Shiki: Volumen 03: Capítulo seis: parte 1


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12 de octubre. Itou Ikumi avanzaba rápidamente por la carretera del pueblo hacia el norte. Pasando el área de Sotoba, entrando en Kami-Sotoba, justo en el límite estaba la tienda de jardinería Shimizu. Si bien era una tienda, no había escaparate. Era simplemente un campo extendido detrás de la casa que uno no podía discernir como una tienda si no fuera por el modesto letrero. Ese letrero estaba actualmente decorado con una corona de flores. Debajo de la corona de flores había una cortina de rayas blancas y negras, el frente de la casa estaba decorado en blanco y negro y se colocó una linterna de papel de luto y adornos de papel. Era el funeral de Shimizu Yuu.

Ikumi se abrió paso entre la multitud de personas que entraban a la casa y encontró que la casa estaba fuertemente impregnada con el olor a incienso y una inquietud que se apoderó de ella.

“A pesar de que todavía estaba en la escuela preparatoria ……”

“A pesar de que su padre acababa de morir ……”

“¿Me pregunto qué hará Yumi-san ahora? Son solo ella y un abuelo con el que no tiene ningún vínculo de sangre”

“Ella volverá con su propia familia, ¿no es así?”

“Aun así, no veo a nadie de su familia aquí”

“O cualquier compañero de clase tampoco.”

Las ancianas miraron dudosas hacia el cuarto de tatami, cerrando la boca rápidamente cuando vieron a Ikumi. Ikumi ignoró sus miradas sospechosas y entró en la habitación, yendo directamente al altar. Sentados junto al ataúd colocado en el altar, la madre, Yumi, y el abuelo, Masaji, se sentaron abatidos.

“Mi más sentido pésame.” dijo Ikumi mientras se acercaba a los dos. Shimizu Masaji levantó la cara con duda. Miró a Ikumi, parpadeando sorprendido. Parecía como si estuviera buscando en su memoria quién era y de dónde era.

“Me llamo Itou. Escuché que perdiste a tu nieto, y no pude evitar apresurarme”

“Ah … Gracias por eso.”

“A pesar de que todavía era un estudiante de preparatoria, dicen, es una lástima, ¿no?” Dijo Ikumi, a lo que Masaji bajó la cara y asintió. Yumi, que estaba sentada a su lado, miró a Ikumi distraídamente.

“Parece que también perdiste a tu hijo este verano, ¿no? Ryuuji-san, ¿verdad?”

“Si……”

Mientras el hombre parecía aún más deprimido, Ikumi asintió con la cabeza. “Ryuji-san se llevó a su hijo con él, ¿no es así?”

“Ese podría ser el caso.”

“Shimizu-san, lo digo literalmente. Ryuji-san se levantó y tiró de él. Es un Oni.”

Ante eso, Masaji parpadeó.

“Ryuji-san no fue expulsado. Creo que su entierro se hizo mal. Los monjes en estos días no pueden hacer nada más que contar los costos. No pueden consolar y despedir a los muertos en absoluto. La forma en que se llevó acabo el servicio estaba mal. Tenía preocupaciones y arrepentimientos. Así que Ryuuji-san no pudo descansar en paz. Así que se levantó y se llevó a su nieto con él”

“Tú – ¿de qué estás hablando?”

“Me escuchaste. ¿No lo entiendes? No tiene sentido un funeral como este. Estos monjes últimamente no saben nada. Es porque confiaste en el templo que Ryuji-san no pudo descansar en paz. Si no vuelves a hacer el servicio de luto correctamente, Masaji-san y Yumi-san, también terminarán siendo arrastrados.”

La cara de Masaji se puso roja. Con los puños cerrados, medio se levantó. “¿Y quién eres tú? ¿Qué viniste a hacer?”

“Vine a advertirte. Tus parientes se levantaron. Son Onis”

“Eso es absurdo.”

“Si no es así, ¿por qué continúan estas muertes?”

Masaji se quedó sin palabras.

“Ryuuji-san acaba de morir, y ahora es tu nieto. ¿Cómo puede suceder algo así? Obviamente es porque Ryuuji-san se lo llevó. Si hubieras hecho una ceremonia de duelo adecuada, no habría forma de que Ryuuji-san se hubiera levantado. En otras palabras…”

“¡Vete! ” Masaji gritó, para decepción de Ikumi.

“—- Ya veo. Salí por amabilidad, pero parece que ustedes no pueden entender que intento darles una mano en absoluto.”

Ikumi miró fríamente a Masaji, su mirada se dirigió a Yumi, quien la miró aturdida.

“Señora, ¿qué hay de usted? No sirve de nada volver a su propia casa. Ryuuji-san te seguirá. Puede que seas la siguiente. Si vas a cambiar de opinión, ahora es el momento.”

“Ahora espera, tú”

Su brazo fue agarrado por detrás. Cuando se dio la vuelta, Munehide de la tienda de arroz Murasako la estaba mirando.

“Escuche, eso no es algo que deba decirle a las personas que acaban de sufrir una tragedia. Basta de tonterías”

Ikumi puso entonces su mirada en Munehide.

“Ahora que lo pienso, también ha habido muertes en tu casa, ¿no es así?”

Munehide se estremeció. Después de su nieto Hiromi, murió su hijo menor Masao. Fue literalmente una sucesión de tristezas.

“Si no haces algo con esa terquedad tuya, ellos seguirán muriendo uno tras otro”

“Eso es absurdo” escupió Munehide, pero le vino a la mente la nieta que había dejado atrás. En cualquier caso, tiró del brazo que había agarrado, sacando a Ikumi de la sala de tatami. “Este es un lugar para el duelo de los muertos. Piensa en el momento y el lugar, ¿quieres?”

Echándola a la fuerza, cerró el shouji, pero si eso realmente la mantendría fuera o no, el propio Munehide tenía sus dudas.

Con un hmph, Ikumi miró fijamente al shouji cerrado. Un grupo obstinado que simplemente no entendía. Si era así, entonces estaba bien. Llegarían a saber quién tenía razón y pagarían en carne propia. Cuando se dio la vuelta, una audiencia llena de curiosidad rodeó a Ikumi.

“Lo mismo para todos ustedes, será mejor que tengan cuidado”

Con solo eso, Ikumi fue hacia el frente.

“No hablabas realmente en serio lo que dijiste ahí, ¿verdad?”

Ikumi se detuvo. Detrás de la anciana, que la seguía unos pasos, la seguían varios ancianos. La mitad era cuestión de ardiente curiosidad y, sin embargo, tenían inquietud en sus rostros.

“Si no fuera en serio, no me tomaría la molestia de caminar aquí. Aunque, parece que nadie me va a creer, ¿no?”

“Eso es porque tú … quiero decir, estás hablando de los Onis”

“Entonces déjame preguntarte, ¿cómo lo llamarías?”

La anciana desvió la mirada.

“Desde este verano, ¿cuántas personas han muerto, lo sabes? ¡Intenta recordar, ahora! ¿Cuántas veces se ha formado el personal de luto? ¿Cuántas veces se han organizado ahora procesiones fúnebres? Y cuántas veces más. ¿Has oído historias de que fulano de tal ha muerto? Sin ver su funeral”

Los ancianos guardaron silencio.

“¡Que las muertes continuarán así es un hecho! Si esto va a ser normal, es más probable que algo les ocurra a todos ustedes”

“Eso es …. Aun así.”

“Esta familia no es diferente. El padre murió, y aunque el cuadragésimo noveno día llegó o no, su hijo muere. Y en la familia era el director del funeral, incluso antes del séptimo día de la muerte del nieto, el hijo muere. Cosas como esta están sucediendo con demasiada frecuencia ahora, ¿no crees?”

Aun así, muchos de los ancianos habían murmurado, pero ninguno de ellos ofrecía claramente ninguna objeción.

“Los están arrastrando. Los Onis. Esto y aquello, todo sucedió después de que Kanemasa trajera esa casa extraña”

Como si fuera una señal, los ancianos miraron hacia la montaña occidental. Con el aire limpio del otoño como telón de fondo, la montaña brillaba con un verde frío y profundo.

“Pero … eso es una cosa y esto es …”

“¿Crees que no están relacionados? Hasta ahora la aldea ha estado constantemente en muertes y funerales. Y, sin embargo, hasta este punto nadie ha vuelto a levantarse. Es ese grupo el que los está acogiendo. Al fin y al cabo, eran originalmente Onis. Si no, ¿por qué tendrían una puerta cerrada de esa manera para esconderse detrás?” Ikumi dominaba a los ancianos que bajaban la mirada. “Si no quieren creer, no lo hagan. Las muertes de sus familias llegarán directamente a ustedes con el tiempo, y sabrán la verdad lo quieran o no. Aunque cuando lleguen a ese punto, ya no sé qué podré hacer por ustedes”

Dándose la vuelta, con la cabeza alta y altiva, la anciana vio a Ikumi partir desconcertada. En cuanto a las inconsistencias y contradicciones en lo que dijo Ikumi, ninguno de ellos las señaló. Incluso si pudieran, probablemente no lo harían. Esto estaba fuera del dominio del sentido común, una cuestión de intuición. Este pueblo era claramente extraño últimamente.

Los ancianos negaron con la cabeza y regresaron al funeral, pero algunos de ellos preguntaban quién acababa de llegar. Los que preguntaron mantuvieron el nombre de Itou Ikumi de Mizuguchi en sus mentes. Como un amuleto para protegerlos.


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