Shiki: Volumen 03: Capítulo cinco: parte 3


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“¿Cómo fue, surgió alguna conversación sobre la destrucción de tumbas?” Toshio le preguntó a Seishin mientras entraba en la habitación, ganándose una risa inapropiada.

“No fue así. Pero se habló de un alma compasiva que fue a cuidar las tumbas en medio de la noche”

“Ya veo” dijo Toshio con una risa, bajando los ojos hacia su libro. Después de un momento de risa, continuó. “…. Entonces, ¿qué haremos?”

Seishin bajó la cabeza, sin saber qué decir.

Fue un Shiki. No había pruebas, pero podía decir que no había ninguna duda al respecto. Pero, dicho eso, ¿qué iban a hacer al respecto? La gente no les creería exactamente si fueran a decirles a otros que tengan cuidado, hay Shikis. Incluso ahora se estaban produciendo ataques. Aunque las víctimas estaban aumentando, Seishin y los demás no tenían forma de detenerlo.

“Parece bastante confirmado que la magia es afectiva. También parece que probablemente no puedan entrar sin una invitación. No invites a nadie extraño para mantener a raya a los Shikis. Si es posible, mantén un talismán o una flecha ceremonial o algo contigo por protección. — Si publicamos eso, ¿crees que alguien escuchará?”

Seishin negó con la cabeza sin decir una palabra. Toshio suspiró.

“A estas alturas, después de todo, no me queda fe en mí. Lo mejor que sacaría de esto es que dirían que el doctor de los Ozaki les está gastando una broma. Al menos en comparación conmigo, tienes un poco más de estima. Pero…”

Toshio no dijo nada más, pero Seishin asintió. Carecían de fe en Seishin de otra manera. Tenía su trabajo secundario como autor desconocido. Sin que nadie supiera mucho al respecto, de alguna manera había cultivado una cierta imagen excéntrica. Además de eso, fue una ofensa anterior que Seishin no pudo negar. La razón por la que los feligreses no lo estaban presionando para que se casara y se apresurara a tener un sucesor era porque no podían escapar de la sensación de que estarían tocando un punto doloroso que debía manejarse con sumo cuidado, Seishin era muy consciente de ello. Si trataba de comenzar a decir que los Shikis estaba aquí, simplemente pensarían que finalmente llegaría a ese final con él también.

No tenían a Ishida. El hijo de Kanemasa, su reemplazo, no tenía el prestigio de su predecesor. Incluso si lo tuviera, ya sea Kanemasa o Ishida, tratar de convencer a alguien de eso les costaría muy caro, e incluso si los tuvieran a mano, convencerlos sería increíblemente difícil, convencer a los aldeanos será casi imposible. Si al menos tuvieran otros con sospechas afines, pensó Seishin. Si solo tuvieran un recuento de esas personas, si pudieran ponerlas en sus manos, entonces podrían sembrar sospechas a los otros aldeanos al menos. Pero si fueran solo Seishin y Toshio que lo denunciaran en voz alta, se vería como demasiado absurdo, sin que nadie lo tomara de manera realista.

“No tenemos forma de ir en esto, eh …”

“Sí”

“No podemos hacer nada. ¿Tienes ganas de ir a destrozar otra tumba?”

“¿Setsuko-san?”

“Tenemos que comprobar si Setsuko-san ha resucitado o no, pero por ahora podría ser mejor seguir la tendencia comenzando con las primeras personas en morir. Los tres de Yamairi fueron incinerados, por lo que el primer cadáver sería el de Gotouda Shuuji-san, ¿eh?”

Seishin bajó los ojos. A pesar de todo, todavía se oponía a la excavación de tumbas. Pero de todos modos era cierto que lo único que podían hacer por el momento era desenterrar y confirmar los cadáveres.

“Para bien o para mal, el único golpe de los Gotouda fue la familia principal. Para cuando Gotouda jii-san murió, sus lazos eran bastante escasos, por lo que probablemente no haya nadie que pase por su tumba. No tenemos que ser tan cuidadosos como éramos con Nao-san. Debería ser un trabajo más fácil, así que ¿qué tal?”

Seishin pensó en eso y luego asintió. No pudo hacer nada más que asentir.

Toshio ya estaba preparado. Linterna en mano, en el crepúsculo que caía Seishin y Toshio se dirigieron a la tumba de Gotouda Shuuji. No parecía que nadie hubiera atendido la tumba desde el entierro, por lo que la tumba estaba cubierta de vegetación otoñal y coloreada por el tiempo.

Esta vez sin tener tanto cuidado en el asunto utilizaron la pala para desenterrar el ataúd. Aun así, desenterrar el ataúd profundamente enterrado en la tierra fue un trabajo muy duro.

Cuando llegaron al ataúd, al ver la tapa medio abierta, se prepararon para que el ataúd de Shuuji estuviera vacío. Al igual que con Nao, una parte de la tapa se abrió. Rompieron el resto de la tapa para mirar dentro. Como era de esperar, Shuuji no estaba dentro.

Mientras Seishin lo volvía a enterrar, Toshio se puso a trabajar en la tumba de Fuki. Seishin estaba remodelando la tierra en forma de montículo cuando Toshio se encontró con el ataúd de Fuki.

“…… Oye.”

Toshio iluminó la tapa del ataúd con la linterna. Estaba clavado herméticamente cerrado, sin señales de una tapa rota. Como era de esperar, incluso Toshio estaba visiblemente desconcertado.

“……¿Que haremos?”

“Lo mismo de siempre” dijo Toshio secándose el sudor de su rostro cubierto de tierra mientras fruncía el ceño. “No podemos dejarlo sin marcar así, ¿verdad?”

Seishin asintió. Toshio disipó cualquier recelo que pudiera haber tenido y golpeó bruscamente la pala debajo de la tapa. La tapa emitió un sonido al romperse y, al mismo tiempo, se elevó un olor a podrido. Toshio cubrió su rostro con la toalla manchada. Con la punta de la pala todavía encajada debajo de la tapa, empujó hacia abajo el mango con la rodilla para forzar la tapa. Seishin también se quitó la sudadera para cubrirse la cara, iluminando el hueco con la linterna.

Toshio soltó inmediatamente la pala y dejó que la tapa volviera a bajar. Seishin también desvió la mirada y, después de todo esto, se volvió hacia la tumba con las manos cruzadas en oración. Toshio no dijo una palabra, y tampoco Seishin. Los dos volvieron a enterrar la tumba en silencio.

No estaría bien tirar la tierra sobre este y no investigarlo como lo hicieron con Shuuji, pero desde que comenzaron a desenterrarlos se familiarizaron más con ello, por lo que volver a enterrar no tomó tanto tiempo esta vez. Reformaron el montículo, colocaron la sotoba en su lugar nuevamente, una vez más cruzaron las manos y abandonaron el cementerio. Les temblaban las rodillas y las manos con calambres de agotamiento.

“…. Entonces esto significa que no todos los muertos reviven.” Toshio respiró lo suficientemente fuerte y sus hombros se movieron con él, dirigiéndose hacia el camino de madera, hacia el camino del pueblo donde se sentó. Se arrojó al matorral. “No importa cuál sea la tasa real, no es del cien por ciento. Eso es útil”

Asimismo, sentado allí en el pueblo por la noche, Seishin asintió.

“Pero eso no cambia el problema. ¿Qué se supone que debemos hacer ahora?”

Seishin guardó silencio. Si no todos los muertos revivían, entonces lo primero que tenían que hacer era comprender los números de los Shikis. ¿Cuántos Shikis se alojaban en la aldea y de allí cuántas víctimas se llevaría un Shiki?

En términos de contar cuántos Shikis había, prácticamente hablando, podrían visitar las tumbas y simplemente contar los ataúdes vacíos. — No, pensó. Incluso entonces no sabrían la verdadera cuenta. Había quienes se habían mudado. Aquellos que claramente habían tenido un brote antes de dejar la aldea. Era posible que fueran más o menos todos. Atacados por Shikis, sin tener en cuenta su propia voluntad, se fueron, dejando atrás solo las palabras “nos estamos mudando”. Los que se encargaron del equipaje fueron mudanzas Takasago. Una empresa de mudanzas que solo llegaba de noche. No podrían haberse movido a ningún lugar sobre el suelo a este ritmo. Probablemente nunca los encontrarían. Seguramente lo mismo ocurrió con Ishida.

Desenterrar las tumbas de Shuuji y Fuki no fue tan difícil sin tener en cuenta las consecuencias y fue bastante simple, pero desenterrar la de Nao había tomado cuatro horas. Hablando de problemas prácticos, sería imposible que Toshio y Seishin revisaran cada tumba en secreto, no creía que los esfuerzos valieran la pena. Después de todo, la garganta de Seishin estaba seca. El olor a podrido aún se le pegaba a la nariz.

Había un número absurdo de muertos, en tumbas bien construidas, y en algún porcentaje de esas tumbas dormían cuerpos en descomposición. El solo pensar en echar un vistazo y confirmarlo, como se esperaba, lo dejó sintiéndose desesperado. De alguna manera, al menos quería evitar eso, pensó Seishin, incapaz de negar el pensamiento egoísta.

Quizás pensando lo mismo, Toshio murmuró. “Lo primero es evitar que los Shikis se multipliquen de aquí en adelante” dijo mirando a Seishin. “Si están chupando sangre, para empezar, para asegurarse de que no se levanten, les clavarias una estaca antes de enterrarlos, si mal no recuerdo”

Seishin hizo una mueca. Podía sentir una aversión fisiológica a eso. Eso estaba dañando un cadáver. Si el cadáver se levantaría con certeza, eso podría haber sido una medida de precaución. Pero hubo quienes no revivieron. Clavar una estaca en un cuerpo así no era otra cosa que la desecación de un cadáver, e incluso el acto de “golpear una estaca en sí mismo” tenía una crueldad terrible.

“Seishin, no hay una manera más apropiada de hacerlo, ¿verdad?”

“… En el caso de los vampiros, por lo general se les clava una estaca y se vuelven a enterrar. O de lo contrario, se les corta la cabeza. De lo contrario, abren un agujero en la pierna del cadáver. También existe el folklore de enterrarlos boca abajo”

“Todo eso sería imposible”

“O podríamos colocar una cuchilla en su cuello, clavar una púa a través del montículo …. Si el cadáver se levanta, eso podría configurarse para reaccionar en ese momento clavándose automáticamente en el cuerpo. O nosotros podríamos poner una red, llenarla de granos o sembrar semillas”

“¿Eh?”

“Los vampiros tienen que contar cada grano de arroz, según el folclore. Además, parece que no pueden recoger más de un grano por año … Pero como si eso se aplicara en el caso de los Shikis”

“En primer lugar, todos son sospechosos. ¿No hay algo más, ya sabes, algo que podríamos poner en el ataúd sin que parezca extraño?”

“Cruces, iconos sagrados, medallas …”

“¿O Honzons o talismanes?”

“Pero están colocados con espadas y juzu en mano. Tanto en el ataúd de Nao-san como en el de Shuuji-san, había espadas protectoras y cuentas juzu con ellos. Es dudoso que tengan algún efecto.” (NTE: En algunos funerales japoneses, los muertos se colocan con cuentas juzu. También pueden colocarse con cuchillos para ahuyentar (o combatir) los espíritus malignos.)

Toshio gimió. “¿Qué más se supone que debemos hacer? Si solo las drogas funcionaran. Si lo hicieran, podría inyectar paraquat para evitar que renazcan, haciendo que parezca un tratamiento inocente cuando mueran. Pero no sé qué se necesitará para evitar que puedan revivir. Si tan solo tuviéramos la costumbre de embalsamar. — Para empezar, tampoco sé si el embalsamamiento evitaría que renacieran. Para estar seguro tendría que ser una cremación, obviamente” (NTE: El paraquat es un herbicida bipiridílico que actúa por contacto, se presenta en forma líquida en concentraciones del 20% para uso agrícola. La intoxicación por paraquat tiene una tasa de mortalidad elevada.)

Seishin solo podía estar de acuerdo con eso.

“Pero la cremación es …”

“El grupo del pueblo no aceptará eso. Para que lo hagan, necesitaríamos una excusa increíble, pero no creo que vayan a creernos una vez que hablemos de Shikis o vampiros. Como plan de respaldo, podemos decir que hay una gran plaga propagándose, lo tenemos a mano.”

Seishin pensó un poco en lo que sucedería si llegaran a ese fin.

Una plaga. De modo que el entierro era peligroso. Necesitaban incinerar. Si lo empujaran, ¿qué porcentaje de los aldeanos lo cumpliría?

“Eso podría ser inútil … O al menos, sin que la Administración lo haga obligatorio”

La gente no podía evitar pensar solo en sí misma. Esto detendría el problema, pero eso y el orgullo de uno eran asuntos diferentes de diferentes perspectivas. Entre los aldeanos había una línea de pensamiento clara sobre cómo se debe manejar un cadáver. Se pensaba que hacer daño al cadáver era similar a dañar a los miembros vivos de la familia. El problema no era si podían hacerlo o no, era la resistencia a la que se enfrentarían. Serían reacios a incinerar. Probablemente no hubiera nadie que eligiera esa opción. Y, sin embargo, nadie quería perderse a sí mismo o perder a los familiares supervivientes. La plaga era amenazante. Eso dañaba a los vivos. Como se esperaba, también habría oposición a dejar sin control la amenaza latente. Las opciones de los aldeanos se limitaron a dos opciones en esto. Podían considerar la seguridad de los vivos como algo primordial y elegir a regañadientes incinerar o podían ver el deseo de no dañar el cadáver como algo primordial y exponer a los vivos a esa amenaza.

Y, pensó Seishin, cuando el hombre se enfrentaba a una elección en la que todas las opciones eran negativas, podían fabricar una tercera opción que en realidad no existía: una positiva. Era posible que los aldeanos pensaran: “Eso no podría suceder” y no se limitaba a pensar que estarían a salvo del peligro. No era imposible para al menos su propia familia evitarlo. Mientras su propia familia no estuviera involucrada, podrían evitar tomar una decisión desagradable.

Quizás Toshio entendió eso mientras suspiró y asintió. “Decir que es una plaga y ponerlos en de nuestro lado sería un desperdicio … Si ese es el caso, entonces la única opción es algo que podamos hacer en secreto.”

Seishin negó con la cabeza. Esta fue en sí misma una elección desagradable.

“En cualquier caso, tenemos que detener esto antes de que empeore. No podemos dejar los cadáveres como están, así que tenemos que hacerlo para que no haya más cadáveres”

“Aa.” Seishin asintió con la cabeza, pero cuando trataba de pensar en lo que tendrían que hacer para asegurarse de eso, no pudo evitar sentirse más reacio. La magia fue efectiva. Para proteger a sus pacientes, las medidas de tratamiento y las técnicas espirituales de Toshio para evadir sus ataques eran indispensables. Los que proporcionarían tanto solo podían ser el santuario o el templo, y no podían acudir al santuario que no tenía sumo sacerdote para eso. Tenía que ser el templo. En otras palabras, el templo tendría que orar para dispersar la plaga, eso era todo. Implicaría ir a las casas de la víctima y rezar para dispersar la enfermedad. Pero Seishin no estaba acostumbrado a semejante ideología espiritual. 

“Tendremos que hacer un mushi-okuri de nuevo. Volveremos a poner a las deidades guardianas del viajero, rodearemos la aldea de nuevo y haremos otro mushi-okuri.”

“¿Con qué explicación?”

Eso estaba en el camino de toda contra-estrategia.

“Cualquiera que sea el caso, tendremos que hacerlo. Además, tendremos que disminuir el número de Shikis.”

Seishin miró el rostro de Toshio. Toshio arqueó una ceja con sorpresa. 

“¿Qué te sorprende? Es obvio, ¿no? Tenemos que exterminar a los Shikis. Mientras uno de ellos esté vivo, la contaminación se extenderá”

“Pero…”

“¿Pero qué?”

Seishin pudo sentir rápidamente que sus convicciones vacilaban. Creía que había Shikis, pero se dio cuenta de que seguía pensando que eso podría estar mal. — No, Seishin se aferraba a la esperanza de que no fueran Shikis. Eso en sí mismo fue para rechazar hacer una elección desagradable.

“Shuuji-san podría haber renacido. Si lo hiciera, podría estar atacando a la gente en este momento.”

“No hay ninguna posibilidad”

“Pero no está confirmado. Todo lo que hemos confirmado es que no hay ningún cuerpo en la tumba”

“Oye, oye” dijo Toshio, con los ojos muy abiertos. “¿Necesitamos algo más que eso?”

“Puede que tengas razón, pero …” Seishin bajó la cabeza. “Digamos que Shuuji-san ha revivido. Y ahora mismo está esparciendo la contaminación. Es cierto que tenemos que detener la propagación, pero para hacer eso, ¿tendremos que matar a Shuuji-san de nuevo?”

“¿Hay alguna otra manera?”

“¿Pero no significaría que Shuuji-san está vivo? ¿Y podemos matarlo? ¿Nosotros?”

“No lo estás matando. Shuuji-san ya está muerto.”

“Pero ahora está vivo. ¿No es cierto? Que Shuuji-san revivió no es realmente algo de lo que Shuuji-san sea responsable. Es un desafortunado accidente, y así.”

“¿Qué estás tratando de decir?”

“A lo qué me refiero…” vaciló Seishin. No sabía cómo decirlo él mismo. “Shuuji-san está muerto, pero ha renacido. Levantarse significa volver a la vida, ¿no es así? En otras palabras, si un paciente hubiera tenido un paro cardíaco una vez, ponerlo en esa condición nuevamente sería llamado matarlo, ¿no? ¿No es así? ¿Qué parte de eso es diferente del asesinato?”

“Oye, oye. Estamos hablando de un Shiki, ¿verdad?”

“Ya sean Shiki o cualquier otra cosa, ¿no sigue en pie? Por supuesto, los Shikis atacan a la gente. Ellos esparcen la contaminación. Pero incluso si son asesinos, digamos, ¿podemos simplemente ejecutarlos en nuestro tiempo libre? Incluso si dices que no podemos dejarlos con vida, no tenemos derecho a matar gente”

“No evites el problema”

“¿Evitar?”

“Estás poniendo a los Shikis en igualdad de condiciones con las personas a las que atacan. ¿Qué va a pasar de pensar en ellos al mismo nivel que las personas que forman parte de la sociedad que cometen un asesinato? Por supuesto que no tenemos derecho a castigar asesinos. Ese es el trabajo del gobierno. ¿Pero hay una ley para juzgar a los Shikis? El gobierno no va a intervenir y hacerlo por nosotros”

“Aun así.”

“Lo dices por cobardía. En el fondo tienes miedo de tener que hacerle algo a un Shiki tú mismo, ¿eh? Entiendo que te opones. Entonces, ya que tienes miedo y no quieres matar a los Shikis, ¿vas a dejar a los Shikis libres para atacar a la gente? Un Shiki muriendo es terrible, ¿la gente que muere por ellos no lo es?”

“Eso es…”

“¿Estás diciendo que te sentaras en silencio y observaras mientras las víctimas aumentan? Si dejamos vivo incluso a un Shiki, entonces se sumarán al número de Shikis por progresión geométrica. El número de víctimas seguirá creciendo. ¿No hay oposición a eso en cualquier lugar dentro de ti?”

Seishin no tenía palabras para discutir. De hecho, tenía razón. Lo que Toshio estaba diciendo era correcto. Si devolver a los Shikis a su estado muerto era un asesinato, entonces el ataque de los Shikis también era un asesinato. Si matar a un Shiki era un pecado, entonces un Shiki matando gente también era el mismo pecado. Si uno reemplazó a los Shikis con asesinos en la discusión, el razonamiento era claro. Por supuesto, tenía que aprobar la caza de Shikis como una forma de autodefensa.

(……¿De Verdad?)

El razonamiento era claro, pensó Seishin incluso cuando no pudo asentir. En primer lugar, dudó en reemplazar a los Shikis con asesinos en esto. Esa vacilación no era algo que Seishin pudiera expresar bien.

“¿Vas a ver morir al pueblo?” Toshio preguntó mientras Seishin bajaba la cabeza avergonzado.

“Déjame pensarlo un poco”

“— ¡Oye!”

Seishin se puso de pie y dejó a Toshio atrás mientras corría hacia la carretera del pueblo. Literalmente estaba huyendo.


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