Shiki: Volumen 03: Capítulo siete: parte 4


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En la oscuridad, la niña, completamente agotada y por lo tanto dócil, esperaba a Matsuo. La niña tenía unos tres años y Masao no sabía quién era ni de dónde era. Anteanoche había intentado preguntarle a Tatsumi pero Tatsumi dijo “no hay necesidad de saberlo”

El mismo Tatsumi abrió la puerta de celosía dentro de la puerta. Una puerta nueva y resistente y la puerta de celosía frente a la salida de la habitación no dejaba duda de que era una prisión. Estaba en una casa vieja y gastada, en un recinto en un edificio que se consideraría una casa abandonada, probablemente un almacén originalmente. Ahora, con solo tres tatamis extendidos, se estaba volviendo polvoroso, era una habitación desierta sin nada en el interior. Sin ventanas, ni un solo futón. Solo colgaba una débil, única y desnuda bombilla. En una de las paredes que lo rodeaban había un agujero roto a través del yeso. Ese agujero al que un adulto no podía llegar sin agacharse continuaba hasta un baño cercano. Solo había un paño sobre ella que le servía para dar privacidad. Eso, con más elocuencia que nada, hablaba de la naturaleza de esta jaula.

En la habitación se elevó un olor a podrido. En el tatami había manchas de diferentes tamaños. Acostada sobre ese tatami, la niña se acurrucó como una bestia en un rincón. Cuando Masao entró en la habitación a instancias de Tatsumi, ella levantó la cara, pero, a diferencia de la noche anterior, no sollozó. Ella también estaba así anoche. En lugar de decir que era obediente, estaba claramente debilitada. Masao se arrodilló junto ella. Inconscientemente, su lengua presionó la parte posterior de sus dientes frontales.

Había cuatro dientes frontales entre los caninos de la mandíbula inferior, dos en el centro y dos al lado de ellos, y en la parte posterior de los dos laterales, los dientes nuevos sobresalían bruscamente. Más afilados que los caninos, estos se clavarían en la mandíbula superior si uno aprieta los dientes frontales. En ese momento, una especie de amargura se esparcía en la boca. En el momento en que se mordía, pero una vez que uno probaba esa amargura, pronto la boca se entumecía y no podía sentir dolor. Al mismo tiempo, uno sentiría una suave sensación de embriaguez.

Rechinando los dientes delanteros varias veces, Masao tiró del brazo de la niña. Tiró del cuerpo sin resistencia a su regazo. El cuerpo de la joven también estaba profundamente pesado y caliente. Llevada obedientemente bajo el brazo, la pequeña boca de la niña se abrió, repitiendo respiraciones rápidas y superficiales. Realmente podría haber tenido fiebre. Después de todo, incluso antes de la primera vez que Masao la atacó, parecía de alguna manera completamente agotada. Tal vez estar en la jaula durante tanto tiempo había hecho mella en su cuerpo. En realidad, desde anteayer hasta hoy, no había rastros de nada que pudiera haber comido la niña en la jaula.

Él la tomó de la barbilla y la hizo mirar hacia arriba. Con su rostro levantado, la niña miró hacia arriba con la garganta expuesta. En la nuca de su pequeño cuello había dos heridas. La noche anterior Masao había infligido esas heridas. La noche anterior había parecido una herida viva y fresca como si hubiera sido apuñalada con un clavo, pero ahora parecía los restos de una picadura de insecto. Estaba levemente hinchado y rojo con pus. Una costra pequeña y marchita estaba en el centro.

La mano de Masao se deslizó como para agarrar la garganta de la niña, acariciando esa herida con su pulgar. Debajo de su palma, su temperatura era alta, su respiración y pulso eran inconfundibles. Si ponía poder en su mano, podría detenerlos. Por lo tanto, en ese momento, Masao literalmente tenía la vida y la muerte de la niña en sus manos en más de un sentido.

De pie fuera de la puerta de celosía, Tatsumi no apresuró a Masao. Masao pasó el dedo por esa herida varias veces y luego se acercó a su rostro. Los ojos vacíos de la joven se quedaron abiertos, mirando en diferentes direcciones. Lejos de oponer resistencia, ni siquiera dobló su cuerpo. Calmándose, hizo lo que le dijo, buscando su pulso con la punta de su lengua. Buscando dónde la carne parecía tener pequeñas convulsiones, luego mordió con fuerza en ese lugar.

En el momento en que sus dientes frontales se apretaron, hubo una reacción extraña. Junto con la leve amargura que se extendió dentro de su boca, el olor a sangre se extendió. Su propia sangre una vez había tenido un sabor tan crudo y, sin embargo, de alguna manera la sangre de su víctima tenía un sabor dulce. No era dulce en un sentido sacarino, sino más graso. Era un sabor más suave de lo esperado, mucho más fácil de tragar de lo esperado. Dicho esto, tampoco se puede decir que sea como el agua.

La sangre fluía de la herida bastante fuerte, pero no como si fluyera de un grifo. Dado que no era tan fácil de beber como el agua, eso podría haber sido lo mejor.

La comida tomó bastante tiempo considerando todas las cosas. Durante ese tiempo, una vez la niña curvó levemente su cuerpo, y ahora soltó una voz como si llorara. Cuando su débil voz comenzó a sollozar, hizo eco como un presagio. Después de eso ya no levantó la voz, ni movió su cuerpo. Cuando su hambre estuvo satisfecha, se dio cuenta de que el pulso de la niña se había detenido. Ya no podía sentir el pulso con su lengua. Masao levantó la cara.

“Tatsumi-san.”

Tatsumi pudo haber sentido algo en el eco de la voz de Masao cuando abrió la puerta de celosía para entrar. Mirando a los brazos de Masao, puso su mano en el cuello de la niña. Y luego asintió a Masao.

“Es porque es pequeña. Incluso antes de que la atacaras, a ella no le quedaba mucho tiempo”

Eso pensé, dijo Masao sin pensar, empujando el cuerpo en su regazo. Eso estropeó el tatami, la sangre que aún no se había detenido se derramó sobre el revestimiento de las esteras y agregó otra mancha.

Por un tiempo, Masao se quedó mirando ese cadáver. Curiosamente, no se sintió como si fuera algo que él matara. Después de que se alimentó dejó de moverse. Ese fue el único pensamiento que brotó. Tal vez fue porque el cuerpo de esa niña no parecía estar herido en lo más mínimo, tal vez fue porque todavía estaba caliente. Era posible que el acto de vampirismo fuera muy diferente a la imagen de herir a alguien.

“……¿Tienes miedo?”

Ante la pregunta de Tatsumi, Masao negó con la cabeza. “No, siento menos de lo que pensé que sentiría”

Ya veo, Tatsumi se rió. “Puede que estés hecho para esto. ¡Felicidades, con esto eres realmente uno de nosotros!”

Masao asintió y volvió los ojos hacia el cadáver. “¿Qué hacemos con esto?”

“Por un tiempo la dejaremos así y veremos cómo va. Ya que ella puede levantarse después de todo, ¿no?”

“¿Crees que lo hará?”

Quién sabe, dijo Tatsumi levantando el cuerpo con facilidad e indicando a Masao que saliera de la jaula. “Las probabilidades de que no funcione son más altas. Su padre y su madre no se levantaron”

“Ambos padres – ¿están muertos? ¿Eran del pueblo? ¿Quiénes eran y de dónde?”

“No necesitas saber” dijo Tatsumi, cerrando la puerta de celosía. Tenía la llave, pero no la cerró. “No tiene sentido preocuparse por el lugar de nacimiento del ganado, ¿verdad?”

Cuando salieron de la habitación, había un pasillo que corría hacia abajo. Tatsumi salió de la habitación todavía cargando el cadáver y colgó la llave en un clavo al lado de la puerta. Había una puerta corrediza con marco de aluminio a un lado del pasillo, pero afuera parecía una falsa oscuridad. En el otro lado de la ventana había una contraventana en su lugar, pero estaba tapiada incluso desde el interior.

Masao no sabía dónde estaba este edificio o qué tipo de casa era. A Masao todavía no se le permitió salir de ese edificio. A la mitad del pasillo se instaló una puerta y se le dijo que no fuera más allá, además de que estaba cerrada. Todas las ventanas estaban tapiadas desde el interior, sin grietas para asomarse al exterior. Masao no estaba exactamente encerrado en una jaula, pero no había duda de que era un cautivo en cierto sentido.

Tatsumi caminó por el pasillo todavía cargando el cadáver. A mitad de camino se volvió hacia dos puertas. Una era la habitación en la que Masao se había despertado, la otra era la habitación que le dijeron que usara anoche. Esa habitación era dos veces más grande que en la que se había despertado, y también tenía algunas reparaciones y muebles básicos. Más allá de esa puerta, el pasillo estaba cerrado.

Tatsumi usó la llave para abrir la puerta que delimitaba el pasillo. Hizo un gesto para que Masao saliera.

“……¿Puedo?”

“Dije que eres uno de nosotros ahora, ¿no?”

Masao era tímido. Dio un paso más allá de la puerta. La puerta se cerró detrás de Masao cuando Tatsumi la cerró con llave y colgó la llave en un clavo en la pared. -Entonces, pensó Masao. Al otro lado de esa puerta había una institución para recién llegados.

Cuando Masao se volvió para mirar hacia atrás, Tatsumi abrió otra pantalla corrediza. Dentro de la sala de estar y la aparentemente pequeña habitación había una puerta de vidrio cerrada, y más allá había una cocina. Dicho esto, esa cocina realmente no parecía haber sido utilizada. El polvo era espeso aquí y allá, con cubos que capturaban el drenaje y las estufas estaban salpicadas de estuco. Había tres cadáveres sobre las tablas del suelo. Tatsumi agregó el cadáver de la niña que llevaba a esa colección.

“Los cuerpos de los corderos consumidos del pueblo se almacenan aquí por un tiempo”

“¿Corderos?”

Tatsumi sonrió levemente. “El ganado, quiero decir” dijo, mirando los tres cadáveres. “Los mantenemos aquí para vigilarlos por un tiempo, pero … No es bueno, ¿mm? Los dos más lejanos han comenzado a pudrirse.”

Había un hombre de mediana edad y el cadáver de una mujer joven. Masao no recordaba haber visto a ninguno de ellos.

“¿Qué hacemos?”

“Decírselo a alguien y que se los lleven. Los enterramos en la montaña. Después de todo, simplemente abandonarlos en la zona sería antiestético” Al decir eso, Tatsumi se volvió hacia Masao. “Aquellos como tú que tienen la perspectiva de levantarse son llevados a la habitación donde te habías despertado. Rara vez es, pero los cuerpos pueden tomar un giro a la mitad, pero generalmente significa que se levantarán. Después de eso, están en la habitación del fondo hasta que hayan consumido su primer cordero.”

“¿Pero por qué los encierras?”

“Hay algunos allí que no están contentos con levantarse” dijo Tatsumi mientras atravesaba la cocina de regreso al pasillo. “Es por eso que los mantenemos en la parte de atrás hasta que estén preparados. Mientras que para ti solo han pasado tres noches desde que te levantaste, afortunadamente lo entendiste rápido. Tal vez sea un poco rápido, pero creo que está bien dejarte salir.”

Al doblar la esquina, llegaron a otra puerta. Parecía que cada pasillo conducía a otra puerta.

“¿Por qué hay tantas puertas?”

“Para la sombra” se rió Tatsumi. “Originalmente era una casa abandonada. El edificio estaba en muy mal estado, no podíamos estar seguros de cuándo algo podría ceder y dejar entrar la luz, ¿no?”

Masao sintió algo extraño. La incómoda sensación en su propia piel se había desvanecido poco a poco. Dicho esto, se preguntó si era necesario temer tanto a la luz.

Continuaron hasta la entrada. Una pared construida frente el marco de la puerta, otra puerta sólida cerrada aquí también. Tatsumi lo abrió. Más allá del piso de arcilla había una puerta de vidrio cerrada y remendada con tablas de madera. La puerta estaba cerrada con una llave desde el exterior, y esta llave también estaba colgada de un clavo cercano. Tatsumi tomó la llave y abrió la puerta de vidrio.

“Por ahora, puedes usar los zapatos que están ahí. Puede que no sean del tamaño correcto, pero si le dices algo a un cuidador, ellos harán algo por ti.”

“¿Hay alguien a cargo de cuidar a la gente?”

“¡Lo hay! Esos inútiles sin el coraje de bajar al pueblo a atacar a la gente.”

La voz de Tatsumi fue cortante. La palabra “inútil” estaba envuelta en desdén y Masao sintió una tensión en la espalda. Hasta ahora Masao había sido especial, un niño malo. Pero al renacer había ganado una segunda vida. Estaba decidido a no volverse “inútil”.

“No se puede evitar, así que subsisten con las ovejas que les traemos para ellos. A cambio de eso, les pedimos que cuiden de otras personas.”

El aire frío de la noche se extendió más allá de la puerta de cristal. Era la oscuridad de la noche. El edificio que acababa de dejar estaba rodeado de campos de arroz y otros edificios alineados. A izquierda y derecha de la colina de suave pendiente había casas y campos de arroz, todo envuelto por las oscuras montañas, las nubes y el cielo sobre ellos. La razón por la que esto apareció teñido en tonos azules fue por el cambio en la visión de Masao.

“¿Dónde está esto?”

Masao no recordaba haber visto nunca ese lugar. Sabía que era un asentamiento muy pequeño en las montañas.

“¿Dónde crees que está?”

Masao examinó la escena. A lo lejos, en las calzadas entre los arrozales en la oscuridad absoluta, pudo ver formas humanas errantes.

“No lo sé. ¿Está cerca del pueblo?”

“Muy cerca, sí.”

Masao inclinó la cabeza y luego se dio cuenta. “— ¡Yamairi!”

Tatsumi se rió. “Sí. ¡La respuesta es correcta!”

A principios de la mitad del verano, algunos ancianos murieron. Esta era una comunidad en las montañas cuyos habitantes habían muerto. El edificio del que había salido Masao estaba en el fondo de esa comunidad. Una sola casa se separó débilmente de los edificios circundantes, pero muy cerca se nivelaron los arrozales y se apilaron bloques de concreto. Parecía que estaban intentando construir un edificio.

“Una aldea de vampiros …” Murmuró Masao cuando Tatsumi lo corrigió gentilmente.

“Shikis, parece que así nos llaman. No es que su nombre cambie la realidad de la situación de ninguna manera, pero los de arriba odian que los llamen vampiros.”

“¿Los de arriba?”

Tatsumi asintió. “La gente de la familia Kirishiki.”

Ya veo, Masao asintió. Entendió que estaba la gente haciendo labores y trabajos ocasionales en el nivel más bajo de los estratos sociales y en el punto más alto de esta jerarquía estaba la familia Kirishiki.

Tatsumi se adelantó a él, subiendo una pequeña colina. En la oscuridad total de la noche, era extraño que las figuras humanas estuvieran yendo y viniendo y dando vueltas. Sin un solo haz de luz, sombras negras se retorcían dentro de la oscuridad azul. Avanzaban velozmente por los caminos como si tuvieran asuntos que atender, y otros iban y venían de los edificios.

“Desafortunadamente, no tenemos el excedente para darle a cada persona su propia habitación. Básicamente, cada casa se divide entre cuatro que viven juntos. Hemos obtenido otras casas y estamos tomando los medios para hacerlas habitables, pero es bastante difícil mantener el ritmo, ya ves.”

“Heeh ……”

“Si estás buscando un lugar para quedarte, seguramente te dirán qué edificios tienen espacio extra. No es como si no hubiera casas escondidas más allá de aquí, pero ya que eres bastante nuevo para nosotros, no lo recomiendo. Es más seguro quedarse aquí por un tiempo.”

Masao comprendió y luego asintió: “¿Y ahora qué?”

“¿Qué vas a hacer? Tendrás que arreglártelas para conseguir comida, ¿no? ¿Estás preguntando qué debes hacer más allá de eso?” Tatsumi sonrió. “No tienes ninguna responsabilidad en particular. Todo lo que te pedimos es básicamente que te las arregles para asegurarte de alguna manera tus propias raciones de comida. Bueno, en lo que respecta a administrar Yamairi, Yoshie-san tiene el mando de eso. Pregúntale a ella sobre el tema.”

“¿Yoshie?”

Tatsumi señaló una casa negra e imponente en la oscuridad.

“Esa casa. — Originalmente, ellos también se llamaban Murasako, ¿no es así, ahora que lo pienso? Ella está en esa casa con la bodega. Eso se usa como el salón de asambleas de la comunidad, es donde viven Yoshie-san y las personas que ayudan a Yoshie-san. Cuando te despiertes por la noche, sería bueno mostrar tu rostro allí. Si lo haces, si hay algo que hacer, te lo asignarán”

Masao asintió.

“De lo contrario, la forma en que gastes tu tiempo depende de ti. Haz lo que quieras. Pero al principio trabajarás al máximo en la caza, así que no creo que te des cuenta de que tienes mucho tiempo libre. Por un tiempo, cuando salgas a cazar, debes moverte junto con alguien. Aún no puedes moverte por tu cuenta todavía.”

“¿Puedo decidir a quién ataco?”

“No es tan fácil, no. Hay algunas cosas en las que pensar, ya que tenemos metas a largo plazo y todo eso. — ¿Había alguien a quien quisieras atacar?”

Masao asintió. “Alguien que conozco.”

“¿Cuántos años?”

“¿Qué edad tenía? Un estudiante de segundo año en la escuela preparatoria.”

“Si están en la escuela preparatoria, no nos importa. Tendremos que tomar ciertas medidas para limpiar después con los humanos que viajan a la escuela o al trabajo. ¿Cómo se llaman? ¿Un amigo tuyo? Mutou Tamotsu, ¿así se llamaba?”

“No él. Yuuki.”

“Ya veo. — Pero, eso no servirá.”

“¿Por qué?”

“Ya está siendo atacado. Otro de nosotros lo está atacando. Interrumpir no es bueno. Se hace más difícil para ellos seguir las instrucciones, ya ves.”

Masao sintió brotar la irritación. “¡Dijiste que podía hacer lo que quisiera!”

“También dije que había condiciones, ¿no? No es bueno. En primer lugar, antes de que pudieras atacarlo, ya estaría muerto. ¿Este es el tercer día más o menos? En este momento debería estar muerto por allí.”

“¡Entonces déjame dar el golpe final!”

“No vayas. Él, sabes. Es un poco único. Necesita ser manejado con delicadeza. Yo estoy directamente a cargo del ataque contra él. No es bueno. Tendrás que renunciar a él.”

Pero eso es, dijo Masao mirando a Tatsumi. Tatsumi miró fríamente a Masao. “Te lo dije, ¿no? Que no me desafiarás.”

Masao no respondió y se dio la vuelta.

A pesar de que había renacido como se esperaba, todo no podía ir como quería Masao. Eso fue irritante. A Masao le dijeron que él era “especial” hasta este punto, pero esto era solo en un sentido negativo, ni una sola persona lo estaba tratando como si fuera “especial”. Y Natsuno fue visto como “especial”. El chico que se trasladó desde la ciudad. Su forma de actuar, su forma de pensar, era diferente a la de la gente del pueblo. Sus padres eran como sus amigos, era hijo único. Sus notas eran buenas y no tenía una personalidad cooperativa como Munetaka, pero aun así era popular. A pesar de que hizo libremente lo que le apetecía hacer, las personas que lo rodeaban lo trataban preciosamente, era amado. Sin preocupaciones, sin encontrarse con ninguna desgracia, viviendo mirándolos con desprecio – Sí, Masao sabía cómo era Natsuno.

Cuando miraba a Natsuno, Masao no podía no sentir que no era ni un poco “especial”. A pesar de que Natsuno era más joven, Masao siempre había sentido que lo estaba menospreciando sin ninguna razón.

— ¡¿Incluso en todo esto, es tan especial?!

Masao estaba irritado. Con una mirada al irritado Masao, Tatsumi fue directamente hacia la casa con la bodega. Había muchas figuras alrededor. Aquella gente le hizo una reverencia o huyó asustada. Podía decir que Tatsumi era una fuente de miedo y asombro aquí.

Tatsumi abrió la puerta de cristal de la casa. Mirando desde fuera, no parecía nada más que una simple entrada a una casa en ruinas, pero mirando desde el interior estaba bastante bien alineada. Más allá del piso de arcilla, había una puerta instalada más allá del marco de la entrada, como en el edificio del que había venido Masao. La única diferencia era que cuando se abrió la puerta, había una luz brillante.

Masao parpadeó cuando la luz atravesó sus ojos. Tatsumi soltó una carcajada. “Sin embargo, no deberíamos necesitar la luz, ¿eh? Pero, extrañamente, todos quieren la luz.”

Cuando pudo ver de nuevo, el color había vuelto. Entarimados oscuros, paredes blancas. Y mamparas corredizas. Las paredes estaban pulcramente enlucidas. Deben haber sido pintadas hace poco tiempo, eran lo suficientemente blancas como para lastimar los ojos. ¿Fue por eso, o quizás fue simplemente por la luz? El pasillo que se extendía ampliamente estaba a la deriva con algo reconfortante.

“Es una casa abandonada, pero hay electricidad.”

“Tenemos a alguien a mano. Lo conectaron en secreto desde el cableado de los postes.”

Salieron por otra puerta. Se acercaron más a los sonidos de las personas en conversaciones. Al abrir las mamparas corredizas a los lados del pasillo, había sombras de personas en las habitaciones a ambos lados. Estaban cómodamente en casa alrededor de las mesas bajas, pero era extraño. En medio de lo que debería haber sido una sala de estar, una mujer de mediana edad estaba sentada frente a un escritorio. Al darse cuenta de Masao y Tatsumi, se levantó. Con una sonrisa creciente, salió al pasillo.

“¿Ya saliste? Fuiste rápido, ¿no es así?”

Tatsumi se volvió hacia Masao.

“Esta es Yoshie-san. Te lo dejo a ti, Yoshie-san. También, sobre los de esa casa. Los dos de adentro no sirven. Sería bueno sacarlos y enterrarlos.”

Yoshie asintió. “Haré que la gente lo haga. ¿Las sobras del cordero?”

“La dejé a su lado. Aunque no creo que ella sea buena tampoco.”

Ya veo, Yoshie asintió. Volvió los ojos hacia Masao y sonrió dulcemente. “Tengo que tener una pequeña charla con Tatsumi-san. Ya terminaste de comer hoy, ¿no? Entonces, ve y ten una charla con alguien por un rato.” Yoshie hizo un gesto hacia la sala de tatami. “También puedes salir, pero no te alejes demasiado de los edificios. Te llamaré cuando terminemos de hablar.”

Masao asintió. La mampara de la sala estaba cerrada. Sin nada más que hacer, se asomó a la sala de tatami, pero teniendo la sensación de que sería difícil para alguien nuevo entrar, salió. Aislado por los dos marcos de las puertas, una vez fuera de la casa no pudo ver la luz del interior en absoluto. La casa que miró hacia arriba parecía una casa en ruinas. Era bastante grande por estar ruinoso, pero eso era todo.

En la esquina de la propiedad había tres chicas hablando. Había un solo niño jugando a su lado. También hubo una reunión de personas frente al cobertizo. Era una escena demasiado normal. Como los edificios eran casas en ruinas, solo la falta de farolas le quitó lo ordinario de la escena. Todo era demasiado banal y, sin embargo, fundamentalmente extraño. Y por eso fue un sentimiento aún más extraño.

Masao se acercó tímidamente al cobertizo. Observó a un hombre sentado en el borde del estanque seco frente al cobertizo. El hombre notó a Masao y levantó su rostro que había estado colgado abatido. No había luces, pero Masao podía ver cómo era el otro.

“— ¡Tohru-chan!”

Tohru se levantó estupefacto y luego se volvió para mirar hacia otro lado.

Masao se apresuró con un trote al lado de Tohru. Pensó que nunca lo volvería a ver. Había pensado que su separación literalmente eterna había llegado. Pero ese no fue el caso.

“Ya veo, ¡Tohru-chan también se levantó!” Masao sonrió. Pero en cuanto a Tohru, no pudo devolverle esa sonrisa, de hecho, parecía como si estuviera de luto, aun así, volvió la cara.

“……¿Qué pasa contigo?”

Preguntó Masao, pero Tohru solo suspiró. Enterrando su rostro con ambas manos, escupió sus palabras en voz baja.

“¡¿Por qué incluso tuviste que levantarte?!”

“… Parece que mi levantamiento es malo para ti, ¿eh?”

Tohru miró a Masao, su rostro se distorsionó. “Tú, ¿tienes alguna idea de lo que te ha pasado?”

“Lo sé. No morí. Pero Tohru-chan no está feliz por mí, ¿eh? Es como si pensaras que sería mejor si hubiera muerto.”

“No es eso.”

Eso no es lo que quiero decir, Tohru se levantó como para repetirlo de nuevo. Manteniendo su rostro hacia abajo y escondido de Masao, salió corriendo de la propiedad.

“¿Qué demonios fue eso?” Masao observó a Tohru irse enojado. “Entonces, ¿qué, no te gusta que no esté muerto?”

Tohru no se volvió. Al verlo irse con un sentimiento de traición, de repente se escuchó una voz cercana.

“No deberías preocuparte por eso.”

Cuando se dio la vuelta, una joven de su edad estaba parada allí. Recordó haber visto esa cara antes.

“Tú … Shimizu, ¿verdad?”

“Sí. Tú, eres el hijo de la tienda de arroz Murasako, ¿verdad?”

Masao asintió malhumorado. Megumi se recogió el pelo.

“No te preocupes por eso. Esa persona está un poco nerviosa en este momento. Se arrepiente de haber renacido”

“¿Por qué?”

“Probablemente debido a la presa a la que fue asignado. Se le ordenó atacar a alguien que conoce, así que ahora se está culpando a sí mismo.”

“…… ¿Alguien que él conoce?”

“Sip. Tatsumi-san es un matón. Ya que Tohru-chan siempre ha sido indeciso acerca de atacar a sus presas.”

Ahora que Megumi lo mencionó, recordó que solía tener conexiones con la casa Mutou en el pasado.

“Tatsumi-san tiene una tendencia a intimidar a ese tipo de personas. ¿Las personas que dicen que no quieren matar a otras personas? Él hará todo lo posible para que ataquen a las personas que conocen. Atacar a alguien que conoces es, incluso sin todo lo demás, es un poco complicado, es diferente a la caza habitual. Se siente como si estuvieras matando a alguien”

“¡No se puede evitar! No podemos seguir vivos si no atacamos.”

Así es, Megumi se encogió de hombros. “No se puede evitar, pero te hace sentir culpable. Para empezar, Tohru-chan odiaba matar gente, así que hizo todo lo posible para que atacara a alguien que conocía para hacerlo asesinar. En el pueblo, un mal, apareció una persona incómoda, así que se creó para que ambos lados no quisieran hacerlo. Tatsumi-san es el tipo de persona que ama ese tipo de ironía.”

“¿Una persona inconveniente para tener cerca?”

“—Un cazador.”

Masao inclinó la cabeza. 

“Significa que alguien se ha dado cuenta de que existimos. Si se hubiera encogido de miedo en su casa no habría problema, pero terminó pensando que tenía que hacer algo con los Shikis. Así que se les llama cazador. No podemos tener cazadores. Ellos no pueden perdonados. Tienen que ser regulados.”

Masao frunció el ceño. “Él … no puede ser, Natsuno, ¿verdad?”

Megumi frunció el ceño. “Bien. ¿Sabes? … Sabes, ¿no? Estabas yendo y viniendo de la casa de Tohru-chan todo el tiempo.”

Masao asintió. Entonces eso es lo que era, pensó con sentimientos encontrados. Tohru era el que atacaba a Natsuno; para Tohru, eso era una cosa terrible y cruel, lo sabía. Pero al propio Natsuno probablemente no le importaría. Sin duda, ya fuera Tohru o cualquier otra persona, los cazaría tranquilamente, sin lugar a dudas. Ese era el tipo de chico que era, pensó Masao.

“Ellos asignan presas a las personas …”

“Lo hacen. Y si eliges a alguien, a veces también te dicen que no”

“A pesar de que dijeron que podías hacer lo que quisieras, ¿verdad?”

La cara de Megumi se arrugó. “Así es, realmente eso no es cierto en absoluto, ¿verdad?” Mirando a Masao, Megumi dejó escapar una sonrisa burlona. “¿Nosotros? Solo somos mascotas que tienen a la mano”

“Tatsumi-san dijo que éramos uno de ellos.”

“Solo lo dijo por decir. Este es un hábitat para mantener a sus perros. Si quieres ser dueño de ti mismo, tendrás que ir a Kanemasa o no es bueno.”

“¿Kanemasa ……?”

“Ahí es donde viven los maestros.”

Así es, dijo Masao rechinando los dientes frontales. Sus afilados dientes perforaron su mandíbula superior y algo amargo se extendió. Al mismo tiempo, sintió una sensación de borrachera y paralizante.

“Sería mejor que detuvieras eso.”

Habiendo dicho tanto, Masao volvió a mirar a Megumi.

“Te estás apuñalando dentro de la boca, ¿no? Si te acostumbras a hacer eso, no podrás parar. Incluso hay personas que se muelen el interior de la boca. Es como emborracharse, pierdes el sentido del juicio y terminas siendo inútil. Una vez que eso suceda, ‘nosotros’ seremos las muñecas.”

“¿Las muñecas?”

“Gente que tiene que trabajar para comer. Así los llama Yoshie-san. Son como esclavos.”

Así es, dijo Masao, con la boca inclinada. La euforia que había sentido al levantarse, al ser uno de ellos, no se había marchitado sin que quedara ni una sombra. 

“No hay nada bueno en haber resucitado. Nos tratan como perros, apiñados en pequeñas casitas. Todas las noches, cruzamos los caminos de la montaña por un largo camino hasta el pueblo para ir a cazar. Incluso la caza está ordenada a cada paso del camino.”

Megumi dejó escapar un suspiro.

— No era así como se suponía que debía ser.

Megumi se convirtió en amiga de la gente de la mansión. La que la convirtió en uno de ellos fue Kirishiki Chizuru. Y, sin embargo, la vida diaria de Megumi no se parecía en nada a la de los que vivían en la mansión. Escondiéndose en las montañas, abriéndose paso a través de la maleza al anochecer, holgazaneando, comiendo una comida despreciable. Lejos de los ojos humanos, volviendo a las montañas, durmiendo como muertos dentro de un edificio estrecho.

(Quiero salir del pueblo ……)

Pero no había salida a ningún lado. Megumi y los demás fueron estrictamente monitoreados, no había libertad para sus movimientos. Entonces, al menos…

Megumi había querido convertir a Natsuno en uno de ellos. Si al menos Natsuno estuviera aquí, ¿qué tan agradable sería? Y, sin embargo, incluso cuando atacaba tenía que seguir las instrucciones de Yoshie. Cuando cazaba, Megumi visitaba con frecuencia la casa de Natsuno, pero si Tatsumi y Yoshie supieran incluso eso, probablemente la regañarían estrictamente.

“Maldita sea … ¡Qué demonios, solo escupir cosas que suenan bien! ¡Ese bastardo!”

“Mejor no hables así. No debes ir en contra de la gente de arriba. Especialmente no contra Tatsumi.”

“¿Ese punk?” Hmph, Masao resopló por la nariz.

“Él te secará. Te encerrarán en una habitación y no te darán comida”

“¿Eso es todo?”

“Es mejor no pensarlo demasiado a la ligera. Quiero decir, una noche, dos noches, estarás bien sin comer. Pero a diferencia de las personas, nuestros cuerpos ahora no se debilitan y mueren por el hambre. El hambre una vez que te has levantado no es como cuando eras humano. Es increíblemente doloroso.”

Eso no puede ser, dijo Masao mirando a Megumi. Megumi asintió brevemente. Sí, es increíblemente doloroso.

“Eso no es todo. También ha sacado a la gente mientras duermen. Si la luz del sol toca nuestros cuerpos, se quemará y se ampollará. Tatsumi está bien. Él puede estar despierto durante el día y caminar afuera. La forma en que te quemas, incluso si se cura rápido, es como tener tu cuerpo en llamas. No hay una sola persona que se haya enfrentado a Tatsumi después de que le hayan hecho eso.”

“Pero eso es … Entonces, ¿no es como si realmente fuéramos sus mascotas?”

“Por eso lo dije.”

El rostro de Masao se arrugó. Incluso ahora, su boca abierta parecía lista para escupir más quejas, pero Megumi lo detuvo. Pudo ver a Tatsumi y Yoshie acercándose a ellos al otro lado del estanque.

“—-Buena noches.”

Cuando Megumi dijo eso, Tatsumi asintió. Sus ojos fueron directamente a ella mientras se acercaba.

“Ahora mismo, ¿estas libre?”

“Estoy libre.”

“Entonces tengo un favor, ¿puedes?”

“¿Atacar a alguien? ¿Quién es?”

Tatsumi asintió. “Hay una chica que es amiga tuya, una tal Tanaka Kaori, ¿no?”

Las cejas de Megumi se fruncieron. “No quieres decir … ¿Atacar a Kaori?”

“Su padre. Si eres tú, sabrías quién es su padre, ¿verdad?”

“Lo sé, pero … Kaori, ¿hizo algo?”

Tatsumi sonrió. “Ella está en connivencia con Yuuki-kun del taller.”

Los ojos de Megumi se abrieron. “Yuuki ……”

“Cogidos de la mano, jugando a cazar juntos. Eso tendrá que ser castigado.”

Megumi apretó el puño. Una oscuridad cayó sobre su corazón. Fue amenazada, su vida como cautiva era miserable. Aunque se suponía que ese no era el caso. Si pudiera recuperarlo todo, querría volver a ser humana ahora mismo. Eso sería muchos niveles mejor. Y luego Kaori, que todavía era humana, estaba arrebatando lo que era de Megumi. Se quedaba en una casa cálida por la noche, cuidada por sus padres, acercándose más a Natsuno…

“Lo haré.” murmuró Megumi.

A pesar de que Megumi nunca podría reunirse o intercambiar palabras con Natsuno nuevamente.


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