Shiki: Volumen 03: Capítulo cinco: parte 1


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Mientras Seishin se cambiaba de ropa y se dirigía desde la habitación trasera hacia la oficina del templo, vio a Miwako poniendo una cara de perplejidad y se dio la vuelta.

“Aa — Seishin, ¿Sumi-kun no ha llamado?”

No, respondió Seishin. Anoche, después de hacer un asunto del que no podía hablar, regresó al templo y no hizo mucho más que darse una ducha antes de tomar una siesta en la oficina del templo. Después de que terminaron los servicios de la mañana, había regresado a la habitación trasera para tomar otra siesta, por lo que no tuvo oportunidad de cruzarse con Sumi.

“Me pregunto qué pasó” Tsurumi, que ya estaba allí esa mañana, inclinó la cabeza. Se acercaba el funeral de Yasumori Setsuko.

“¿Todavía no está aquí?”

“Así es.”

A pesar de que Tsurumi y Sumi conmutaban, ya que Sumi no había aparecido, tuvo que romper con sus planes habituales para seguir adelante.

“Cuando intenté llamar a la casa de Sumi-kun, su madre dijo que había dejado la casa hace algún tiempo.”

“Espero que no haya habido un accidente” intervino Mitsuo. “Entonces, ¿qué haremos? Si alguien no va ahora, llegaremos tarde a la cita con los contratistas” Dijo Mitsuo mientras miraba a Ikebe, pero Ikebe miró con desconcierto el tablero de programación. Mientras Seishin y Tsurumi estaban fuera, Ikebe tendría que celebrar los servicios conmemorativos. “¿Deberíamos llamarlos y ver si podemos hacer que cambien los planes para el servicio conmemorativo? Podríamos preguntar”

Eso dijo Mitsuo, pero Seishin negó con la cabeza. “No podríamos hacer eso. Y con tan poco tiempo, tampoco podemos pedir ayuda a ningún templo vecino. Hablaré con Tokujiro-san y transmitiré mis disculpas. Le pediré que de alguna manera se las arregle conmigo y Tsurumi-san dado el estado actual de la aldea”

Mitsuo e Ikebe solo pudieron asentir. Mitsuo vio a Seishin y Tsurumi irse, luego vio a Ikebe irse, y una vez más llamó a la casa de Sumi. Una vez más, la madre de Sumi contestó y prometió que, si Sumi, que había salido, regresaba, se pondría en contacto con ellos de inmediato.

Cuando Sumi llamó, estaba amaneciendo. Casi al mismo tiempo, Seishin estaba atendiendo la tumba de Setsuko buscando en el cementerio rastros del acto que habían cometido, pero por el momento no había rastros y nadie había dicho que algo parecía fuera de lugar, por lo que se había relajado.

El que contestó el teléfono fue Mitsuo como de costumbre. “Eres tú — Sumi-kun.”

La voz de Mitsuo tenía un tono acusador involuntario. Sumi respondió con una disculpa desanimada. 

“¿Qué voy a hacer con tu disculpa? ¿Por qué no piensas en los demás? El Joven Monje tuvo que inclinar la cabeza y decir algunas cosas difíciles por tu culpa”

Sí, dijo Sumi con su voz abatida y pequeña.

“¿Y entonces? ¿Qué es lo que pasó? ¿Hubo un accidente o algo así?”

“Eso no es del todo …” Sumi apretó los dientes y dudó antes de decir. “Lo siento, pero no podré ir por un tiempo”

“¿Espera, Sumi-kun?”

“Lo siento. Dale mis saludos al Joven Monje y a la Madame.”

Mitsuo suspiró. “Sumi-kun. Sé que será difícil mirar al Joven Monje y a los demás a los ojos. Puede que yo también haya sido demasiado rudo contigo. Pero, ¿no crees que reaccionar así es un poco infantil?”

“… Eso no es así” dijo Sumi, sus palabras aún mal enunciadas. “No es porque me sienta mal …”

Mitsuo inclinó la cabeza y esperó a escuchar lo que Sumi tenía que decir. La voz no flexionada de Sumi había sonado como si estuviera diciendo algo preestablecido.

“Es demasiado ajetreado. Estoy cansado de tener que apurarme tanto. Sotoba es extraño. Así que no quiero. No quiero volver. Odio entrar en Sotoba.”

Mitsuo se quedó sin palabras. “¿Sumi-kun?”

“Lo siento. Así es como es. Por favor, no me llames más.”

Sin esperar la respuesta de Mitsuo, Sumi colgó el teléfono. Aferrado aturdido al auricular, Mitsuo le dio a Ikebe una mirada de desconcierto mientras regresaba.

“… ¿Qué pasó?”

“Aa … No. Bienvenido de nuevo.” dijo Mitsuo colgando el teléfono. Se preguntó si debería intentar devolver la llamada. Ikebe miró a Mitsuo mientras se preguntaba eso. Antes de que pudiera expresar algo, se pudo escuchar a Tsurumi regresar. Debió haberse separado de Seishin, quien estuvo en el entierro y regresó antes que él.

“¿Qué es?” Tsurumi dijo mientras regresaba, sintiendo la atmósfera de la habitación y haciendo una mueca hosca. “¿Otro?”

“No.” respondió Mitsuo. “Es …. Sumi-kun, parece que está renunciando.”

Ikebe y Tsurumi dejaron escapar un jadeo sin palabras.

“¡¿Renunciar, en un momento como este?!” La voz de Tsurumi estaba teñida de ira.

“Dice que odia Sotoba. Está demasiado ajetreado, es extraño, eso dijo. Dijo que no vendrá por un tiempo, pero probablemente no volverá, ¿eh?”

“Eso, él solo…” Tsurumi casi rugió, pero Ikebe solo dio un débil murmullo.

“Ya veo … Sumi-san, ha estado asustado, ¿no?”

“Oye, Ikebe-kun.”

Ikebe se sentó en una silla mirando el horario. Habiendo tenido tres servicios conmemorativos desde esa mañana, esta era la primera vez que Ikebe estaba realmente libre.

“Un poco antes, estaba hablando con Sumi-kun. Sobre cómo estos números no son normales. El Joven Monje no dijo nada seguro, parece, pero sin duda hay una epidemia. Pero no obstante en todas las casas que hemos estado nadie ha dicho que ha habido una enfermedad epidémica. Lo que decía el Joven Monje no era que no supiera si se estaba propagando o no, sino que ellos no sabían qué tipo de enfermedad se estaba propagando, ¿no? Ya es seguro que se está propagando, y está en plena vigencia. Incluso ahora se está fortaleciendo. Pero no sabemos el nombre de la enfermedad. 
Lo llaman virus emergente, ¿no? Hay enfermedades como esas en estos días, ¿no?”

Mitsuo y Tsurumi se quedaron en silencio.

“Para ser honesto, yo también estoy asustado. Tengo la sensación de que está sucediendo algo terrible. Pero, con tantos muriendo, alguien tiene que llorar por ellos. Entonces, no es como si pudiéramos escapar eh, habíamos estado diciendo eso, pero …”

Bien, fue todo lo que dijo Mitsuo. Puede que no fuera por nada que temer. El mismo Mitsuo nació y se crió en la aldea. Este templo era el lugar al que pertenecía, y desde el principio había tenido la sensación de que viviría y moriría en este pueblo. Incluso si intentaba huir, no tenía adónde ir, pero eso no era así para Sumi e Ikebe. Sumi solo necesitaba no venir a la aldea, e Ikebe tenía un hogar al que podía regresar.

Tsurumi dejó escapar un profundo suspiro, quizás pensando lo mismo.

“Es porque soy un aldeano. Como no tengo adónde ir, la idea de huir nunca se me ocurrió … Así es, podría ser diferente para ustedes, ¿eh?”

“Sin embargo, no planeo hacer eso”

Así es, Tsurumi se rió. Mitsuo dejó escapar un suspiro.

“….. ¿Por qué tenía que llegar a esto de todos modos? Nunca antes había sucedido nada como esto.”

“Podría ser la gente de Kanemasa”

El que dijo eso fue Tsurumi. Mitsuo miró a Tsurumi con sorpresa. Tsurumi arqueó una ceja como si estuviera completamente sorprendido por eso.

“Ha sido así desde que se mudaron a esa casa, ¿no es así? Y parecen estar tan bien, ¿no podrían haber viajado al extranjero a algún lugar y luego traer algo con ellos?”

“¿No ha sido desde antes de que se mudaran?” Ikebe dijo inclinando la cabeza con inquietud. “Sí, era desde antes. Cuando ocurrió el incidente en Yamairi, todavía no se habían mudado. Era la noche de la vigilia para los de Yamairi cuando se mudaron, ¿no?”

“Lo fue, ¿no?” Mituso frunció el ceño. “No digas ese tipo de cosas descuidadamente. Te lo ruego, no digas ni una palabra de ese rey del rumor a los feligreses. …. Bueno, dado que la familia Kanemasa no parece excepcionalmente interesada en mezclarse con nadie de la aldea, probablemente no les hará daño ni se enteren de ello.”

Ikebe asintió con la cabeza, pero Tsurumi frunció el ceño aún más profundamente.

“…. Ya veo. Así que es por eso.”

“¿Haa?”

“No, últimamente, la gente del pueblo ha estado, bueno…” dijo Tsurumi, en voz baja. “Ha sido como si hubiera una distancia. No, no todos, no estoy hablando de los feligreses. Pero siempre que salgo de compras o algo así, hay gente que parece encogerse. Como si estuvieran tratando de poner una distancia entre nosotros. Incluso si pido una entrega, se muestran reacios”

Ahora que lo pienso, pensó Mitsuo, sus pensamientos estaban dando vueltas. Cuando se trataba de traer ofrendas o cosas similares al templo, había algunos que las llevaban y dudaban, si, pensaba en ello.

“En otras palabras, así es como es.”

“Quiero decir, es una enfermedad que se propaga. Nadie lo dice, pero lo sospechan. O tal vez simplemente piensan que es un mal presagio, como vamos directo a los lugares donde están los muertos. Estamos en contacto directo con los muertos todo el tiempo. Entonces, probablemente no quieran mezclarse mucho con nosotros”

Mitsuo dejó escapar un profundo suspiro. Eso es lo que era entonces, pensó. Cuando lo expresaron así, de hecho, así es como había sido. ¿Cuándo empezó la gente a evitar el templo?

“No es por nada que Sumi-kun llegó a odiarlo, eh …” Mitsuo negó con la cabeza. “Pero, ¿cómo se supone que vamos a decirle esto al Joven Monje y a la Madame?”

Tsurumi e Ikebe dieron vagos ruidos de acuerdo. Mitsuo se levantó sintiéndose pesado. En cualquier caso, tenían que informarlo de una forma u otra a Seishin y Miwako.

Sintiéndose nervioso, se dirigió hacia la cocina. Miwako y Katsue estaban limpiando la cocina. Ahora que lo pensaba, últimamente menos feligreses venían al templo para ayudar también. Sin un final a la vista, podría haber sido simplemente que no tenían tiempo para eso, pero también podría haber habido otra razón para evitar el templo.

Mitsuo llamó a Miwako y le transmitió torpemente la renuncia de Sumi. Miwako tenía una expresión herida.

“Eso es … Lamentablemente, parece que también hay personas en el pueblo que creen que podría ser una epidemia. No quiero pensar así, pero…”

La expresión de Miwako se puso rígida. “Mitsuo-san, eso es…”

“Creo que es solo un simple rumor. Bueno, esa es la razón de la renuncia de Sumi-kun también, pero …”

“Mitsuo-san.” Miwako tomó la mano de Mitsuo, moviéndose para sentarse en la entrada a la habitación lateral de la cocina. “… Me pregunto si Seishin está bien.”

“¿Madame?”

“Puede ser una plaga, ¿no? Seguramente lo es. No importa cómo lo piense, ha habido demasiados muertos. Y, además, Seishin se ha estado reuniendo con Toshio-kun en secreto y parece que han estado haciendo algo. Me pregunto si no es por eso.”

“Sí … Ese podría ser el caso.”

“Me pregunto si estará bien. Incluso sin eso, no sé cuándo duerme ese niño. Está corriendo de la mañana a la noche”

Así es, respondió Mitsuo. Si era una plaga, la aldea estaba en problemas. No era el momento de preocuparse por Seishin individualmente, pero entendía porque Miwako decía tal cosa. Para Miwako, él era su único hijo. Y además un niño que había venido después de algún tiempo. Hasta que Seishin nació, Miwako había estado sufriendo bajo la presión de los feligreses que la empujaban a darse prisa a tener un sucesor. Por fin había logrado tener un hijo, era una ocasión feliz, y su reputación había aumentado entre los aldeanos, pero si perdía a ese hijo, solo pensar en ello la haría sentir incómoda de forma natural.

Mitsuo también sintió una inquietud ligeramente diferente pero similar. Era el único sucesor. Seishin aún no podía cumplir con todos los deberes del monje principal. En cuestiones prácticas, Seishin era el monje principal, pero Seishin aún no tenía esposa ni hijos. Lejos de eso, no habían tenido la ceremonia de sucesión del puesto, por lo que aún no había heredado realmente el templo. El templo era fundamental para el pueblo. Para la parroquia, la continuación del templo era un asunto prioritario sobre todo lo demás. Si algo le pasara a Seishin. Con Shinmei en su condición, si no tenían cuidado, entonces no tendrían más remedio que instalar una cabeza en las amables oficinas del templo principal, una que nunca habían visto ni conocido.

“No es así.” La que habló fue Katsue, que había estado limpiando silenciosamente el fregadero. “Madame, no tiene por qué preocuparse. Lo que está sucediendo no es una plaga o algo así.”

“Mamá, solo digo que …”

“No solo lo estoy diciendo.” dijo Katsue, dejando de fregar mientras se volvía hacia Mitsu y Miwako. “¿No lo entiendes? Lo entiendo muy bien. Esto no es una plaga en absoluto. Así que el Joven Monje está bien. No te preocupes”

“Pero … Katsue-san.”

Katsue asintió con la cabeza como si estuviera dando su sello de aprobación. “Esto es algo que el templo pasará. No podrá poner una mano sobre el Joven Monje o el Monje Principal. Además, Mitsuo, tú deberías estar en guardia.”

“¿En guardia?”

“No te preocupes por tu cuerpo. Te digo que tengas la fe adecuada y vivas correctamente”

“Mamá “

Mitsuo tenía la intención de argumentar su explicación, pero Katsue negó con la cabeza. “Si digo lo que estoy pensando, pensarás que soy una tonta. Pero lo sé. Lo hago, ya sabes”

Dejándolo así, limpió en silencio. Miwako miró a Mitsuo con inquietud, pero Mitsuo solo inclinó la cabeza. 


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