Shiki: Volumen 03: Capítulo tres: parte 5


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“¡Oh, es el Joven Monje!”

Seishin entró por la entrada trasera del hospital justo cuando Kunehiro Ritsuko había terminado sus preparativos para regresar a casa. Ya eran cerca de las 9:00. Con una sensación incómoda al pensar “¿todavía había miembros del personal aquí?” se dio cuenta una vez más de que los esfuerzos en esta situación no se limitaban a Toshio.

“¿Estará con el doctor esta noche?”

Seishin dio una respuesta vaga y engañosa.

“La condición de Setsuko-san está mejorando, ¿no? Considerablemente.”

“Eso parece, ¿no?”

Ritsuko inclinó la cabeza. “Debe ser duro para usted también, Joven Monje. Estoy segura de que el templo también está lleno, y está aquí ayudamos todas las noches …”

“No … no es así …”

Ante las palabras de Ritsuko, Seishin de alguna manera sintió que estaba tratando de sentir la situación. Exacto, Ritsuko debería encontrar el asunto sospechoso. No importa cómo lo pensara, un monje no sería útil para supervisar el estado de un paciente hospitalizado. Si las cosas llegaran al punto de tener un aficionado, parecería obvio llamar a una enfermera.

“También está el doctor, si quiere que el Joven Monje le ayude, debería dejarnos ayudar también”

“No es eso.” Seishin dijo rápidamente. “Eso es … estoy recibiendo su consejo sobre un manuscrito que estoy escribiendo ahora”

“¿Oh?”

“Quería escuchar su opinión como médico. Por eso me quedo con Toshio”

“¿Qué, entonces ese es el caso?”

“La verdad es que le hago compañía mientras hace sus rondas para disculparme por eso. Sin embargo, se siente más como si estuviera en el camino que ayudando”

“Eso es … Pero, eso no cambia que debe ser difícil para usted. Joven Monje, por favor, tampoco se esfuerce demasiado, ¿de acuerdo?”

“Muchas gracias.”

Inclinando ligeramente la cabeza, sintiendo que le brotaba un sudor frío, subió las escaleras de la entrada trasera. — Sí, de hecho, las enfermeras no deberían dejar de encontrarlo sospechoso. Alguien entre ellas estaba obligada a preguntarle qué estaba haciendo allí. Al entrar en la estación de enfermería con una sensación complicada, pudo escuchar a Setsuko reír.

“¡Oh no, doctor, algo tan infantil!”

“Ah, ¿cuál es el daño? Es un hechizo para evitar que te desanimes. Estás pensando que Mikiyasu y los demás están aquí y te están arrastrando, ¿verdad? Es para evitar que les des la espalda y pienses como si hubieran venido a acompañarte también”

“Bien, bien. Oh, Dios, Joven Monje.” Setsuko notó que Seishin se asomaba desde la sala de recuperación y se rió. “¿Eche un vistazo a esto? ¡El doctor trajo algo como esto!”

Setsuko hizo un gesto hacia la mesita de noche. Allí había un pequeño honzon y un candelabro, y se trajo un incensario, un jarrón de flores y cuentas de juzu. (NTE: Honzon es la característica central del altar familiar, generalmente es una estatua de buda, pero puede ser un pergamino o una pintura.)

“Toshio … ¿De dónde sacaste esto?”

Toshio dio una expresión desvergonzada mientras se reía. “Allané el altar de la familia”

“No puedes hacer algo así” (NTE: que Toshio saque el Honzon del altar se podría considerar sacrilegio de ahí que Seishin le reclame.)

“Es solo una noche, estará bien. De cualquier manera, Madre ni siquiera mirará para darse cuenta, así que el Buda probablemente preferiría cuidar a Setsuko-san que quedarse al lado de una infiel como Madre” Dicho eso, Toshio deslizó las cuentas de juzu en la mano de Setsuko. “¿Lo entiendes? Todavía tienes a Tokujiro-san. Tokujiro-san perdió a su última esposa. Habiendo perdido a Mikiyasu y a su lindo nieto, es un hombre con escasos lazos familiares. A pesar de que finalmente consiguió una segunda esposa de buen carácter, incluso ella se enfermó. Si algo te pasa a ti también, Tokujiro-san será el último miembro de su familia que queda. Piensa mucho en eso”

“…. Si.”

“Si Nao-san o Mikiyasu vienen a tu cama en un sueño, solo diles que no puedes dejar a Tokujiro-san atrás y que tendrán que esperar otros treinta años. Incluso si no te apresuras hacia ellos, tienen toda su familia de tres personas. Pueden tomarse las cosas con calma y esperarte.”

Eso es cierto, ¿no? Dijo Setsuko secándose el rabillo del ojo. Toshio asintió y dijo que estaría cerca mientras apagaba la luz, saliendo de la sala de recuperación. Seishin lo siguió.

“Setsuko-san … está bien, ¿eh?”

Toshio asintió a la pequeña voz que le preguntaba.

“Está alerta y orientada, y sus síntomas están desapareciendo. Al principio, no entró en las etapas finales, por lo que podría volver a ser como antes con una recuperación completa. Pero…” dijo Toshio en voz baja. “Incluso si los síntomas se curan, no hemos cortado la fuente de ellos. Una vez que se haya curado, no podemos mantenerla hospitalizada, así que cuando regrese a casa es el problema”

Seishin bajó los ojos. El primer día que fue hospitalizada, no había pasado nada anormal con Setsuko. La noche del segundo día, hubo un visitante. No pudieron discernir quién era, esa figura que se deslizó en la oscuridad de la noche. Eso puede haber sido por lo que había dicho Toshio o puede que no.

Toshio se volvió para mirar hacia atrás a la sala de recuperación.

“Sería bueno si eso funciona, pero. ¿Qué piensas?”

Por “eso” debe haber significado el juzu y el honzon.

“Quién sabe …”

“La noche en que Susumu-kun murió, parece que dijo ‘Mamá’. Mikiyasu lo escuchó. ¿Por qué Susumu-kun estaba llamando a Nao-san? ¿Era solo un niño gritando porque extrañaba a su madre? ¿O realmente vio a su madre? ¿Por qué Setsuko vio sueños de que Nao-san regresaba, pero no Mikiyasu o Susumu-kun?”

“Dicho esto, ¿unir todo para decir que Nao-san revivió no es saltar un poco demasiado lejos a una conclusión?”

Toshio soltó una risa sarcástica. “Susumu-kun todavía era joven. No podía entender realmente lo que significaba que su madre estaba muerta. Así que podría haber estado sufriendo y simplemente llamando a su madre. Las desgracias en la casa de Setsuko comenzaron con Nao-san. Setsuko-san podría estar pensando inconscientemente que, si se arreglara al comienzo, las desgracias que siguieron también se arreglarían. Eso podría ser, puede que no. Apostamos por uno u otro sin ninguna prueba …”

“Pero…”

“Sé que necesitamos una prueba. Eso es lo que yo también quiero. Si buscamos una prueba de si hay vampiros o no, será un alivio incluso si resulta negativo. — Así que investiguemos la tumba de Nao-san.”

“Toshio.” Seishin exhaló un suspiro. “Eso es demasiado. ¿Cómo esperarías obtener el consentimiento de Tokujiro-san o Setsuko-san? Incluso si explicaras las circunstancias, ellos no lo verían de la misma manera, ¿verdad?”

Toshio abrió mucho los ojos.

“Por supuesto que no. Incluso si hubiera sospecha de que fue asesinada y hubiera una orden de los tribunales, incluso si hubiera una sospecha de epidemia y hubiera órdenes del Departamento de Salud, no permitirían algo así, no permitirían algo así ¿verdad?”

Seishin parpadeó.

“Por eso” dijo Toshio en voz baja, “lo haremos en secreto. ¿Hay alguna otra forma?”

La boca de Seishin se abrió. “Eso es imprudente”

“Tenemos algo que confirmar. Si intentamos cavar la tumba, sabremos si es Nao-san o no.”

“Una vez que excavemos la tumba, todo lo que sabremos es si ella está allí o no” dijo Seishin mirando a Toshio. “Incluso si como argumento Nao-san no está dentro, eso no será una prueba directa de que ha resucitado. Incluso si el cadáver está durmiendo dentro, probablemente no abandonarás tu hipótesis de vampiros. Solo dirás que no es Nao-san, ¿verdad?”

“Eso es …”

“Todo lo que vas a lograr es ignorar la dignidad de los muertos y pisotear los sentimientos de la familia en duelo. No estoy de acuerdo en absoluto”

Toshio golpeó el escritorio con irritación. “¿Entonces me estás diciendo que me ate de manos y no haga nada? ¡¿Qué más quieres que haga?!”

Seishin no tuvo palabras para devolverle.

“Desde este verano, ¿cuántas personas crees que han muerto? Y eso sigue aumentando. Se está intensificando a medida que avanza. No sé la causa y no sé cómo contrarrestarla. No sé en dónde está Ishida-san. Los informes que tenía han desaparecido con él. Esos datos que tenemos a mano. Podría compilarlos juntos y llevarlos a Kanemasa. Pero si es Kanemasa, ¿crees que pueden hacer algo con la administración? ¿Pueden encontrar la causa y detener las muertes? ¿Cuándo será eso?

Tanta gente está muriendo ante mis ojos. Y si nosotros — si hago una investigación sobre la causa, incluso si es solo una hipótesis, puede haber pistas. Es una hipótesis escandalosa, pero al menos los síntomas coinciden. ¿Pero quieres que me quede tranquilo y vigile la situación sin hacer nada? ¡¿Me estás diciendo que diga ‘Cuento contigo’ y que le pase este peso a otra persona, esperando hasta que alguien nos dé seguridad en una bandeja de plata?!”

“Toshio,” Seishin le llamó la atención. Miró hacia la sala de recuperación. Toshio rápidamente bajó la voz.

“… Le paso una pesada carga a Kanemasa. Probablemente Kanemasa le pase esa carga a otra persona, y entonces esa persona probablemente también se la pase a otra persona. Si la responsabilidad pasa por delante de mí, eso es lo que pasa. ¿Quieres decir que mi papel ha terminado? Hice mi parte, hice lo que se suponía que debía hacer, ¿así que puedo dejarlo pasar y dormir tranquilo? ¿Incluso cuando todavía está sucediendo frente a mis ojos?”

“…. Mi error.”

“Tengo que hacer algo. Si no puedo encontrar ninguna dirección para seguirlo, entonces no importa cuán pequeña sea la pista, la quiero. No importa cuán absurda y salvaje sea la suposición, hay un punto en confirmarlo. Así de inminente es esta situación. En este momento las olas están altas. Ha pasado el pico, y probablemente a mediados de mes vendrá la próxima ola. Este próximo pico probablemente no será bajo. Dos se convierten en cuatro, cuatro en ocho, ocho en dieciséis, dieciséis en treinta y dos. El próximo será sesenta y cuatro, luego ciento veintiocho. Doscientos cincuenta y seis, quinientos doce. — en suma, mil veintidós. ¿Cuántas personas crees que hay en Sotoba? Te diré que son mil trescientas. Después de quinientos doce se acabó”

Seishin se sorprendió. Al principio fue Gotouda Shuuji y luego los tres en Yamairi para un total de cuatro. A mediados de agosto hubo otro pico, y cuando Seishin y los demás notaron la anormalidad, el número de muertos ya había aumentado a diez. Mientras lo investigaba, las muertes continuaron aumentando, y en un suspiro habían pasado veinte. No era que las víctimas se multiplicaran en parejas perfectas, pero cada vez el número máximo de víctimas mostraba una progresión geométrica.

“Donde estoy ahora, no tengo un solo caso al que haya ayudado. Ni uno solo. La tasa de mortalidad es del 100 por ciento. Una vez que estalla, no hay forma de salvarlos. Además de eso, están las extrañas mudanzas. Al ritmo que se propaga la enfermedad, esta vez el año que viene este pueblo será un montón de edificios en ruinas.”

“…. Lo siento.”

Ante las palabras de Seishin, Toshio guardó silencio como avergonzado por su rabia. Seishin no pudo evitar quedarse en silencio con su propia vergüenza por algo que él mismo no tenía claro. Tampoco hubo sonido de la sala de recuperación.

Seishin bajó la cabeza avergonzado. Los muertos desde este verano. Una gran cantidad de aldeanos estaban muertos. Un verano más allá de la normalidad, y aunque estaban entrando en otoño, no mostraba signos de extinguirse. Pensaron que era una enfermedad. Pero a pesar de que se estaba extendiendo de una manera que solo podía considerarse una epidemia, tampoco pensaron que fuera una enfermedad epidémica específica. Mudanzas sospechosas. Dejar sus trabajos. De hecho, la aldea estaba rodeada por algo (por la muerte). Lento pero seguro, podría haberse vuelto más imposible pensar que estas eran circunstancias normales.

“…. Creo que la situación que describe Toshio es consistente con algo en el pueblo atacando a la gente y chupando sangre. Aunque no entiendo los detalles específicos.”

“Aa …”

“La sangre se está drenando de alguna manera. Debido a eso, las víctimas pasan de la anemia al shock por la pérdida de sangre y mueren. Esas muertes continúan. Es obvio que están serializadas. Si decimos que algo está aquí, entonces mientras permanezca, por supuesto que continuarán. Pero no solo continuará, parece que se está extendiendo como una epidemia contagiosa”

“Es contagioso. La progresión geométrica del número de pacientes es prueba de ello”

Seishin asintió. “Setsuko-san dice que vio un sueño de Nao-san. Lo que atacó a Setsuko-san pudo haber sido Nao-san que ya se había convertido en víctima de algo ella misma. Si es así, significaría que aquellos que son atacados por algo y mueren deben revivir como ese mismo algo. Y ellos mismos se convierten en un punto de contaminación. Los muertos revividos lo hacen. El cuerpo ya ha sido confirmado una vez como muerto, pero se levanta, se mueve, toma acción. Selecciona a sus víctimas, realiza el ataque, y amenaza el bienestar de los vivos. — Un cadáver demoniaco, Shiki”

“…. Shiki.”

“El Shiki ataca a la gente, tomando su sangre. Como tienen una existencia extremadamente intelectual y productiva, creo que estaría bien verlos moviéndose de acuerdo con un plan. Por lo menos, no son como un cadáver que ha perdido su capacidad de pensar y razonar, no es como un zombi. Si decimos que quien vino a visitar a Setsuko-san anoche era un Shiki, no puede flotar en el aire o atravesar paredes para llegar a su víctima. No es una existencia espiritual, es un ser con limitaciones físicas en su cuerpo. Es diferente de los demonios u “Oni” de la aldea, pero también es diferente de un Vampir. El Vampir se encontró fresco y vivo en el ataúd, pero cuando la maldición lo afligió, creo que sería mejor entenderlo como una existencia espiritual. Pero un Shiki no es así. De principio a fin, están atados a su cuerpo. Usan su propio cuerpo para moverse, para atacar a sus víctimas. A medida que cada víctima muere, se convierten en un Shiki.”

Toshio asintió con la cabeza. “Eso es todo en lo que puedo pensar.”

“La primera serie de muertes comenzó en Yamairi. El primero que se encontró en malas condiciones fue Ohkawa Gigorou-san”

“Gigorou Jii-san fue probablemente la primera víctima. Gigorou-san dejó la aldea a fines de julio, se quedó fuera durante la noche y regresó actuando de manera extraña. Si fuera una epidemia, necesitaría un período de incubación, pero si fuera un vampiro – un Shiki el que atacó, no necesitaría haber una. Es posible que Gigorou-san fuera atacado después de que él se fue. Y trajo la calamidad a Yamairi con él. Gigorou-san murió a principios de agosto. Y luego renació, atacando a Hidemasa-san y Mieko Baa-san, y luego atacando a Shuuji-san”

“No es eso,” interrumpió Seishin. “Los restos de Gigorou-san fueron encontrados. Los de Hidemasa-san y Mieko-san también. Y por error los tres fueron incinerados. Incluso si la muerte de Gigorou-san se debió a una redada de un Shiki, Gigorou-san no pudo levantarse.”

Toshio hizo una mueca como si le hubieran hecho un agujero, y pronto levantó un dedo. “¿Qué pasa si decimos que los atacados no están seguros de que se levanten definitivamente? Hay quiénes se levantan y quiénes no. Mieko-san no se levantó. Tal vez lo mismo para Hidemasa-san. Pero, por Gigorou-san, no podemos decirlo con certeza”

“Había un cadáver, ¿no?”

“Pero uno hecho pedazos. Gigorou-san murió en Yamairi, ¿y si se levantara? Entonces atacaría a Hidemasa-san, atacaría a Mieko-san, atacaría a Shuuji-san. Mieko-san vio que Hidemasa-san había muerto, luego, con una sensación de pánico, venció a Gigorou-san, que era una sombra de su antiguo yo. Gigorou-san regresó a un cadáver que no se había levantado. Pero en ese momento la condición de Mieko-san había llegado al punto sin retorno —

Pensamos que era raro. ¿No dijimos que Mieko Baa-san no informó las muertes de Gigorou-san o Hidemasa-san? Ella no podría, ¿verdad? Gigorou-san estaba muerto, así que, si se levantaba y atacaba a su esposo, ¿podría informarlo? Incluso si lo dijera, no esperaría que nadie lo creyera. Entonces Mieko Baa-san no pudo contactar a nadie.”

Seishin negó con la cabeza, sumido en sus pensamientos.

“… No es bueno. Como era de esperar, esto está mal. No puedo asentir a esto.”

“Seishin, oye … “

“No lo digo como si lo estuviera negando desde el principio. Es que no cuadra. ¿Recuerdas? Gigorou-san salió a algún lugar a fines de julio. Cuando regresó, estaba actuando de manera extraña. Probablemente sea cierto que algo sucedió fuera de la aldea. Pero poco después de que Gigorou-san estuvo postrado en cama, Hidemasa-san también estaba postrado en la cama. Mieko-san vino al hospital y dijo eso, ¿no es así? En ese momento, Gigorou-san no estaba muerto. Así que tampoco debería haber sido resucitado. Sin embargo, Hidemasa-san se había enfermado. — Entonces, ¿quién fue el que atacó a Hidemasa-san?”

“¿Y si Gigorou-san ya se hubiera levantado y regresado?”

“¿Estás diciendo que murió y regresó en solo un día? Si eso sucedió, debería haber habido personas que se levantaron durante las vigilias nocturnas. ¿no es así?”

Toshio, malhumorado y sin respuesta, le dio a Seishin una mirada furiosa.

“Si tienes alguna otra explicación, me encantaría escucharla”

“Eso es lo que estamos haciendo, ¿no? — En Yamairi se encontraron los cadáveres de tres personas. Gigorou-san e Hidemasa-san estaban lo suficientemente desfigurados como para ser difíciles de distinguir, pero la policía hizo una autopsia. Se confirmó que De hecho eran ellos mismos. Sería difícil pensar que Gigorou-san se levantó, se escondió y usó el cadáver de otra persona en su lugar mientras huía. Aparte de eso, la condición de Hidemasa-san comenzó a empeorar antes de que Gigorou-san muriera. Gigorou -san pudo haber sido quien atacó a Mieko-san, pero al menos era imposible que fuera Gigorou-san quien atacó a Hidemasa-san.”

“Lo que se me ocurre es la posibilidad de que hubiera otro Shiki aparte de Gigorou-san. Un Shiki se infiltró en la aldea. O en Yamairi, se podría decir. Atacaron a Gigorou-san, atacaron a Hidemasa-san, atacaron a Mieko-san.”

“Es todo lo que puedo pensar, pero … Entonces, ¿qué pasa con la salida de Gigorou-san? ¿Eso no tiene relación?”

Toshio gimió. “No tengo ni la más remota idea.”

Seishin asintió, una vez más siguiendo su memoria.

“Gotouda Shuuji-san escuchó que Hidemasa-san estaba enfermo y fue de Chigusa a Yamairi. En ese momento, Mieko-san ya estaba en malas condiciones, y se estima que Hidemasa-san ya estaba muerto. Y, sin embargo, Shuuji-san no informó nada sobre su estado. Y tan pronto como regresó de Yamairi, estaba postrado en cama”

“Como era de esperar, es Yamairi. Había un Shiki allí. Atacaron a Shuuji-san. Los Shikis pueden manipular a sus víctimas. Así que Shuuji-san no dijo nada. ¿Es eso?”

“Podría ser. Lo mismo para Mieko-san. Y entonces ella no reportó la muerte de Hidemasa-san a nadie …”

“Gigorou-san y Hidemasa-san podrían haber estado muertos cuando Shuuji-san fue a Yamairi, pero como dejaron cadáveres en descomposición, los dos no eran Shiki. Mieko-san aún no estaba muerta. Como era de esperar, alguien además de esos tres tenía que estar en Yamairi en ese momento. Ellos atacaron a Shuuji-san”

“Probablemente. Y luego Shuuji-san murió. Desde allí, Hirosawa Takatoshi-san y Shimizu Megumi-chan. Yasumori Giichi-san. Gotouda Fuki-san. Shimizu Ryuuji-san. Yasumori Nao-san.”

“Por lo menos, Giichi-san y Megumi-chan no fueron a Yamairi. Sí, es por eso que no pudimos confirmar una ruta de contaminación. No hubo un solo punto de contacto entre las víctimas. Pensamos que podría ser un animal portador intermediario, pero eso podría haber sido correcto en cierto modo.

A estas alturas, esta enfermedad se está extendiendo por todo el pueblo. Se está extendiendo demasiado uniformemente. Debería extenderse a las áreas circundantes. Y, sin embargo, el único de los Maruyasu que tuvo un brote es Giichi-san. Si se extendiera directamente, podríamos pensar que Giichi-san lo contrajo de Nao-san. ¿Por qué no de la familia sino de Nao-san? La familia definitivamente tuvo mucho más contacto físico con él. Y de Nao-san estaba Susumu-kun y Mikiyasu, los tres tuvieron el brote. Lo entendería si fuera todo lo contrario. Si los Maruyasu tenían cuatro casos, los contratistas uno. Pero ese no fue el caso. Cada vez que este patógeno se transmite, es increíblemente selectivo con sus víctimas.

Pero si pensamos que el portador intermediario toma forma humana y tiene una voluntad como la de una persona, es natural que sea selectivo. Por alguna razón en la familia Maruyasu, el único al que podían atacar era Giichi-san. No, si pensamos en la forma uniforme en que se había extendido, eligieron a sus víctimas sin ninguna tendencia. Pero hubo circunstancias que condujeron a un ataque a los contratistas. Así que solo los contratistas tenían una tendencia extraña presente.”

“Circunstancias que conducen a un ataque … “

“No sé cuáles fueron, pero solo hay una cosa que puedo confirmar. Shuuji-san fue atacado en Yamairi. Después de eso, Mieko-san murió y los hogares en Yamairi se extinguieron. El escenario se movió de Yamairi a la aldea como un todo. En ese punto, los Shikis se mudaron de Yamairi a la aldea” dijo Toshio, asintiendo para sí mismo. “Se mudaron a la aldea”

“¿Se mudaron?”

“El grupo de Kanemasa. ¿Puedes pensar en alguien más? Un dueño que nunca se muestra a mediodía, solo se muestra por la noche. Y además de eso, ¿qué otro propósito habría para poner esa misteriosa casa de estilo occidental en lo alto con mala iluminación?”

“Eso está mal” negó Seishin reflexivamente. “Eso no puede ser. — Así es, la gente de la familia Kirishiki se mudó después de que los cuerpos fueron encontrados en Yamairi. No estaban aquí antes de eso. ¿No lo confirmó el oficial residente Takami-san?”

“El punto del ataque fue en Yamairi. ¿No se estaban escondiendo en Yamairi? Incluso podrían haber estado en la casa de Mieko-san.”

“Sin embargo…”

“No – si pudieran hacer tanto, entonces no habría razón para reconstruir esa grandiosa casa, haciéndose destacar de una mala manera, ¿verdad? Entonces es posible que ese grupo necesite esa casa. De hecho, Takami-san dijo que parecía que no había nadie allí. Sobre todo porque el medidor no se movía en absoluto. Pero si son Shikis, ¿necesitarían usar electricidad, gas o agua? Para un humano, incluso si se esconde por unos días sin absolutamente nada de electricidad o agua sería casi imposible. Más aún por la intensa ola de calor en la que estábamos. Pero si realmente quieres esconderte, incluso un humano podría usar velas o traer agua de otra parte, ¿no? Así que aún más si no son humanos, el medidor que no se mueve no es prueba de nada”

“Pero…”

“Hay historias de fantasmas, ¿verdad? Decir que vieron figuras que no deberían estar allí, que escucharon sonidos. Quizás esa era la verdad real. Para empezar, su grupo se metió en Yamairi. Las tres víctimas y los seis miembros de la familia Kirishiki. Algunos de ellos podrían haber entrado en Yamairi, el otro podría haber ido a la mansión, o todos podrían haber estado ya en la mansión y mudarse a Yamairi. Es por eso que desde que los tres murieron en Yamairi, ha habido señales de gente en la mansión, ¿no podría ser ese el caso? Porque desde ese momento ya habían estado allí. Y poco a poco han ido atacando el pueblo. Aparentemente hay víctimas de antes de que el grupo se mudara. No solo Shuuji-san, sino comenzando por la anciana de los Maebara, las mudanzas extrañas”

“Eso es…”

“Y luego, cuando ha surgido un cierto número de víctimas, pueden mudarse de manera llamativa. Eso en sí es como tu dijiste, en el momento en que comenzó la primera serie de muertes, tienen la coartada de estar fuera del pueblo, por lo que hizo aún más un espectáculo al mudarse. Y luego Takatoshi-san, Megumi-chan y Giichi-san fueron atacados. — La noche en que Megumi-chan desapareció, fue vista por última vez subiendo la colina hacia Kanemasa. Es posible que Megumi-chan haya ido hasta la mansión Kanemasa. Cuando salió para volver a casa, deambuló y se perdió. Si no fue así, fue sacada mientras estaba inconsciente. Abandonada lo suficientemente lejos de la mansión en las montañas para que no resulte sospechoso”

“Sin embargo…” murmuró Seishin dándose cuenta de que no tenía una verdadera refutación que decir.

“Si decimos que hay Shikis, Sotoba sería el lugar ideal para aumentar su número. Sobre todo porque todavía enterramos a los muertos. Si alguien es incinerado, no debería haber ninguna oportunidad de levantarse. Correcto, si hay un montón de Shikis, esa podría ser la razón por la que no sabíamos de ellos. La cremación sería una desagradable costumbre para ellos. Mientras no haya circunstancias especiales, no podrían levantarse. Así que su número es extremadamente bajo. No pudieron construir los números para mostrarse a la gente”

“Sí … Eso podría ser … pero…”

“Pero la aldea entierra a sus muertos. Y las tumbas están esparcidas por las montañas. Si son descuidados, alguien puede ser visto levantándose. Para ellos, las costumbres, anticuadas de la aldea probablemente funcionaron perfectamente a su favor”, dijo Toshio sarcásticamente solo para inmediatamente levantarse, haciendo una mueca como si hubiera recordado algo de repente. “Eso es todo, el mushiokuri.”

“…. ¿Eh?”

Toshio se inclinó ligeramente hacia adelante, mirando el rostro de Seishin. “El día del mushiokuri, llegó un camión y luego regresó por donde vino”

Seishin inclinó la cabeza. Ahora que lo pienso, se habló de eso. Antes de que pudiera preguntar si eso era todo, Toshio asintió en confirmación.

“Ese fue el comienzo. El mushiokuri es un ritual para expulsar a los espíritus malignos y la maldad. Justo en ese momento apareció el Shiki, en otras palabras. Intentaron entrar en la aldea, pero no pudieron. Creo que eso es todo, que no pueden entrar a algún lugar si no están invitados”

Justo cuando estaba a punto de llamarlo ridículo, Seishin perdió su argumento. De hecho, el mushiokuri era un ritual para exorcizar el mal. Las impurezas de la aldea fueron transferidas a las deidades guardianas del viajero en el límite, sacadas de la aldea, adoradas y desechadas. Sí, el pueblo tenía límites. Dentro de los límites estaba el “interior” y más allá del límite estaba el exterior. El mushiokuri impidió que los espíritus malignos del exterior invadieran y expulsó a los de dentro hacia fuera. Si efectivamente los vampiros existieran, si no pudieran entrar “dentro” sin una invitación, entonces ¿no podría haber sido el caso de que tampoco pudieran entrar “dentro” de la aldea sin una invitación?

“Así que el grupo regresó por donde vino. Y luego llamaron a Gigorou-san afuera. No sé cómo, pero hicieron que Gigorou Jii-san los invitara a entrar. Y luego entraron”

“No sabes cómo” comenzó a decir Seishin cuando se encontró un fragmento sin sentido de su memoria. “Las deidades guardianas del viajero … estaban rotas”

“¿Eh?”

Seishin se llevó un dedo a la frente con suavidad. Un color rojo desvanecido revivió en su mente. Una pequeña hokora en Yamairi. Derribada, la cabeza se cayó de la piedra Jizo y su delantal rojo. Aquí y allá en todo el pueblo, por alguna razón, hubo una serie de destrucción de las deidades guardianas del viajero.

“Las deidades de los guardianes del viajero se rompieron. Posiblemente, desde dentro del pueblo”

“¿Eso es cierto? Entonces el límite se rompería. Ellos eliminaron los dispositivos de detección. Y luego se mudaron a la aldea”

— Creo que cualquier ser humano puede comprender el sentimiento de haber sido abandonado por Dios.

Seishin bajó la cabeza. Toshio continuó acumulando palabras.

“Si ese es el caso, la magia es efectiva. Parece que intentaron entrar en la aldea desde el frente y terminaron en un punto muerto con el mushiokuri y fallaron. La aldea que protege su celo religioso con costumbres funerarias anacrónicas está al mismo tiempo protegida por el tipo de celo religioso que mantiene al mushiokuri en marcha. Así que el grupo no pudo entrar. Entonces llamaron a Gigorou-san, lo atacaron y se invitaron ellos mismos. Pueden manipular a la gente a su voluntad. De lo contrario, no hay explicación para las renuncias.

Es posible que eso no esté relacionado con el embotamiento emocional extremo que tiene lugar. Los pacientes siempre hacían muecas como si fuera el problema de otra persona. Eran indiferentes a su propia condición. Setsuko-san dijo que vio a Nao-san regresar con ella en un sueño. Si Nao-san se convirtió en Shiki y venía a visitar a Setsuko-san, la realidad de las víctimas podría haber adquirido ese tipo de sensación. Pierden la sensación de poder reconocer la realidad, sintiendo que es más como un sueño. En un sueño, la esposa más joven de la familia que debería haber estado muerta arroja un guijarro a la ventana. La víctima no tiene la conciencia clara. Perdidos en el límite de los sueños y la realidad, lo acompañan. Casi como si estuvieran poseídos”

Seishin bajó la cabeza.

(Sunako … tu eres…)

“Eso es” la voz de Toshio se elevó. “Ese coche.”

“…. ¿Coche?”

“Eso afectó al chico de Shimo-Sotoba. El conductor parecía como si estuviera borracho, eso decían, ¿no? El conductor tuvo un brote. Fue una víctima. Al igual que muchas de las víctimas fueron manipuladas para entregar sus renuncias, ellos le hicieron conducir el coche a Yamairi. Y allí llamaron a Gigorou-san y lo atacaron. Y luego recibieron su invitación. En ese momento, las deidades guardianas del viajero aún no estaban rotas. Si tuvieran una invitación que pudiera invalidar cualquier protección por las deidades, pero dado que fueron y destruyeron a los limites después, todavía deben obstaculizarlos de alguna manera después de todo. En ese caso, no deberían poder entrar al pueblo desde el frente con solo una invitación. Es posible que hayan usado otra ruta — un camino forestal para cruzar las montañas y llegar directamente a Yamairi. En ese caso, Gigorou-san destruyó el jizo en Yamairi para ayudarlos”

“¿Cuándo fue lo de las deidades guardianes de la aldea …?”

“Eso fue a principios de agosto. Justo en ese momento alguien había contraído la enfermedad. — Shuuji-san.”

¿Qué tal eso? Toshio parecía querer presumir con la sonrisa de satisfacción que Seishin vio aparecer en su rostro. Seishin no pudo responder.

Ella entendió el sentimiento de ser abandonada por Dios.

— Sin duda porque Sunako era un ser que fue “abandonado por Dios.”


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