Shiki: Volumen 03: Capítulo nueve: parte 3

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Ritsuko fue a la sala de descanso y escuchó el anuncio de su muerte.

“Yuuki — ¿Te refieres a Natsuno-kun del taller?”

Kiyomi asintió. “Parece que murió. Escuché que fue una falla renal”

Ya veo, murmuró Ritsuko. ¿Cuándo fue la última vez que lo vio? Cuando trató de recordar, todo lo que le vino a la mente fue su silueta desde lejos en la carretera nacional mirando hacia el sur.

La última vez que lo vio y habló con él fue en pleno verano. Ese día, Ritsuko había tomado una decisión. Ella no dejaría este pueblo. No quería vivir de la forma en que había visto a Natsuno, al borde del amanecer ocioso en la carretera. Ese día, Ritsuko llamó a su novio y llamó a los carpinteros. Su novio dijo que se tomara un tiempo y lo hablaran, pero mientras tanto, la propia Ritsuko estaba ocupada y eso había sido todo. Había pasado algún tiempo desde que hubo algún contacto, por lo que él también debió haber renunciado a ello. En cuanto a los contratistas, ya lo habían hecho muchas veces y habían dicho que querían esperar hasta el invierno para hacer la reconstrucción, pero el diseñador se había marchado y, mientras tanto, la propia Ritsuko había perdido el tiempo libre que pudiera haber tenido, y con las desgracias que recaen sobre los contratistas, toda la idea tuvo que quedar pospuesta por ahora.

¿Por qué terminó así? pensó Ritsuko de nuevo. Ese día que vio a Natsuno, no podía haber imaginado que esta situación se desarrollaría. Ritsuko se había dado cuenta de que Natsuno había estado caminando hacia el sur para partir, y se dio cuenta de que ahora era como alguien muriendo y siendo enterrado en una tierra extranjera. A pesar de que ese día lo había visto como el punto de partida de sus respectivos futuros, extendiéndose en direcciones obvias y diferentes, desde entonces ni una sola cosa se había movido en esa dirección supuestamente obvia. A pesar de que solo habían pasado dos meses desde entonces, parecía que ya habían pasado diez años. Había un corte en algún lugar que permitiría hablar de ese tiempo como “una vez hace mucho tiempo”

(Al final no pudo irse ……)

Ritsuko terminó pensando eso para sí misma. Estaba de un humor muy sentimental. Aunque miró con tanta nostalgia hacia el sur, murió sin poder irse.

“¿Y el doctor? ¿Aún no ha regresado?” Ritsuko escuchó preguntar a Kiyomi.

“En el segundo piso.” La que respondió fue Yasuyo. La mirada de Yasuyo estaba hacia el techo. “En la sala de recuperación. Constantemente al lado de su esposa.”

“Su esposa …… ¿Cómo está?”

Kiyomi solo había escuchado que Kyouko se había derrumbado, en realidad no la había visto ella misma. Llevada a la sala de recuperación, Toshio estaba cuidando hasta el último detalle por ella. Yasuyo fue la única llamada para estar presente, y fue entonces cuando Kyouko colapsó por primera vez.

Yasuyo negó con la cabeza. “Después de todo, está en las últimas etapas. Cuando la vi, tenía insuficiencia respiratoria, pero también parecía que tenía sangre en los pulmones. Tenía ictericia y parecía que tenía CID, y una vez que llega a ese punto, no creo que haya mucho que se pueda hacer al respecto” (NTE: La coagulación intravascular diseminada (CID) o síndrome de desfibrinación es un proceso patológico que se produce como resultado de la formación excesiva de trombina, y que induce el consumo de factores de coagulación y plaquetas en la sangre. El organismo pierde el control homeostático de la coagulación, generando de manera excesiva trombina y plasmina, lo que produce la aparición de hemorragias en diferentes partes de cuerpo, trombosis obstructivas de la microcirculación, necrosis y disfunciones orgánicas.)

“Oh ……”

“Si no fuera su esposa, probablemente la hubiera trasladado al hospital en Mizobe. La única razón por la que no lo ha hecho es posiblemente porque quiere aferrarse a ella y mantenerla viva tanto tiempo como sea posible, ¿no crees?”

“Él también es un ser humano. ¿No es inesperadamente sentimental de su parte? Ayer, durante las horas de examen, subió varias veces al segundo piso para ver cómo estaba. Aunque apuesto a que él realmente no quiere estar lejos de su lado.”

“Debe ser difícil para él. Ni siquiera se dio cuenta de nada hasta que ella llegó a esa etapa”

Ritsuko bajó la cabeza mientras las dos hablaban. No parecían una pareja casada que se llevara tan bien, pero este era el tipo de cosas que los forasteros no podían entender. Era muy duro consigo mismo, como dijo Yasuyo, explicaba algunas cosas. La razón por la que Toshio estaba tan nervioso era porque se culpaba a sí mismo, preguntando por qué no se había dado cuenta de que alguien de su propia familia había llegado a ese punto, por qué no la trajo antes, mientras la cuidaba.

El hombre en cuestión, Toshio, bajó por fin las escaleras, mucho después de que se abriera la recepción. Incluso una vez que comenzaban las horas de examen, Toshio solía abandonar su asiento para ir a comprobar las cosas en el segundo piso. Kiyomi fue la que sugirió que una de las enfermeras fuera a atenderla. Hoy había menos pacientes de lo habitual. Tenían tiempo libre para cuidar de ella, pero Toshio negó con la cabeza. No te preocupes por ella, por favor, no te preocupes por ella, respondió.

Incluso cuando se acercaba el mediodía, el número de pacientes no aumentó. Ayer dijeron que Itou Ikumi de Mizuguchi había asaltado Kanemasa. Había terminado en un simple motín, pero debido a eso, la vaga inquietud de los aldeanos se había disipado, ¿no? era la opinión de Kiyomi sobre la situación. No era solo que simplemente había menos pacientes. También era inusual que hoy en día no hubiera pacientes que tuvieran la enfermedad en cuestión. No hubo un solo paciente que presentara anemia.

“Me pregunto si esto es lo que ellos llamarían una pausa quizás. Hemos pasado un pico, esta podría ser la pausa antes de que entremos en el siguiente pico.”

Yasuyo había dicho lo mismo, pero una vez que pasó la hora del almuerzo, supieron que eso no era todo. La Clínica Ebuchi había abierto sus puertas, dijeron. Si bien la construcción externa aún no había terminado, habían comenzado a recibir pacientes a partir de ayer.

“De alguna manera, parece que solo están en el negocio por la noche” dijo Yuki que se había enterado de tal rumor. “Desde las cinco de la tarde hasta las diez de la noche, dijeron”

“¿Eh? Me pregunto si es una de esas clínicas nocturnas. En la ciudad es una cosa, pero me pregunto si un lugar así puede hacer negocios aquí en el campo.”

“Así es, ¿no? En la ciudad puede que al menos haya hombres asalariados viajando o de paso, pero aquí…”

Ritsuko y las demás inclinaron la cabeza con curiosidad.

Y luego, ese día, Sekiguchi Miki, una trabajadora a tiempo parcial, no llamó ni se presentó a trabajar.

Miwako no podía olvidar las acusaciones de Ikumi. Había demasiadas rarezas. ¿Es realmente una enfermedad? Algunos pensamientos en ese sentido hicieron que Miwako pensara que había algo extraño más allá de las anomalías de las que ya era consciente.

“Dime … ¿Katsue-san?” Miwako llamó a Tadagoro Katsue, quien estaba fregando una cacerola en la cocina del templo. “Por favor, no pienses extraño de mí por preguntar esto” Con tal prefacio hecho, Miwako habló con cuidado. “Eso es …… Antes, Katsue-san, dijiste que sabías lo que está pasando en la aldea, ¿verdad? ¿Qué está pasando?”

Katsue miró fugazmente a Miwako. “No es algo que una persona deba decir en voz alta.”

“Ayer vino alguien cuyo nombre no recuerdo, ¿no es así? Alguien que vivía en Mizuguchi”

“Itou Ikumi.”

“Sí. Esa persona había dicho que eran los resucitados …… ¿Qué piensas de eso?”

La mano de Katsue se detuvo, mirando seriamente a Miwako. Rápidamente bajó los ojos y continuó puliendo la olla. “…… ¿No es eso correcto Ikumi-san? Eso es lo que pienso.”

Eso es ridículo, pensó mientras, al mismo tiempo, pensaba que era posible, ella se sentía así. Miwako miró sus propias manos untadas con detergente.

“Mitsuo está pensando que parece una plaga, pero ¿alguna vez ha habido una plaga así? Para empezar, si realmente no existen cosas como Onis, ¿por qué hay Onis, por qué quedan leyendas sobre ellos?”

“Eso es cierto, pero…”

“Todo saldrá bien.”

Miwako contuvo la respiración mientras miraba a Katsue.

“Después de todo, el templo estará bien. Ya que son Onis, siempre y cuando uno se adhiera al budismo y permanezca puro, no hay nada de qué preocuparse. Sería otro asunto para un monje sin pulir que ni siquiera podría leer las escrituras, pero no hay nadie tan impuro aquí.”

“Eso es — cierto, ¿no?”

Miwako sonrió levemente. Sí, los Onis eran un concepto ridículo. Pero debido a que había cuentos y leyendas populares, no sería extraño que fueran reales. Al contrario, eran una idea tan ridícula que nadie volvería a contar las historias si no fuera así. Si este fuera un caso de Onis, el templo estaría a salvo. Su marido y su hijo serían ignorados. Si fuera una plaga, el templo no se salvaría, pero si fueran Onis …

(Así es, son Onis. Deben serlo.)

Miwako se persuadió mientras se enjuagaba.

Ikebe estaba en la puerta de la cocina, mirando al suelo confundido. Ikebe no podía ver a Miwako ni a Katsue desde donde estaba parado, pero por muy silenciosa que fuera su conversación, en la amplia cocina resonó lo suficiente como para ser bien escuchada.

(Eso es ridículo …)

Onis o los resucitados o lo que sea. Cosas así no existían en este mundo.

(Pero, todas estas muertes son …)

Este año hubo muchos muertos. No era un número cualquiera. Dijeron que era una epidemia, pero si fuera una epidemia, estaría en las noticias, la Administración intervendría, habría algo de esa naturaleza sucediendo, pensó. No había ni una sola historia concreta en ninguna parte que lo afirmara como una epidemia. Lo único que se extendió fue el rumor de que se trataba de una enfermedad.

(¿Pero, aun así, Onis?)

Eso no podía ser. Los monstruos como ese fueron guardados con los baúles de juguetes. Creía en ellos cuando era niño, lo suficiente como para asustarse, pero ya no estaba en edad de temerle a algo tan ridículo.

(No puede ser.)

Ikebe se volvió silenciosamente. Caminó por el pasillo hasta la oficina del templo. El pasillo de atrás era largo y la oscuridad se arremolinaba a lo largo. Las tablas del suelo crujieron. Era como si alguien estuviera siguiendo sus pasos. Pero darse la vuelta para confirmar que no había nadie detrás de él sería una acción de niño.

Obligándose con gran esfuerzo a no darse cuenta de lo que había detrás de él, Ikebe regresó a la oficina del templo. Allí, Mitsuo estaba mirando la cara de Tsurumi.

“Hablo en serio, ¿estás bien? ¿Tu expresión no se ve muy bien?”

Tsurumi estaba inerte en la silla en la que estaba sentado. Podría haber sido un cansancio general, siendo la estación en la que podría haber cogido un resfriado o algo así. De alguna manera, parecía distraído desde esa mañana.

Ikebe miró a los ojos de Tsurumi que parecían estar a la deriva como si tuvieran fiebre cuando un escalofrío repentino y aterrador lo golpeó.

— No pensó que esto fuera una enfermedad. Aun así, ¿Onis? eso era demasiado estúpido.

“¿No sería mejor irse a casa y descansar un poco?”

“Eso es.” respondió Ikebe. “Hoy no hay más servicios ni citas, por favor, dirígete a tu casa y descansa.”

“…… No.” dijo Tsurumi, su voz estaba sin aliento.

“No digas eso” dijo Ikebe con fuerza. “Definitivamente es un resfriado. Es evidente en tu cara. Ve a casa, caliéntate y duerme, por favor.”

“Oye, ¿has oído?”

La que gritó eso con voz emocionada mientras corría hacia el frente de la tienda Takemura fue Ohtsuka Yaeko. Las personas que estaban en las sillas plegables eran los habituales de siempre, Ooitarou y Takeko y esta vez también estaba Ohkawa Namie.

“Llegas tarde. Se trata de Ikumi-san, ¿no?” La que dijo eso fue la primera en traer la noticia, Namie.

“Oh, ¿lo habías oído?”

“¡No escuché nada! ¡Ella estaba parada en la esquina de nuestra tienda gritando y hablando por tanto tiempo!”

“Bueno, querida.”

“Ahora ella, es una lunática certificada. Para empezar, siempre pensé que ella era peligrosa.”

“Realmente lo es.” asintió Yaeko. “Onis de todas las cosas, también. Una cosa es decir eso y decirlo en serio, pero incluso llevarlo a la puerta de los Kanemasa, irrumpiendo en ellos, ¡de verdad ahora se ha excedido!”

Takeko se rió. “¿Y lo dices tú? ¡Lo creíste un poco! Lo sé y lo sabes. Le compraste un amuleto ofuda a Ikumi-san, ¿no es así?”

Querida, Yaeko dijo retrocediendo. “Realmente no lo creí. La estaba complaciendo, estaba complaciéndola. ¿Cómo podría alguien creer eso? Onis de todas las cosas. Es demasiado estúpido para llegar a algo.”

“¿Lo es?”

“¡Lo es! Quiero decir, lo que ella había dicho acerca de que este año no fue bueno, que los muertos de este año han sido una cosa terrible es cierto, pero, aun así, no hay cosas como Onis, ¿verdad?”

Takeko asintió exageradamente.

“Es verdad. En primer lugar, hay un escándalo sobre cuántos han muerto, pero ¿no suelen suceder cosas como esta? El verano fue duro este año, y también era un calor de verano largo y sofocante. Para empezar, es un pueblo de ancianos.”

“Así es.”

Ooitarou se rió. “Con eso, lanzó un gran escándalo, llamándolo Onis y todo. Incluso irrumpió en Kanemasa, el dueño de la casa la regañó muy bien, ahora es el blanco de burlas en todo el pueblo.”

Realmente, los ancianos reunidos alrededor se rieron a carcajadas. Tatsu escuchó esa risa con el ceño fruncido.

— ¿Pasan cosas como esta? ¡Qué tonto!

Algo extraño estaba sucediendo en el pueblo. Estas muertes no fueron normales. Tendían a venir en oleadas, pero ahora estaba claramente más allá de eso. Incluso si fueran ancianos, no deberían haber pasado de cien.

(…… Esto va a ser malo.)

Tatsu pensó para sí misma. Antes se estaban reuniendo aquí con sus incertidumbres, albergando dudas sobre la situación y hoy decían “No hay ningún Oni” y saltaban de ahí a “esto no es nada inusual” de un salto. Cuando se enfrentaron a una situación anormal, se les presentó una respuesta que desafiaba el sentido común, parecía que ahora solo estaban negando que la situación pareciera anormal en absoluto.

Pero esta situación era definitivamente anormal. Ya fueran Onis o no, no había duda de que algo anormal estaba sucediendo en el pueblo.

(Si todo el mundo en el pueblo está actuando así…)

Tatsu débilmente echó los hombros hacia adentro. Se sentía como si hubiera vislumbrado fugazmente algo de lo que nadie podía salvarse.

Toshio terminó los exámenes del día mientras se había levantado varias veces de su asiento. La recepción cerró a las seis en punto. Mientras Ritsuko estaba limpiando después de cerrar, Sekiguchi Miki había llamado. Justo como todo el mundo sospechaba vagamente, Miki dijo que estaba renunciando. Uno por uno se estaban yendo. Ritsuko tuvo pensamientos escalofriantes mientras se quitaba el uniforme.

“….. ¿Nagata-san?” Al salir del hospital, llamó a Kiyomi al verla caminar por un camino diferente al habitual. Kiyomi se dio la vuelta y sonrió.

“Solo voy a ver cómo le va a Miki-san.”

“Pero ……”

“Ella es realmente libre de renunciar y todo, pero ya es muy mayor, ¿no es así? Me preocupa cómo se ganará la vida a partir de ahora, cosas así.”

Eso es cierto, dijo Ritsuko, despidiéndose de Kiyomi. Kiyomi también se despidió de Ritsuko, luego se apresuró a bajar por el camino ya que el sol ya se había puesto casi por completo. La oscuridad caía y el frío se instalaba. Era casi como si la ola de calor del verano fuera una mentira.

El otoño había comenzado repentinamente. Mientras era presionada por los pacientes, mientras se apresuraba con sus labores en el trabajo, Kiyomi se dio cuenta de cuánto tiempo había pasado. Se subió el cuello del abrigo. Necesitaría ajustar su guardarropa. Sin tiempo para respirar, simplemente sacando lo que necesitaba cuando necesitaba, octubre ya estaba en su segunda mitad.

A diferencia de su camino habitual, Kiyomi tomó el giro hacia Naka-Sotoba. En el camino pasó frente a la colina que conducía a Kanemasa y, por un breve instante, miró hacia la colina.

(Los Resucitados, eh …)

Ella se encogió de hombros con una sonrisa irónica. Con eso continuó hacia la comunidad de Naka-Sotoba, siguiendo la línea de casas por vaga memoria buscando la casa de Sekiguchi Miki. Miki vivía sola. Su marido, un bebedor empedernido, sufrió una insuficiencia hepática hace unos diez años, y desde entonces había estado merodeando por la casa. Miki manejaba las facturas con un trabajo a tiempo parcial, pero luego, hace dos años, su esposo había muerto de cirrosis hepática. Kiyomi y las otras enfermeras ayudaron con el funeral. Tenía hijos, pero ellos odiaban a su padre holgazán, y todos habían abandonado la aldea. Todos los hijos, que asistieron al funeral, parecían lo suficientemente comprensivos con su madre, pero al mismo tiempo parecían estar abandonando a su madre, quien nunca pudo tomar una postura firme contra su padre.

Ella entendió el sentimiento, pero, aun así, se dijo Kiyomi en su mente. Sabía lo que era temer al hospital. Pero, aun así, ¿qué iba a hacer Miki a partir de ahora? Si lo recordaba, era un hogar económicamente difícil. No había nada de valor en la casa en lo que poner ningún valor, y su marido se había bebido sus ahorros hasta su muerte. Habían vendido la tierra de las montañas y los arrozales que poseían hace mucho tiempo, y el hombre de la casa, ahora fallecido, había sido trasladado de un puesto a otro tanto entre trabajos que no había suficiente pensión para vivir.

De memoria, siguió el callejón hasta una pequeña casa en el interior. Puso una mano en la puerta de entrada de cristal, pero estaba cerrada. Kiyomi golpeó suavemente la puerta y gritó.

“Miki-san, soy Nagata.”

Una persona apareció en la entrada. A través de la puerta de cristal pudo ver una silueta humana en la tenue luz. La persona que abrió la puerta era una mujer de mediana edad a la que no reconoció.

“¿Quién podrías ser?”

“Uhm …… Esta es la casa de Sekiguchi Miki-san, ¿no es así?”

“Lo es, ¿Y usted es?”

“Soy Nagata del hospital. ¿Está Miki-san? —“

“Ahora mismo está en el baño.”

“Uhm, lo siento, pero ¿quién eres tú?”

“Soy su sobrina”

Kiyomi inclinó la cabeza. Cualquier pariente que tuviera, Kiyomi, debería haberlo conocido en el funeral, pero no recordaba haber visto nunca a esta mujer. Pasando la entrada de la sala de estar, escuchó un televisor. Podía ver lo que parecía un solo hombre de mediana edad desde atrás.

“¿Entonces qué necesitas?”

El tono de la mujer ciertamente no fue cálido. Definitivamente parecía que Kiyomi era una invitada inesperada.

“Bueno …… Miki-san dijo que renunciaba a su trabajo de medio tiempo, así que vine a ver cuál podría ser el problema, y ​​……”

Ah, dijo la mujer casualmente. “Deja tu trabajo, le dije. Mi tía ya es muy vieja, así que me mudé con ella. Le dije que la cuidaríamos, para que no tenga que obligarse a trabajar más.”

“Mi …… ¿Es eso cierto?”

A pesar de estar aparentemente tan cerca de Miki, no te había visto en el funeral, ¿verdad? Kiyomi tenía intención de decirlo, pero por supuesto que en realidad no lo dijo en voz alta. Por un tiempo, Kiyomi se asomó a la casa, pero la mujer preguntó “¿Eso es todo?” en su tono formal y rígido, por lo que tuvo que renunciar a reunirse con ella.

“Gracias … lo siento por interrumpir. Dale mis saludos a Miki-san, por favor.”

La mujer asintió de cortesía y luego cerró la puerta de golpe. Se oyó el sonido de la cerradura girando dentro.

De alguna manera, a Kiyomi le resultó difícil dejar el lugar donde estaba. Había una inquietud que no podía ubicar.

Tal vez fue porque no parecía tener sentimientos lo suficientemente fuertes hacia Miki como para creer que cuidaría de la anciana. Tenía la sensación de que no había visto su rostro en el funeral, aunque eso no parecía ser todo; la actitud de la mujer hacia Kiyomi carecía de la calidez que uno podría esperar de un compañero de trabajo de su amada tía. El hombre se mantuvo de espaldas todo el tiempo sin mirar atrás. Normalmente, uno querría al menos echar un vistazo a un visitante, pensó. — Y, había algo más, un malestar con una forma más ubicable.

Inclinando la cabeza con desconcierto mientras regresaba por el callejón, se acercó a la hilera de casas al darse cuenta de la fuente de su malestar. Había un olor a salsa de soja y pescado horneado flotando desde una casa cercana. — Así es, a pesar de que era la hora de la cena, no había ningún olor a cena en la casa de Miki.

Kiyomi se volvió para mirar detrás de ella. Mirando por un momento la casa de Miki, tomó aliento y negó con la cabeza. Y qué dirías al respecto, se convenció a sí misma mientras se apresuraba hacia su propia casa.

Desde dentro de la casa de Miki, la mujer vio a Kiyomi irse. Mirando a través de una abertura en la puerta de vidrio, confirmó que Kiyomi se había ido. Al regresar a la sala de estar, el hombre solitario miró la televisión sin decir una palabra. El altar familiar más adelante en la sala de estar tenía un futón colocado delante. Había una mujer mayor tendida, respirando con dificultad. El altar familiar al lado del futón estaba vacío. No quedó ninguna pieza central ni herramienta budista. El vacío se posó sobre Miki.


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