Shiki: Volumen 03: Capítulo cuatro: parte 3


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Takemura Tatsu estaba sentada en el escaparate de su papelería como siempre, mirando hacia la carretera del pueblo mientras trataba de precisar su leve sensación de malestar. Lunes festivo. Los niños de la escuela primaria estaban teniendo un festival deportivo. Las voces y los ruidos entusiastas llegaron al escaparate. Como de costumbre, Hirosawa Takeko y Ohkawa Namie estaban holgazaneando, e Itou Ikumi era la única rareza hoy que había venido solo para menospreciar su conversación. Todo era igual que siempre y, sin embargo, no podía evitar sentir que algo era diferente.

– Se siente como si no hubiera suficiente gente.

Así concluyó Tatsu. Aquella mañana, el número de niños que se dirigían a la escuela parecía demasiado reducido. Tampoco pudo evitar sentir que el número de padres o hermanos junto con ellos era demasiado bajo. Eso no era todo, si hoy era un día festivo, debería haber muchos autos yendo por la carretera del pueblo hacia Mizobe o incluso más lejos y, sin embargo, a pesar de que era la temporada de viajes, pensaba que también había muy pocos.

No solo hoy. Lejos de eso, había pensado que el número de coches que viajaban al trabajo también había disminuido. No pudo evitar pensar que el número de pasajeros que viajaban en autobús hacia la escuela preparatoria o hacia sus trabajos, estaba disminuyendo.

Incapaz de decir nada con certeza, Tatsu nunca le dijo una palabra a nadie. No podía decir nada al respecto más allá de una cuestión de números. A lo largo de los muchos años, se había acostumbrado a que los números subieran o bajaran un escalón y este era un momento en el que bajaba. En particular, no contó con las subidas y las caídas, pero en términos de su ritmo habitual de crecimiento o recesión, todavía era muy poco. Y así, en esa brecha de cuántos debería haber habido se llenó de inquietud. — Fue así.

Con tantos funerales, es natural, pensó. Hubo muchas mudanzas. De hecho, el número de aldeas estaba disminuyendo. Así que podría haber sido natural que se sintiera como si estuvieran disminuyendo, pero mientras se sentaba a observarlo todo con su inquietud, se preguntó cuántas personas se habían ido de una forma u otra.

Mientras estaba atrapada en sus pensamientos, Sato Oitarou se acercó. Ella lo sabía por la forma en que caminaba. Oitarou había venido a decirles algo.

“¡Tatsu-san, Tatsu-san!” Como Tatsu había imaginado, antes de que Oitarou llegara al frente de la tienda, su voz ya la estaba llamando. “Oye, ¿has escuchado?”

“¿Escuchado qué?”

“Tenemos una funeraria”

¿Eh? Tatsu no levantaba la voz a menudo. Había pensado que era otro anuncio de muerte, o una charla sobre alguien más mudándose de nuevo. Cuando se dijo algo completamente inesperado, dejó escapar la voz.

“Mira, estaba el gran taller de carpintería en Kami-Sotoba, ¿verdad? El de Hirokane. Los Takemura, que eran parientes lejanos de Kanemasa. La anciana era la última que quedaba y había estado cerrada por algún tiempo. Dicen que van a instalar una funeraria allí. Cuando los carpinteros se estaban reuniendo allí hace un rato, dijeron eso”

“¿Mune-san va a ser una enterradora?”

“No. Parece que Mune-san va a ir a una casa. Sus piernas han estado mal por un tiempo, fue un verdadero inconveniente para ella. Dicen que irá a un asilo para ancianos. Y después de eso, un pariente masculino vino y comenzó a hacer trabajos de frente en la carpintería. Sin embargo, los contratados eran una gran empresa de Mizobe, y el capataz a cargo de ese grupo dijo que iba a ser una funeraria”

Bueno, dijo Takeko, sonando sorprendida. “Un forastero que viene a organizar servicios funerarios, no conseguirá ningún negocio, ¿verdad?”

“Me pregunto.” Fue Ikumi quien se rió. “Después de todo, con tantos muertos”

“Incluso si hay más que menos”, dijo Takeko con un bufido por la nariz. “En este pueblo, tenemos al personal de luto”

“No importa lo bueno que sea el personal de luto, tener que estar juntos todo el tiempo así, todos se cansaran. De cualquier manera, va a continuar después de todo”

“Ya es suficiente” interrumpió Tatsu a Ikumi. “No digas que va a continuar con tanta ligereza. ¿Sabes lo que significa mostrar un poco de moderación cuando la gente está de luto?”

Ikumi se rió para burlarse de todos, incluso cuando cerró la boca. Tatsu podía sentir su propio disgusto por esa sonrisa. La misma incomodidad que sentía hacia los muertos y las mudanzas. Esto estaba más allá de los límites de algo de lo que uno podría bromear irresponsablemente. Algo realmente no estaba sucediendo, de verdad.

Ikumi echó un vistazo a Tatsu que la miraba a la cara de manera desagradable. Tatsu no entendió. Ninguno de los viejos que se reunieron en Takemura lo entendió. Solo ella entendía la situación, estaba segura. La calamidad había llegado a la aldea. Tal como lo había profetizado Ikumi, lo más probable es que esto estuviera lejos de terminar. Tenía tal premonición, por lo que seguramente era correcta. Justo como el que este verano iba a ser espantoso.

Mientras pensaba eso, vio a Ohtsuka Yaeko acercándose apresuradamente por el camino. Ikumi tuvo una premonición, una diciendo que era el anuncio de una muerte. Sin duda, Yaeko vendría para transmitir la noticia de la muerte de alguien.

La verdad es que cuando Yaeko llegó al frente de la tienda, les dijo que la anciana de Kami-Sotoba iba a tener un funeral. Lo sabía, pensó Ikumi a nadie en particular, sintiéndose satisfecha de todos modos.

“Eso es, esto no es una broma. ¿Qué está pasando estos días?” Oitarou parecía sinceramente inquieto. Takeko y Namie miraron con espanto a Yaeko, quien les trajo la noticia de la muerte.

“Bueno, ¿no te lo dije?” Ikumi rió. Debió haber escuchado su voz baja para sí misma, cuando Takeko miró a Ikumi. 

“Si vas a continuar con tus quejas sobre las premoniciones, ve y hazlo en otro lugar. Si tengo que creer en alguna de tus tonterías, prefiero oír que piensas que los Oni han venido”

Por un instante, Ikumi le dio a Takeko una mirada aguda, y luego sintió que se le encogía el estómago. Kanemasa vino y trajo la desgracia con ellos. Los problemas en la tierra de Kanemasa habían acelerado la tragedia. -Así es, pensó. Eso es lo que era.

“¡Son los resucitados!”

Tatsu miró a la murmuradora Ikumi con molestia. ¿Crees que me importa?, pensó Ikumi. Después de todo, Tatsu y los demás sabían quién tenía la razón, ¿no?

Por qué los de Kanemasa solo aparecen de noche, por qué se tomaron la molestia de mudarse en medio de la noche. La mayoría de ellos solo podían salir de noche, porque eran Onis. Los Resucitados habían entrado en la aldea. Y así se extendía la muerte. Aquellos tocados por los Onis fueron revividos como Onis, y uno tras otro, los vivos fueron —.

(No dejaré que hagan lo que quieran.) Ikumi volvió los ojos hacia el norte. (Pensaron que nadie se dio cuenta, pero no ha ido tan bien. ¡Porque esta aldea tiene a alguien como yo!)

Ikumi sonrió levemente. Al ver esa sonrisa, Tatsu se sintió aún más abrumada por ese sentimiento repugnante. Esta mujer se alegraba del desastre.

(¿Oni dices? Eso es ridículo.) Tatsu escupió en sus pensamientos, su mirada regresó a la carretera del pueblo. Ese camino que ella pensaba se recorría cada vez menos. (…… Oni.)

Pero, de hecho, era como si estuvieran siendo gobernados por Onis. Saliendo del cementerio, atrayendo a los vivos a las montañas. Los que fueron arrastrados a la muerte se levantaron como Onis y atrajeron aún más a los vivos, y así la muerte se extendió por todo el pueblo.

Ya veo, Tatsu entendió. La cadena de muertes y la propagación de la epidemia. Oni era otra palabra para enfermedad. No había escuchado los rumores de una enfermedad epidémica específica dentro del pueblo. Pero en estos días se encontraron con frecuencia nuevas cepas y enfermedades. Como castigo a los humanos corruptos, una enfermedad de naturaleza desconocida castigaba a la humanidad.

¿Es eso lo que es? pensó Tatsu en privado. Y estaba la Clínica Ozaki, que ahora estaba abierta los fines de semana. — Eso es lo que era.

“¿Muerto, dijiste? ¿Otro?” Dijo Kanami, su mano se detuvo para limpiar el mostrador que estaba detrás. Observó a Motoko mirarla con una expresión de desconcierto mientras asentía.

“Sí. La anciana de los Hashimoto. Cuando un vecino fue a ver cómo estaba, estaba muerta, dijeron”

Kanami frunció el ceño. Otra vez. El suegro de Motoko acababa de morir e incluso antes de eso oyó hablar incesantemente de funerales. ¿Cuántos días habían pasado desde este verano cuando un cliente entró en la tienda y no mencionó que alguien había muerto? El hijo de los Gotouda murió. Los tres ancianos de Yamairi también murieron. Obviamente, esto era demasiado.

“Me harté de esto. Ayer tuve un funeral” Motoko reflexionó con un suspiro. Eso es correcto, pensó Kanami. Ayer, uno de los familiares de Motoko tuvo un funeral. Si recordaba, vivían en Sotoba, el hombre que trabajaba en la estación de bomberos. El esposo de Motoko, Isami, el primo del esposo de Motoko, de Isami, había muerto.

“Es como si realmente hubiera un Oni, llevándose gente …” se dijo Motoko. Al ver el perfil de Motoko con su habitual expresión grave elevándose, Kanami habló con una voz intencionalmente alegre. 

“Oh, no, no lo harás. No empieces con ese tipo de charla de anciana sobre mí ahora.”

Así es, Motoko se rió pero, como era de esperar, su frente todavía estaba fruncida por la inquietud.

(….. Oni.)

Kanami miró por la ventana la escena de otoño por excelencia. Era una escena no diferente a cualquier otro otoño. No había cambiado desde que era niña. Era pacífico, tranquilo y seguro. — Pero, donde no se podía ver, estaba ocurriendo algo incorrecto. Esa falta de corrección era el Oni corriendo rampante.

(No podría ser …) Kanami se abstuvo de hablar en voz alta con Motoko. (¿Una epidemia?)

Kanami se tragó el aliento en secreto. Todo el mundo había dicho que podría haber sido una enfermedad terrible al menos una vez desde ese verano. Pero, incluso mientras lo habían dicho, la propia Kanami no lo había creído. Simplemente repitió lo que escuchó mientras pensaba que no podía ser así. No era algo lo suficientemente real como para que ella dudara en decirlo. —Hasta ahora.

Si, solo tal vez. Kanami miró a la cara de Motoko mientras se limpiaba.

No podía decirle nada a Motoko. Su suegro Iwao acababa de morir. Motoko probablemente estaría llena hasta los topes de ansiedad de que pudiera contagiar a sus hijos. Esa preocupación era algo que Kanami entendía claramente con respecto a su propia madre anciana.

Su madre Tae era buena amiga de Gotouda Fuki. Desde que Fuki había muerto, había estado deprimida, lo suficiente como para atraer la compasión de cualquiera. ¿Estaría bien su madre en tal estado?

(…. Ella está bien ahora.)

Debería haberlo estado. Fuki murió en agosto, y todo este tiempo había estado a salvo, así que sin duda Tae había evitado el desastre.

Kanami dejó escapar el aliento con facilidad, pero aun así podía sentir un escalofrío en la base de su columna vertebral. 

Ikumi regresó de la casa de Takemura. Sus pasos eran firmes y se sentía liviana. 

(Oni – Fue Oni todo el tiempo.)

Dejando Takemura, Yaeko siguió a Ikumi como si estuviera acobardado por su entorno. Y al hacerlo, preguntó si no podría recibir un hechizo ofuda de ella, que solo sirvió para reforzar aún más el estado de ánimo de Ikumi.

Ella lo sabía, comprendió la situación. Su confianza la tranquilizaba, era altiva. Claramente podía sentir algo estimulante fluyendo dentro de ella. Su poder fluía. Seguramente fue con el propósito de confrontar a los Oni. La única que vio el asunto por lo que era fue Ikumi. Y así, sin duda, ella era la única que podía controlarlo.

Con la sensación de que había recibido la misión de su vida, Ikumi regresó a su casa. Al ver a su hija merodeando distraídamente, le espetó.

“Lo tengo. Son Onis. Como esperaba, tenía razón todo el tiempo”

Su hija Tamae la miró sin comprender. “Madre.”

“Es Kanemasa. Son los cabecillas. Es tal como dije”

Ikumi devolvió una sonrisa hacia su hija, pero Tamae parpadeó varias veces y luego arrugó la cara.

“Oh madre, por favor, basta ya”

“¿Basta, dices?”

“Basta, deja de decir cosas así”

Ikumi miró a su hija. Observó su rostro embotado con fastidio mientras estallaba en llanto.

“Gente como tú no podría entenderlo. De verdad, eres una hija inútil que sólo te pareces a tu padre”

“¡Madre, tú eres la extraña!” Tamae gritó. Mientras sollozaba, golpeó con el pie. “¡Déjalo ir ya! ¿Sabes lo que dice la gente del pueblo de ti y de mí? ¿Por qué tengo que convertirme en el hazmerreír? Es porque dices cosas tan extrañas todo el tiempo que tengo que …” Tamae cayó de rodillas en el suelo duro. Su voz estalló en un gemido. Ikumi la miró con frialdad.

El tonto de su marido. No tenía rasgos particularmente redimibles y no podía hacer nada bueno de sí mismo para ella. Sabía que llegaría a esto. Ikumi había llorado cuando descubrió que tenía que casarse con un hombre sin ingenio agudo, de baja estatura, la imagen misma de la mediocridad. En contra de su voluntad, sus padres hicieron que Ikumi se pusiera el kimono de boda blanco y se fuera de su casa. Vivir con su esposo era exactamente como Ikumi había imaginado que sería. Fue una vida sin brillo ni gloria. En verdad, su marido no podía transmitirle ni una sola cosa maravillosa dentro de sí mismo. La vida en un pueblo cerrado, parientes quisquillosos, la vida era una banalidad. Sus hijos brillantes y adorables habían nacido y muerto sin experimentar nada de eso. El hijo mayor y el segundo hijo que se le parecía no vivieron ni siquiera tres días. Lo único que le quedaba era su hija que se parecía a su padre, sin una pizca de inteligencia, hogareña e incompetente. Cuando murió el grillete que era su marido, la vida de Ikumi como mujer terminó.

(Pero ese no es el final de todo)

Como si dejara que todo terminara siendo despreciada y tomada a la ligera.

Ikumi abandonó a Tamae para adentrarse más en la casa. Comenzó a ordenar la sala de estar. No podía defraudar a quienes dependían de ella. Se prepararía, dejaría que la luz entrara en su casa, les haría saber que Ikumi estaba aquí.


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