Shiki: Volumen 03: Capítulo diez: parte 4


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Cuando Kaori llegó a casa de la escuela, los zapatos de su padre estaban en la entrada. Ya que había regresado a casa tarde del trabajo recientemente, ella pensó que eso era raro. “Estoy en casa. ¿Papá ha vuelto?”

Cuando asomó la cara a la cocina para preguntarle a su madre, la cara de Sachiko era una encarnación del desagrado.

“Oh, ha vuelto. Dice que está enfermo.” dijo Sachiko como acusándolo, mientras lavaba una patata. “Alguien de la oficina del ayuntamiento lo trajo de regreso. Si estaba tan enfermo, debería haberlo dicho esta mañana.”

Kaori observó la obstinada espalda de su madre.

Su padre estaba enfermo, eso es lo que ella decía. Anteayer, fue al médico y regresó, se acostó temprano, luego dijo lo mismo ayer, domingo, sin levantarse de la cama. El estado de ánimo de su madre era horrible por eso. Parecía que pensaba que su padre la estaba evitando porque estaba de mal humor. Ni siquiera tiene un poco de fiebre, acusó Sachiko a su padre.

“Podría haber dicho algo, pero tiene que hacer que parezca que se está esforzando, ¡haciendo un espectáculo haciendo que alguien de la oficina lo traiga de regreso!”

Kaori quería calmar un poco a su madre, tratar de decir algo a favor de su padre, pero las palabras adecuadas para hacerlo no le vendrían a la mente. Y así, sin decir palabra, salió de la cocina.

Parecía que Akira también había vuelto a casa, pero no había ni rastro de él. Subió al segundo piso, se cambió y guardó el uniforme antes de asomarse a la habitación de al lado donde Akira estaba acostado en su futón. Levantó la cabeza para mirar a Kaori, pero sin decir una palabra, se dio la vuelta de forma hosca.

Natsuno se había ido ahora. Ayer fue enterrado en el cementerio del templo. Kaori y Akira fueron al funeral, pero el padre de Natsuno ni siquiera les dijo nada a Kaori y Akira. No dijo gracias por venir, ni una palabra de disculpa por romper su promesa cuando dijo que les haría saber si algo cambiaba. Haber sido algo que simplemente no estaba en su mente en absoluto hirió profundamente a Akira.

Comprendiendo el sentimiento de su hermano menor, Kaori se puso de lado y deslizó la puerta corredera de su habitación para cerrarla. Bajó las escaleras y luego miró hacia la habitación de su padre. Su padre todavía estaba acostado en su futón, pero a diferencia de Akira, realmente parecía estar enfermo. Su tez era pobre, su respiración era errática. Se sentó junto a una almohada junto a su cama y sintió la frente de su padre donde parecía que no tenía fiebre. Su padre abrió levemente los ojos.

“¿Te desperté? Lo siento. ¿Cómo te sientes?”

Su padre no dijo nada. Asintió levemente, pero Kaori no sabía lo que se suponía que debía transmitir. Él simplemente extendió su mano, tocando la de ella de una manera aparentemente compasiva. Kaori le dio una pequeña sonrisa.

“Mejorarte pronto, ¿de acuerdo?”

Su padre asintió y volvió a cerrar los ojos.

Su madre todavía estaba de mal humor durante los preparativos de la cena. Solo había empeorado desde que llegó la noticia de la muerte de Natsuno y Akira salió corriendo durante la cena. Tomando la actitud de Akira como si fuera rechazada ella estaba de mal humor, pensando que era porque ella no estaba contenta, también estaba el hecho de que habiéndole dicho que su padre no estaba enfermo, él dijo que estaba peor y ella pensó que estaba usando esa excusa para evitarla. Y al final, Kaori y Akira habían descuidado sus tareas del jardín para ir al funeral de Natsuno, todo ello agravando su mal humor más de lo necesario.

Gracias a eso había un aire pesado en el hogar. Su padre no salió a cenar en absoluto, Akira solo mostró un interés superficial en la cena y se sentó en silencio. Su madre, tal vez pensando que nadie tenía la intención de hacer nada para tratar de mejorar su estado de ánimo, estaba construyendo un temperamento aún más tempestuoso. Kaori sola, ansiosamente, colmó de elogios sobre la cena que realmente no probó mientras la tomaba con los palillos, trató de ayudar con la limpieza, pero no hizo nada para frenar la marea de malestar de Sachiko.

Cuando regresó a su habitación para irse a la cama temprano, estaba agotada hasta la médula. Acurrucada en su futón y apagando la luz, podía oír el viento. Natsuno murió, pensó una vez más. Probablemente, fue una retribución por haberse dado cuenta de que Megumi se había levantado.

Tal vez fue porque Natsuno se había puesto en guardia y llamado su atención, pero no había nadie que hubiera venido a visitar a Kaori o Akira. Pero Natsuno estaba muerto. Ella podría ser la siguiente.

Pensando en eso, tenía miedo. Más que eso, aunque sabía que Natsuno estaba muerto, saber que podrían haberlo dejado morir era doloroso. No pudieron hacer nada. Eso era triste. ¿No había alguna forma en que podrían haber hecho algo, si los dos hubieran sido un poco más inteligentes, no podrían haber podido salvar a Natsuno? ¿O era el caso de que no importaba cuánto lucharan, no podían haber hecho nada? — ¿No era así como era la muerte?

Culpándose a sí misma por varias cosas, con los ojos bien abiertos, no importaba cuánto diera vueltas en su futón, no podía dormir. La vista de la espalda de su madre disgustada, su padre postrado en la cama, su hermano menor abatido, una serie de cosas surgieron en secuencia en la mente y en el exterior, cada una coloreando su propio tinte extraño de urgencia que permaneció en ella. Fue cuando no pudo soportarlo y pensó en simplemente levantarse cuando llegó.

Kon, un sonido ligero y agudo.

Kaori se sentó. El sonido vino de nuevo. Era de la ventana, un sonido como si alguien golpeara la contraventana contra tormentas.

(Eso, no debería ser…)

Kaori estaba en el segundo piso. Su ventana estaba sobre el techo de la entrada, por lo que no era como si no hubiera un lugar para pararse, no era imposible trepar al árbol en el patio delantero hasta la entrada (de hecho, Akira lo había probado varias veces) pero, aun así, había que pensar en el momento de la noche.

Kaori volvió sus ojos hacia el reloj de la mesita de noche. Era cerca de la una de la madrugada.

Kon, llegó otro golpe en la contraventana contra tormentas. ¿Era posiblemente Akira? ¿Se había escabullido de su habitación y lo habían dejado fuera? En el pasado, nunca habían cerrado sus puertas antes de irse a la cama, pero ¿cuándo empezaron a hacerlo? En algún momento, su madre había comenzado a cerrar aquí y allá por la noche (ahora que lo pienso, ¿cuándo ella misma comenzó a cerrar su contraventana …?) Como de repente habían empezado a hacerlo siempre, si él salía de su habitación por la noche, no podría volver a entrar, pensó.

“…… ¿Eres tú Akira?” Kaori se levantó y se acercó a la ventana. Cuando llamó, el sonido se detuvo. Estaba a punto de abrir la ventana.

“…… está muerto, ya sabes.”

Fue entonces cuando la voz habló desde afuera de la contraventana. Kaori literalmente se levantó de un salto, conteniendo la respiración en el acto.

Era la voz de una chica en voz baja. —-¿Una chica?

(No, esto es…)

“¿Me escuchaste? Kaori.”

Kaori se colocó la mano en la boca, ahogando el grito que surgió. Esa fue sin duda la voz de Megumi. Un escalofrío la atravesó. Sus dientes rechinaron.

“Tu padre está muerto, solo para que lo sepas.”

Justo más allá de la persiana contra tormentas, había señales de que una persona se movía.

“……Te lo mereces.”

Kaori dejó escapar un breve grito. Ella no podía soportarlo. Desesperadamente buscó la luz y la encendió. Su habitación estaba como siempre, sin nada deformado o fuera de lugar, nada había cambiado.

Kaori salió rápidamente de allí. Sin saber qué hacer, dudando sobre su próximo movimiento, antes de darse cuenta, había volado desde su habitación hacia la de Akira. Cuando encendió la luz, Akira estaba durmiendo.

“Akira, …… ¡Despierta!”

Parecía que su sueño era ligero. Después de sacudirlo dos, tres veces, el rostro de Akira se levantó en protesta.

“¡Megumi! — Megumi esta…”

Akira se levantó con un chasquido. “……¿Qué?”

“Megumi estaba allí. Fuera de la ventana …… Papá está muerto, dijo.”

“Pero eso es…”

“¡Estoy segura que era la voz de Megumi!”

Akira apartó la colcha del futón. Salió corriendo de la habitación. Kaori lo siguió, escaleras abajo. Cuando entraron en la habitación de sus padres, había dos futones. Uno tenía una persona dentro, pero el otro estaba vacío. Kaori se dirigió al baño del interior, Akira se dirigió al cuarto de tatami más allá de su dormitorio. Kaori no había mirado del todo en el baño cuando Akira gritó.

Kaori se apresuró a regresar. Al entrar en la oscura sala de tatami, pudo ver la puerta corrediza de la veranda y la contraventana abierta. Akira estaba agachado en el patio, una persona se derrumbó a sus pies.

“Papá… ¡Papá!”

Akira sacudió a su padre. La luz de la luna menguante cayó sobre ellos. En esa luz relativamente brillante, los ojos de su padre estaban levemente abiertos, y podía verlo medio afuera tendido y medio en el porche. Kaori también se arrodilló a su lado y se unió a él para darle un codazo a su padre. Su padre ni siquiera se movió.

(Está muerto ……)

Estaba realmente muerto.

“Te lo mereces, dijo Megumi.”

Kaori agarró los brazos de Akira.

“—¡¿Pero por qué?!”

Los ojos de Akira estaban muy abiertos como si lo hubieran golpeado. Pero antes de que pudiera abrir la boca, una voz interrogativa sonó cuando su madre entró en la sala de tatami.

Sachiko fue despertada por el ruido y con él había surgido el colmo de su mal humor. Niños haciendo un escándalo a esta hora. Hubo momentos en los que Sachiko pensaba que el comportamiento de esos niños era intolerable.

Saliendo de su futón y hacia la terraza, fue entonces cuando escuchó a su hija gritar. No podía entender lo que estaba diciendo, pero su voz era apremiante y urgente. Finalmente, pensando en algo muy extraño, Sachiko vio a su marido tumbado.

Sus hijos afirmaron, mientras lloraban, que Yoshikazu estaba muerto. Sachiko pensó que parecía que su marido también estaba muerto, pero eso no estaba bien, pensó. No había forma de que fuera posible, pero en realidad, era innegable que estaba en muy malas condiciones. Sachiko se sintió enojada de una manera que no pudo comprender. Por alguna razón, se sintió terriblemente traicionada por algo, como si algo la estuviera pisoteando.

De todos modos, corrió hacia el teléfono, pensando en llamar a una ambulancia. No, con su esposo en ese estado, probablemente sería más rápido contactar al Hospital Ozaki, ¿no es así?

(No debería estar muerto.)

Pero, no obstante, no cabía duda de que se trataba de una carrera contrarreloj. En cierto modo, alguien tenía que tratarlo lo antes posible. Al pensar eso, decidió que se pondría en contacto con el hospital Ozaki después de todo, Sachiko abrió la libreta de direcciones y tomó el teléfono en la mano. En ese momento, notó una tarjeta de presentación pegada a la pared junto al soporte del teléfono.

“¿Qué es esto?” Sachiko preguntó a sus hijos de rostro azul que la seguían. Decía Clínica Ebuchi. Kaori habló.

“Un médico. Es el hospital al que fue papá.”

“¿Tu papá lo hizo?

“Tenía un boleto para la cita.”

Entonces, ¿su esposo puso esto aquí?

“Entonces sería mejor llamarlos, estoy seguro. Deberían saber acerca de papá” dijo Akira, por lo que Sachiko asintió. Debajo del número de la clínica estaba claramente escrito Contacto de emergencia, con otro número de teléfono escrito debajo. Extrañamente tranquilizado por esas palabras, Sachiko llamó. Tan pronto como llamó, alguien contestó. Fue tan rápido que Sachiko no supo cómo transmitir la situación, aún sin palabras.

“Uhm … lo siento por la hora … es decir, este es Tanaka, pero…”

Ah, la voz del otro lado habló con reconocimiento. “La familia de Tanaka Yoshikazu-san, ¿verdad? ¿Podría ser que algo le haya pasado a Yoshikazu-san?”

“Sí.” dijo Sachiko sonando como si pensara que se salvaron. “Se derrumbó. Uhm …”

Cómo explicar la condición de su esposo, Sachiko buscó las palabras, pero antes de que pudiera encontrarlas, la persona dijo: “Lo veré de inmediato.”

Sachiko colgó el teléfono. El timbre de la puerta principal sonó realmente inmediato después de eso.

“Es Ebuchi” dijo ese anciano, dirigiéndose hacia la sala de tatami donde fue conducido. Sin saber qué hacer, dejó un cojín al lado de su esposo, y Ebuchi se arrodilló junto a él y comenzó a examinar su cuerpo. Sachiko y los niños se sentaron a ambos lados de él, absortos en lo que hacía. A Ebuchi no le tomó mucho tiempo.

“Lamento decir que ha fallecido. Me atrevería a decir que fue una insuficiencia cardíaca aguda.”

Ebuchi habló como si se disculpara. La voz de Kaori sonó en un sollozo. Mientras Sachiko se sentaba mirándolo estupefacto ante él, Ebuchi sacó los documentos oficiales y comenzó a escribir. Se lo entregó suavemente a Sachiko. Era el certificado de defunción de su marido.

“Pero eso es ……”

No podía ser que su esposo estuviera muerto. Desde este verano, había habido muerte tras muerte aquí y allá, pero pensar que realmente les llegaría, ni siquiera lo soñó.

Así es, le dijo Ebuchi a Sachiko, quien se sentó con el papel en sus manos, estupefacta, mientras sacaba otra hoja. “En realidad, ¿ve? su esposo ha hecho arreglos con la Funeraria Sotoba.”

“¿Funeraria … Sotoba?”

Sachiko estaba profundamente desconcertada. Ni siquiera estaba familiarizada con el concepto de una funeraria, no sabía que el pueblo tenía una. No podía entender por qué su esposo haría arreglos con ellos, y mucho menos por qué el médico, Ebuchi, traería los documentos para mostrárselos y, además de todo eso, se preguntó por qué su esposo había hecho ese documento en absoluto, todo estaba más allá de su comprensión.

Ebuchi sonrió como comprensivo. “Se llaman la Funeraria Sotoba, ¿pero no lo sabía? Por así decirlo, somos un grupo de ayuda mutua. Mi oficina ayuda con sus deberes, ¿ve? Tal vez su esposo pensó que las cosas llegarían a esto, por lo que él ha hecho arreglos. Fue el día que llegó por primera vez, ¿no? Como puede ver.”

Los ojos de Sachiko se posaron en el papel. Parecía ser una copia, y de hecho estaba la información necesaria escrita con la letra de su esposo, con su sello.

“Mi …. ¿Por qué haría esto?”

“¿Me pregunto?” Ebuchi sonrió. “Había visto el panfleto, ¿debe haberle interesado, supongo?”

“Pero, no lo necesitamos. Ahí está el personal de luto …… Así es, tengo que contactar al Administrador de Atención.”

Cuando Sachiko se levantó, Ebuchi dijo que sí, como si estuviera decepcionado. “Bueno, por supuesto, no está obligado a hacerlo. Es solo, bueno, sería un gran desperdicio. Si mal no recuerdo, su esposo ya pagó los honorarios del contrato.”

“¿Honorarios del contrato?”

“De hecho. No es que conozca los detalles. Pero estoy seguro de que hizo el pago inicial. Cuando le presenté a Hayami-san, el gerente de la funeraria, él había pagado el dinero en ese momento. Si habla con la Funeraria, estoy seguro de que no todo se ha gastado ya en los arreglos para el funeral. Bueno, depende de usted si desea tratarlo como un borrador.”

“Eso es solo ……”

Lo que se apoderó de Sachiko fue un sentimiento llamado duda. Había algo extraño en este médico. Sentía que no debería simplemente confiar en este contrato. En primer lugar, su esposo probablemente no habría pagado lo que seguramente no sería una tarifa pequeña sin consultar a Sachiko.

Eso es lo que pensó, pero Sachiko se puso de pie. Fue al dormitorio, abrió el cajón y sacó la libreta bancaria. Lo que vio dentro la sorprendió. Hace tres días, se retiró un depósito de 3.000.000 de yenes.

“¡Esto no puede ser!”

Los ojos de Sachiko se agrandaron. Hasta aquí, pensó. Y luego se sintió ultrajada. — Qué cosa tan egoísta. Sachiko volvió al cojín del asiento. Ella estaba sentada frente a Ebuchi.

“Ese contrato, ¿no se puede cancelar?”

“No creo que no se pueda. Es solo que, aunque depende de los términos del contrato, no creo que los reembolsos completos sean terriblemente comunes.”

“Pero eso es … ¡Esto es algo que mi esposo hizo él mismo sin consultarme en absoluto! No necesitamos una funeraria. La aldea tiene el personal de luto. Si usamos el personal de luto, no costaría un monto tan ridículo.”

Ebuchi esbozó una sonrisa amarga. “Tendrá que discutir eso con Hayami-san. Incluso si me lo dice, no puedo hacer mucho. Bueno, si desea romper el contrato, creo que sería mejor ser rápidos al respecto. Hay un número de contacto escrito allí, le sugiero que tal vez intente llamarlo. — Bueno, entonces…”

Ebuchi se puso de pie. Sachiko lo acompañó y fue directamente al teléfono. La velocidad de Sachiko fue estimulada por la rabia hacia su esposo, que simplemente se levantó con frivolidad y hacía lo que quería.

(Sin una sola palabra para mí, solo haciendo algo como esto …)

Ella no podía perdonar tal cosa.

En este número también, alguien contestó inmediatamente. Cuando Sachiko dio su nombre, el patrón de la persona que parecía saber quién era ella de inmediato también fue el mismo.

“Me gustaría cancelar el contrato. Es algo que mi esposo hizo por su cuenta.”

“Eso, lamentablemente, será un problema.” respondió la voz de un hombre como un bostezo. “En ese caso, todavía aceptaremos los cargos de comisión, ¿será eso un problema?”

Sachiko entendió que los cargos de comisión eran una tarifa considerable.

“Entonces, prepararé el papeleo, así que por favor venga con su esposo.”

Sachiko al principio comenzó a asentir, pero luego recordó una vez más que eso no era posible.

“Uhm …… Mi esposo está muerto.”

Así es, su marido estaba muerto, se dio cuenta tardíamente, aturdida. De repente, murió y todavía lo dejaron en la sala de tatami.

“Vaya, eso es un problema” dijo Hayami. “Si mira el contrato, estoy seguro de que verá que dice lo mismo, pero si el que lo firmó ya falleció, entonces el contrato ya no se puede rescindir”

“—- ¿Eh?”

“Verá … ¿Después de todo, es un contrato para un funeral? Si su esposo ha fallecido, ya no puede cancelar el contrato. Por supuesto, usted es bastante libre de deshacerse del contrato, pero en este caso, no podremos reembolsar el depósito.”

“¡Pero eso es…! ¡Ese era el egoísta de mi marido!”

“Sin embargo, su esposo hizo un contrato, ya ve. Tiene su sello y todo, ya ve. Si nos utiliza para su funeral, entonces tenemos un sistema mediante el cual podemos cuadrar las cuentas con el depósito inicial, y devolverle las tarifas adicionales como regalo.”

Pero eso es, murmuró Sachiko una vez más. Hayami le explicó el sistema a la muda Sachiko. Las palabras entraron en gran parte por un oído y salieron por el otro, pero incluso la desconcertada Sachiko podía entender que si abandonaba el contrato estaría fuera de combate y que, por otro lado, si usaba la funeraria, no habría una pérdida demasiado grande.

“¿Qué va a hacer?” Preguntó Hayami con su voz de bostezo. Sachiko asintió.

“Entiendo. Dependeré de ustedes.”

Ya veo, dijo Hayami, su voz sonaba como si se estuviera lamiendo los labios. “Entonces, estaré ahí enseguida.”

Sachiko suspiró y colgó el teléfono. Sachiko vio a Kaori parada en la puerta de la sala. ¿Qué es? preguntó ella, solo para que Kaori colapsara sobre sí misma y huyera. Podía escuchar sus pasos resonando hacia el segundo piso.

Sachiko inclinó la cabeza y regresó a la sala de tatami. En algún momento, habían traído un futón. Debía de ser del dormitorio. Su esposo estaba acostado en el futón. No podía decir que lo hicieron bien o de manera halagadora. Estaba en diagonal sobre el futón sin ninguna sábana encima y despeinado. El cuerpo de su esposo todavía estaba vestido con su pijama arrugado, con un edredón sobre él, con Akira encima de él llorando.

Sachiko suspiró.

“Tendremos que ponerle una yukata. – ¿O no necesitamos hacer eso? Ahora ayúdame con esto. Al menos deberíamos hacerlo correctamente. El futón es un desastre, ¿no es así?”

“¡Déjalo en paz!”

Ante el grito de Akira, Sachiko frunció el ceño.

“¡Mamá solo tiene que preocuparse por el dinero!” 

El taburete Sachiko dio un vuelco total.

“Kaori y yo hicimos lo mejor que pudimos, ¡así que está bien así! ¡Incluso papá probablemente diría que esto está bien! ¡Es mucho mejor que estar tumbado sobre cojines!”

Akira se aferró al cuerpo de su padre. El propio Akira también quería hacerlo bien. Pero el cuerpo de su padre pesaba. No podía simplemente maltratarlo como cuando lo hacía con un objeto, así que incluso cuando él y Kaori pusieron todo en ello, esto fue todo lo que pudieron hacer.

“…… ¿Qué sucede con esa actitud tuya?” Dijo Sachiko, tan enojada que ahora sentía náuseas. “¡¿Sabes cuánto cuesta un funeral?! Con tu padre muerto, ¿cómo crees que vamos a salir adelante a partir de ahora? ¡Ese padre tuyo, sacando semejante depósito! Ese dinero era para tu futuro …”

“¡Cállate! Aléjate. ¡No lo toques!”

“Ya veo. Entonces haz lo que quieras. Cuando venga el hombre de la funeraria, el que va a ser visto en un estado lamentable y mal considerado será tu padre después de todo.”

Akira no respondió. Sachiko regresó a la sala de estar, temblando de ira. Luego dejó escapar un grito de llanto.

No pasó mucho tiempo después de que llegó Hayami de la funeraria. Hayami vino con dos hombres más jóvenes, todos diciendo sus palabras de condolencias al unísono. Sacó el contrato original, señaló la cláusula y se la explicó.

Al principio había sido irresponsable al respecto, pero a medida que había escuchado más sobre la explicación de Hayami, sintió una especie de malicia en su contenido.

“Uhm …… ¿Qué fue eso, hace un momento?”

Los delgados ojos de Hayami se entrecerraron. Hayami era un hombre pequeño de unos cincuenta años, con ojos entrecerrados que siempre parecían estar riendo. Por otro lado, no se transmitió ninguna emoción real en ellos.

“Como estaba diciendo, su esposo solicitó un servicio no religioso, por lo que no habrá monje ni nombre póstumo.”

“Oh, no. Eso no servirá.”

“Incluso si dice que no servirá, así es como tendrá que ser” dijo Hayami, con una expresión que parecía sonreír con alegría.

“Por el contrario, si no le conviene, es bastante libre de abandonar el contrato. Sí, de hecho, no sufriremos pérdidas de esa manera.”

Sachiko guardó silencio.

“Y ahí lo tenemos, tampoco habrá un altar. Bueno, por supuesto que para el servicio conmemorativo habrá un altar decorado solemnemente. Sin embargo, será muy diferente de un altar normal de un ritual budista.”

“¿Entonces no habrá ningún cántico de sutras? ¿No se quemará incienso?”

“Sí. En lugar de sutras, tocaremos música sombría. En lugar de quemar incienso, los asistentes ofrecerán flores, ya que esto se hará como un acto de los individuos que se separan de él, traerán las suyas propias.”

“Ya veo … ¿Es eso correcto?”

“No tiene que preocuparse ni un poco. No se verá desfavorablemente en comparación con una ceremonia budista. Durante la ofrenda de flores, habrá un espectáculo de luces en la sala de reuniones, será, cómo decirlo, ¡como brillar un foco en cada uno de sus rostros!”

El rostro de Sachiko se contrajo con disgusto. Sin prestarle atención, Hayami continuó con orgullo. “Y una vez terminada cada ofrenda de flores, su honorable familia clavará el clavo en el ataúd, y al final, ese ataúd, ¿sí? Se bajará, bajará …”

“—¿ah?”

Los ojos de Hayami se entrecerraron.

“Como he estado diciendo, hay lo que se llama una puerta de tortuga que se rompe en términos de escenario, ¿ve?” (NT: Puerta de tortuga que se rompe (suppon) es una trampilla que sube y baja en un escenario. Se llama asi porque la cabeza del actor se eleva del suelo como la cabeza de una tortuga que sobresale de un caparazón.)

“Uhm, ¿de verdad estaremos haciendo algo tan exagerado? Como puede ver, nuestra sala de estar es…”

“Oh, Dios mío, nooo.” se rió Hayami. “¡Señora, realmente será un problema si no está escuchando! ¡El evento no será aquí, sino en nuestra funeraria!”

Eso está aquí en el contrato, agregó Hayami.

“Entonces supongo que no se puede evitar, pero, pero, una exhibición tan llamativa …”

“Incluso si dice eso, esto es lo que está escrito en el contrato que ve. Será un gran problema si no lo permite.” dijo Hayami, entrecerrando los ojos. Su rostro parecía extrañamente inquieto. “—- Nuestras oficinas ya han hecho los arreglos, ¿sabe?”

Por alguna razón, Sachiko sintió un escalofrío. Tal vez fue porque sus hijos no estaban a su lado, pero de alguna manera se sentía muy pequeña.

“Desde aquí, sacaremos a su marido. — Oh, no se preocupe. Desde el lavado y vendaje del cuerpo, hasta colocarlo en el ataúd, nos ocuparemos de todo. La vigilia comenzará a las seis en punto, la funeraria se dejará abierta, así que úsela todo el tiempo que desee. Hay una sala de espera para familiares y un dormitorio también, y allí puede cambiarse de ropa y es libre de pasar la noche, pero el funeral será por la noche, ya ve.”

Eh, dijo Sachiko, mirando a la cara de Hayami. Los ojos de Hayami se entrecerraron bruscamente. “¿No le dije tanto? ¿Las circunstancias del espectáculo? El funeral será mañana a las seis. Seremos anfitriones del evento en nuestro lugar de trabajo. Esto es para que los que tengan trabajo puedan asistir con facilidad. Ya que será un entierro, prepararemos una iluminación incluso para el cementerio. Los que acompañen el cuerpo al campo llevarán luces en forma de velas y — “

“Por favor, no, eso es solo —“

“Eso es lo que está en el contrato, ya ve.” Hayami sonreía, pero había algo en él que parecía extrañamente como si no permitiera la negativa. Sachiko sintió otro escalofrío y, sin otra opción, asintió.

“Bueno, ahora tomaré la custodia de su marido.”

Dijo Hayami, dirigiéndose a los jóvenes que parecían ser sus asistentes. Los dos sacaron del auto lo que parecía una camilla, pusieron a su esposo encima y lo llevaron al auto. Eran tan buenos en eso que era extraño, sin darle a Sachiko siquiera la oportunidad de despedirse de él.

“— Y así, a la sala funeraria.”

Hayami bajó su sombrero cortésmente.

Aturdida, Sachiko regresó a la sala de tatami. En la creciente luz antes del amanecer, la ropa de cama de su marido quedó atrás como una piel desgarrada.

Su marido se había ido. Ahora nunca regresaría a la casa. Hayami y sus hombres se lo llevaron.

Sachiko tuvo la extraña sensación de que era como si hubieran saqueado a su marido.


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