Shiki: Volumen 03: Capítulo once: parte 1


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La mañana del 18, Maeda Motoko descubrió que su marido había muerto.

Motoko se sentó aturdida. Durante un tiempo, ni siquiera se le ocurrió llamar a nadie. Cuando por fin se dio cuenta de que tenía que decírselo a alguien, la cara que le vino a la mente era la de su amiga de la infancia. Sintiéndose como si estuviera medio despierta, Motoko telefoneó a Kanami.

Yano Kanami, despertada por el timbre del teléfono, soportó su dolor de cabeza mientras se llevaba el auricular a la oreja. La noche anterior era sábado y había bebido demasiado con los clientes que habían venido a beber al restaurante. Una sensación desagradable permanecía en el fondo de su estómago. La que llamaba había sido Motoko.

“¿Kanami? Uhm, algo anda mal con mi esposo.” La voz de Motoko era letárgica, extrañamente carente de algo.

“¿No te equivocas?” preguntó con un bostezo, solo para recibir la aterradora respuesta.

“¿Es como si estuviera muerto?”

“¿Qué… dijiste?”

“Es como si estuviera muerto.”

La voz de Motoko no tenía tensión ni preocupación.

“Espera, Motoko, si eso es una broma, ya es suficiente.”

“Pero no creo que sea una broma.”

Al escuchar esas palabras en ese tono, la somnolencia de Kanami se desvaneció. Motoko estaba en un estado peligroso. Si Maeda Isami estaba realmente muerto, esta no era una forma normal de comportarse, pensó.

“Motoko, lo siento, pero pasa el teléfono a otra persona.”

“Todos están dormidos …… Me pregunto si tal vez mi suegra estará despierta. Todavía no, probablemente, ¿verdad? Es un poco temprano para levantarse después de todo.”

“¿No le has dicho a nadie todavía?”

Así es, dijo la voz de Motoko, en un tono que era como si estuviera chismorreando ociosamente. Sin embargo, su voz era abatida y vacía. Tenía la calma de las aguas poco profundas. Como en cualquier momento, estallaría en una violenta corriente.

“Está bien. Iré enseguida. Así que abre la entrada. ¿Puedes hacer eso?”

Gracias.” dijo Motoko con una risa vacía. “Me salvaste, simplemente no sabía qué hacer.”

De repente, la voz de Motoko se cortó. Al otro lado del teléfono, Kanami podía sentir algo chirriante.

“¡Motoko! Está bien. No pienses ahora. Estaré allí enseguida. ¿De acuerdo?”

Sí, la voz de Motoko sonaba como la de un niño. Kanami colgó el auricular e inmediatamente llamó al hospital. Sosteniendo el teléfono mientras se cambiaba de ropa, le contó la situación a Toshio.

“¿Qué? ¿Qué es todo este alboroto?”

Su madre, Tae, se había despertado.

“Te despertaste justo a tiempo. Lo siento, pero ¿podrías contactar al cuidador de Kami-Sotoba? Parece que el esposo de Motoko murió.”

Dios mío, dijo Tae, por lo demás sin palabras.

“Si pudieras llamar por mí. Voy a la casa de Motoko.”

Sin esperar la respuesta de Tae, Kanami se apresuró a salir. Apenas se había lavado la cara antes de salir apresuradamente, corriendo por la carretera cubierta de niebla matutina. Corriendo hacia la casa de Motoko, cuando ella había llegado, Motoko estaba agachada ante la entrada con el rostro hundido en las rodillas.

“¡Motoko!”

Motoko levantó su rostro manchado de lágrimas. “Kanami, mi familia es…”

“Está bien. Lo sé. Fue difícil, ¿no?”

“¿Qué debo hacer? Yo — ¿Qué hago?”

Motoko se aferró a la ropa de Kanami sollozando mientras Kanami le palmeaba la espalda.

“Está bien. El Joven Doctor de los Ozaki está en camino ahora. ¿Y tú suegra?”

Motoko negó con la cabeza. Ella no estaba despierta todavía, probablemente quería decirlo, o tal vez había querido decir que aún no se lo había dicho.

“Tendremos que despertarla y decirle. Está bien, yo lo haré.” Cuando empezó a entrar en la casa, Motoko la agarró.

“Kanami, ¿qué hago? Isami-san, ahora está muerto, lo sabes. Ahora soy otra. Si tengo que volver a casa, preferiría morir”

Kanami frunció el ceño. “…… ¿Motoko?”

“Son mis hijos. Y, sin embargo, Isami-san murió ahora. ¿Qué hago? Yo …”

“Motoko.” Kanami sacudió el hombro de Motoko. “Aguanta. Está bien, no necesitas preocuparte. Así que cálmate.”

Pero, Motoko comenzó a decir cuando Kanami habló con fuerza sobre ella. “Ahora, resiste. ¿Dónde están Shigeki-kun y Shiori-chan? Calma tu llanto y ve a verlos. ¿De acuerdo?”

Al escuchar los nombres de sus hijos, Motoko dejó de llorar precisamente. Asintiendo con la cabeza cuando por fin Motoko pareció volver en sí misma, Kanami murmuró.

“Has estado dando vueltas, así que estoy segura de que ellos también están despiertos. Deben estar sufriendo, estoy segura. Tendrás que estar ahí para ellos.”

Motoko asintió. Por fin, su expresión volvió con firmeza. Kanami suspiró internamente. Cuando se trataba de cuidar a sus hijos, podía recuperarse. Eso era todo en lo que podía pensar por ahora.

“Ahora, entremos.”

Urgida por Kanami, Motoko se apresuró a regresar a la casa. Por fin, con un suspiro de alivio, Kanami inclinó la cabeza. Motoko estaba en shock. Había perdido por completo el sentido de lo que estaba diciendo. — Pero, cuando Motoko había soltado esas palabras, ¿qué había estado tratando de transmitir?

Mientras Kanami inclinaba la cabeza con perplejidad al entrar en la casa, la suegra, Tomiko, acababa de despertar.

“¿Qué es este alboroto?”

“Lo siento por venir tan temprano. Motoko me había llamado.”

“Tú — Kanami-san, ¿ella te llamó?”

“Dijo que algo andaba mal con Isami-san. Motoko estaba completamente fuera de sí.”

Vaya, dijo Tomiko, su expresión cambió porque se quedó sin palabras. Se adentró en la casa por el pasillo como si fluyera agua. Se apresuró a entrar en una habitación específica, se arrodilló junto al futón extendido y luego soltó un grito ahogado. “— ¡Isami!”

Kanami miró en silencio el rostro de Isami por encima del hombro de Tomiko. Sus ojos levemente abiertos, su boca levemente abierta, era completamente como el caparazón de un cuerpo que había rechazado todos los signos de vida. No parpadeó, ni había ningún signo de su respiración. De hecho, Isami está muerto, pensó.

“¿Por qué Motoko-san te llamó por esto?” Tomiko se volvió bruscamente para mirarla. “¿Por qué, sin decirme una palabra, fue a ver a una completa extraña?”

“Motoko estaba muy angustiada. No sabía qué hacer.”

“¡Entonces ella podría haberme llamado! ¡Es mi hijo!”

Eso es cierto, dijo Kanami, por el momento queriendo pacificar a Tomiko. El Joven Doctor ya está en camino, así que cálmate por ahora, le había dicho para tratar de calmarla. En lugar de llorar de dolor por la pérdida de su hijo, la cara de Tomiko estaba sonrojada por la ira por no haber sido informada hasta ahora. Incluso ahora parecía apresurarse al segundo piso para condenar a Motoko, y desesperada por detener eso, se había sentido salvada por el sonido de la voz de Toshio desde la entrada.

Dejando a Isami y Tomiko a Toshio, Kanami subió las escaleras. Echando un vistazo a la habitación de los niños, Motoko estaba sentada junto a la cama de los niños. Los dos niños estaban profundamente dormidos.

“Ha venido el Joven Doctor.”

Cuando Kanami le habló, Motoko se volvió y asintió. Arreglando el futón de Shiori, salió de la habitación de los niños.

“¿Te has calmado un poco?”

Motoko asintió y se secó las lágrimas. “Lo siento. Estaba tan completamente perdida …”

“Es comprensible.”

Motoko exhaló un profundo suspiro. “¿Qué les voy a decir a ellos dos, me pregunto?”

“Así es ……”

“¿Mi suegra está despierta, me pregunto?”

Sí, dijo Kanami asintiendo, sentándose en el primer escalón de la escalera.

“Se lo conté. Parece que tu suegra también está completamente perdida. Puede que te diga algo más tarde, pero no dejes que te afecte. Tú también estabas angustiada, y tu suegra también. Siendo lo que es, no podría ser sencillo y tranquilo. Así que trata de gestionarlo”

“Así es …”

Motoko suspiró y se sentó a su lado.

“¿Isami-san estaba enfermo?”

“Lo estaba. Pero la familia, incluida mi suegra, odian el hospital, así que … Hicimos que viniera el Joven Doctor, pero terminó sin que él se fuera al hospital.”

“Ya veo …”

De nuevo, pensó Kanami. Básicamente, era la misma situación que con su suegro Iwao.

“Dime, Kanami. ¿Conoces el extraño rumor que circula?”

“¿Hm?”

El rostro de Motoko estaba serio, su voz era baja. “Dicen que hay una epidemia”

“Ah … Eso. Así es, hay gente que también dice eso, ¿no?”

“Me pregunto si es verdad. No puede ser … ¿verdad? Mi familia, no lo contagiarán de mi suegro …”

“Motoko”

“Si es así, entonces tal vez incluso los niños …”

“Motoko, está bien.” Kanami agarró la mano de Motoko. “Tienes que creer que todo estará bien …… La verdad es que ni siquiera yo puedo decirlo con certeza. Es cierto que hay un rumor, y es cierto que han muerto suficientes personas que sería extraño que no pensar que es una epidemia. Pero si fuera una epidemia, puedes tomar los medios para evitarla. Así que asegúrate de tener cuidado. Haz eso y cree que todo saldrá bien si tienes cuidado.”

“Pero eso es……”

“No hay otra manera, ¿verdad? Si te preocupas y te desorientas, serán Shigeki-kun y Shiori-chan quienes saldrán lastimados. Así que créelo. Haz todo lo que puedas para mantener la calma, tienes que hacerlo y los niños también estarán bien.”

Así es, dijo Motoko bajando los ojos. Por un momento, estuvo atrapada en sus pensamientos mientras Kanami tomaba su mano, cuando por fin se levantó.

“Dime …… Estas cosas extrañas que están sucediendo en la aldea comenzaron desde que Kanemasa se mudó, ¿no es así?”

“Eso no es cierto” dijo Kanami con fuerza. “Kanemasa se mudó después de que muriera la gente de Yamairi. Después de que Shuuji-san de los Gotouda muriera. Así que no tiene nada que ver con los extranjeros.”

“Pero escuché que la gente de Kanemasa tampoco está bien. Tienen algún tipo de enfermedad crónica, dijeron.”

“Eso tampoco está relacionado. Su enfermedad no es contagiosa. Es lo contrario, es más fácil para ellos contraer algo de los demás.”

“Pero…”

“El sistema inmunológico, ¿así se llama? Es una anomalía que tiene que ver con eso, escuché. Así que contraen enfermedades de otras personas fácilmente, y cuando lo hacen es un gran problema. De hecho, el dueño de Kanemasa está increíblemente preocupado porque parece que se está propagando una epidemia. Incluso dijo que ellos podrían contagiarse de algo de nosotros. Así que es al revés. No es como lo que estás pensando”

“……¿Es así?”

Kanami asintió. Había escuchado un resumen de los clientes que entraban en la tienda. Esos fueron los detalles de cuando Itou Ikumi de Mizuguchi irrumpió en Kanemasa.

“Mi ……”

“El dueño estaba furioso, escuché. Cuando Ikumi-san le dijo que trajera a su esposa e hija, dijo que no iba a hacer que se reunieran con la gente del pueblo. Si atraparan algo, después de todo sería un asunto grave.”

“Ya veo …”

Motoko suspiró. Por fin, tal vez debido a que todo su cuerpo estaba en alta tensión, sintió que se había calmado. Llena de gratitud, Motoko agarró la mano de Kanami. Kanami sonrió y palmeó la mano de Motoko mientras se levantaba. Bajó las escaleras.

Motoko la despidió y luego se sentó. Su esposo estaba muerto, y la realidad de eso burbujeó como una verdad innegable en su pecho. Motoko se había quedado atrás. Por eso lo había presionado tanto para que por favor fuera al hospital.

“…… Onis.”

Iwao murió, Isami murió. Realmente fue como si Iwao se llevara a Isami con él. Las continuas muertes en el pueblo. Al igual que en las leyendas, algo estaba esparciendo la muerte.

(…… Eso no puede ser, ¿verdad?)

Onis y similares no podrían existir, en realidad no.

(Pero ……)

Motoko miró brevemente hacia el espacio. Algo corría por los límites del pueblo. Estaba atrayendo sin piedad a los aldeanos. Al bosque de pieles, desde el cementerio. Se infiltró en la aldea y, algún día, incluso podría arrebatarles los hijos a Motoko.


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