Shiki: Volumen 03: Capítulo once: parte 3


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La notificación de la muerte de Maeda Isami llegó a su lugar de trabajo, la JA. (NTE: se ha mencionado antes la JA, pero hasta ahora se explica, en pocas palabras es un banco para agricultores, más detalles al final.)

Al escucharlo, Shimizu contuvo la respiración mientras pensaba: “Otra vez.” A decir verdad, últimamente Shimizu se había sentido en las sospechosas garras de algo. Era una sensación iniciada por pequeños asuntos, acumulada por la vaga sospecha de que algo era extraño, una creciente sensación de malestar.

Por ejemplo, pensó Shimizu mientras sus dedos dejaban de tocar la calculadora mientras inspeccionaba su lugar de trabajo esa noche. La Cooperativa Agrícola Japonesa de Sotoba. A simple vista, no se diferenciaba del edificio de una sucursal de un banco pequeño o de una cooperativa de crédito. A pesar de que los empleados todavía se demoraban mientras pasaban las nueve en punto, uno no podía escapar de la impresión de que las cosas estaban bastante relajadas.

El pueblo no tenía banco ni cooperativa de crédito. Todo lo que había era este edificio de la JA y la oficina de correos especial. La mayoría de los hogares guardaba sus ahorros en la oficina de correos, y los que eran agricultores en su mayor parte tenían cuentas en la JA. Los agricultores o los silvicultores debían tener una cuenta con la JA. Y, sin embargo, al mismo tiempo, era más conveniente utilizar la oficina de correos por razones prácticas. Por lo tanto, era natural que los hogares tuvieran dos cuentas y dividieran los ahorros entre ellos, pero últimamente tenía la sensación de que esa práctica estaba en declive.

Algunos tenían el hábito de tomar cualquier depósito comercial que llegaba a su cuenta de la JA, transferirlo inmediatamente a su cuenta postal y luego transferir lo que se necesitaba a la cuenta de JA para financiar los préstamos de la sociedad de ayuda mutua y demás. Pero, aun así, en ese mes en particular, el dinero se retrasó, debiendo retirar las cantidades de las cuentas mediante débito. Eran pequeñas cantidades en total, pero estaba claro que la frecuencia de estos casos estaba aumentando. No había escasez de cuentas que se habían congelado por completo, cuyos pagos tampoco habían dejado de llegar por completo. Especialmente entre aquellos que no estaban en la cooperativa agrícola y que acababan de tener cuentas con ellos; había muchos que solo eran miembros inversores cuyas cuentas se habían congelado. — Esto en sí mismo no fue un gran problema. No fue suficiente para obstaculizar sus operaciones crediticias.

Quizás estas cosas simplemente sucedieron. La JA era una cooperativa de crédito, pero la sociedad de ayuda mutua tenía una ventana de servicio en el mismo edificio. Los miembros del personal de la sociedad de ayuda mutua frecuentemente vendían seguros a miembros del sindicato y no miembros del sindicato, y en algunos casos cobraban cuotas. Aun así, desde el verano pasado había aumentado el número de personas que se mudaban. Incluso cuando salieron a las casas, no había nadie allí y los pagos no se hicieron. No hubo contacto antes ni después. Los tres abogados puerta a puerta se habían rendido. — E incluso esto, en sí mismo, tal vez no sea tan importante.

Había menos miembros del personal. De nuevo, esto no fue lo suficientemente grave como para merecer necesariamente una mención especial. El Jefe se había marchado. También había otros empleados que habían dimitido. Había un empleado que, sin decir nada, simplemente había dejado de venir. Habían ingresado con nuevo personal, pero operando ahora con aproximadamente la mitad de su personal nuevo en el trabajo, el trabajo de la oficina era muchas veces menos eficiente. Gracias a eso, Shimizu estuvo atrapado haciendo horas extras hasta altas horas de la noche como esta.

No era solo que había mucho trabajo por hacer, había muchas discrepancias e incoherencias que debían solucionarse o requerían papeleo al respecto. La JA de Sotoba no deseaba que estas pequeñas discrepancias se filtraran al exterior. Si estos detalles salían a la luz, entonces la oficina principal más allá de Sotoba intervendría ruidosamente. Originalmente, este trabajo de horas extras era para evitar que fuera necesario, después de todo, las discrepancias eran asuntos bastante pequeños, y todos estaban ansiosos por manejarlo internamente.

Y hubo muertes. –Desde ese verano, las muertes continuaron en todo el pueblo. La hija de Shimizu había muerto a mediados de agosto. Y desde entonces ha habido una gran cantidad de rumores sobre la muerte de tal o cual persona. ¿Estaban muriendo tantas personas realmente? Shimizu expresó con escepticismo, pero sus compañeros de trabajo solo sonrieron con simpatía y hablaron del persistente calor del verano, dejándolo así. Todos los compañeros de trabajo de Shimizu estaban nerviosos al respecto, pensó, tal vez porque su hija había muerto. Una vez que se convirtió de manera innegable y completa y adecuadamente en otoño, sus compañeros de trabajo sonrieron y se desvanecieron.

No solo sus sonrisas cambiaron, también su comportamiento cambió.

Tenía un complejo de persecución, pensó el propio Shimizu. De todos modos, Shimizu tenía la sensación de que realmente estaba siendo aislado. Cuando comenzó septiembre, comenzaron a remodelar. Era solo una cuestión de reorganizar sus escritorios, pero mientras lo hacían, el escritorio de Shimizu fue reubicado en la esquina de la pared. Había disminuido el contacto directo con sus compañeros de trabajo. La empleada que trajo el té mantuvo la taza de té de Shimizu separada de la de los demás. Incluso cuando usó el desinfectante en la sala de teteras y en el baño, la gente dudaba en aceptar las cosas que les entregaba.

Fue por esa época, pensó. El momento en que la palabra “epidemia” comenzó a oírse de ida y vuelta entre los que estaban en la oficina. Últimamente, el modificador “una nueva cepa” se había agregado a ese rumor. Y cada vez que alguien se lo decía, todos apartaban la mirada de Shimizu a la vez y cerraban la boca.

Estaba siendo evitado, sintió Shimizu. Perdió a su hija. Entonces Shimizu estaba infectado. Podía sentir con certeza que eso era lo que estaban pensando.

Muchos malestares se acumularon, de hecho, pequeños disgustos, rarezas, incidentes que dejaron una extraña impresión. A medida que se acumulaban, formaban un muro invisible entre Shimizu y los miembros de la sociedad que lo rodeaban. Traicionado por el mundo exterior, alienado, rechazado. No podía poner su fe en nada. Privado del alivio que venía con el sentido de pertenencia, Shimizu no tenía a dónde acudir.

(Pero … ¿Por qué?)

Shimizu solo había perdido a su hija. Con su hija, apenas una estudiante de décimo grado, había sido barrida, quedó un agujero en su casa. Shimizu se consideraba una víctima. Él fue el afectado por la calamidad y el desastre. Sin embargo, todos a su alrededor trataban a Shimizu como a un perpetrador. ¿Por qué, además de perder a su hija, tenía que ser tratado así también?

Desde este verano, algo estaba fuera de lugar. Shimizu no pudo evitar pensar eso. Hay algo extraño en este pueblo. Hubo quienes dijeron que era una epidemia, pero Shimizu no lo creía. Si su hija murió de una epidemia, ¿por qué Shimizu todavía estaba bien? Y su esposa y su padre. No tenían nada malo con ellos. Incluso el doctor no dijo nada.

Al mismo tiempo, sabía que la situación era una que solo podía explicarse por una epidemia. De hecho, las muertes continuaban. Habiendo perdido a su hija, la sensación de crisis de Shimizu era mucho más profunda que la de quienes lo rodeaban. La serie de muertes repentinas era algo que podía ver que se extendía más rápido. Si esto continuaba, ¿no se extinguiría la aldea por completo?

Desde ese verano el pueblo era extraño.

(Kanemasa …)

Sí, desde que se mudaron a esa mansión. Se mudaron en medio de la noche, a esa casa extraña, y antes de la muerte de Megumi, ella había subido por esa colina hacia Kanemasa.

Shimizu aceptó que su sospecha era irracional. Sin embargo, día a día esa convicción fue creciendo hasta convertirse en una creencia firme.

La agonía que le sobrevino, todo fue causado por Kanemasa. No podía deshacerse de la sensación de que su dolor había sido causado completamente por aquellos que se habían mudado a la aldea.


La Cooperativa Agrícola Japonesa (JA)

La JA es, en resumen, una agencia gubernamental que ejerce presión sobre los agricultores japoneses y promueve sus intereses en los asuntos gubernamentales. Los ejemplos incluyen importaciones y supervisión de normas y regulaciones para casi todas las empresas agrícolas, incluidos bienes raíces, seguros, maquinaria, impuestos, etc.

En la década de 1900, Japón experimentó varios cambios gubernamentales e ideológicos importantes, con departamentos fusionándose, cancelados o reformados. Durante la Segunda Guerra Mundial, el actual JA fue reformado de las cenizas de las instituciones anteriores que supervisaban las cooperativas agrícolas y Kous (fondo de ahorro comunitario, mas detalles al final de este capitulo) para regular la agricultura durante la escasez de alimentos. Esto fue para evitar la venta de productos alimenticios en el mercado negro durante el período de escasez. Después de la guerra, las políticas de JA fueron generalmente conservadoras y tanto los subsidios como los impuestos hicieron que para muchos fuera más barato cultivar sus propios alimentos en lugar de comprarlos. Esto llevó a que muchos siguieran siendo agricultores, aunque solo fuera los fines de semana con otro trabajo de tiempo completo. Estos pequeños agricultores a menudo vendían sus tierras y mantenían solo un pequeño lote agrícola para su hogar individual. Aún agricultores e involucrados en la JA, estas familias con frecuencia permanecen en cuentas bancarias de la JA, que luego son reinvertidas y utilizadas por JA.

Durante el período de Shiki (1994), la JA es parte del Ministerio Nacional de Agricultura, Silvicultura y Pesca de Japón, aunque a partir de 2002 fue reclasificada como Corporación Civil Especial. Durante el tiempo de Shiki, la JA tenía la autoridad para auditar las cooperativas agrícolas y cobrar cuotas y honorarios a los miembros de estas cooperativas.

El banco JA funciona como cualquier otro sistema bancario, con inversiones, ahorros y préstamos. En 2012, el banco de la JA era el segundo megabanco más grande de Japón, con 88 billones de yenes.


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