Shiki: Volumen 03: Capítulo cuatro: parte 4


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El jefe de la procesión fúnebre llevó solemnemente la bandera hacia la montaña. Ante los ojos de Kaori mientras miraba desde la distancia, subieron por el sendero del bosque hacia la tumba de Megumi.

“Vamos, Akira.”

Siguiendo después de Natsuno, quien salió corriendo, Akira estaba lleno de vigor. Kaori los siguió con más desgana. Cuando Kaori y los demás llegaron a la base del sendero del bosque, la cola de la procesión estaba doblando la curva. Natsuno les indicó que fueran al bosque. Abriéndose paso a través de la maleza ya marchita, la procesión se volvió hacia la curva y ya había comenzado a escalar la ladera de la montaña.

Sin usar el camino, y tratando de no sobresalir, haciendo el menor ruido posible, era difícil mantener la postura baja y seguir la procesión. Ya le dolían los pies y las rodillas, su ropa se estaba rasgando, estaba cubierta con hojas muertas, y tenía las extremidades arañadas.

(…. Esto es tan estúpido) Kaori pensó cada vez más cambiando la pesada azada entre sus manos.

¿Por qué ella estaba acompañándolos? Akira se había llevado perfectamente con Natsuno y llevaron la conversación por su cuenta como si no tuvieran la intención de invitar a Kaori en absoluto. Subiendo la montaña, cavando un hoyo, si estuvieran haciendo cosas así, podrían reunirse como niños y hacerlo. Akira siempre había tenido la costumbre de burlarse de Kaori, y ella no tenía la intención de copiar su extraña manera de admirar a Natsuno.

Mientras que Kaori pensó eso también había otro lado dentro de ella. La voz que le preguntaba cómo podía pensar en cosas tan descuidadas. Megumi no estaba allí. Ella se levantó.

(¿Qué está mal con eso?)

No era mucho mejor que estar muerta y pudriéndose, pensó. Si se levantaba, significaba que Megumi no había muerto realmente. Si Megumi todavía estaba viva en algún lugar, Kaori quería volver a verla.

(…. ¿De verdad?)

Megumi era una Oni. Si Kaori y Megumi se encontraran, sería cuando Kaori fuera capturada por los Onis. Dejando de lado si podía probar que definitivamente no la capturaría, si esa no fuera la razón, probablemente no se verían. Kaori no quería convertirse en Oni. Morir y levantarse podría haber sido diferente a morir, sí, en última instancia, podría haber significado no estar muerto, pero simplemente pasar por la muerte como el resto de ellos una vez fue aterrador.

Pero, por ejemplo, si Megumi se hubiera convertido en una Oni, siempre y cuando no viniera a capturarla, no estaba tan bien, pensó. Si Megumi no vino a capturar a Kaori, solo significaba que Megumi “todavía estaba viva” y nada más. Ella pensó que había muerto. Ella pensó que estaba perdida, que ya no era de este mundo. Si ese no fuera el caso, entonces ella debería estar más feliz de escucharlo.

(… ¿De verdad?)

La propia Kaori no quería convertirse en una Oni. Si es así, probablemente Megumi tampoco estaba muy feliz de convertirse en una. Ella no quería ser una Oni. Si Megumi era igual, entonces esto era terrible para ella.

(¿Es eso realmente cierto?)

Por supuesto que era cierto. Esa era una razón más por la que Kaori odiaba a la gente de la casa Kirishiki. Tanto si se levantó como si no, Megumi estaba muerta. Sin duda, la muerte era algo doloroso y aterrador incluso para Megumi. Y, sin embargo, murió. La familia Kirishiki la atacó y la mató. Si es así, no podría perdonarlos, pensó, pero ahora que se trataba de eso, no sabía qué haría con su falta de perdón hacia ellos.

Probablemente tenía la intención de vengarse de ellos (eso no es algo que pueda hacer) ¿O quería que reconocieran su crimen y se disculparan? (eso no es algo que puedan hacer) ¿O simplemente quería echarles la culpa a ellos? (¿y de qué serviría hacer eso?)

Kaori no pudo dormir anoche. Pensando que Megumi estaba afuera de la ventana, o pensando que podría haber entrado a la casa, estaba aterrorizada, asustada, no podía soportarlo. Kaori había anhelado a Megumi, lamentó su muerte, y deseaba que Megumi regresara de cualquier manera y, sin embargo, cuando pensó que Megumi podría haberse levantado de su tumba, que podría aparecer ante ella, estaba tan aterrorizada de eso que no podía soportarlo.

(¿Quiero que Megumi esté muerta? ¿O quiero que esté viva?)

Ella no sabía lo que quería. No sabía lo aterrador que sería para Megumi haberse levantado. En primer lugar, en este momento, ¿Megumi estaba muerta o estaba viva? Eso no estaba claro, por lo que no sabía si era terrible o no para Megumi.

Así que déjalo ir, una parte de su mente le decía eso. Digamos que Megumi no está muerta. ¿No es suficiente? pensó. Por otro lado, otra parte de ella le dijo que no podían hacer eso. Tal como dijeron Natsuno y Akira, ya que alguien murió, los Onis aumentaron en número. Si se seguían sumando así, ¿qué pasaría con el pueblo? ¿Y para los que vivían allí, Kaori, Akira, los padres de Kaori?

Eso era espantoso. Entonces alguien tenía que detenerlo. Pensando en eso, sus pensamientos volvieron al primer punto.

(Pero, si te levantas, ¿no es eso lo mismo que estar vivo?)

Mientras Kaori estaba distraída, casi chocó con Natsuno que se había detenido un poco antes que ella. Cuando Kaori dejó escapar una pequeña voz, Natsuno le indicó que se callara. La procesión fúnebre transcurría por la curva del pequeño sendero. Subían bastante lejos de la tumba de Megumi.

Desde el sendero del bosque que subía por la montaña occidental, la procesión se volvía hacia la cola. Asegurándose de que el último de ellos hubiera doblado la curva del pequeño sendero, Natsuno salió al sendero del bosque. Continuando hacia la entrada del pequeño sendero, se adentraron en el bosque un poco más allá.

Ya había huellas en el bosque, y cerca cesó el sonido de las campanas funerarias. Habían abandonado el cementerio. La procesión salió de la arboleda y, al verlos reunirse alrededor del agujero, Natsuno señaló el sendero del bosque.

“¿Qué pasa? ¿Nos detendremos?”

Escuchó la voz de Akira saliendo del sendero del bosque. Natsuno comenzó a subir más por el sendero del bosque.

“No podemos esperar allí, ¿verdad? Vamos a revisar la tumba, así que tendremos que matar algo de tiempo”

“Ah, eso es correcto.”

Cuando Akira asintió con un extraño aire de admiración, se encontró una abertura un poco más adelante en el sendero del bosque. Era una plaza para que los camiones se detuvieran. Había una pila de tablas de árboles que fueron talados, aunque se desconoce por qué se dejaron.

Los pájaros cantaron. Soplaba el viento y se podía oír una voz cantando los sutras. Cuando esa voz se calle, significaba que el funeral había terminado. Kaori escuchó con atención. La voz era gastada y ronca. No era la voz penetrante y bien transmitida del Joven Monje habitual. El templo estaba lleno, por lo que el Joven Monje no vendría, había dicho la madre de Kaori. Normalmente cuando había un funeral, había varios monjes. Parecía que no era frecuente que solo hubiera uno, pero no solo no venía el Joven Monje, solo venía un monje. Significaba que, con los funerales y los servicios, simplemente no tenían suficiente personal. Los servicios funerarios también llegaron tarde para comenzar. Esto también se debió a las circunstancias del templo. Nunca habían oído que fuera así, ¿qué estaba pasando? escuchó a sus padres decir como si fuera un asunto del qué estar indignados.

(Tantos funerales …)

Si pensaba en ello, mucha gente había muerto desde el verano. De los que Kaori conocía, con Megumi y Ohtsuka Yasuyuki, Hashimoto Tsuruko fue la tercera. Y parecía que los tres ancianos de Yamairi también habían muerto y, sin duda, habían muerto muchas más personas.

Pasó bastante tiempo hasta que la voz que cantaba el Sutra se detuvo. Natsuno miró su reloj innumerables veces. No sólo era consciente de la hora, sabía bien que las sombras se alargaban gradualmente, que el crepúsculo se acercaba a la arboleda y que se acercaba la noche.

Por fin, la voz que leía los sutras cesó, y cuando oyeron bajar las voces de los que participaban en la procesión, el color del cielo había cambiado.

Kaori y los demás se apresuraron al cementerio en el bosque. Cuando tomaron un pico, todavía quedaban varios hombres limpiando. Esperando en las glorietas a que los hombres bajaran la montaña, por fin cuando no había rastro de nadie, las sombras se habían asentado sobre todo.

“Qué debemos hacer…?” Akira le preguntó a Natsuno mientras miraba a su alrededor con inquietud. Dentro del bosque, no podían ver a través de las profundidades de la maleza. El cielo al menos todavía tenía rastros de rojo, pero el cementerio dentro de la arboleda ya estaba ligeramente oscuro. Allí estaba el montículo amontonado, y los caracteres en las esquinas de la sotoba de madera montada no se podían leer sin ir justo al lado. Sin duda, si comenzaran a cavar la tumba ahora, estaría demasiado oscuro para ver cuando llegaran al ataúd.

“Podría ser mejor hacer esto en otro momento, ¿eh? Mira, al menos ahora sabemos dónde está la tumba” Akira dijo mientras Natsuno miraba fijamente la Sotoba. Y luego, resuelto, se dio la vuelta para mirar a Akira.

“Ya es suficiente para ustedes, vayan a casa”

“¿Qué hay de ti Nii-chan?”

“Voy a hacer lo que hay que hacer”

Pero, Akira y Kaori dijeron al mismo tiempo. Natsuno negó claramente con la cabeza.

“Para mañana puede que ya no esté aquí” Natsuno no dijo quién. “Tengo que terminar esto esta noche.”

“Aun así, probablemente no se levantará esta noche” Akira dijo mirando a su alrededor.

“¿Por qué?”

“¿Por qué? Bueno, sólo me imagino.”

“Eso se llama ilusión. Lo único que quieres decir es que será bueno si no lo hacen. Suceden cosas que no salen según el plan con la suficiente frecuencia” Natsuno dijo mientras tomaba la Sotoba en su mano. A diferencia del de Megumi, esta no se cayó con solo un pequeño temblor.

“Nii-chan, sería malo.”

“Está bien. Vayan. Si no se apresuran, para cuando regresen estará oscuro”

Akira miró a Natsuno con los ojos vueltos hacia arriba. “No … Si Nii-chan va a hacerlo, yo también ayudaré, naturalmente.”

“Está bien, dije que te vayas a casa”

Natsuno comenzó a cavar alrededor de la Sotoba. Akira continuó. “Solo para que lo sepas, no es que me vaya a asustar y a enloquecer si está ahí”

“Eso no es lo que estoy diciendo. Para cuando terminemos de hacer esto, el sol se pondrá. Te digo que regreses porque es peligroso”

“También es peligroso para Nii-chan.”

“Lo haré de alguna manera.”

“Entonces lo haremos también”

Pero, Kaori comenzó. “Oigan … Hagámoslo mañana”

“Si tienes miedo, vete a casa. Volveré cuando termine de ayudar a Nii-chan.”

“No te necesito” dijo Natsuno mientras excavaba. La sotoba comenzaba a flaquear. “Más importante aún, lleva a tu hermana a casa. No vas a enviar a una chica sola a casa cuando esté tan oscuro, ¿verdad?”

Akira le dio a Kaori una mirada fugaz. “Ella estará bien. Kaori no es débil, en realidad tiene mejor constitución que yo.”

“Ese no es el problema. Hay algunas personas que no son aptas para esto” Natsuno se detuvo, señalando a Kaori. “Tu hermana, ya está temblando. Si pasa algo, obviamente se congelará y no podrá moverse. Dijiste que no te asustarías y enloquecerías, ¿verdad? ¿Qué pasará si no tiene alguien así allí”

“Si vas a ponerlo así, entonces Nii-chan puede llevar a Kaori a casa. Haz eso y trabajaré aquí solo hasta que Nii-chan regrese.”

“Akira …”

Natsuno suspiró. Observó con fastidio cómo Akira recogía la pala con obstinación.

“Estoy bien” dijo Kaori, agarrando la azada como lo hizo ayer. “Estaré bien.”

Eso dijo Kaori pero, por supuesto, solo estaba actuando con dureza. Tenía miedo a la oscuridad. Parecía que alguien ya podía estar escondido en la oscuridad y ella se ponía tensa cada vez que el viento soplaba entre las ramas. Y, además, en ese agujero, en ese ataúd, seguramente habría un cadáver tendido. Estar desenterrando eso, solo pensar en ello era aterrador. Pero Kaori no quería irse sola a casa. No soportó volver a casa por el oscuro sendero de la montaña donde las sombras la asustaban y se ponía tensa con cada ruido. Si se trataba de eso, entonces era mejor estar aquí con tres personas incluso en la oscuridad. Era mejor estar juntos al menos hasta que llegaran a las casas con farolas.

Natsuno suspiró y comenzó a usar la pala. Kaori comenzó a usar la azada desesperadamente. La culpa del pecado de cavar una tumba cayó al borde del camino ante el miedo que la llevó a querer regresar a su casa sana y salva incluso un minuto antes.

El suelo era más blando de lo que era incluso cuando estaban excavando la tumba de Megumi. Excavar no era tan difícil y estaba tomando menos tiempo que con Megumi. Aun así, el sol se estaba poniendo rápido. El color de la tierra era profundo y oscuro y cuando levantó la cara para limpiarse el sudor, el bosque que los rodeaba se había oscurecido, la vista del cementerio era más nebulosa como si estuviera cubierta de capas de tinta oscura.

¿Cuántas veces había mirado hacia arriba? Kaori pensó que había escuchado un ruido en la maleza cercana. Estaba mezclado con los sonidos de la excavación, pero pensó que ciertamente había escuchado los sonidos en la espesura. Miró a su alrededor, pero realmente no podía ver a través de las arboledas. Ni siquiera podía ver las expresiones de Natsuno y Akira que estaban trabajando a su lado.

(¿Me lo estoy imaginando …?)

Kaori miró a su alrededor varias veces. Nuevamente hubo un leve sonido proveniente de alguna parte. Trató de determinar de dónde venía, pero no podía estar segura.

“… ¿Qué pasa?” Akira miró hacia arriba. Ella no podía ver su expresión, pero su voz estaba teñida de inquietud.

“Escuché algo…”

Fue cuando Kaori dijo eso. De repente, los arbustos a su derecha crujieron, una figura se acercó corriendo hacia ella. Kaori no podía hacer ruido, ni siquiera podía prepararse.

Era un hombre. Alguien a quien no conocía. Una mano se estiró para agarrarla. Un pensamiento cruzó por su mente. Debería haber regresado, debería haber huido, la iban a atrapar, la iban a matar. La azada estaba en su mano, sus pies no se movían —.

Ella fue retirada por detrás. La mano del hombre golpeó el vacío. Cuando Kaori cayó de espaldas, alguien estaba de pie en su lugar y el hombre caía boca arriba. Escuchó un ruido sordo pero violento y olió algo agrio.

El hombre se derrumbó completamente, inmóvil. Natsuno estaba ante la Kaori caída, sus hombros subían y bajaban con su respiración. Agarró su pala con ambas manos.

“¡Qué … Hey …!”

Kaori luchó por moverse. A su lado, Akira estaba congelado y rígido. El hombre no se movía. Kaori agarró el brazo de Natsuno.

“Tú … ¿Le pegaste? ¿Está bien?”

Aun respirando salvajemente, Natsuno se liberó del agarre de Kaori y fue hacia el hombre. Ambas manos seguían agarrando la pala. Mirando fijamente al rostro del hombre, finalmente se arrodilló a su lado. Aun mirando aún más de cerca su rostro, tomó una mano de la pala para sentirlo.

Kaori se acercó aterrorizada a su lado. Akira agarró la mano de Kaori.

“…. Nii-chan.”

Natsuno se quitó el guante de trabajo con los dientes. Tocó la cara del hombre con la mano desnuda y luego se la llevó a la nariz. En el siguiente instante sintió su cuello. El olor agrio se elevó.

“Oye … ¿Qué pasa? ¿Pasó algo?”

“Nii-chan, ¿quién es esta persona?”

“No lo sé.” La voz de Natsuno se estaba quebrando.

“Esa persona, ¿está bien?”

“…. Él está muerto.”

Kaori se puso rígida. Se sintió violentamente mareada. Era como si hubiera entrado en una pesadilla. “No …”

“No está respirando.”

Akira soltó la mano de Kaori y corrió al lado de Natsuno. “¡¿Nii-chan, lo mataste?!”

“… Podría haberlo hecho” dijo Natsuno, poniendo su oreja en el pecho del hombre.

“¡Tienes que estar bromeando! ¿¡Verdad!?” Kaori se acercó y luego se tragó el aliento. Era una cara que no conocía. Si nada más, estaba segura de que no era alguien a quien conocía. El cabello sobre su oreja izquierda estaba extrañamente irregular. Parecía manchado de sangre, pero los colores ya se habían perdido en la oscuridad.

El poder fue minado de sus piernas. Se dio cuenta del asunto en el que se había convertido. Quien era este ¿Por qué vinieron a un lugar como este? ¡Salir volando así!

Colapsando hasta los tobillos, sintió que algo frío la tocaba. Extrañamente flácida, era la mano del hombre. Con una camisa y pantalones extremadamente normales, no había nada que se destacara en él en absoluto.

“Nee-chan, ¿qué debemos hacer?” Akira preguntó agarrando su brazo.

“¿Cómo debería …?” ¿Cómo debería saberlo? ¿Quién era él? ¿Fueron sorprendidos cavando la tumba? ¿Fue por eso que salió corriendo?

“No es culpa de Nii-chan. Quiero decir … Salió corriendo. Le pegaste para proteger a Kaori. Entonces…”

Eso es correcto, pensó Kaori. Uno no debería simplemente saltar sobre alguien, debería llamar primero. Por la forma en que lo hizo, Kaori pensó que alguien aterrador la estaba atacando, por lo que no podían culpar a Natsuno por golpearlo para protegerla.

-Pero, ¿deberían explicar eso a los adultos? Si lo intentaban, tendrían que explicar por qué estaban los tres allí, qué estaban haciendo allí.

“Yo … Fue en defensa propia. ¡No es culpa de Nii-chan!”

Natsuno miró el rostro del hombre. Exhaló un suspiro y se volvió hacia Kaori y los demás.

“Tenemos que hacer algo con él”

“¿Hacer algo?”

Natsuno miró el hoyo cavado a mano. La columna vertebral de Kaori se enfrió. Posiblemente no iba a decir que deberían enterrarlo así, ¿verdad?

“No, no podemos hacer algo como …”

“Está frío” dijo Natsuno con una voz terriblemente tranquila. “No hay calor corporal en absoluto”

“Está muerto … Pero, aun así, no podemos esconderlo”

“Eso no es lo que quiero decir. Ya está frío.”

¿Eh? Kaori murmuró. Recordó la temperatura de la mano del hombre cuando la tocó.

“El calor de su cuerpo no debería haberse desvanecido tan rápido. ¿Cuántos minutos han pasado desde que cayó?”

Kaori miró seriamente al hombre, luego extendió su mano e intentó tocar al hombre. Realmente estaba frío. Acercándose, le tocó la cara. Akira hizo lo mismo y miró a Natsuno.

“Para empezar, nunca tuvo calor corporal”

“Eso no puede ser …”

Kaori estaba mirando al hombre.

“Eso creo. Estoy seguro de que está muerto, pero al menos, definitivamente no murió hace un minuto”

—Eso es…

Parecía un humano completamente normal. No hubo diferencia entre él y Akira o Natsuno. Además de no tener calor corporal.

“Oigan …” Akira dijo tímidamente. “… Si ese es el caso, entonces, ¿está realmente muerto?”

Kaori se sorprendió. No tenía calor corporal. Ya estaba muerto. — Entonces ahora mismo, cuando no respiraba, cuando no tenía pulso, ¿podrían llamarlo muerto?

Natsuno miró de nuevo a Akira, luego agarró el brazo del hombre. Soltando la pala y agarrándolo con ambas manos, le hizo un gesto a Akira para que tomara sus pies.

“Vamos a meterlo en ese agujero”

“S… Sí.” Akira tomó las piernas del hombre e hizo una mueca desagradable. “¿Entonces qué haremos?”

“No hay nada que hacer, ¿verdad? De todos modos, tendremos que dejarlo así por hoy” Diciendo eso lo llevó al borde del agujero y luego lo hizo rodar. “Vamos a cubrirlo con tierra”

“¿Qué hay de la anciana Motohashi?”

“…. No lo sé” dijo Natsuno con un profundo suspiro. “No puedo pensar en este momento. Una vez que me haya calmado mañana, lo pensaré”

“Sí, eso es, eso es correcto.”

Akira agarró la pala y comenzó a recoger tierra. Kaori lo imitó.

“Solo un poco está bien. Volveremos mañana.”

“¿Pero y si lo encuentran así?”

“Mientras nadie sepa que lo hicimos, ¿importa? De hecho, si se levanta, le agradecería que lo encontrara un adulto”

Eso podría ser cierto, Kaori estuvo de acuerdo en su mente. Quienquiera que fuera este hombre, tenía que ser alguien que ya estaba muerto. Los adultos encontrarían una tumba que estaba expuesta y allí habría alguien que ya debería haber estado muerto. Alguien que ya debería haber sido enterrado y devuelto a la tierra. Si eso sucediera, el pueblo podría saber que algo estaba sucediendo, podrían ser capaz de entenderlo.

De todos modos, por el momento, se amontonaba suficiente tierra para ocultar su cuerpo. Para entonces ya era casi de noche.

“—Vámonos.” Natsuno dijo, Kaori y Akira lo siguieron.


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