Shiki: Volumen 03: Capítulo seis: parte 2


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Tan pronto como Akira regresó a casa de la escuela, se cambió de ropa y se fue a las montañas. Apresurándose directamente hacia el camino forestal, se dirigió hacia la tumba de la familia Hashimoto. Se necesitaron agallas para poner un pie en el cementerio, pero los cielos aún estaban iluminados. De todos modos, en algún lugar de las montañas se oía el silencioso sonido de un motor. Los sonidos de alguien trabajando.

Con todos esos factores a su favor, Akira entró en el cementerio. La tumba de Motohashi Tsuruko estaba tal como dijo Natsuno, reconstruida como si nada hubiera pasado.

“El frente de la sotoba y la piedra también …” Mientras miraba los alrededores, Akira rodeó el frente de la sotoba. Mirando las piedras y el suelo a su alrededor, había tres rocas blancas, dibujando un triángulo de treinta centímetros. Si todavía estaba en su lugar, entonces … 

“Nii-chan es genial.” Aunque estaba solo, quería decirlo. Solo con la colocación de algunos guijarros, había creado un sistema de vigilancia, que era asombroso. Si alguien lo hiciera, si vinieran a cavar la tumba, no notarían algo como rocas tan pequeñas, ¿verdad?

“Él es el chico al que Kaori le debe la vida también y todo eso.”

Salvó a Kaori cuando fue atacada. En ese momento, Akira estaba completamente acobardado y no podía moverse. Si Natsuno no estuviera allí, seguramente él habría sido el siguiente atacado.

Mientras pensaba eso, salió del cementerio con la sensación de haber manejado una gran responsabilidad. Corrió por la ladera de la montaña como si algo lo empujara por detrás. Todo lo que hizo fue ir al cementerio y confirmar el estado de la tumba, una cosa trivial, pero esto era un gran problema, Akira se convenció triunfalmente a sí mismo. Era vigilancia, ¡algo muy importante!

Natsuno iba a la escuela preparatoria en Mizobe, así que como mucho podría regresar justo antes de que cayera el sol. Si el sol se pone alrededor de las cinco y media, incluso se podría decir que no podría estar de regreso para entonces. Así que cuando el propio Akira dijo que saldría a vigilar, Natsuno dijo: “Te lo dejo a ti.” Que le recordaran que debía ser lo suficientemente cuidadoso, detenerse una vez que se ponía el sol y rendirse por el día, sin perder tiempo después de confirmarlo y dejar las montañas, lo hizo sentir bien, como si estuviera asignado a algo aún más importante, que le dijeran “Cuento contigo” lo hizo aún mejor. Era útil para Natsuno, pensó, lo que de una forma u otra lo dejó sintiéndose orgulloso.

Al decir que hoy nada estaba fuera de lugar, Akira regresó a casa lleno de una sensación de logro. Kaori acaba de cambiarse a su ropa normal y salió.

“Bienvenido a casa” dijo Kaori mientras Love salía de su casa para perros. “¿Cómo estuvo?”

“¡Nada fuera de lugar!” Akira dijo, hinchando un poco su pecho.

Kaori miró a su alrededor antes de preguntar. “… ¿La tumba?”

“Como dijo Nii-chan, se ha vuelto a colocar. Pero los marcadores no se han movido.”

Ya veo, dijo Kaori con un suspiro. Con Love a cuestas, se dirigió hacia el centro comunitario. Akira la siguió ese poco solo para detenerse y darse la vuelta cuando recordó algo, entrando apresuradamente a la casa y llamando a su madre en la sala de estar.

“Voy a sacar a pasear a Love con Kaori.”

“Te refieres a Onee-chan, ¿no?” dijo su madre, dando su habitual queja mezquina. “Asegúrense de estar de regreso para la cena.”

“Lo sé, lo entiendo.”

“No lo entiendes en absoluto” dijo con una mueca audible, a lo que Akira le sacó la lengua mentalmente. Ella era la que no lo entendía. ¿Cómo es posible que esas cosas conocidas como mamás sean tan insensibles y despreocupadas? Actuaron como si algo no fuera gran cosa y luego se interpusieron en su camino. Akira a veces tenía que preguntarse si su madre no entendía que había un orden en las cosas.

“Regresaremos para la cena. — Si alguien llama mientras yo estoy fuera, no los dejes entrar.”

“Te escuché esta mañana. Que les diga que estás fuera y que se vayan, ¿dijiste?” Dijo su madre Sachiko, dando paso al tema mientras doblaba el periódico abierto a los listados de televisión. “Akira, ¿te peleaste con alguien?”

“No es eso.” Volviéndose para irse, Akira murmuró para sí mismo “Pero supongo que podrías decir eso.” Si ella estaba preguntando por una pelea, podría haberse reducido a una. Era cierto que Akira y los demás tenían un enemigo.

Kaori y Love se apresuraron a regresar a la carretera y estaban esperando. Mientras Akira se apresuraba a ponerse al día, los dos giraron juntos hacia el centro comunitario.

“¿Qué pasa?”

“Le dije a mamá qué hacer de nuevo”

“Eso es tonto” dijo Kaori sonando frustrada. “Si lo presionas demasiadas veces, mamá pensará que es extraño, ¿no es así?”

“Si no seguimos presionando, se le olvidará de inmediato. Cree que traer la ropa sucia o tirar baldes de agua vieja es más importante que cualquier cosa que tengamos que decir”

Eso podría ser cierto, Kaori asintió. 

“Nii-chan se tomó la molestia de llamarnos para decírnoslo, así que tiene que ser muy importante. Así que seguiré presionando”

“Yuuki-san …” murmuró Kaori. “Me pregunto por qué se tomó la molestia de llamar para decirnos eso.”

“Lo acaba de recordar, ¿verdad?” Akira dijo, pero él mismo no estaba realmente seguro. Algo estaba mal con Natsuno. O al menos Akira tuvo una sensación extraña de él.

“Preguntó si teníamos visitas, ¿no?”

“Sip.”

“¿Eso significa que alguien fue a la casa de Yuuki-san entonces?”

Podría ser, dijo Akira mirando a Kaori. “Pero eso es algo que sabremos cuando le preguntemos.”

Kaori estuvo de acuerdo con eso con un asentimiento. Eso era cierto, pero… ¿Que era esto? ¿Esta vaga premonición que no la dejaría calmarse?

Con Love a cuestas se dirigieron al centro comunitario. Había algunos niños con una pelota de fútbol saliendo del terreno. Después de eso, la zona quedó tranquila y silenciosa.

Últimamente no ves a mucha gente, pensó Kaori. Normalmente en este momento veía a algún niño u otro jugando en la esquina del lote con una pelota, pero últimamente no veía mucho en ese sentido. Mientras que los niños solían estar alrededor hasta que se ponía el sol, siempre que pudieran ver la pelota, pero ya no era así. Ahora que lo pensaba, tal vez fue porque sus madres les habían dicho que regresaran a esa hora para cenar. No era el caso de Kaori, pero Akira casi siempre parecía llegar tarde a la cena. 

Últimamente el pueblo estaba solo. Especialmente por las tardes. Pensando eso mientras se sentaba en el banco en la esquina del terreno, el lote parecía increíblemente amplio con solo ella y Akira allí, dejándola sintiéndose aún más triste.

Quitándole la correa a Love, recorrió el terreno baldío libremente como ayer. Captando olores aquí y allá, como si estuviera buscando algo.

Natsuno llegó justo cuando estaba a punto de oscurecer. Caminando con un paso desanimado, Natsuno se sentó en el banco como si todo fuera muy agotador.

“Nii-chan, las piedras no se movieron.” Akira informó triunfalmente. Natsuno solo dijo ‘¿es así?’ sentándose en el banco como si estuviera exhausto.

“Yuuki-san, ¿qué pasa?”

“……No dormir lo suficiente.” Eso es lo que dijo Natsuno, pero parecía que tenía más problemas que cansancio.

“Ayer, ¿pasó algo?”

Con la pregunta de Kaori, Natsuno de repente miró hacia arriba. “¿Cómo qué?”

“Quiero decir, de repente llamaste a Akira, ¿no?”

“Se lo dije a mi mamá como dijiste” Akira dijo de nuevo con orgullo, ganándose una mirada de Kaori.

“Cállate… hey ¿por qué nos llamaste así? Ayer, ¿pasó algo?”

Natsuno no pudo responder. Apoyando los codos en las rodillas, miró fijamente al suelo. En el crepúsculo, la expresión de Natsuno se oscureció.

“…. Sólo algunas cosas.” Natsuno finalmente respondió, mirando a Kaori. “Oye, Shimizu…” comenzó a decir, solo para mirar hacia abajo de inmediato. “No …. Está bien. No es nada.”

“¿Qué es?”

Natsuno negó con la cabeza. Dio una sonrisa débil y seca. “Akira, de todos modos, ten cuidado. Sería mejor no salir por la noche. Si tienes que salir por la noche, lleva algo para protegerte.”

“¿Como un bate?”

“Incluso eso es mejor que nada. O como una cruz o un amuleto. Aunque no sé cuan útiles sean”

Entendido, Akira asintió dócilmente.

“Entonces, ¿decidiste lo que vamos a hacer?”

Después de que le preguntaran eso, Natsuno hizo otra pausa extraña. “… No hay nada que podamos hacer, ¿verdad? Hasta el fin de semana.”

“¿No haremos nada hasta el fin de semana?”

“Es más como si no pudiéramos, ¿no? Para cuando regreso de la escuela, no queda mucho tiempo antes del atardecer.”

“Eso es bastante cierto. ¿Funcionará? Ser tan relajado con esto.”

“No hay elección, es lo que estoy diciendo. De todos modos, estaremos vigilando la tumba y tomando nota si alguien más muere. Eso digo, pero últimamente se trata de quién y de dónde exactamente murió”

“Oye. Estaba pensando, como. ¿Qué tal si intentamos decirle al papá y a la mamá de Megumi que Megumi no está ahí, qué piensas?”

“Yo también pensé en eso. Pero, ¿cómo se supone que vamos a decirlo? ¿Vamos a decir directamente que cuando intentamos cavar la tumba no había nadie en ella?”

“Mmmm … También está eso.”

“¿Podríamos escribir una carta anónima?” Kaori ladeó la cabeza. “No hay nadie en la tumba, escribiremos en una carta y la dejaremos en su buzón.”

Akira miró a Kaori con molestia. “Algo así será visto como una broma, ¿no es obvio?”

“Eso es cierto, pero … Pero, si siguen llegando, podrían tocar una fibra sensible, ¿verdad?”

“Podría, supongo.”

“Lo haremos hasta que lo haga”

“Eso llevará un tiempo. Parece que les tomará bastante tiempo hasta que se enteren de que las estamos enviando antes de que hagan cualquier otra cosa”

Eso también es cierto, dijo Kaori con un suspiro.

“Estamos limitados a lo que podemos hacer solo con nosotros. Especialmente porque, como dijo Yuuki-san, estamos en la escuela. Si los adultos no hacen algo, no creo que nada ayude. Tenemos que hacer que piensen que algo anda mal.”

Kaori miró a Natsuno para estar de acuerdo, pero Natsuno estaba encorvado con la cabeza colgando.

“…… ¿Qué pasa?”

“Nii-chan, ¿qué pasa?”

“…… No dormí lo suficiente, te lo dije” dijo sin levantar la cabeza, con la voz quebrada.

“¿Estás bien?” Akira preguntó, a lo que asintió. Levantó la cara.

“Lo siento. Me voy a casa por hoy” dijo, poniéndose de pie y dando un paso como si se hubiera mareado al levantarse.

“Nii-chan, ¿estás bien?”

Kaori llamó a Love. “Ven aquí, Love. — Akira, llevemos a Yuuki-san a casa. Está cansado.”

“No … estoy bien.”

“No, no lo estás. Nii-chan, estás sudando frío. Vamos, Kaori.” Akira dijo, tomando el bolso de Natsuno. Kaori volvió a poner la correa en el cuello de Love y se movió al frente.

Yuuki escuchó la voz de una chica diciendo ‘perdón’ como si fuera una repetición de anoche. Preguntándose si sería lo mismo otra vez, Azusa en la cocina se giró y puso cara de inquietud.

Deteniendo que Azusa se dirigiera hacia la entrada, Yuuki fue él mismo a la entrada. Al abrir la puerta, no era la chica de ayer, sino una chica de unos quince años más o menos parada allí sin aliento.

“Uhm, ¿eres el padre de Yuuki-san?”

Yuuki asintió, incluso mientras tenía una sensación desagradable. No era que la chica que tenía delante fuera desagradable. Fue porque era como un rastro de exactamente lo que recordaba que sucedió ayer.

“Yuuki-san, — Uhm, él está allí. Por favor venga conmigo.”

La niña parecía angustiada. Pero, de todos modos, Yuuki todavía albergaba ese desagrado.

“¿Quién eres tú?”

“Me llamo Tanaka. Uhm, Yuuki — No, soy una conocida de Natsuno-san.”

“Nunca he oído hablar de ti.”

La chica pareció herida por su tono por un momento, pero inmediatamente señaló hacia atrás. “Yuuki-san no puede moverse. De todos modos, por favor venga conmigo.”

Yuuki frunció el ceño. La chica se adelantó a él abriendo la puerta y señalando el camino. Desconfiado mientras la seguía, pudo ver una forma agachada al otro lado de la calle y un niño agachado junto a él con un perro.

Pensando que era verdad con sorpresa, Yuuki se apresuró a salir. El joven levantó la cara aturdido.

“—¿Qué pasó?”

“Nii-chan parecía enfermo, así que lo llevábamos a casa, pero esto fue lo más lejos que pudimos llegar.”

Yuuki tomó el brazo de su hijo como si quisiera levantarlo, pero Natsuno lo apartó como si estuviera en su contra.

“¿Qué pasó? ¿Estás bien?”

“… Estoy mareado ……”

De todos modos, levántate, instó Yuuki deslizando su hombro bajo el brazo de su hijo. La chica tomó la bolsa de Natsuno y el perro mientras el niño sostenía a Natsuno desde el otro lado. Cuando regresaron a la entrada, Azusa estaba petrificada.

“¿Qué pasa?”

“No lo sé. — ¿Es anemia?” Yuuki preguntó mientras colocaba a su hijo en el escalón de la entrada, cuando de repente tuvo una corazonada. No, pensó. Los rostros de Shimizu y Mutou pasaron por su mente.

Azusa le quitó los zapatos. Yuuki trató de apoyar a su hijo nuevamente cuando Natsuno agitó su mano.

“Estoy bien. Puedo caminar por mi cuenta.”

Ignorando eso, lo tomó del brazo. Deteniendo a Azusa con una mirada, por el momento lo llevó a su habitación. Llevándolo a la cama, Natsuno se derrumbó sobre ella.

“¿Estás bien?”

“…… Estoy bien …… Estoy agotado.”

“¿Te duele en alguna parte?”

Yuuki miró el rostro de su hijo. Su rostro ya pálido ahora claramente carecía de tez.

“Acabo de tener vértigo. Me había estado sintiendo un poco mal desde la semana pasada”

“¿Desde la semana pasada?”

Yuuki asintió dócilmente.

“Hagamos que venga el doctor de los Ozaki.”

“Sin embargo, no creo que sea tan importante” dijo Natsuno, sonando como si su respiración se hubiera recuperado, incluso mientras estaba calmado. “Como, no puedo dormir últimamente.”

Yuuki miró atentamente ese rostro sonriente con ironía. ¿Cómo lo había descrito el doctor Ozaki? Anemia y luego emociones apagadas. Como si fuera difícil comunicarse. Casi como otra persona. — ¿No eran esas las que dijo que eran las características principales?

“Me siento mal pero no puedo descansar … Creo que estoy agotado después de todo, con esto y aquello.”

“¿Esto y aquello?”

“Sí … Tohru-chan, o Masao de los Murasako. Si trato de descansar, sigo pensando en ese tipo de cosas. Creo que yo también podría estar en mal estado.”

Yuuki dejó escapar un suspiro. Al menos no estaba viendo ningún comportamiento extraño como lo que había estado diciendo Toshio. Se veía como si se sintiera enfermo, pero era claramente diferente a eso.

Definitivamente — pensó Yuuki. Últimamente, Natsuno había sido extraño. Esta mañana, cuando se despertó, todo en la casa estaba cerrado y bajo llave, y el propio Natsuno había dicho que había sido él quien lo había hecho. No era imposible, pensó. Natsuno tenía esa edad, y era la primera vez que alguien a quien realmente conocía moría. Y aún peor era que gente de su edad continuaba muriendo. Sería más extraño si eso no le afectara, y debió haberlo afectado más de lo que Yuuki o el propio Natsuno habían sido conscientes.

“…… ¿Estás bien?”

“Sí. Me esforzaré por dormir.”

“¿No sería mejor que te viera un doctor?”

“Si tampoco puedo dormir esta noche, veré uno. Si lo hago, me dará un poco de medicina. Pero el White Horse de papá también funcionaría” dijo con una sonrisa, y Yuuki sonrió también. (NTE: White Horse es un whisky escocés mezclado de Edimburgo.)

“No te adelantes”

Apagando la luz y saliendo de la habitación, vio a Azusa tratando de mirar dentro de la habitación con cara de preocupación.

“……¿Cómo está él?”

“Parece que no ha podido dormir. Parecía que estaba bien, pero lo que pasó con Tohru-kun debe haber sido un shock.”

” …… Vaya” Azusa murmuró, luego asintió. “Eso es cierto. Eran tan buenos amigos.”

“Aa. No parece que debamos preocuparnos. Él mismo dijo que si no puede dormir esta noche, irá al doctor.”

Ya veo, dijo Azusa con un aliento aparentemente aliviado. Cuando los dos regresaron abajo, los dos niños en la entrada estaban parados con caras preocupadas en la entrada. No pudieron ver al perro atado afuera. Su voz era débilmente aduladora.

“Lo siento por eso. Gracias.”

“¿Cómo está Yuuki-san?”

“Parece que no está durmiendo lo suficiente …… De todos modos, entren.”

Ante las palabras de Yuuki, los dos se miraron el uno al otro, luego asintieron levemente y entraron.

“Veamos, Tanaka-san, dijiste, ¿verdad?”

“Sí. Soy Tanaka Kaori. Este es mi hermano pequeño Akira.”

“¿Eres compañera de clase de Natsuno?”

“No. Soy un grado inferior. Uhm, Megumi era — una chica llamada Shimizu Megumi era su compañera de clase. Soy su amiga de la infancia.”

Aa, murmuró Yuuki.

“¿Conoces a Shimizu-san?”

“Sí. Mi mamá y la mamá de Megumi son amigas. Mi casa también está cerca de la de ella, y tenemos un año de diferencia, así que era buena amiga de Megumi.”

“Ya veo …… Es una lástima lo de Megumi-chan.”

Sí, la niña asintió, inclinando la cabeza.

“Lamento las molestias, pero gracias. Lo salvaste”

Los dos regresaron después de tomar el té. En pocas palabras, los dos habían dicho que estaban paseando a su perro cuando se encontraron con Natsuno, y al hablar con él parecía enfermo, por lo que intentaron llevarlo a casa cuando en el camino Natsuno se derrumbó. Eso es lo que dijeron. El comportamiento de Kaori le parecía familiar, y el de Akira aún más. Yuuki se mostró bastante sorprendido al escucharlo llamar “Nii-chan” Natsuno no encajaba en la aldea, pero en algún momento había terminado con lazos regionales, encontrando un lugar al que pertenecer, pensó Yuuki.

Al salir de la entrada de la casa de Natsuno, Akira dejó escapar un profundo suspiro. Kaori también soltó uno. A pesar de que era tan descarado, Akira era tímido con los extraños. Especialmente en lo que respecta a los adultos.

Tomando la correa de Love, se dirigieron hacia su casa.

“Naa … Kaori” comenzó Akira con una voz tranquila, con los ojos bajos. “¿Crees que Nii-chan está bien?”

“¿No dijo su padre que estaría bien?”

“Así es … Dijo que no estaba durmiendo.”

“Dijo eso antes también cuando lo conocimos. Dijo que había perdido a alguien cercano a él. Si ese es el caso, es natural, ¿no? Cuando Megumi murió, yo tampoco pude dormir por un tiempo.”

“Mm.”

“Pero … en esta aldea, últimamente, puede que no haya nadie que no haya perdido a alguien cercano” dijo Kaori, pensando una vez más que esta situación realmente no era normal. ¿Por qué ninguno de los adultos lo llamaría extraño? pensó Kaori, encontrándolo misterioso. “El padre de Yuuki-san no lo sabe, pero … también está pasando con Megumi, con ese hombre, están pasando muchas cosas …” Kaori recordó el rostro pálido de Natsuno.

“…… ¿Eso es todo?” Preguntó Akira, haciendo que Kaori inclinara la cabeza.

“¿Eso es todo?”

“¿Por qué Nii-chan hizo esa llamada ayer? Preguntando si había visitantes. Lo dijiste tú misma. ¿No significa eso que había un visitante en la casa de Nii-chan?”

“Ah sí.”

“Megumi podría haber vuelto, ¿no crees?”

Los ojos de Kaori se agrandaron. “…… Para.”

“La condición de Nii-chan podría deberse a ellos, ¿eh? Megumi o — ese tipo que fue golpeado en la tumba – alguien…”

“¡Para!”

Akira miró hacia arriba. “Lo vi. Mientras ibas a buscar al padre de Nii-chan.”

“¿Viste qué?”

“Su cuello. — Justo por aquí” dijo Akira, señalando la base de su propio cuello. “Cuando Nii-chan estaba agachada, lo vi. Te han picado insectos en el verano y te han dejado marcas, ¿verdad? Había dos de esas allí”

Kaori se puso rígida. “…… De ninguna manera.”

“Creo que alguien vino por venganza. Por eso nos llamó Nii-chan. Para advertirnos. — Kaori, ¿qué haremos?”

Kaori agarró con fuerza la cuerda de la correa. Incluso si le preguntaba eso, por supuesto que Kaori no sabía qué hacer.


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