Kusuriya no Hitorigoto – Volumen 09 – Capítulo 18


Capítulo 18 – Hitouban parte final

 

Aunque hubo una gran conmoción en el patio, cuando Jinshi, la persona más importante, dijo: “Sepárense”, todos regresaron inmediatamente a sus puestos. Cuando todos se fueron, revisaron el interior de la red.

 

“¿Qué es esto…?”

 

Jinshi y Basen abrieron los ojos. Por la reacción de Basen, parece que el pájaro se le había escapado antes de que pudiera mirar bien.

 

El pájaro que Chue atrapó era un búho de aproximadamente unos shaku (30 cm) de largo. Pero tenía una cara bastante espeluznante para ser una lechuza. Se quedaron sorprendidos.

 

Parecía que llevaba una máscara con una cara blanca y redonda. Y las plumas alrededor de su cara eran oscuras. Si estuviera en la oscuridad y no extendiera sus alas, parecería una máscara flotante.

 

Pero…

 

“Es más bien pequeño”, comentó Tenyuu con indiferencia. Él no tenía reservas aunque Jinshi, el Príncipe de la Luna, estaba ante él.

 

Maomao le dio un codazo a Tenyuu.

 

“Oh, mis sinceras disculpas. No me di cuenta de que estaba en presencia del Príncipe de la Luna.”

 

Qué grosero, pensó Maomao. Por supuesto, se puso en una posición diferente.

 

La expresión de Jinshi era un poco rígida. Pero, en la superficie, llevaba su sonrisa celestial. “Con un ruido tan fuerte, sería raro que no me diera cuenta. Pero, ¿qué estaban haciendo?”

 

(Qué desvergüenza.)

 

Este tipo incluso envió a Basen a hacer el trabajo. ¿De qué hablaba?

 

Tenyuu no tenía ni idea de qué decir, así que Maomao se adelantó.

 

“Sí. Recientemente ha habido rumores sobre una extraña rareza en esta residencia. Un sirviente consultó al oficial militar asignado a un médico de la corte sobre este asunto, así que él estuvo investigando mientras patrullaba por la finca. Ese sirviente preguntó esta mañana, pero el oficial militar, que había terminado su ronda nocturna, tenía dudas sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigación para ellos. Ya que sería un trabajo extraño para alguien que originalmente es guardaespaldas de un médico de la corte”.

 

(Vamos a hacer un comentario sarcástico.)

 

“Como resultado, fue a preguntarme a mí, una dama de la corte asignada a un médico de la corte.”

 

“Hm, ¿entonces qué pasa con el médico de la corte que está a tu lado? Tendría otras cosas que hacer, ¿verdad?” Los ojos de Jinshi eran penetrantes.

 

(Ahh…)

 

Así que resulta que no se le permitió involucrar a Tenyuu también.

 

“Mis sinceras disculpas. Estaba siendo poco razonable y llegué. Esta Maomao tiene más experiencia en la prescripción de medicina en comparación con un médico de la corte novato como yo, por lo que actualmente está en medio de enseñarme un par de cosas. Cuando escuché que Maomao visitará el patio, estaba seguro de que iba a buscar ingredientes para las medicinas herbales, así que la seguí.”

 

(Este bastardo…)

 

Tenyuu estaba hablando con humildad. Y también cambió su nombre a propósito.

 

Ella sintió que los ojos de Jinshi eran mucho más severos.

 

“Hohoh. Tengo una idea de la situación. Entonces, ¿estoy en lo cierto al pensar que la identidad de la rareza en cuestión, sea este pájaro?” Jinshi dijo.

 

“Sí. La mitad.” Maomao miró al búho.

 

“Podría haber ojos curiosos aquí. ¿Cambiamos de lugar para hablar con más detalle?”

 

“Entendido.”

 

Maomao aceptó la petición de Jinshi.

 

.

 

.

 

.

 

“Es la primera vez que veo un pájaro con una cara como esta.”

 

Jinshi dio una larga y dura mirada al pájaro en la jaula.

 

Fueron guiados desde el patio a la habitación de invitados que Jinshi utilizó. Dicho esto, tenía muchas habitaciones, que podían ser usadas para hacer una fiesta de té casual.

 

Jinshi se sentó como anfitrión. Y a su alrededor estaban los habituales Suiren, Taomei, Chue y Basen, el guardaespaldas. El hermano mayor de Basen, Baryou, probablemente estaba cerca, pero ese hombre no podía mostrar su rostro.

 

Por alguna razón, Tenyuu estaba en la misma habitación, sonriendo ampliamente.

 

(Di que tienes trabajo que hacer y declina.)

 

Si hay una situación divertida, él vendrá. Ese era Tenyuu.

 

“¿Por qué crees que este pájaro es la identidad de la rareza ‘Hitouban’?”

 

Maomao cerró los ojos ante la pregunta de Jinshi. Tuvo que tener un cuidado extra para que Tenyuu no tuviera ninguna idea extraña.

 

“Sí. Lo que me pareció extraño al principio fue la palabra ‘máscara’. Escuché historias de haber visto una máscara en un árbol y en la cima del edificio, así que primero di la vuelta al árbol.”

 

Al hacerlo, encontró excrementos de pájaros. No de un pájaro pequeño, sino de un gran pájaro carnívoro.

 

“Los pájaros pequeños vuelan a la luz del día, así que consideré que si hay un pájaro carnívoro tendría que ser nocturno, y estaba en lo cierto.”

 

“Hm. ¿En qué te basaste para pensar que la identidad de la rareza era un pájaro en ese momento?” preguntó.

 

“Pude imaginarlo, una vez que supe de este pájaro. Es la primera vez que veo la cosa real, pero sé de un pájaro que parece llevar una máscara. El animal fue dibujado en un libro ilustrado que obtuve de una farmacia en la que trabajé en el pasado.”

 

Jinshi sabría lo que eran los libros de ilustraciones. Era uno de los volúmenes tomados de la fortaleza del clan Shi. Deberían estar actualmente bajo la custodia de Jinshi, así que si lo hubiera traído con él a la capital oeste, podrían echarle un vistazo.

 

“Parece que se llama ‘Búho cara de mono*’. Un búho normal no le recordaría a las personas una cara flotante y más importante, el color de este búho es ligeramente inusual.”

 

(T/N: Búho de granero, pero su otro nombre se ajusta más a la situación. El nombre japonés es simplemente, literalmente, Máscara/Cara de Búho).

 

Plumas oscuras. Un búho normalmente tendría un vientre blanco incluso si las plumas fueran negras, pero este era mayormente marrón aparte de su cara.

 

“¿Puedo hacer una pregunta?” Tenyuu levantó su mano.

 

“Hazla”.

 

El discurso de Jinshi fue un poco más prepotente de lo habitual.

 

“Ciertamente, su cara parece una máscara, pero ¿no es un poco demasiado pequeña? Es demasiado lindo para ser un rostro humano.” Tenyuu miró al búho de la jaula. El búho no estaba luchando. Se veía somnoliento. Podría estar durmiendo si no lo hubiesen sacado de su nido.

 

“Los ojos humanos son poco fiables. Una vez que sientas algo blanco flotando, pensarás que es grande. Además…” Maomao sacó un papel del bolsillo de su pecho. Cuando estaba a punto de pedir un pincel, Chue inmediatamente le proporcionó uno. La mujer era realmente rápida. Por cierto, Chue provocaba a Basen, que había fallado en atrapar al búho, con una mirada agravante de vez en cuando.

 

Maomao dibujó cuatro puntos en el papel y se los mostró a Jinshi y Tenyuu. Estaban colocados justo donde estarían los ojos, la nariz y la boca. “Los ojos humanos ven los puntos como una cara humana cuando se colocan así. Es como si a menudo se vieran rostros humanos en los pilares.”

 

“Ya lo entiendo. Entiendo la identidad del rostro que flotaba en la noche.”

 

Tenyuu puso su mano a través de la jaula y empujó al búho. El pájaro no hizo ningún movimiento de resistencia. Taomei se acercó con un pequeño plato de pollo crudo.

 

(Qué lujoso.)

 

Taomei presentó la carne de pollo con un par de palillos y el búho se la comió sin problemas. No se resistió a comer los alimentos que le presentaban los humanos.

 

“Entiendo la identidad de la máscara. ¿Pero qué hay de la cabeza?”

 

Tenyuu no era un tonto. Recordaba claramente lo que dijo Maomao.

 

“¿Máscara y cabeza? ¿De qué se trata?” Jinshi buscó una explicación.

 

Maomao decidió explicarlo una vez más con una revisión. “Hubo informes de testigos oculares de hace veinte días. Durante ese período, lo llamaron máscara o cara. No obstante, desde los últimos días, ha habido informes sobre una cabeza. Además, estaba flotando y caminando fuera de la residencia.”

 

“Así que estás diciendo que la máscara y la cabeza son cosas diferentes. Entonces, si este pájaro es la máscara, ¿qué podría ser la cabeza?”

 

“Esa es la cosa”. Maomao echó un vistazo a Chue.

 

“¿Qué? ¿Tienes algún asunto con Chue-san?”

 

“No es Chue-san, ¿verdad?”

 

Maomao pensó en la línea de tiempo. El testimonio de un testigo ocular de una cabeza fue de hace un par de días. Eso coincidió con la fecha en que Maomao y los demás regresaron a la Capital oeste. Y había una persona que parecía estar tramando algo extraño.

 

“Qué grosero. Chue-san ha estado junto a Maomao-san por muchos días.”

 

Eso es verdad. La mujer había arado los campos con Maomao.

 

“Esto no es más que una hipótesis. Pero siento que al ver este búho, me di cuenta de algo.” Maomao miró las patas del búho que picoteaban la carne de pollo. Vio una banda de metal muy bien hecha. “Es una posibilidad, pero creo que lo descubriremos pronto. Sólo tenemos que poner una trampa”.

 

Maomao sonrió y acarició al búho con su espeluznante cara.

 

.

 

.

 

.

 

Al día siguiente, Chue vino con sus característicos pasos. (EZ: de cangrejo? XD, esa parte me sigue dando risa jajaja)

 

Maomao terminó de limpiar después del desayuno y prescribió  medicina con el médico charlatán.

 

“¿Es Maomao-san una profeta?” dijo Chue, parpadeando.

 

“Parece que lo has encontrado. No fuiste violenta, ¿verdad?”

 

“¿De qué están hablando ustedes dos? No tengo ni idea.” El médico charlatán había estado sin saber nada de principio a fin, pero era un dolor de cabeza explicarlo así que le hizo continuar calculando las dosis. Cuando terminara de recetar la medicina, debería prepararle un té.

 

Chue actuó como si fuera la dueña del lugar, sentada en una silla y esperando a que el médico charlatán les trajera pasteles de té. El ambiente era como, hablaré mientras estamos en ello.

 

“Sí. Como dijo Maomao-san, yo vigilaba la jaula del búho por la noche. Y cuando el búho de repente empezó a armar un escándalo, miré a mi alrededor, y bueno, fue duro.  No pensé que encontraría a una persona vestida de negro con una extraña máscara.”

 

Chue habló como si se estuviera divirtiendo mientras tomaba el té que el médico charlatán les había ofrecido. Los dulces eran frutas secas tan secas como la capital oeste.

 

“No puedo creer que realmente sean así.” Maomao también se sorprendió de que estuviera tan cerca de la marca. “Entonces, ¿la persona sospechosa es la que crió el búho?”

 

“Correcto”. Chue abrió los ojos.

 

“¿Por qué Maomao-san pensó que el culpable de la rareza era la persona que crió el búho?” Chue preguntó directamente.

 

Maomao recordó la peculiaridad del búho. “El búho es claramente criado a mano. Tiene un accesorio en su pie y comía pollo picado sin ningún signo de recelo o lucha en la jaula. No creo que sea un animal que haya sido capturado como mascota, sino uno que ha sido cuidado durante un largo período de tiempo.”

 

“Hohoh”.

 

“Y hubo una cosa de los informes de los testigos que me molestó.”

 

Los informes sobre la máscara eran de hace veinte días y los informes sobre la cabeza, de un par de días. Tenían cosas en común.

 

“Hace veinte días. ¿No fue cuando la sobrina de la Emperatriz Gyokuyou partió hacia la capital?” Maomao dijo.

 

“Ah”.

 

Aparentemente, Chue también lo entendió.

 

“Se suponía que el búho era uno de los regalos que debían ser llevados a la capital. ¿Y si se hubiera escapado de alguna manera?”

 

“Hohoh. Entonces, si hubieran tratado de atraparlo ahora, ¿pensaban presentarlo de nuevo ya que hay realeza aquí? ¿Usar esa extraña máscara era una forma de evitar que las personas vieran su cara?”

 

En cuanto a ese extraño conjunto, Maomao tuvo una idea. No obstante, no era una respuesta clara sino una mera conjetura que se le ocurrió a Maomao.

 

“Maomao-san. Aunque Chue-san se deja llevar fácilmente, ella no es una tonta, así que no tomará la opinión de Maomao-san al pie de la letra.”

 

Chue estaba diciendo ‘Sólo dilo ya’ de una manera indirecta. Al decirlo, los labios de Maomao también se soltaron.

 

“Creo que la máscara y el traje negro es un traje para parecerse a los padres del búho.”

 

Chue ladeo la cabeza ante las palabras de Maomao.

 

“¿Sabes sobre la impresión?” Preguntó Maomao.

 

“Sí. Chue-san lo sabe. Cuando un pájaro sale del huevo, considera que lo primero que ve es su padre.”

 

“Sí. El que lo crió tendría la intención de devolver ese búho a la naturaleza. Me imaginé que sería para que no aprendiera los rostros humanos.”

 

Por lo que ella vio con los excrementos del búho, atrapaba su propia comida.

 

“Pero, al final, parece que se acostumbró a obtener carne de pollo de las personas. Si un búho con una cara interesante se acostumbraba a los humanos, los ricos lo comprarían como una curiosidad y sería regalado como un tributo a los nobles.”

 

“¿Sera que el que lo crió no lo aprobó, así que se escapo o lo dejaron escapar?”

 

“Eso es sólo una hipótesis.”

 

“Y pensar que el búho que se creía había escapado estaba, entre todas las cosas, viviendo en la villa de Gyoku’en-sama. Y si la realeza se quedara ahí, sería, veamos, horrible.”

 

“He dicho que es una hipótesis.”

 

“Así que vinieron con el traje que criaron al búho para convocarlo. Capturar al búho y liberarlo en un lugar lejano.”

 

“Hipótesis”.

 

“Ya lo sé”.

 

Deben haber hecho sonar un silbato o algo para convocar al búho. Reaccionó pero no salió.

 

Si la hipótesis de Maomao era cierta o no, no importaba; había una cosa que ella sacó de ello.

 

“Así que no me equivoqué al decir que ellos son la persona que crió al búho.”

 

“Supongo que sí.”

 

Maomao y Chue sonrieron. El médico charlatán, que no sabia lo que pasaba, estaba asustado de las dos que no estaban haciendo nada bueno.

 

Si ellos eran la persona que crió al pájaro a partir de un polluelo, como en la hipótesis de Maomao, una cierta pregunta se acerca más a una respuesta.

 

La ‘Tribu de los Lectores de Viento’ de la que el ex siervo Nenjen había hablado. La tribu que el clan Ih protegía.

 

(Dudo que vivieran sólo por un mero ritual.)

 

Además, considerando cómo exterminaban los insectos, podía deducir una sola respuesta.

 

Se decía que la ‘Tribu de los Lectores de Viento’ manejaban aves. Maomao recordó un método que utilizaba aves.

 

El método de comunicación a través de palomas.

 

Si usaban las aves como medio de comunicación de la misma manera, ¿no sería la Tribu de los Lectores de Viento bien versada en inteligencia en lugar de sólo en rituales?

 

Por el momento, Maomao decidió reunirse con la persona sospechosa que atraparon.

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