en los que transcurrieron 72 horas entre la muerte y el momento en que un cuerpo fue entregado para la cremación. En otras palabras, ¿no significa eso que sería justo decir que no hubo muchos que revivieron dentro de las 72 horas posteriores a su muerte? Dicho de otra manera, no tiene sentido esperar si uno no espera al menos tres días, más de 72 horas. Pero esas 72 horas habían transcurrido. No quedaba ninguna esperanza, pensó mientras pasaba del cuarto día al quinto.

(Toda la noche esta noche. Esperaré hasta la mañana, y si todavía no hay señales, me rindo …)

Toshio se convenció a sí mismo de eso. No importa cómo lo pensara, más tiempo sería demasiado peligroso. Más allá de eso, el propio Toshio no creía que pudiera soportar la presión de albergar un cadáver por más tiempo.

(Cierto … A este paso, otra noche sería inútil.)

Últimamente, incluso durante las horas de examen, él había estado mayormente distraído. Cada vez que perdía de vista dónde estaba una de las enfermeras, le preocupaba que no debieran haber ido a la sala de recuperación, o que hubiera cometido algún error y que la descomposición del cuerpo continuara hasta el punto de no retorno, un miedo que no podía quitarse de la cabeza.

Toshio esbozó una leve sonrisa irónica.

(Irónicamente, podría terminar siendo yo el que se está convirtiendo en un criminal aquí ……)

Decidido y mirando hacia arriba de nuevo, su mirada se encontró con la mirada dudosa de Takae.

“¿Estás bien?”

Takae miró a la cara de su hijo. Debe haber sido la falta de sueño, sus ojos rojos inflamados estaban nublados y borrosos, con sombras colgando debajo de ellos. Su hijo miró más allá del borde del agotamiento total.

“¿Qué tal si tuvieras que recibir ayuda para brindar servicios de enfermería? Si no es así, haz que la lleven al Hospital Nacional, o.…”

No, murmuró Toshio. “…… Probablemente, esta noche será el punto decisivo. Venga, mañana podríamos terminar teniendo que contactar a sus padres.”

Sin siquiera recordar si había terminado de cenar o no, Toshio se apresuró a ir a la sala de operaciones. No había cerradura en la estación de enfermeras. En la sala de recuperación había una cerradura interior en la puerta del pasillo, pero la puerta que atravesaba la estación de enfermería no tenía cerradura. Si alguien quería ver cómo estaba Kyouko, cualquiera podía llegar a la sala de recuperación a través de la estación de enfermería. Sintiéndose demasiado incómodo al dejar el cadáver allí, en el interior de la puerta de la estación de enfermeras, agregó un pestillo improvisado, colocándolo donde no sobresaliera. También se podía entrar y salir de la estación de enfermería a través de la sala de operaciones, pero la sala de operaciones, la sala del frente, estaba cerrada con llave. Aun así, había un duplicado de la llave en la oficina, aunque esto se había hecho para calmar sus preocupaciones, no funcionó.

Se apresuró a subir al segundo piso y abrió la habitación del frente. Por un momento, dudó en abrirlo. En la habitación donde estaba el cuerpo de Kyouko, él era consciente de que no había cerradura en ninguna puerta más allá de esta.

(Estoy siendo un idiota …)

Si hubiera alguien allí cuando abrió esta puerta, la persona del otro lado sería Kyouko. Si fuera el caso de que Kyouko hubiera resucitado, no habría necesidad de poner nada en su lugar para bloquear la puerta. Desde adentro podía abrir la puerta del pasillo y salir por ese camino e ir libremente a donde quisiera desde allí. Así que esto no fue más que pánico, e incluso sabiendo eso, había una parte de él que dudaba en abrir la puerta.

Cuando empujó la puerta, con un rechinido desde el interior se abrió. La pequeña habitación desierta estaba fría y silenciosa. Esta era la sala del frente, y a la derecha estaba la puerta del quirófano, y más allá estaba la puerta del cuarto de esterilización. Con la luz que emanaba de la puerta abierta empujada sobre su hombro, Toshio podía inspeccionar la pequeña y estrecha habitación, a pesar de que estaba oscura. Por supuesto, no había señales de nadie ni de su presencia. Incluso cuando encendió la luz, por supuesto que no había nadie allí. La cortina de la ducha de la habitación estaba abierta. No había lugar para que nadie se escondiera aquí.

Cruzando la habitación del frente entró en la sala de esterilización. El interruptor de luz estaba inmediatamente a su mano izquierda. En la habitación oscura estaba el fregadero y el armario de herramientas, la trampilla de esterilización y un autoclave y cosas por el estilo, cosas para esconderse debajo u otras cosas, pero en realidad tampoco habría nadie allí, por supuesto. Al pasar por la sala de esterilización hacia la estación de enfermeras, se paró frente a la puerta. Tenía que confirmar que no había el más mínimo ruido, ninguna presencia dentro. El propio Toshio no sabía correctamente si creía que era posible que ella se hubiera levantado o no.

Abrió resueltamente la puerta. Cuando encendió la luz de la estación de enfermeras, sus ojos se dirigieron a la habitación vacía. Por supuesto que después de todo no había nadie allí.

Dejó escapar un ligero suspiro. Para Toshio, esto fue a la vez un soplo de alivio y, sin embargo, un soplo de decepción. Sus ojos se dirigieron al reloj de pared. La fecha estaba a punto de cambiar.

(Hasta mañana por la mañana ……)

Diciéndose a sí mismo eso, fue a la sala de recuperación. Cuando abrió la puerta, había una figura humana tendida. Era el cadáver de la mujer que había sido su esposa. La luz del pasillo fue bloqueada por una pantalla divisoria y la luz de la estación de enfermeras fue obstruida por la propia sombra de Toshio. El monitor de la mesita de noche brillaba en la pared, por lo que todo lo que podía ver era el contorno sombrío de Kyouko. En el débil tiempo antes de encender la luz, le vino a la mente un cadáver descompuesto y muy hinchado. Si hubiera llegado a eso, Toshio no tendría salida. Fue una alucinación que provocó una inquietud interminable.

Cuando encendió la luz de la sala de recuperación, pudo ver claramente el rostro de Kyouko envuelto en gasa como estaba hasta la noche. Toshio se acercó a la cama y desenvolvió la gasa con un suspiro. Al menos no fue tan malo como esperaba, pensó.

Tuvo cuidado de mantener la temperatura corporal por debajo de los diez grados. ¿Había funcionado eso? A pesar de que habían pasado cuatro días, no había señales de deterioro en la piel. Tampoco había mucha hinchazón en su abdomen. Por si acaso, le había puesto un tubo de drenaje en el abdomen para cuidar el gas y el líquido que saldría de su descomposición, pero en realidad no había salido mucho. No estaba seguro de cuánto haría contra la deshidratación, pero por el momento le inyectó soluciones salinas y le cubrió la cara con una gasa húmeda. Debe haber sido por eso que su piel casi no se había vuelto curtida. Si esto era lo peor, aún podría engañarlos.

Toshio volvió a dar un suspiro de alivio, comprobando sus signos vitales desde la cama. Su corazón y su respiración permanecieron detenidos. A continuación, recogió el gráfico cuyo papel se había caído al suelo. La máquina que lee las ondas cerebrales arroja un gráfico con una línea recta. Esto es lo que es, pensó con una sonrisa irónica mientras sus ojos seguían el gráfico. Entonces, de repente, la mano de Toshio dejó de tirar del gráfico.

Sin pensar, miró entre el gráfico y Kyouko. Por un instante apareció una onda muy fina. Siguiendo el gráfico más allá, había otra más. Entre el momento en que Toshio había salido a la visita domiciliaria y cenado tarde, aunque solo fueron tres veces, se produjo esa reacción. Realmente fue una pequeña onda. Pensó que era un error mecánico. Era demasiado, demasiado débil para pensar que era una señal de resurrección.

Sin saber cómo reaccionar ante él, cada vez que miraba entre Kyouko y el gráfico, el gráfico formaba otra onda ante sus propios ojos. Luego con eso volvería a una línea recta.

Miró con seriedad el cadáver. Trató ligeramente de tocarle el cuello, pero la piel estaba completamente fría. Por supuesto que no tenía pulso. Su corazón se había detenido por completo. Tampoco respiraba. Su presión arterial era cero. Pensando en comprobar si tenía un reflejo pupilar, le tocó el párpado. Tocando la piel aún más enfriada por el agua, cuando levantó el párpado, el cuerpo de Toshio se puso rígido. La mano que sostenía la linterna tembló. Incluso iluminando el ojo con una luz, no hubo respuesta. Podía decirlo al ver la luz atravesar la nublada cornea. — No, la córnea era transparente. Esa noche, cuando lo comprobó, estaba completamente empañado de blanco.

Toshio tragó un pequeño suspiro. Aproximadamente 48 horas después de la muerte, la cornea debería haber estado completamente nublada y no debería haber podido ver la pupila. Debido a las bajas temperaturas, es posible que el proceso se haya detenido durante unas horas, pero ¿se suponía que debía creer que una vez que se nublaba podría volver a aclararse?

Toshio miró fijamente el rostro de Kyouko. De nuevo se escuchó el sonido de la aguja de EEG (electro encefalograma) moviéndose. Tal vez fue solo por ese ruido, pero algo en Kyouko parecía demasiado pacífico. Su piel, que había adquirido un tono envejecido, parecía haber recuperado un brillo extrañamente fresco.

“No puede ser …”

Tímidamente retiró el futón. Desabrochó el cinturón que sujetaba el cuerpo. Trató de levantar suavemente el brazo. La rigidez había disminuido por completo. Debería haber tomado tres o cuatro días para aliviar el rigor mortis, pero el cadáver de Kyouko se había conservado a bajas temperaturas. Esa rigidez no debería haberse desvanecido tan rápido. Incluso la lividez post-mortem en la parte inferior de sus brazos parecía estar desvaneciéndose, pensó. Esas manchas violáceas habían sido tenues al principio, pero ¿siempre fueron tan claras? Al lado del preocupado Toshio, la aguja del electroencefalograma se movió de nuevo.

Respiró hondo varias veces, extrayendo sangre del catéter en su arteria. La sangre parecía ser de un rojo oscuro, pero cuando la atravesó con una luz, había líneas delgadas de un fluido que parecían hilos dentro de ella. Al ponerlos bajo un microscopio, los eritrocitos estaban completamente fusionados, pero dentro de esas partes carmesí podía ver gránulos.

Toshio volvió a mirar a su esposa.

Este cadáver no estaba del todo muerto. No era que no estuviera muerto, era muy lento, aunque rápido, en términos de los procesos físicos involucrados, cambiando de una manera diferente a la descomposición.

Toshio se inclinó sobre Kyouko, mirando fijamente sus rasgos, luego ahuecó sus manos en un lado de su rostro. Durante un tiempo, simplemente mantuvo su rostro allí, enmarcándolo con sus manos.

Cuando comenzó a acercarse el amanecer, las ondas cerebrales comenzaron a dibujar líneas onduladas incesantemente. Esas delgadas líneas en las que había comenzado comenzaron a desaparecer y ya ni siquiera se podían ver. Al mismo tiempo, su rigidez se había relajado y la lividez post-mortem claramente se había desvanecido por completo. Su piel volvió a una palidez limpia y fresca, sus córneas se desempañaron por completo. Aun así, todavía no había pulso. Su respiración también estaba detenida. Su presión arterial se mantuvo en cero; sin lugar a dudas, Kyouko seguía siendo un cadáver.

Los reflejos pupilares comenzaron a mostrarse en el momento en que sus córneas comenzaron a aclararse. Era bastante tenue, pero las pupilas se contrajeron claramente cuando se encendió una luz. Mientras los rayos del sol brillaban con la luz del amanecer, Toshio pudo ver que la tez de Kyouko regresaba. Aun así, no hubo cambios en sus signos vitales.

Eran alrededor de las siete de la mañana cuando las cosas empezaron a sentirse anormales. Parecía que el color estaba volviendo a su rostro. Un tinte rojizo comenzó a elevarse, y dentro de él comenzaron a formarse manchas rojas claras. Fue entonces cuando abrió las persianas de las ventanas de la sala de recuperación para ver mejor. Ante sus propios ojos, las ampollas se formaron. Donde la luz le tocaba la cara y la frente, se extendían profundas manchas carmesí y pequeñas ampollas. Mientras observaba esto, rápidamente varios de esas ampollas estallaron, la piel se desgarró, exponiendo la epidermis. ¿Fue por la luz del sol? determinó finalmente Toshio.

Kyouko no mostró ninguna reacción. No soltó un grito, ni movió su cuerpo. No obstante, el enrojecimiento y las ampollas cubrieron y estallaron en su rostro blanco como una película en avance rápido. Después de unos minutos, llegó a un estado que era doloroso a la vista, cuando la piel que se estaba estallando y se estaba pelando comenzó a ennegrecerse. — Parecía que se estaba carbonizando.

Toshio se apresuró a bajar las persianas. Cuando ni siquiera eso detuvo su progresión, presa del pánico sacó una camilla. Trasladando a Kyouko desde la cama, la transportó a la sala de operaciones. La sala del frente y el quirófano no tenían ventanas. La estaba llevando a una habitación completamente desprovista de luz natural que por fin detuvo la inusual respuesta.

“Esto es un Shiki, ¿eh?” Toshio murmuró para sí mismo. Por eso fueron preventivos durante la noche. Entonces — Toshio se mordió el labio. Kirishiki Seishirou y Tatsumi no eran Shikis. En las películas de terror, los vampiros a menudo tenían sirvientes humanos. Era posible que esto fuera un asunto similar. El hecho es que Toshio había sido engañado completamente por Seishirou. Solo se mostró por la noche, todo intencionalmente para exhibirlo.

Tendría que tragarse esa amarga derrota, pero Toshio tenía la oportunidad de cambiar las cosas. Kyouko, tendida en la mesa de operaciones, fue esa oportunidad. Toshio le dio una leve sonrisa. Cerrando la sala de recuperación y el quirófano como antes, descolgó el teléfono. En la sexta llamada, el otro extremo respondió.

“Sí, esta es la residencia Hashiguchi.”

“¿Yasuyo-san? Es Ozaki”

Oh, Dios, dijo Yasuyo. “¿Qué pasó? Llamar a esta hora.”

“Lo siento, es tan de último momento, pero hoy no habrá ningún examen médico.”

“— ¿Eh?”

Toshio logró ocultar su risa, pero fue una lucha considerable.

“La condición de Kyouko no es buena. Parece que está en un punto crítico. Lamento decirlo, simplemente no puedo ver a ningún paciente hoy.”

Yasuyo se quedó sin palabras, aunque rápidamente ofreció una voz comprensiva. “Entiendo. Me pondré en contacto con las demás. Doctor, ¿necesita ayuda?”

“No, estoy bien por mi cuenta. Lo siento, pero más bien, déjame hacer esto yo mismo. — No, no hay nada más que se pueda hacer en este momento. Simplemente no quiero apartar mis ojos de ella”

“Entiendo” respondió Yasuyo con tristeza.


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