Shiki: Volumen 03: Capítulo tres: parte 3


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“Ustedes dos, ¿a dónde creen que van?”

Kaori estaba por salir cuando su madre le preguntó eso. Rápidamente escondió su bolso detrás de ella.

“Solo afuera.” El que respondió fue Akira. 

Su madre, Sachiko, miró con recelo entre los dos. 

“Será mejor que regresen enseguida. Tengo que salir con el personal de luto. Tendrán que cuidar la casa”

“¿Personal de luto?”

Sachiko dio un suspiro más que levemente harto. “Dicen que otro murió. La Obaa-chan de Motohashi. — De verdad, no me gusta que me llamen para este tipo de tareas todo el tiempo.”

Akira intercambió miradas con Kaori. Kaori parecía extrañamente tensa por lo que no había necesidad de decir nada entre ella y Akira. Quería decir que la muerte de Motohashi Tsuruko también se debió a “eso”.

“…Ten un viaje seguro.”

“Estén en la casa todo lo que puedan. Cuento con ustedes.”

Con un vago asentimiento, Kaori y Akira salieron de la casa. Si el trabajo era para el personal de luto, volvería tarde, e incluso su madre no sabía si volvería a la hora de la cena.

Akira corrió hacia la hokora en la base de la montaña a paso apresurado. Estaba en la base de la montaña que delimitaba una esquina sur de la aldea, la montaña Sumi. Akira que parecía extrañamente triunfante, mientras se acercaba a la hokora en la base de la montaña, su expresión se oscureció. Por fin, con una expresión de absoluta inquietud, miró a Kaori.

“Oye, Kaori. Esa persona, ¿crees que vendrá?”

“¿Yuuki-san? Él vendrá, ¿no? Esta fue su idea.”

Eso es cierto, murmuró Akira. “… No habrá huido sin nosotros, ¿verdad?”

“Akira, ¿tienes miedo?”

Cuando Kaori le preguntó eso, los labios de Akira se estrecharon hasta un punto. “¿Cómo demonios estaría asustado? Pero ya sabes, los adultos hacen eso todo el tiempo. Prometen que irán, que harán algo, y luego se retractan”

“Yuuki-san todavía es solo un estudiante de primer año de preparatoria.”

“Las personas de esa edad son las peores al respecto. Simplemente se dejan llevar y dicen lo que sea que suene bien”

“Eso puede ser cierto” respondió Kaori. “Hablaba en serio en ese entonces, pero cuando se fue a casa, tal vez comenzó a sentirse estúpido y cambió de idea”

Si lo hizo, mucho mejor, pensó. Anoche Kaori no durmió. El tiempo pasaba y pasaba, pero cuanto más tiempo pasaba, más pensaba que lo que estaban haciendo era estúpido. No eran niños como Akira, y se trataba de los resucitados y Vampiros. El solo hecho de tomarse algo así en serio en sí mismo la hacía sentir increíblemente infantil y tonta, y aún más, hacerle algo así a la tumba de Megumi era un asunto demasiado serio.

“Será decepcionante si lo hace. Pensé que parecía prometedor. — Pero, no vendrá, ¿verdad? Ya que así es como es.”

Siguiendo detrás de Akira quien murmuró para sí mismo, Kaori caminó en silencio. Tenía una pala de mano y un rastrillo en su bolso de mano, pero dejaron escapar un ruido al rosarse entre sí dentro del bolso.

La hokora estaba justo al lado del canal donde la montaña final en el sur se cruzaba con las montañas occidentales. Se llamaba hokora, pero en realidad era solo una pequeña estructura de tres paredes con techo. Solía ​​haber un pilar de piedra allí, pero se rompió ese verano. Al cruzar los campos cosechados, la hokora apareció a la vista, pero no se veía a nadie cerca. Acercándose aún más, los fragmentos de piedra eran visibles. Era una vista ladeada a medias. Lo que sobró fue colocado, pero todavía estaba torcido. 

“Lo imaginé …” dijo Akira con un suspiro solitario. “Kaori, ¿qué debemos hacer?”

“¿Qué debemos hacer? Si Yuuki-san no está aquí, no hay nada que hacer.”

“Eso no es cierto en absoluto. Tenemos que hacer algo incluso si solo somos nosotros”

Justo cuando estaba a punto de pronunciar un ‘pero’ cuando se acercaron a la hokora, detrás de ella apareció el cuerpo alto y delgado de Natsuno. Akira dejó escapar un pequeño grito. 

Natsuno les dio una mirada para apurarlos, haciendo un gesto detrás de la hokora. Akira se apresuró en esa dirección.

“Heeh. De verdad viniste.”

Akira dijo eso mientras se acercaba a la sombra de la hokora, ganándose una mirada de Natsuno como si preguntara de qué estaba hablando.

“Nii-chan, eres un tipo prometedor, ¡eh!” 

“Toma esta.”

Natsuno le tendió una de las dos palas a Akira. Tenía una herramienta más, una azada preparada.

“¿Las vamos a traer con nosotros? No podemos ocultar estas cosas en absoluto”

“Simplemente actúa con confianza. Si parece que vamos a ayudar a cavar un hoyo, nadie se dará cuenta”

“Eso es, supongo.”

Akira dijo eso mientras miraba agradecido la pala. Kaori se encontró escondiendo las herramientas manuales que había traído detrás. De hecho, si se tomaran en serio la excavación de una tumba, una pequeña pala como esa no serviría de nada. Eran más como juguetes para niños. No eran en lo más mínimo pragmáticos. Estaba terriblemente avergonzada de sí misma por pensar tanto en traerlos con ella.

“¿Pero de dónde sacaste esto?”

“Los tomé prestados de un vecino”

“¿Qué le dijiste?”

“Nada. Si das una razón extraña terminas más sospechoso en casos como este. Solo tienes que pedirles que te lo presten sin decir nada. Si haces eso entonces te harán el favor de asumir la razón por ti.”

“Nii-chan, eso es atrevido …”

“Vámonos.” Natsuno habló con Akira y luego miró a Kaori. “¿Por dónde?”

Kaori señaló un pequeño camino a través del bosque cerca de la hokora. 

“Subimos eso un poco y sale ahí”

Natsuno asintió con la cabeza, tomando la azada y la pala con indiferencia mientras lideraba el camino. Sin ningún signo de estar alterado en lo más mínimo, subió por el sendero. Akira parecía demasiado feliz mientras seguía su ejemplo.

No había señales de nadie en el sendero del bosque. Los pájaros cantaban, el viento soplaba, todo en un pacífico día de otoño. Cuando pensó en lo que estaban haciendo, fue una sensación demasiado inadecuada. A mitad del camino el bosque se oscureció. En algún momento la maleza había crecido sobre él, pero sin ramas en el camino, el camino estaba despejado para ver.

Era el camino por el que habían llevado el ataúd de Megumi. Los adultos llevaron solemnemente el ataúd y enterraron a Megumi en el agujero negro. Megumi fue enterrada — y allí debería haber regresado a la tierra.

El cuerpo de Kaori tembló de miedo. Pudo haber sido debido a un frío atrapado bajo la arboleda o podría haber sido por lo que le vino a la mente cuando pensó en el significado de regresar a la tierra. Eso significaba pudrición. El cuerpo de Megumi se estaba pudriendo, lentamente, esas partes dejadas atrás fueron destrozadas por insectos bajo tierra, volviendo a la tierra.

(¿Qué pasa si Megumi está en su ataúd como se supone que debe estar?)

Tenía la sensación de que sería algo más aterrador que si no estuviera. No quería ver a Megumi pudriéndose. No quería creer que la gente se volviera tan repulsiva y sucia una vez que moría. Eso era muchas veces más aterrador que “los resucitados”.

Mientras pensaba eso, se acercaba la apertura del camino. Había una abertura del tamaño de un aparcamiento y allí estaban dos sotobas. Una era vieja, otra era nueva. La más vieja era de la abuela de Megumi, la nueva era la de Megumi. La tierra que debería haber sido un montículo denso se había convertido en una suave pendiente. 

“Mm” dijo Natsuno a nadie en particular, arremangándose. Poniéndose los guantes de trabajo, sin una pizca de vacilación se dirigió hacia la nueva sotoba.

“¿Realmente lo haremos?”

El que preguntaba era Akira. Natsuno tomó la sotoba en la mano y se volvió para mirar a Akira. “¿Vas a retirarte?”

“No es como si tuviera exactamente miedo, pero, aun así. Una cosa es desenterrar una tumba, pero, quiero decir, derribar una Sotoba, ya sabes …”

“Esta cosa es sólo una tabla de madera. Realmente no hay nada sagrado en ella” declaró Natsuno, golpeando la sotoba. Demasiado rápido, la sotoba cayó al suelo.

“¡Uwa …! Nii-chan, estás exagerando.” Akira sonaba como si estuviera medio sorprendido y medio impresionado, pero la expresión de Natsuno era severa. Se inclinó sobre la sotoba caída.

“No puse tanta fuerza en eso”

“¡Como dije…!”

“La tierra ya estaba aflojada. Apenas la sostenía”

Eso no podía ser, había comenzado a decir Kaori. Cuando Megumi fue enterrada, vio cómo se colocaba la Sotoba en su lugar. La tierra fue colocada sólidamente innumerables veces, la sotoba se mantuvo profundamente dentro de ella, de pie con bastante firmeza, recordó que los adultos verificaron para confirmarlo. 

“Mira” dijo Natsuno señalando la base de la sotoba. “Aquí y aquí, son dos marcas de suciedad diferentes”

Kaori temerosa se acercó un poco más. La sotoba de color blanco puro se ensució con el viento y las lluvias. El color de la tinta se estaba desvaneciendo, la cosa ya mostraba signos de bastante desgaste. La propia Megumi, de igual manera, con el tiempo se ensuciaría, transformándose en algo antiestético. Ese fue el sentimiento que tuvo. La base de la sotoba se empapó del color de la tierra y tomó su color. Y — de hecho, en dos lugares, hubo una diferencia en esos colores.

“… Realmente los hay.” Akira murmuró. La diferencia era de apenas tres centímetros de nivel. El color terroso era espeso en la base y por encima bastante pálido.

“Alguien volvió a ponerlo”

Al oír la voz de Natsuno, Akira miró hacia arriba.

“…. ¿Quien?”

“¿Cómo voy a saberlo?”

“Alguien además de nosotros se metió con la tumba de Megumi, ¿no es así?”

Eso parece, murmuró Natsuno, moviendo la sotoba a un lado. La manejó con bastante solemnidad. Y luego tomó la pala en la mano para desenterrar la tierra. — Realmente planeaba desenterrarla.

Kaori estaba a punto de decir que pararan cuando de repente cerró la boca. A poca distancia, entre las hojas secas, vio algo blanco. Parecía ser un paquete de cuatro esquinas. Una caja pequeña. Una cinta sucia y desatada. Kaori se alejó para recoger eso.

“¿Qué pasa?”

“Esto …” Kaori lo señaló. Sin duda. La envoltura blanca, una cinta azul claro. Era el regalo de Megumi.

“¿Qué es eso?”

Kaori miró a Akira y Natsuno que miraron lo que tenía en la mano.

“Este … es el regalo que preparé para el cumpleaños de Megumi. Pero, yo, puse esto en la tumba de Megumi …”

Las cejas de Natsuno se fruncieron. 

“Los hice esperar para enterrarla y lo coloqué encima del ataúd cuando fue enterrada. Estoy segura de que estaba en el agujero”

Natsuno miró a la sotoba derribada.

“No puede ser.” Kaori sintió que le temblaban las piernas. ¿Podría realmente ser posible?

Pero Kaori definitivamente había puesto esto en la tumba de Megumi. No recordaba ponerlo en el ataúd, solo lo recordó cuando habían llegado aquí, teniendo que apresurarse a regresar a casa. Recordó que el joven monje del templo le dijo que la esperarían. Y fue puesto en el hoyo del entierro. Estaba encima del ataúd. Estaba cubierto de tierra y se formó el montículo —.

A menos que alguien haya removido la tierra, esto no debería poder estar aquí. La tumba fue perturbada. Alguien desenterró la tumba de Megumi, luego la volvió a enterrar, levantando la sotoba nuevamente.

Natsuno empujó la pala al suelo con determinación. Akira siguió su ejemplo, aunque menos decidido. Mientras temblaba, Kaori vigiló su trabajo, y luego tomó la azada ella misma.

Se encontraron con algo de resistencia contra la azada después de aproximadamente media hora de excavación. Sin pensarlo, Kaori tiró la azada. Natsuno excavó la tierra a su alrededor. Pronto dejó a un lado la pala y comenzó a cavar con las manos, y pronto incluso eso se detuvo.

Kaori dejó escapar un grito sin voz. Akira vino para aferrarse a ella. Natsuno estaba a punto de decir algo cuando los miró.

Desde el interior de la tierra se hizo visible una tapa de ataúd sucia. — Esa tapa se había desprendido.

Lo que Kaori sintió antes, esa extraña sensación de resistencia cuando la punta de la azada golpeó la tapa, ¿fue eso lo que la había desplazado o ya estaba desprendida antes de eso? En cualquier caso, en el fondo del agujero, ante los ojos de Kaori y de los otros dos, se veía un espacio triangular de unos cinco centímetros de ancho entre la tapa y el ataúd.

Kaori se sacudió lo suficientemente fuerte como para sentirlo en sus dientes, mirando hacia esa oscura grieta.

“La tapa … se cayó, ¿verdad?” Natsuno fue quien preguntó, Kaori asintió. Por supuesto, la tapa se había quitado. Kaori estaba lo suficientemente cerca para estar segura.

“Está abierto …”

Natsuno puso su mano en el hueco.

“¡Ni-Nii-chan!”

“¡Para!”

Sin prestar atención al grito de Kaori, puso su mano en la tapa y la levantó, pero aún incapaz de verla, puso el extremo de la pala entre ella. Abrió con fuerza la tapa y la sacó del ataúd. La tierra cayó en avalancha hacia el ataúd — y allí dentro, Megumi no estaba.

Cuando se quitó la tapa y se abrió el ataúd, los terrones de tierra cayeron dentro. Debajo de esas motas negras, disipando el olor a podrido estaban las flores que Kaori y otros habían puesto con ella. Pero no había ni rastro de la propia Megumi. No estaba en ningún lugar.

“— ¡Megumi!” Kaori gritó, agachándose con el rostro entre las rodillas.

No había duda de ello. Megumi se había levantado.


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