Shiki: Volumen 03: Capítulo siete: parte 7

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Tanaka arrastró su cuerpo cansado, dejando el ayuntamiento detrás de él. Ya eran pasadas de las diez. Era una hora que se llamaría tarde en la noche según los estándares del pueblo.

(Hay algo extraño …)

Tanaka había murmurado eso en su mente innumerables veces en este preciso momento. En algún momento se convertiría en un hábito.

Sí, extraño. Tanaka se volvió para mirar detrás de él. La pequeña sucursal estaba muy iluminada. Que el ayuntamiento tuviera las luces encendidas tan tarde en la noche en sí mismo era extraño, pensó.

Por supuesto, la ventanilla se cerró a las cinco en punto. No era como si el horario de oficina hubiera cambiado. Era solo que la cantidad de empleados en el ayuntamiento había disminuido. Ishida del Departamento de Salud había huido, se desconoce su ubicación. Había otros que se habían retirado, los que se habían detenido y trasladado también. Para cubrir los puestos vacantes había dos nuevos empleados que se habían incorporado, pero ambos eran empleados temporales, y, lo que es más, solo entraban por la noche.

Para empezar, pensó Tanaka. Eso había comenzado justo después de que Ishida desapareciera. El jefe había dimitido. De repente, su salud le falló, se retiró y había llegado un sucesor del jefe. Ese nuevo jefe, que se llamaba Izumi, tenía problemas de salud y quedó postrado en cama justo después de que asumiera el nuevo puesto. Siempre ausente del trabajo, aún no había vuelto a aparecer en su puesto. Ya habían pasado diez días.

Sin la aprobación del jefe, el ayuntamiento no podría moverse. El subdirector Kogawa había visitado la casa del nuevo jefe todos los días, al menos obteniendo su sello de aprobación en las cosas, pero quizás estaba durmiendo durante el día porque estaba bien cerrado y no había respuesta. Como parecía que a la hora de la cena se levantaría y saldría, Kogawa se tomó la molestia de dirigirse a la casa del jefe después de que todos los asuntos del día estuvieran atendidos. Simplemente no había suficiente gente. Los reemplazos que llegaron venían una vez que fuera de noche. Dado que para el momento en que obtuvieron la aprobación del Jefe era pasada la noche, la cantidad de horas extra aumentaba vigorosamente. Además de interactuar con los ciudadanos que vendrían a la ventana de servicio, todo lo demás era tiempo muerto, de hecho, todo el trabajo real empezaba después de que se cerraba la ventana principal, y esto había estado sucediendo durante cinco días.

(Y luego están los certificados de defunción …)

Tanaka, como de costumbre, hizo copias y acumuló certificados de defunción sin saber qué hacer con ellos. Ishida se había ido. Así que no tenía idea de lo que se suponía que debía hacer con ellos. Parecía que ya no había necesidad de hacer las copias, pero de alguna manera u otra Tanaka no podía parar. A veces incluso pensaba en entregárselos al doctor Ozaki directamente él mismo. Pero Toshio de los Ozaki nunca los había pedido ni les había dado tales instrucciones, y lo que sea que Ishida y Ozaki hubieran estado haciendo parecía haber sido archivado por completo una vez que Ishida huyó.

Eso en sí mismo lo inquietaba. Esto no era algo que debería haberse archivado y ya. ¿O algo cambió? Posiblemente la situación había ido más allá de las manos de la sucursal, tal vez fue tomada por la oficina de Mizobe. Podía llevarse las copias al pueblo vecino y confirmarlo él mismo, pero tampoco estaba seguro de eso. Incluso si en la superficie se fusionaron con Mizobe, la sensación de que la aldea era la aldea estaba siempre presente entre los aldeanos. Los asuntos internos se manejaban internamente, sin ayuda externa. Por supuesto, también pensó que hacerlo sería una carga indebida y que no saldría nada bueno de ello, pero el propio Tanaka también tenía ese patrón de pensamiento dentro de sí mismo.

Mientras pensaba, sacudiendo la cabeza innumerables veces, cada vez repitiendo una vez más que algo era extraño, Tanaka caminó por el camino nocturno. En los pequeños caminos del pueblo con pocas farolas, no había muchas señales de vida. Además de ser esa hora de la noche, Tanaka tuvo la sensación de que la noche había cambiado. Las casas de alrededor tenían las luces apagadas, inmóviles como si estuvieran muertas. De alguna manera daba la impresión de que estaban apagando las luces y conteniendo la respiración en lugar de estar encerrados para pasar la noche durmiendo. La razón por la que no pasaba nadie no era porque la gente estuviera durmiendo ni porque estaban todos reunidos adentro, era simplemente porque estaban encerrados en sus casas por miedo a la noche, pensó. Algo le hizo sentir así, algo flotando en el aire helado de la noche.

Era una extraña impotencia, algo siniestro. La noche daba miedo, porque lo que uno recordaba en la oscuridad era que la propia existencia de uno era frágil y débil. Y las muertes que inspirarían tales sentimientos continuaban en este mismo pueblo.

Tanaka recorrió rápidamente el camino a casa. Sus propios pasos hicieron eco en su andar. Casi se sentía como si lo estuvieran persiguiendo. No podía borrar esa inquietud estancada en su pecho.

Hubo una ruptura en la hilera de casas. Los campos de arroz se extienden iluminados a la luz de la luna. Varios de ellos fueron abandonados y estaban descuidados. Entre ellos, había uno que cultivaba plantas de arroz sin cosechar. Tal vez el que lo habría cosechado se había transferido. Pero ni un solo aviso había llegado a la oficina local.

(Algo es extraño)

Estaba seguro de eso, pero no podía decir claramente qué era lo extraño. Esta era una situación inusual y Tanaka no tenía palabras para expresarla. Como la anormalidad de las calles, un sentimiento similar.

(Extraño …)

Murmurando eso por enésima vez, los pies de Tanaka se detuvieron y luego se apresuraron de nuevo. Fue entonces cuando vio una figura humana en el estrecho camino que tenía delante.

¿Alguien está dando un paseo en este momento? él pensó. Continuando con indiferencia, ambos se acercaron más. Cuando estuvieron lo suficientemente cerca para distinguir a la otra persona, los pies de Tanaka se detuvieron. Su boca se abrió de golpe sin pensar.

“……Buena noches.”

La voz de la otra persona era tranquila, acercándose como si nada fuera inusual en absoluto. Era alguien a quien conocía, actuando normalmente, sin nada en absoluto por lo que sentirse incómodo, pero por otro lado Tanaka estaba desconcertado.

“…… ¿Megumi-chan?”

Megumi sonrió. Ella le sonrió a modo de saludo como siempre. No había cambiado nada de cómo era antes. Pero algo era extraño, abrumadoramente. El desconcertado Tanaka no pudo comprender qué era lo extraño. Se sentía como si hubiera visto a alguien que no debería haber visto, pero Megumi era la mejor amiga de su hija. Nacida en el pueblo, criada en el pueblo. Su casa también estaba cerca, así que ¿por qué no encontrarse con ella? No, quizás entonces había una razón por la que no debería haberse reunido con ella. En un instante de confusión, Tanaka lo relacionó con la desaparición de Megumi. Recordando que eso había sucedido combinado con el pensamiento implacable de que no deberían haberse visto, y por ese breve instante, los había unido en un desafortunado error.

Tanaka se detuvo de todos modos, todavía conmocionado, levantando la mano en un gesto hacia Megumi. “¿Todo bien? Kaori estaba preocupada, sabes.”

¿Es así? murmuró Megumi. Ella se acercó aún más. Se detuvo como si planeara ponerse de pie y hablar con él. Estaba lo suficientemente cerca para ver a Tanaka respirar. Megumi miró hacia abajo abruptamente. Tanaka, todavía desconcertado, siguió su mirada. Su brazo rodeó su cuello y se inclinó para mirar hacia abajo. Al sentir esa temperatura corporal fría, Tanaka finalmente se dio cuenta.

–Megumi, estaba muerta.

Cuando intentó soltar un grito y apartarla, en ese instante sintió un dolor en el cuello. Aunque intentó apartar a Megumi, el brazo entrelazado alrededor de su cuello no se soltó. Es Megumi, pensó una parte de él con terror; es Megumi, pensó una parte de él con vacilación. Incapaz de golpearla o patearla, se apoderó de él una leve sensación de embriaguez. La realidad se fue alejando. La temperatura, el olor, los sonidos se alejaron, la sensación del brazo de Megumi, los labios presionando contra su cuello se convirtieron en todo lo que percibía. Lo real y lo irreal se invirtieron, este último se lo tragó. Con Tanaka de pie en la acera, la boca aún abierta. Inundados por la luz de la luna, los arrozales de los campos abandonados se agitaban con el viento.

Megumi se apartó.

“……Esto es un sueño.”

Tanaka asintió. Así es, era un sueño. Después de todo, Megumi estaba muerta.

“Revisa los registros”

Tanaka frunció el ceño, todavía mirando en la dirección equivocada.

“Los revisarás. Nadie ha muerto. Todos son errores. En este pueblo no hay desgracias ni nada en absoluto”

Tanaka parpadeó y luego asintió. Megumi desenvolvió su brazo de él.

“Vendré a verte de nuevo. Esta vez en tu casa, tío. Cuando dé la señal de golpear en la ventana, déjame entrar, ¿de acuerdo?”

Diciendo eso, se fue de su lado, corriendo hacia los campos de arroz. Tanaka se sentó en el acto. Durante un tiempo se sentó así mirando a la luna y luego volvió en sí.

Estaba terriblemente mareado. Por un momento perdió el sentido de sí mismo y sintió algo vago, luego su espalda cedió y se sentó. Eso era todo lo que sabía.

Durante ese único momento de ambigüedad, pensó que había visto un sueño.

Tanaka pensó eso, pero podría haber sido su imaginación. Poniéndose de pie de una forma u otra, se apresuró de camino a casa. Estaba agotado, quería dormir. Había trabajo que hacer mañana.

“…… Eso es…” murmuró Tanaka. “Tengo que corregir esos errores ……”


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