Shiki: Volumen 03: Capítulo cuatro: parte 1


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Cuando Seishin volvió a abrir los ojos, su reloj marcaba las 5:00 AM. Se dio cuenta de que había terminado durmiendo durante unas tres horas.

Cuando se volvió para mirar hacia la sala de recuperación, la oscuridad acechaba más allá de la pantalla de privacidad. Seishin se despertó con una vaga sensación de inquietud.

Aún quedaba tiempo antes de que amaneciera. Era natural que estuviera oscuro. Toshio fue quien apagó la lámpara, alrededor de las 2:00 cuando fue a ver cómo estaba; había apagado la luz y, en cambio, había dejado la puerta abierta. Nada había cambiado desde la última vez que miró. No debería haber sentido esa inquietud.

A pesar de la rigidez de sus articulaciones, Seishin se levantó con el ceño fruncido. Hace mucho frío, pensó. Mientras caminaba hacia la sala de recuperación, sintió fluir una brisa extremadamente fría. Y luego, el sonido extrañamente claro del aire libre. El sonido del viento que puede o no haber estado soplando a través de los árboles. – El sonido del viento.

Los ojos de Seishin se agrandaron. Se dio cuenta de la fuente de su malestar. El viento soplaba. Corriendo hacia la sala de recuperación, lo primero que notó fue la ventana de ventilación abierta.

(La ventana está abierta – ¿Por qué?)

Toshio no la abrió. Mientras pensaba eso su mirada corría de un lado a otro, Setsuko no se veía acostada en la cama.

“¿Setsuko-san?”

La sala de recuperación tenía una puerta que no iba a la estación de enfermería sino directamente al pasillo. Esa puerta también estaba abierta. Todo estaba abierto de par en par, el viento frío atravesaba el pasillo abierto.

Se suponía que no debía dormir. Con amargo pesar, despertó a Toshio.

“Toshio, Setsuko-san se ha ido.”

Toshio saltó de la silla en la que había estado durmiendo y miró a Seishin como si no tuviera sentido.

“… ¿Se ha ido?”

“Ella se ha ido. La ventana está abierta. La puerta del pasillo también.”

Toshio corrió a la sala de recuperación. La cama era como una piel de serpiente abandonada. Por encima de las sábanas blancas, las cuentas de juzu que Toshio le había hecho sostener estaban abandonadas. De hecho, la ventana estaba abierta. La puerta del pasillo estaba abierta y no se veía ni rastro de Setsuko. Corriendo hacia el pasillo y mirando a izquierda y derecha, Setsuko no estaba.

“Toshio.”

Al volverse cuando Seishin lo llamó, vio a Seishin señalando con una expresión rígida a la mesa junto a la cama. Ahí era donde debería haber estado el Buda que Toshio había traído de su casa. El honzon, el florero, el incienso. Ellos no estaban ahí.

Regresando a toda prisa, miró a su alrededor cerca de la mesa de noche, pero no vio a ninguno de ellos.

“Lo siento … terminé durmiéndome” murmuró Seishin, pero Toshio tampoco tenía ningún derecho a culparlo en primer lugar.

“Revisa el segundo piso.”

Asintiendo con la cabeza ante lo que le dijeron, Seishin se apresuró hacia el segundo piso. Toshio salió de la sala de recuperación, revisó la sala de operaciones y desde la pequeña subsección de la estación de enfermería miró hacia los escalones traseros. Un viento frío pasó de abajo. Toshio estaba a la mitad de los escalones traseros cuando vio que la entrada del personal estaba abierta. Encajado en la puerta trasera entreabierta, en el piso de la entrada pudo ver la mitad inferior del cuerpo de una mujer en ropa de cama.

Se apresuró a bajar las escaleras el resto del camino. Sin duda era Setsuko. Setsuko se había caído a la mitad del edificio.

Al volverse cuando escuchó un sonido detrás de él, vio a Seishin parado allí con el color desaparecido de su rostro. “Setsuko-san está …”

Toshio negó con la cabeza.

(No debería estarlo)

Hasta ayer había mostrado signos de recuperación. Sus signos vitales estaban estables, volviendo a la normalidad poco a poco. Incluso su anemia estaba mejorando y su conciencia se estaba aclarando. No importa cómo lo miren, ella no debería haber muerto tan repentinamente.

Toshio agarró la linterna colocada sobre el zapatero y la iluminó. La grava estaba esparcida alrededor de la entrada del personal. Parecía que se había usado mucho, pero no se podía decir nada con certeza. Hizo brillar la luz más lejos. En la tierra que se elevaba por la calzada parecía de hecho que había habido huellas. Y allí algo brilló. Algo reflejaba la luz de la linterna.

Toshio salió afuera. Hizo brillar la luz alrededor de los espesos arbustos de la zona. Lo que captó la luz fue un pequeño honzon dorado. El incensario se encontró no muy lejos, junto con el florero. Cuando miró hacia atrás, sobre su cabeza estaba la ventana de ventilación abierta. La ventana a la sala de recuperación.

“¿Ellos están aquí?” La voz dudosa de Seishin vino detrás de él. Toshio asintió. Fueron arrojados por la ventana. Eso fue lo único que pudo pensar, mirando la configuración. En el suelo estaban las cenizas del incensario. Allí se podían ver huellas.

“No estaban solos …”

Toshio iluminó las huellas dispersas para que él las viera. Claramente, había al menos tres diseños diferentes de suelas de zapatos allí. No es que las cenizas estuvieran esparcidas sobre las huellas. Alguien había pisado la ceniza y, de ser así, fue algo que sucedió al amanecer.

“Alguien llegó al amanecer. Y no solo, probablemente varios”

Toshio se volvió hacia Setsuko que había caído en la entrada del personal. Setsuko se estaba recuperando poco a poco. Tenía que tener alrededor de 500 ml de sangre todavía. Por lo menos, no debería haber muerto repentinamente.

“El grupo de ellos vino a encargarse de ella de una vez, ¿eh?”

“Toshio.”

Seishin habló como si estuviera sorprendido, Toshio lo instó a seguirlo. “Por el momento llevemos a Setsuko-san a la habitación del hospital. Échame una mano.”

Atónito, Seishin observó mientras Toshio examinaba el cadáver de Setsuko.

“No hay signos particulares de pérdida de sangre. No hay heridas externas que sean obvias y no puedo ver ningún signo de síntomas importantes” Dijo Toshio mientras colocaba a Setsuko en el futón. “La causa no está clara, es lo que quiero decir. Probablemente sea por pérdida de sangre, estoy seguro”

Toshio señaló ligeramente el brazo de Setsuko. En su codo izquierdo había varios puntos rojos, como si estuvieran apilados uno encima del otro.

Seishin se reclinó en la silla junto a la cama. Si no se hubiera quedado dormido, se recriminó en su mente, incapaz de culparse lo suficiente. Que estaba cansado ni siquiera empezó a servir de excusa. Tanto él como Toshio estaban más allá de admitir que estaban cansados. Deberían haber planeado mejor sus rotaciones. Al menos deberían haber ocupado un puesto junto a la cama de Setsuko. Una vez que empezó a pensar en el arrepentimiento, no tuvo fin.

Hubo un sonido duro y metálico. Era el sonido de Toshio derribando el florero.

“¡¿Quién tiró esto?!” Toshio murmuró. “La ventana estaba cerrada desde adentro. La puerta lateral del pasillo también. ¡Mientras que nadie pasara por la oficina a la habitación, alguien tenía que abrirla desde adentro y la única que podía hacerlo es Setsuko-san!”

Seishin asintió. -Pero alguien podría haber invadido pasando por la oficina. Seishin definitivamente no pudo declarar eso ya que eso definitivamente lo habría despertado. ¿Pero alguien tendría la fortaleza mental para poder pasar a través de dos hombres que duermen tentativamente para colarse en la sala de recuperación? Suponiendo que lo hicieran, eso todavía no establecía que alguien que lo hubiera hecho no tuviera una mentalidad humana.

“La entrada del personal también estaba cerrada desde el interior. Debería haber estado cerrada con llave”

“No confirmaste que en realidad estaba cerrado. Es posible que Ritsuko-san se haya olvidado. O posiblemente cuando la vi cuando se iba, la dejó abierta pensando que yo saldría.”

“Eso no es imposible. Pero al menos en lo que respecta a la sala de recuperación, Setsuko-san tuvo que abrir la puerta y la ventana. Una persona no podía entrar o salir por la ventana. Este es el segundo piso, e incluso usando una silla, la ventana no se abre lo suficiente para que entre un adulto”

Toshio se apoyó contra la pared y bajó los ojos. “… Setsuko-san probablemente fue llamada por alguien. Es posible que ella pensara que estaba soñando.”

“La conciencia de Setsuko-san estaba clara.”

Eso es, dijo Toshio con un suspiro. “¿Su poder de sugestión ya era tan fuerte en ella? O posiblemente era porque tenía la mente clara de que no podía ignorar a alguien que la llamaba. De cualquier manera, Setsuko-san abrió la puerta y la puerta trasera. Setsuko estaba lo suficientemente sana que ella podría hacer tanto”

“¿Quién arrojó al Buda?”

“No lo sé … Pero, venían en números. Dicho esto, la condición de Setsuko-san era bastante buena, así que a menos que estuviera siendo manipulada, no abriría la puerta para invitar a varias personas a entrar. Incluso los dos nos habríamos dado cuenta si vinieran varias personas sin importar qué”

No estoy tan seguro de eso, pensó Seishin, pero no expresó esa opinión. No podía llamarlo absoluto, pero, de hecho, en lo que respecta a las posibilidades, la probabilidad de que se hubieran despertado era mucho mayor.

“La razón por la que vinieron en número fue probablemente para atraparla de una vez. Setsuko-san estaba hospitalizada, por lo que no podían meterse con ella con demasiada facilidad. Así que no podían hacer un ataque prolongado. Pero tampoco podían dejar que una gran multitud cayera sobre ella. Entonces uno de ellos debe haber entrado primero. Si no fue así, llamaron a Setsuko-san.” Toshio inclinó la cabeza. “¿Fue Setsuko-san quien arrojó al Buda, o fue el invasor … Tal vez, uno de ellos vino al hospital, lo notó y lo tiró. En cualquier caso, estar allí era un inconveniente”

Seishin no respondió. Las posibilidades eran ilimitadas. Tal como estaban las cosas, solo podían hablar de lo que imaginaban.

“Lo que los dos sabemos es que existe la probabilidad de que el equipamiento del altar budista sea inconveniente para ellos. Pensando en el Mushiokuri y las deidades de los guardianes del viajero, su magia también es efectiva … Probablemente”

“Así es.”

“Y después de todo, tienen limitaciones humanas para moverse. No pueden trepar paredes o convertirse en humo para entrar a una habitación. Ella estaba aislada en el hospital y estaban bajo la presión de las vigilias nocturnas. Eso es humano … Aparte de eso, no hay límite para lo que podrían hacer”

Seishin asintió.

“…. Tenemos que contactar a Tokujiro-san.”

“Aa …” Toshio murmuró con desánimo. “Intentaremos desenterrar la tumba de Nao-san después de todo.”

Seishin ya no pudo expresar sus protestas.

“¿Cuándo estás libre?”

“Hoy tendré el luto de Setsuko-san. Después, habrá algunos servicios. Creo que puedo hacer que Tsurumi-san o alguien cambie conmigo para la vigilia de Setsuko-san.”

“Sería malo hacerlo al mediodía. Existe la posibilidad de que alguien venga al cementerio para prepararse para el entierro”

“¿Por la noche?”

Toshio miró a Seishin, quien le preguntó eso, asintiendo sin palabras.

“… Si excavamos la tumba esta noche, las huellas podrían verse al hacer el entierro de Setsuko-san.”

“¿No hay otra opción? No podemos esperar hasta que Setsuko esté enterrada” dijo Toshio con una risa seca. “Quiero decir que podríamos intentar usar un endoscopio o algo así, pero no puedo decir que quiera darle ese uso. Incluso con eso tendremos que demoler por completo la tumba, así que, si vamos a hacerlo hagámoslo hasta el final.”

Entendido, fue todo lo que murmuró Seishin.


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