Shiki: Volumen 03: Capítulo tres: parte 6


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“Huele bien.”

Ritsuko se volvió hacia la voz detrás de ella. Su hermana Midori estaba en la puerta de la cocina, asomando la cabeza a través de la cortina de cuentas. “¿Qué estás haciendo a esta hora? ¿Un bocadillo nocturno?”

“Sí” respondió Ritsuko mientras cortaba la corteza de los sándwiches. “Pero ya que no es para ti ni para mí, no debes tocarlo con los dedos”

Ritsuko golpeó la mano de Midori que ya estaba estirada para hacerlo.

“Tacaña”

“Es para el doctor, se queda a pasar la noche en el trabajo. La señora de los contratistas ha estado hospitalizada y lo ha estado por un tiempo. Así que le prepare algo”

“¿La señora también está enferma ahora? ¿Qué le pasa a esa familia? Uno tras otro.”

Mm, Ritsuko asintió. Entonces, ¿Yasumori Setsuko moriría también? Si eso sucediera, el único que quedaría sería Yasumori Tokujiro. Qué perspectiva más sombría.

“Pero haciendo algo para él, tú también estás dedicada, Onee-chan.”

“No hay nadie a cargo de las comidas allí. Su esposa no es del tipo que hace algo como esto y todo eso”

“¿La joven Madame? Así que ha vuelto.”

“Eso parece.”

“Qué bueno para ella. Solo ir y venir cuando quiera. Yo también quiero un marido tan comprensivo como ese” Por su tono, las palabras de Midori no eran demasiado serias. “Pero al menos la Gran Madame le daría de comer algo simple ¿no? Ya que es su propio hijo. Realmente no hay una razón para que Onee-chan tenga que ir tan lejos.”

“Ese podría ser el caso,” dijo Ritsuko con una sonrisa, segura de que no sería así esta vez. Una cosa sería si Toshio se quedara a pasar la noche, pero Seishin estaba con él. Takae probablemente fingiría no darse cuenta como de costumbre. “Bueno, está bien, ¿no? Al menos será un bocadillo de medianoche”

Midori tenía una expresión coqueta mientras miraba el rostro de Ritsuko. “Onee-chan, seguro que eres amable con el doctor, ¿no?”

“Bueno, por supuesto que sí. Afecta cosas como los ascensos y las bonificaciones” dijo Ritsuko, bajando la voz. “Mamá puede oír, ¿no es así? Basta”

“Entendido”, dijo Midori sacando la lengua.

Ritsuko se volvió para mirar atrás pero no vio ninguna señal de que su madre se asomara a la cocina. Se oía el sonido de la televisión y se escuchaban ligeros ronquidos durante sus momentos de calma. Ella debe haber estado dormitando. Asegurándose de eso, Ritsuko rápidamente envolvió los sándwiches en papel de aluminio. Poner sopa en una olla sería un poco excesivo, por lo que tendría que sufrir con la sopa instantánea. 

“Me meteré en la bañera cuando vuelva, así que déjame el agua”

“Bien, bien. Cuídate.”

Asintiendo con la cabeza a Midori quien la despidió, poniendo los almuerzos envueltos en otra bolsa de papel, Ritsuko salió de la casa por la puerta de la cocina. Tarou asomó la cara por la puerta de la casa del perro.

“¿Tú también quieres venir a caminar?” Ella le habló, pero Tarou dobló la barandilla y retrocedió, huyendo al interior de su casa de perro. Podía escuchar una voz corta, débil y patética a través de su nariz.

Salía de noche y su fina chaqueta no era suficiente. Era la época del año en la que al amanecer y al anochecer había un frío distintivo en el aire. La forma en que se extraía el calor del cuerpo era similar a la sensación de perder algo, por lo que cuanto más se adentraban en la temporada de otoño, más se apoderaba de ella un sentimiento de tristeza.

(Se siente desesperación …)

Al tratar de ponerlo en palabras en su mente, se sintió aún más como si la estuvieran persiguiendo. Su chaqueta era un poco delgada. No había señales de la presencia ni de la sombra de nadie en los caminos nocturnos del pueblo dormido. Si tan solo lo hubiera pensado un poco antes. Si lo hubiera hecho, no habría tenido que caminar por este camino en medio de la noche. No, tal vez hubiera sido mejor si hubiera tenido a Midori o Tarou con ella.

Ritsuko de repente se dio cuenta de que sus ojos habían estado escaneando sus alrededores, involuntariamente alerta.

— ¿Por qué las carreteras dan tanto miedo por la noche últimamente?

No, la pregunta era por qué la gente tenía miedo de la oscuridad de la noche para empezar. Se sabía que los peligros acechaban en la oscuridad. Pero si se decía que eso daba miedo, entonces detrás de uno mismo durante el día debería haber sido igual de aterrador. Detrás de uno mismo, detrás de una esquina, había innumerables lugares que uno no podía ver. Sin embargo, no se pensaba que dieran miedo. La gente temía la noche. Exacto – “Como si en el pasado antiguo, el hombre tuviera un depredador natural, como si fuera nocturno, como si fuera un remanente de esa época”

Se dio cuenta de que su ritmo se estaba acelerando. Podía sentir algo caliente en la parte posterior de su cuello y sus pies se apresuraron como si huyeran de eso.

(No hay razón para esto … ¡no está tan lejos!)

El camino por el que estaba acostumbrada estaba a solo unos quince minutos a pie. No debería haber nada aterrador al respecto. Esto fue en el pueblo, no en un callejón de la ciudad.

Pasando el frente del templo, se acercó al camino de la colina hacia el aserradero Maruyasu. Había una farola en la cima de la colina, en frente de la oficina del aserradero, y más allá estaba encendida la luz frente a la entrada del hospital. Ritsuko corrió colina arriba, tomando un respiro bajo la luz de la calle. El Hospital Ozaki estaba justo ante sus ojos. Había una luz encendida en una habitación del segundo piso, pero se filtraba por las persianas cerradas. Era de la habitación de la esquina del segundo piso: la estación de enfermería. Confirmándolo respiró hondo.

(¿Qué pasa conmigo?)

Incluso ahora, Ritsuko se dio a sí misma una sonrisa amarga. Era extraño para ella tener tanto miedo como una niña. Agarrando la bolsa de papel en su mano, Ritsuko caminó por el camino restante. Fue entonces cuando vio algo blanco justo dentro de su campo de visión.

A pesar de sentir hace un momento tanto como si se encontrara con algo, en un instante tan corto como ese aliento que había tomado, con el familiar edificio del hospital allí ante sus ojos, extrañamente flotó a su conciencia como algo que podría haber sido algo ordinario. Ritsuko pensó, como si fuera increíblemente natural, que alguien estaba allí.

(A esta hora.)

Qué inusual era ver una sombra caminando por el aserradero Maruyasu. ¿Quién podría ser? probablemente Junko, ¿verdad? Aunque a Junko le vino a la mente, no había ninguna razón en particular. Era solo que, dado que ese era el lote del Aserradero Maruyasu, pensó que debía haber sido alguien del Aserradero Maruyasu, y Junko resultó ser la que más fácilmente le vino a la mente de ese grupo.

Cuando se detuvo para mirar más de cerca, de hecho, era una mujer joven. Mientras se preguntaba por qué Junko estaba caminando en el almacén de madera a esta hora, al momento siguiente se dio cuenta de que no era Junko. Junko tenía el pelo corto. Si no se pudiera decir nada más, esa persona tenía el pelo largo.

La figura pasó por delante del almacén de madera acercándose al hospital, dando la vuelta hacia la parte trasera del edificio. ¿Era entonces Ozaki Kyouko? pensó.

Cuando Ritsuko inclinó la cabeza, ¿qué es esto? pensó.

(Si no es la joven madame. ¿Quién es?)

Es Nao-san, pensó Ritsuko mientras al mismo tiempo tenía un sentimiento incómodo. La figura desapareció detrás de la parte trasera del edificio. 

(Pero… Nao-san de los Yasumori esta…)

De repente sintió como si su columna fuera acariciada por hielo. 

(Nao-san esta …)

No podía mover las piernas. Le temblaban las rodillas. (Eso es estúpido.) Eso no podría ser. Era solo una persona que se parecía a ella. (Seguro que sí.)

Pero Ritsuko no quería moverse de ese lugar. Un poco más adelante de ella estaba la luz de la entrada de la Clínica Ozaki. Quería intentar correr hacia su refugio en un suspiro, pero la entrada principal estaba cerrada. Con solo la llave de la entrada lateral, no tendría más remedio que caminar por el sendero oscuro y estrecho sin señales de gente en la orilla del edificio o al otro lado del estacionamiento, caminando por el camino entre el edificio y los setos llenos con obstáculos, para llegar a la parte trasera del edificio. Hacia donde había desaparecido esa persona que se parecía a Nao pero que sin duda tenía que ser una persona completamente diferente.

Ritsuko había intentado dos veces dirigir sus pies en esa dirección.

— No es bueno, no puedo.

No importa que, ella no pudo poner un pie en esa calzada. Innumerables veces, cambiando inconscientemente su agarre sobre la bolsa de papel, se retiró. (Esto no puede ser.) Refugiándose bajo la luz de la lámpara del aserradero, mirando hacia la calzada, luego giró su cuerpo y corrió colina abajo. (…… Pero.) Pensó mientras determinaba que nunca volvería a salir a caminar en medio de la noche así.


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