Release that witch: Capítulo 823



Nubes oscuras sobre Hermes

 

Aunque estaba nevando levemente, era un buen día en la Región Norte.

Nail estaba frotando la barra de aceite en el cañón de la pistola por puro aburrimiento. Ocasionalmente miraba la Cordillera Infranqueable con el telescopio. Como habían estado estacionados aquí, no observó la montaña con tanta frecuencia como antes. Por lo general, lo revisaba dos o tres veces al día y dedicaba el resto del tiempo a mantener su fusil de chispa y charlar con sus compañeros.

El mantenimiento de las armas requería que una persona estuviera orientada a los detalles. Aproximadamente cada medio mes, se envuelve en papel duro una porción de una “barra de aceite” del tamaño del pulgar. Se escuchó que la barra de aceite estaba hecha de aceite abandonado de la fábrica de jabón. Cuando lo usaban, necesitaban calentarlo y luego frotarlo sobre el cepillo especial de doble punta, que tenía un cepillo grande y uno pequeño en cada extremo, para insertarlo en el cañón y el cartucho de la pistola. En el pasado, cada escuadrón estaba equipado con un solo juego de herramientas de limpieza. Pero hoy en día, como había cada vez más fábricas y talleres en Neverwinter, los cepillos se convirtieron en accesorios de las pistolas y todos tenían uno.

Por supuesto, cuando no había hoguera, podían calentar la barra de aceite según la temperatura corporal o bucal. Aunque a los soldados del Primer Ejército se les prohibió comer el aceite abandonado, algunas personas todavía lo frotaban en secreto sobre sus alimentos secos como condimento.

Como líder de escuadrón, generalmente optaba por hacer la vista gorda.

Después de todo, los equipos responsables de proteger la Región Norte eran básicamente veteranos. Algunos de ellos eran incluso más de 20 años mayores que él. Si no hubiera asistido a la clase de educación primaria, no sería seleccionado como líder de escuadrón. Solo podía sonreír a quienes solían ser sus vecinos en el pasado.

Después de ensamblar las piezas una por una, el fusil volvió a brillar. Apretó el gatillo varias veces para asegurarse de que el arma vacía pudiera disparar normalmente antes de volver a comprobar el frente.

Todavía era incapaz de olvidar la batalla defensiva en otoño. Una vez que cerró los ojos, la imagen de esa joven con una capa roja emergería en su mente. Fue en este fortín donde presenció su muerte. Sabía que ella era una enemiga y una Bruja Pura de la iglesia, pero su lucha con los disparos aún lo hacía sentir incómodo. Si no fuera por el mando de Iron Axe y su lealtad a Su Majestad, habría optado por dejar el ejército y volver a su trabajo anterior como operador de una máquina de vapor en el área minera.

Aunque todavía sirvió en el Primer Ejército, Nail decidió dejar el equipo de ametralladoras y, en cambio, se convirtió en un observador que protegía a los ametralladores. Sabía que se estaba engañando a sí mismo, pero no tenía otra forma de superar el obstáculo en su corazón.

El campo de batalla, que había sido empapado de sangre, fue restaurado a la apariencia normal como si nada hubiera pasado. Los alambres de púas habían sido retirados hacía mucho tiempo, dejando solo una docena de estacas torcidas. Las trincheras también se llenaron de nieve. Si no hubiera fortines, no se podría distinguir este campo del campo salvaje que lo rodea. Aparte de ellos, nadie sabía que más de 2.000 personas habían muerto una vez aquí, solo varios cientos de metros frente a la primera línea de estacas.

“Jefe, nos estamos quedando sin leña. Déjeme ir a buscar un poco” dijo un soldado que era casi tan joven como Nail. La leña que mencionó fueron las estacas que alguna vez se usaron para colocar los alambres de púas. Dijo: “De lo contrario, el otro escuadrón nos culpará por no agregar más leña después de usarla.”

“Pero ahora es el momento del deber …” Nail negó con la cabeza y dijo: “Es posible que otros te vean”

“No dirán nada” dijo otro veterano, riendo. “Hace tanto frío hoy. A nadie le importará si vamos a buscar leña para calentarnos. Han pasado varios meses desde que los cobardes de la iglesia se retiraron. ¿Crees que vendrán hoy?”

Sus palabras fueron aceptadas por todos los demás.

Nail también sabía que el veterano tenía razón. Al principio, Iron Axe requería 500 soldados en el campamento que se mantenían estacionados al pie de la cordillera Coldwind para protegerse contra la última lucha de la iglesia o la invasión de las bestias demoníacas. Sin embargo, para su sorpresa, no aparecieron enemigos. Tal vez los superiores creyeron que los enemigos no vendrían, por lo que trasladaron a más de 200 soldados a otros lugares y dividieron al resto de soldados en equipos de patrulla, cuya misión era permanecer en los fortines para vigilar en dirección noroeste por turnos.

Nail vaciló, pero finalmente estuvo de acuerdo con ese soldado. Él dijo: “Tu solo serás demasiado lento. Ve allí con más gente.”

El soldado silbó y respondió: “¡Sí, Jefe!”

Nail se volvió y tomó el telescopio para mirar hacia el campo cubierto de nieve. Lo que pudo ver fue la nieve blanca. Nada había cambiado.

Justo cuando estaba a punto de limpiar su pistola, de repente vio dos o tres manchas oscuras que eran especialmente llamativas en un fondo blanco.

Se sobresaltó y luego gritó: “¡Espera!”

Los soldados que habían llegado a las escaleras se detuvieron de inmediato y los que estaban alrededor de la estufa se levantaron apresuradamente y se acercaron. “¿Qué pasa?”

Nail limpió la lente con su abrigo de lana y miró hacia el noroeste. Vio más manchas oscuras. Contuvo la respiración y los observó por un momento, solo para descubrir que eran un grupo de personas que caminaban lentamente sobre la nieve.

“¡Toquen el cuerno para alertar a los soldados! ¡Alguien se acerca al frente!”

Woo-woo-woo-woo- Mientras sonaba el cuerno, todo el campamento estaba hirviendo a la vez.

Con un fusil en la mano, Nail condujo a los miembros de su escuadrón fuera del fortín y formaron una línea alrededor del fortín, colocando los cañones de sus armas en los sacos de arena cubiertos de nieve. Como la trinchera se llenó de nieve, tuvieron que acortar la línea del frente, ayudando a la ametralladora pesada a defenderse.

“¿Son de la iglesia?” alguien preguntó.

“¿Quién más vendría?” murmuró otro veterano nada feliz. “La cordillera Coldwind ha sido abandonada por Su Majestad durante mucho tiempo. Sólo la gente en Hermes vendrá de esa dirección. Subestimé sus agallas.”

“Espero que no sean guerreros monstruosos. Esta vez no contamos con el apoyo del Batallón de Artillería.”

“No tenemos nada que temer. No creo que puedan correr rápidamente en la nieve amontonada” El veterano escupió. “Si usan armaduras, se hundirán en la nieve y se convertirán en nuestros objetivos.”

“Líder, ¿su distancia?”

“Al menos a 1.000 metros de distancia” respondió Nail, frunciendo el ceño al sospechoso grupo. “Es tan extraño. Algo está mal …”

“¿Qué pasa?”

“Ellos … no son como el Ejército del Castigo de Dios.”

“¿La iglesia envía el Ejército del Juicio?” Todos los soldados se sintieron aliviados. Si fueran simplemente Guerreros del Juicio ordinarios, les sería imposible acercarse en medio del fuego cruzado de las ametralladoras en el fortín.

“No, no el Ejército del Juicio … No están blindados. En realidad, están tan andrajosos…” dijo Nail, sosteniendo el telescopio y dijo sorprendido, “Dios, ¿cómo bajó esta gente de la montaña? ¡Son como … un grupo de refugiados!”

“O tal vez los Guerreros del Castigo de Dios disfrazados de refugiados” se encogió de hombros el veterano. “¿Eh? ¡¿A dónde vas?!”

“¡Voy a decirles que se detengan!” Nail dijo sin volverse, “¡De lo contrario, los otros escuadrones les dispararán!”


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