999 Alterna: Capítulo 4: Búsqueda: ¿Dónde?



Parte 1

Salimos de la cocina por la puerta verde.

Mirando la nueva vista que se extendía ante mí, dudé de mis ojos. Me quedé sin palabras y me quedé aturdido. Los ojos de Akane también se agrandaron, mientras miraba al vacío.

―… ¿Qué es esto?

Una enorme sala abierta se extendía frente a nosotros. El espacio era tan grande, que, en lugar de sentirnos liberados, nos sentimos desesperados y solos.

Las camas estaban alineadas en toda la habitación, sin dejar espacio sin llenar. Eran de diseño relativamente simple, con colchones delgados que descansaban sobre armazones de cama de hierro.

―¿Una habitación de hospital? ―Murmuré.

―Probablemente. ―Respondió Lotus.

El fuerte hedor que quedaba en el aire nos indicó ese hecho. La habitación desprendía un olor distintivo a desinfectante. Había un montón de estantes en el medio de la habitación, cada uno con una variedad de medicamentos y suministros médicos.

Las palabras [Número de muertos de hoy: 1] fueron garabateadas en letras grandes en una pizarra pegada a la pared, para aclarar nuestra situación actual. No lo encontré divertido en lo más mínimo.

―Oye, mira hacia allá. ―Lotus señaló una pared en el lado opuesto de la habitación. Había cuatro puertas. Tres tenían números pintados en rojo.

La puerta más a la izquierda tenía un [3].

Pasando por encima de la siguiente, la tercera puerta de la izquierda tenía un [7].

Y, por último, la puerta de la derecha tenía un [8].

Todas ellas eran puertas dobles que se abrían desde el centro. No había ninguna duda al respecto, eran puertas numeradas.

Sin embargo, la puerta entre las puertas [3] y [7] no tenía nada. Tampoco había un <RED> instalado a su lado.

―Vamos a verlos. ―Sugerí.

―Sí, deberíamos. ―Respondió Lotus.

Atravesando el conjunto de camas, nos dirigimos hacia la pared del fondo. Santa nos siguió de cerca.

Primero, probé la puerta [3] de la izquierda. Bajé la palanca, pero la puerta no se abría. Las otras dos puertas numeradas eran iguales. En cuanto a la puerta sin numerar en el medio, ni siquiera había una palanca para empezar.

―… No se abren. ―Dijo Akane, sentándose en la cama más cercana.

―Bueno, por supuesto que no lo harán. Si se abrieran así, el juego nonario no tendría que existir en primer lugar. ―Dijo Lotus con gestos exagerados―. Mientras no nos hayamos autentificado en el <RED>, las puertas numeradas … ¿eh?

Una sensación de desconcierto apareció en sus ojos, que apuntaban en dirección a la puerta [8].

―¿Qué pasa? ―Pregunté.

―Mira aquí, en el panel de visualización de <RED>. No hay mensaje.

―… ¿Mensaje?”

―¿Recuerdas? De vuelta en la escalera principal, cuando no había nadie dentro de la puerta. La palabra <VACIO> apareció en el <RED>.

Ahora que lo mencionó, finalmente me di cuenta. No pude encontrar el mensaje en ninguna parte, aunque debería haber sido visible.

―… No se ilumina en absoluto. ―Dijo Akane, acercando su rostro al panel de visualización.

―¿Lo ves? ―Lotus respondió.

―¿No está simplemente roto? ―Intervino Santa.

―Vamos a probarlo. ―Extendí mi mano izquierda y llevé mi muñeca izquierda al panel del escáner. En circunstancias normales, debería haber aparecido un asterisco en la pantalla, pero el dispositivo no respondió.

―Muévete. Déjame intentarlo —dijo Lotus mientras me empujaba a un lado. Tocó el panel, pero como se esperaba, el <RED> ni siquiera dio una ligera respuesta. Tirar de la palanca tampoco cambió nada, manteniendo el silencio en la habitación.

―… ¿Qué pasa con las otras puertas?

Akane se acercó a la puerta [7], pero el resultado fue el mismo. La puerta [3] no fue diferente: nada provocaría una respuesta.

―Como dije, tienen que estar rotos. Zero está holgazaneando en el mantenimiento aquí. ―Dijo Santa. Estaba sentado en una cama, balanceando las piernas hacia adelante y hacia atrás.

―De ninguna manera. ¡Eso no puede ser! ―Lotus levantó la voz―. Zero ha preparado metódicamente todo perfectamente hasta ahora. ¿De verdad crees que cometería un error básico como este?

―No me grites así. No es como si pudiéramos hacer algo si ni siquiera podemos avanzar.

―-Parece que el circuito se ha desconectado.

Escuché otra voz que venía de alguna parte. Giré la cabeza y allí, frente a las puertas dobles blancas al lado de la puerta verde por la que habíamos pasado, estaba Snake.

―Snake … ¿por qué?

―¿Pero cómo?

―¿Por qué estás aquí?

Nuestras voces se llenaron de sorpresa ante la inesperada aparición de Snake.

―Snake, ¿qué pasa?

Detrás de él, aparecieron las figuras de Ace, Clover y Seven. Miraron en nuestra dirección, y como si reflejaran nuestras expresiones, parecían haber sido tomados con la guardia baja.

―Ya veo. ¿Así que debieron haber llegado todos por esa puerta? ―Preguntó Snake, señalando la puerta verde junto a él.

―Sí, es cierto … ¿Qué hay de todos ustedes?

―Venimos de allí. ―Respondió Seven, señalando en la dirección opuesta a la puerta verde. Las puertas numeradas me habían distraído tanto que la presencia de una puerta naranja abierta de par en par había sido ignorada completamente de mi atención.

―Bien. Así que, al final, ¿pudimos encontrarnos de nuevo? ―Lotus sonrió, sintiéndose tranquila.

―…Me alegro. ―Akane se llevó una mano al pecho y dejó escapar un suspiro de alivio.

Aunque nuestras expresiones pueden haber variado ligeramente, todos sonreíamos de una forma u otra. Incluso Santa no fue la excepción. Con la punta de la boca ligeramente levantada, tenía una expresión tranquila en su rostro.

Como si nos hubiéramos olvidado por completo de la muerte del hombre del brazalete [9], nos regocijamos en nuestro reencuentro.

No, no era eso.

Fue solo porque recordamos la muerte de ese hombre que pudimos sentir esta alegría. Él estaba muerto. Pero todavía estábamos vivos. Ese puede haber sido el instintivo y primordial sentimiento detrás de la felicidad que brotó de nuestros corazones.

Parte 2

Después de que terminamos de disfrutar de la alegría de reunirnos, nos reunimos en el centro de la sala y compartimos la información que habíamos obtenido desde que nos separamos.

Sin embargo, el grupo de Snake, que había atravesado la puerta [5], prácticamente no tenía información útil para compartir.

Tuvieron que escapar de un camarote de primera clase y un bar-casino.

Totalmente equipada con muebles de lujo, el camarote de primera clase era aparentemente tan extravagante que el camarote de segunda clase que investigamos palideció en comparación. La llave que abrió la puerta de al lado estaba ubicada en uno de los cajones de la cómoda.

El bar-casino que vino a continuación rebosaba de ruletas y mesas de póquer, con muchos tipos diferentes de licor cubriendo la barra del bar. Después de que los cuatro encontraron una llave naranja en un mezclador de especias, pudieron abrir la puerta que conducía a esta habitación del hospital.

―¿Y las preguntas? ―Preguntó Lotus―. Hubo preguntas que aparecieron en una pantalla cuando intentaron abrir las puertas, ¿verdad?

―Sí, eso nos hizo sudar. Justo cuando presionamos el botón <RESPUESTA>, nuestros brazaletes de repente comenzaron a parpadear. ―Seven apretó su pecho. Su corazón debe haber comenzado a acelerarse al recordar eso.

―¿Qué tipo de preguntas eran?

―La primera fue ‘¿Cómo se llama este barco?’ y el siguiente fue ‘¿Cuál es la espantosa enfermedad que los conecta a ustedes nueve?’ o algo así.

Exactamente igual que nosotros.

―Me sorprende que hayan podido responder a esas. ―Dijo Lotus.

―Snake aquí respondió las dos. Debo decir que … es algo especial. ―Seven sonrió mientras le daba una palmada en el hombro a Snake.

―Entonces, Snake y Clover, ¿eso significa que ambos tuvieron fiebre del ángel? ―Preguntó Lotus.

Clover asintió. ―Si. Los dos, hace nueve años … Lo tuve primero, luego mi hermano lo contrajo.

―¿Etapa 3?

―Nop. Solo tuve la etapa 1. Pero mi hermano si llegó a la etapa 3 y tuvo que ser hospitalizado durante dos semanas.

Como Lotus parecía darse cuenta ahora, aquellos de nosotros reunidos aquí no éramos todos pacientes en etapa 3 de la enfermedad.

―No le causo más que problemas a mi hermano.

―Clover, ¿qué estás diciendo? ―La expresión de Snake se puso ligeramente rígida.

―¡Es mi culpa que tengas que vivir sin tu vista! Cuando tenía siete años, te apresuraste a salvarme cuando estaba a punto de caer de ese acantilado… lo siento. Desde entonces, no has podido tocar la guitarra que tanto amabas …

―Clover, detente. No digas una palabra más. ―El tono de Snake era inusualmente estricto.

―…Lo siento. ―Al borde de las lágrimas, Clover inclinó la cabeza.

―¿Y ustedes dos? ―Lotus continuó su línea de preguntas, esta vez cambiando su mirada entre Ace y Seven―. Ace, obviamente eres mayor que yo, así que nunca has contraído la enfermedad, ¿verdad?

―Yo … estoy empleado en una determinada empresa farmacéutica. ―Ace abrió la boca vacilante, sin dejar de acariciar su cabello gris―. Fue mi equipo de investigación el que desarrolló la vacuna eficaz contra la fiebre del ángel.

―¿Entonces trabajas para Cradle Pharmaceutical? ―Santa intervino de repente.

―Santa, es tabú hablar de información personal. ―Reprendió Snake―. Todavía existe el temor de poner en peligro a nuestras familias. ¿Recuerdas que esa es la razón por la que todos decidimos usar apodos, verdad?

―¿Qué diablos, vas a seguir ahora? ―Santa respondió―. Zero no nos eligió al azar. Ya nos ha mirado y nos ha atrapado porque sabe que somos portadores de la fiebre del ángel. Nos ha perfilado a todos desde el principio.

―Detente. No deberíamos estar peleando. ―Dije, lanzando una mirada a Santa. Él resopló y se calló, probablemente porque no quería probar otra vez mis nudillos.

Me volví hacia Seven y le pregunté: ―Seven, ¿y tú?

Seven se estaba frotando la nariz y tenía una expresión preocupada en su rostro.

Yo continué. ―Solo por tu apariencia, tienes más de 40, ¿verdad? Al igual que con Ace y Lotus, no creo que seas portador de la fiebre del ángel, pero …

―Lo siento, pero no puedo contestar nada. Ni siquiera de mi edad. ―Dijo Seven con un suspiro, ajustándose el gorro.

―¿Qué quieres decir?

―Nos enteramos antes, pero Seven dice que tiene amnesia. ―Respondió Clover en lugar del indeciso Seven.

―… ¿Amnesia?

―Si. No tengo recuerdos de hace mucho tiempo. Todo antes de hace nueve años está en una neblina. No recuerdo nada de entonces.

¿Hace nueve años?

Akane contrajo fiebre del ángel hace nueve años. Santa también mencionó que fue hospitalizado hace nueve años. Lo mismo ocurre con Snake y Clover. Si mal no recuerdo, la hija de Lotus, Nona, desapareció sin dejar rastro hace nueve años. Y Seven no tiene recuerdos anteriores a hace nueve años. ¿Qué pasa con este patrón extraño?

―… De todos modos. ―Dijo Lotus, mientras yo luchaba con una sensación de malestar―. Si bien todos ustedes pudieron haber resuelto la respuesta a la segunda pregunta con bastante facilidad, me impresiona que hayan podido resolver la primera. Nos equivocamos dos veces. Nuestras vidas pasaron ante nuestros ojos.

―¿Pensaste que esto era el Titanic? ―Una leve sonrisa apareció en el rostro de Snake.

―Bueno, ¿nadie pensaría eso después de ver esa gran escalera?

―Es porque no pude verlo que pregunto. Nada de eso me ha llevado por mal camino.

Así es, su visión quedó sellada en la oscuridad. Como sus acciones y movimientos parecían perfectamente naturales, seguí olvidándome de su condición.

―Desde que me desperté en este barco, he sentido el olor a desinfectante y productos químicos, cosas que se asociarían con un hospital. Dado que las paredes y los pisos son bastante viejos, he estado pensando que este podría haber sido un barco hospital que estuvo activo durante la guerra.

―Desinfectante … De ninguna manera. ―Lotus dijo, sorprendido―. No he olido nada de eso antes de venir a esta habitación.

―Mis sentidos del olfato y el oído son muy agudos, quizás para compensar mi falta de vista. Lotus, también puedo oler que anoche, bebiste un poco de bourbon aguado y te comiste una pizza con albahaca.

Snake dio en el blanco. El color desapareció del rostro de Lotus y empezó a olfatear su palma como un perro.

Snake continuó: ―Después de escuchar de Clover que la escalera se veía exactamente como la del Titanic, lo descubrí. Que probablemente se trataba del Britannic, uno de los barcos gemelos del Titanic que sirvió como barco hospital.

―Entonces esta gran habitación es …

―Exactamente. El núcleo de este barco: la sala del hospital central donde los soldados heridos recibirían tratamiento.

Después de mirar hacia atrás a las camas perfectamente alineadas, me sentí convencido.

―Pero todo eso fue el siglo pasado, ¿verdad? No creo que haya forma de que un barco de hace mucho tiempo siga funcionando así… ―Dijo Akane, planteando la pregunta natural.

―Este barco es probablemente una réplica. ¿Quizás todo en el interior se reprodujo fielmente, hasta la decoración y los accesorios?

Me sentí confundido. ―¿Por qué alguien estaría tan loco por llegar tan lejos?

Un sonido familiar sonó desde muy lejos, ahogando mis palabras. Debe haber sido el reloj de pie en la escalera central que indica la hora.

Agudicé mis oídos y conté las campanadas.

… Diez… Once… Doce.

El sonido se detuvo de repente. Doce. Quedaban seis horas hasta que llegáramos al límite de tiempo.

―Estamos perdiendo el tiempo. ―Dijo Seven rápidamente―. Tenemos que buscar las placas de circuitos que faltan, rápido.

―¿Placas de circuitos? ―Preguntó Lotus.

―Mira atentamente al <RED> una vez más. ―Respondió Snake―. Debajo del dispositivo, ¿ves un espacio largo y estrecho?

Me acerqué a la puerta y comprobé el dispositivo. Como dijo Snake, encontré una abertura que parecía una hendidura. Eché un vistazo al interior y vi parte del circuito electrónico en el interior. Era evidente que se suponía que debía haber una parte electrónica para llenar el vacío.

―Oh ya entiendo. Entonces, hasta que insertemos las placas de circuitos que faltan, estos dispositivos no funcionarán.

―Cuando llegamos aquí a través de la puerta naranja, las placas de circuito ya se habían quitado de los <RED>. Supongo que esto es obra de Zero. Buscamos por toda esta gran habitación hospital con la esperanza de que estuvieran escondidos en algún lugar aquí, pero, por desgracia, no pudimos encontrar nada.

―Y luego … ―Reemplazando a Snake, Seven señaló con la barbilla las puertas dobles blancas intercaladas entre las puertas verde y naranja―. Nos preguntamos si estaban escondidos al otro lado de la única otra puerta que se abrió, así que los cuatro nos separamos y buscamos allí.

―Después, escuchamos sus voces. Es por eso que terminamos corriendo de regreso aquí. ―finalizó Snake.

Eso lo explicaba todo.

Asentí.

Finalmente comprendimos toda la situación y nuestro curso de acción actual quedó claro. Necesitábamos encontrar las placas de circuitos que se habían eliminado de los <RED>.

―¿Pudieron terminar de buscar detrás de la puerta blanca? ―Pregunté, sin dirigir la pregunta a nadie en particular.

―No, es enorme ahí atrás. A menos que nos separemos, estaremos buscando hasta la mañana.

Tan pronto como terminó de responder, Seven balanceó su gigantesco cuerpo y se dirigió hacia la puerta. El resto de nosotros lo seguimos.

Me asomé por el otro lado de la puerta que Seven había abierto y me sentí asombrado. Paredes, piso y techo blancos y rígidos. No importa dónde mirara, el deslumbrante espacio en blanco se extendía sin cesar. Un sinnúmero de puertas se extendían a ambos lados del pasillo.

―¡E-Espera! ―Gritó Lotus―. ¿Por qué es tan grande?

―Esto no es ni la mitad. ―Respondió Seven―. Hay una escalera por la que puedes bajar a mitad del pasillo. Abajo hay más o menos lo mismo que aquí.

―¿Quieres decir que tenemos que registrar todas estas habitaciones, sin siquiera saber cuántas hay?

―No te preocupes. Ya revisamos cuatro de ellas.

―… ¿Solo cuatro?

―Si los ocho nos separamos, nos las arreglaremos. Seis habitaciones cada una, y terminaremos con 48 en un santiamén.

―¿Así que quedan 48 habitaciones? ―Preguntó Lotus, levantando una ceja con sospecha.

Seven se rascó el costado. ―…No sé.

Parte 3

Después de una breve discusión para determinar las áreas de las que cada uno de nosotros era responsable y cómo llevaríamos a cabo la búsqueda, los ocho dividimos las habitaciones.

También establecemos un límite de tiempo: la próxima vez que sonara el reloj. Después, nos reuniríamos en la gran habitación hospital. Si alguien encontrara las placas de circuitos faltantes antes de eso, debe gritar e informar a los demás de inmediato. Si ninguno de nosotros pudiera encontrar nada en ese tiempo, entonces no tendríamos más remedio que idear un plan de ataque diferente.

―¡Empiecen a buscar!

A la llamada a la acción de Seven, nos dispersamos a nuestras respectivas áreas. Me preguntaba si Santa aflojaría debido a su pereza, pero cuando miré, lo vi corriendo obedientemente hacia el área que Seven le había asignado. Al menos por ahora, no necesitaba preocuparme por él.

Bajé corriendo las escaleras hasta el piso inferior. Me asignaron las dieciséis habitaciones de la parte trasera. Abrí rápidamente la primera puerta y encontré cuatro camas dispuestas en un espacio no más grande que mi apartamento. Había un botiquín en una esquina de la habitación. Examinar todos sus delgados cajones llevaría bastante tiempo.

La monótona operación se prolongó. Rápidamente me cansé de eso después de buscar solo dos habitaciones, pero no tenía la opción de rendirme. De mala gana, continué hacia la habitación contigua.

Mientras buscaba las placas de circuitos, lo que le ocurrió a Akane me vino a la mente. Ella se había desvanecido justo frente a mí. Incluso después de buscarla tanto, no pude encontrarla, y tan repentinamente como había desaparecido, reapareció inesperadamente y nos sorprendió a todos.

Ella había desaparecido – ¿de qué otra manera podría describirlo? ¿Qué demonios le pasó a ella? Si Lotus tenía razón acerca de que había una puerta oculta, entonces incluso si Zero se hubiera llevado a Akane lejos de nosotros, todavía no sería capaz de entender sus intenciones en absoluto. No pude llegar a una conclusión satisfactoria y, en cambio, mis pensamientos continuaron agitándose inquietos en lo profundo de mi pecho.

No era solo Akane. Una serie de misterios inexplicables sobre los demás también me inquietaron. Snake se destacó más. Su actitud tranquila y serena aparentemente no se vio afectada por nada en absoluto. Eso despertó no solo una curiosa admiración, sino también una peculiar sospecha. No pude evitar sentir que su sentido del olfato sobrehumano representaba una amenaza.

El comportamiento de Santa también era un enigma. Claramente no quiere cooperar. Actúa como si hubiera perdido las ganas de vivir, pero el Santa que me rescató de ahogarme era casi como una persona completamente diferente. Ni siquiera pude empezar a comprender sus verdaderas intenciones.

La amnesia de Seven presentaba otro misterio. ¿Era realmente posible que alguien olvidara su propio nombre y edad?

Asimismo, Ace y Clover no fueron excepciones. Tenía el fuerte presentimiento de que todos ellos escondían algo.

Una sola campanada del reloj interrumpió mi línea de pensamiento. Era hora. Me levanté y salí de la habitación. Al final, solo terminé de investigar cinco habitaciones.

Una puerta negra apareció al final del largo pasillo. Me pareció tan descaradamente fuera de lugar, ya que todo lo que lo rodeaba era blanco. Algo importante definitivamente estaba más allá de eso.

Incapaz de resistir mi curiosidad, me acerqué y agarré el pomo de la puerta, pero la puerta no mostraba signos de moverse.

―No sirve de nada, eh. ―Murmuré para mí. Me di la vuelta y subí las escaleras de regreso a la gran habitación hospital.

Cuando regresé, otras seis personas ya se habían reunido frente a la puerta [8]. Algo se sintió diferente. ¿Alguien encontró las placas de circuitos?

Me acerqué a Akane y le pregunté desde atrás: ―¿Qué pasó?

―¡Oh, Junpei, mira!

Cuando volvió la cabeza para mirarme, señaló el <RED>. Me moví entre todos hasta que me paré justo frente a la puerta.

Inmediatamente, noté el cambio. El panel encima de <RED> ahora muestra la palabra <VACIO>. Eché un vistazo debajo del <RED>. La brecha que había existido antes estaba ahora cerrada por una cubierta de acero. Alguien había insertado una placa de circuitos.

―¿Quién fue? ―Pregunté, volviéndome para mirar a todos―. ¿No decidimos que quien encontrara algo gritaría y se lo haría saber a todos?

―Esa es la cosa … ―Akane vaciló por un momento. Los demás guardaron silencio, con expresión de confusión en sus rostros.

―No tenemos idea. ―Respondió Lotus―. Llegué aquí primero después de escuchar el reloj, pero ya estaba así cuando llegué.

¿Qué significaba esto?

Decidí examinar las otras puertas numeradas. Todos los <RED> tenían sus partes en orden.

―Déjenme verificar para estar seguro. ―Dije―. ¿Nadie tiene idea de quién hizo esto?

Ace y Akane asintieron en silencio. Seven alzó las manos exasperado, mientras Santa se encogía de hombros como si fingiera ignorancia. Clover, con la cabeza gacha, fue la única que no reaccionó.

―… ¿Eh? ―En ese momento, me di cuenta de que Snake no estaba a la vista―. ¿Dónde está Snake?

―Ahora que lo mencionas, no lo veo por aquí. ―Dijo Lotus, girando la cabeza―. ¿Quizás esta demasiado concentrado en la búsqueda y no escuchó el reloj?

Eso era imposible. Snake acababa de alardear de su extraordinario sentido del oído.

―¿Pudo haber sido Snake quien insertó las placas de circuitos? ―Sugirió Akane.

―¿Quién sabe? Tendríamos que preguntarle directamente para estar seguros. ―Respondió Ace, acariciando su barba.

―Sea lo que sea, llega tarde. ¿Quizás está deambulando por alguna parte? ―Seven escupió, volviéndose para mirar la puerta que conducía a las pequeñas habitaciones del hospital.

―¿Se perdió? ―Lotus propuso.

―Sí, tiene que ser eso. Está ciego, así que …

―¡Eso no es posible! ―Clover gritó, interrumpiendo a Seven―. Mi hermano puede ser ciego, ¡pero lo resuelve todo a través de sonidos y demás!

Clover juntó las manos. Le temblaron los hombros y las lágrimas brotaron de sus ojos. ―Es por eso que para él … perderse no es … no es …―. Se apartó de nosotros para ocultar sus lágrimas, antes de exclamar: ―¡Voy a buscarlo!

Salió enérgicamente de la habitación.

―¡Hey, espera! ―Grité para intentar detenerla, pero mi voz no pudo alcanzarla. Sin siquiera mirar atrás, Clover desapareció al otro lado de la puerta blanca.

―Ugh, ¿ahora qué? ―Murmuré para mí mismo.

―No podemos quedarnos aquí sin hacer nada. ―Respondió Lotus―. Solo nos quedan cinco horas. Los <RED> están funcionando de nuevo, así que …

Lotus quería seguir avanzando lo antes posible. Entendí cómo se sentía, pero no podíamos dejar atrás a Snake y Clover.

―No podemos abandonar a dos personas. Ayudemos a buscar también. ―Dijo June, tirando de mi brazo.

―Sí, es cierto. ―Agregué.

Lotus gritó: ―¡Espera, Junpei!

Ignorando su llamada, me dirigí hacia la puerta blanca.

―No tenemos otra opción. ―Dijo Ace.

―Tsk. No hay otra opción, eh. ―Seven añadidos. Me di cuenta de que corría tras nosotros―. Primero se perdieron las placas de circuitos, ahora una persona perdida … Oye Santa, tú también vienes.

―Oye… Quítame las manos de encima. Puedo caminar solo. ―La voz infantil de Santa hizo eco.

―Lotus, ¿qué vas a hacer? ―Seven preguntó.

―Yo también voy. No puedo abrir una de estas puertas yo sola.

Lotus no se molestó en ocultar el disgusto en su voz.

Parte 4

Al igual que cuando buscamos las placas de circuitos, nos dividimos y recorrimos las habitaciones una por una.

Como no tuvimos que buscar debajo de las camas o mirar en los gabinetes, no tomó mucho tiempo.

Después de examinar cada habitación, nos reagrupamos en la gran habitación hospital. Al final, no pudimos encontrar ni un solo rastro de Snake en ninguna parte.

―Hermano… Hermano… ―Con la cabeza gacha, el cuerpo entero de Clover tembló de miedo.

―Como no pudimos localizarlo durante nuestra búsqueda en este momento, tal vez regresó al bar casino ―Dijo Ace, mirando la puerta naranja―. Iré a echar un vistazo rápido.

―¡Espera, viejo! Yo también voy a ir. ―Seven siguió a Ace, y los dos desaparecieron más allá de la puerta.

―Iremos a la cocina. ―Le dije a Akane, antes de abrir la puerta verde―. Lotus, por favor cuida de Clover.

Después de decir eso, regresé a la cocina con June.

―¡Snake! ―Grité.

Ninguna respuesta. Cruzamos la cocina y abrimos la puerta que conducía a los camarotes de pasajeros, pero no había nadie. También echamos un vistazo dentro de los camarotes de segunda clase, pero nada había cambiado.

―… No parece estar en ningún lado. ―Dijo June, luciendo nerviosa.

―Si…

―Desaparecer tan repentinamente así … Es como lo que pasó con June. Tal vez realmente haya una maldición a causa de una momia.

La voz vino detrás de mí. Me di la vuelta para ver a Lotus de pie allí.

―Lotus, ¿por qué estás aquí? ¿No te pedí que cuidaras de Clover? ―No era mi intención, pero mi tono sonó duro.

―No te preocupes, Santa todavía está ahí. Pero eso no importa. Esto es más importante. ―Lotus se lamió el labio inferior brillante―. Junpei, June, tengo una propuesta para ustedes. ¿Les importaría escuchar?

―¿Qué es?

―Odio andar por las ramas, así que iré directo al grano. ―Lotus bajó la voz y acercó su rostro a nosotros―. ¿Ustedes dos quieren formar un equipo conmigo?

Akane y yo nos miramos con escepticismo.

―¿Tengo que explicárselos? ―Lotus se mordió el labio con impaciencia―. Estoy preguntando si ustedes dos pasarán por una puerta numerada conmigo.

―Eso es imposible. ―June respondió.

―¿Por qué?

―Bueno, el número del brazalete de Junpei es [5], el mío es [6] y el tuyo es [8]. No podríamos abrir ninguna de las puertas.

Rápidamente hice un cálculo mental.

[5] + [6] + [8] = 19

1 + 9 = 10

1 + 0 = [1]

Nuestra raíz digital era [1]. Pero no había una puerta [1] en la gran habitación hospital.

―Entonces solo tenemos que agregar a otra persona. ―Dijo Lotus, sonriendo ampliamente.

―¿Quien? ―Pregunté.

―¿No es obvio? Seven.

[5] + [6] + [8] + [7] = 26

2 + 6 = [8]

De hecho, con Seven, podríamos pasar por la puerta [8].

―Espere. ¿Y los otros cuatro?

―Lo sabrás si lo calculas, ¿verdad?

Como sugirió Lotus, intenté sumar los números en mi mente.

[1] + [2] + [3] + [4] = 10

1 + 0 = [1]

―Su raíz digital sería [1] ―Concluí―. Eso les impedirá ir a cualquier parte.

―Así es.

―¿Qué quieres decir con ‘así es’?

―¿Estás pensando en dejarlos atrás? ―Preguntó Akane.

Lotus hizo un puchero. ―Oye, ¿Puedes dejar de hacerme parecer una mala persona? Una vez que escapemos con éxito, todo lo que tendremos que hacer es traer ayuda.

―Lotus, por favor, no mientas. No lo dices sinceramente, ¿verdad? ―Repliqué.

―¿Oh? ¿Por qué dices eso?

―No nos quedan ni cinco horas. Incluso si fuéramos a escapar ahora, sería imposible para nosotros traer ayuda dentro de cinco horas.

―Bien ahora. No lo sabremos a menos que lo intentemos, ¿verdad?

Lotus y yo nos volvimos cada vez más agitados, y nuestras voces se hicieron más fuertes a cada segundo.

―Ambos, por favor cálmense ―Interrumpió Akane―. Incluso si Seven se uniera a nosotros tres, no podríamos escapar de este barco.

―… ¿Por qué no? ―Lotus preguntó, mostrando descaradamente su descontento.

―No podríamos abrir la puerta [9] por nosotros mismos.

Akane tenía razón.

―La salida está escondida en algún lugar de este barco. Busquen una puerta. Busquen una puerta que lleve un [9].

Zero nos dijo eso. Sin embargo, nuestra raíz digital era [8]. A menos que agreguemos Ace, no podríamos abrir la puerta final.

Después de que le expliqué eso, Lotus dejó escapar un profundo suspiro. Cerró los ojos y comenzó a rascarse detrás de la oreja. Ella murmuró: ―Supongo que eso es un no, entonces. Ahora, ¿qué debemos hacer?

―Busquemos otro camino. Una forma de salvarnos a los ocho.

―Eso es imposible. ¿Qué estás escupiendo de repente? Sabes que como máximo cinco personas pueden pasar por una puerta numerada, ¿verdad? ―Lotus gritó―. Eso probablemente también se aplica a la puerta [9], ¿no crees? Tres personas se quedarán fuera, pase lo que pase.

Un escalofrío me recorrió la espalda.

¿Por qué no me había dado cuenta antes?

Ella lo explicó de manera muy simple, pero para decirlo de otra manera, de los ocho de nosotros, al menos, tres ciertamente perderían la vida.

Mi pecho se sentía pesado, como si estuviera lleno de plomo.

A menos que sacrifiquemos a alguien, ninguno de nosotros podría salvarse.

Para salvarnos, tendríamos que dejar morir a los miembros de nuestro grupo. ¿Éramos realmente capaces de hacer algo así?

Parte 5

Regresé a la gran habitación del hospital, pensamientos sombríos nublaron mi mente.

Allí, completamente sin cambios desde antes, estaba sentada Clover, llorando. Santa no estaba a la vista.

―¿A dónde se fue ese idiota? Que dolor. Dejando a Clover sola así … ―Lotus soltó eso hipócritamente.

Escaneando la habitación, vi a Santa paseando de un lado a otro frente a la puerta [3].

―¿Qué estás haciendo? ―Pregunté mientras caminaba hacia él.

―Nada realmente. Como no hay nada más que hacer, tuve ganas de ver el <RED>.

―¿Hay algo en el <RED> que te llame la atención?

―Hombre, seguro que eres feliz y despreocupado. ―Comentó Santa, con un tono exasperado―. ¿No sientes curiosidad por saber quién volvió a colocar estas placas de circuitos?

Por supuesto que tenía curiosidad.

¿Fue Snake? Si es así, ¿a dónde desapareció? Esa posibilidad no me sentó bien.

Entonces, ¿fue obra de Zero? No, tampoco podría ser eso. ¿Por qué haría el esfuerzo de restaurar las placas de circuitos que sacó en primer lugar?

Cuando estaba buscando una respuesta, la expresión de Santa se transformó en una sonrisa.

―La persona que devolvió las placas de circuitos debe ser uno de los ocho.

―No, no puede ser. ―Respondí rápidamente―. Quienquiera que fuera, habría sido honesto y nos lo habría dicho.

―Qué ingenuo de tu parte. ¿Y si alguien estaba mintiendo?

―De ninguna manera … ¿Por qué alguien mentiría sobre algo así?

―¿Quién sabe? ¿Quizás pasaría algo malo si los descubrieran?

―¿Algo malo? ¿Cómo qué?

―No sé. Aunque probablemente lo estaría escondiendo para asegurarse de que nadie se diera cuenta. ―Escupió Santa―. Pero tengo una corazonada.

―… ¿Eh?

―Apuesto a que tiene algo que ver con el acto de desaparición de Snake.

Lo miré fijamente.

Santa bajó la mirada y murmuró: ―En este juego, todo termina una vez que confías en alguien. La persona en la que más confías podría terminar apuñalándote por la espalda.

Dejando esas palabras siniestras colgando en el aire, Santa se dio la vuelta y se alejó.

―Oye, ¿qué quieres decir? ―Yo pregunté. Pero Santa se quedó callado y siguió caminando sin mirar hacia atrás.

En ese momento, la puerta naranja se abrió y Ace y Seven entraron penosamente en la habitación.

―No es bueno. Ese Snake no se encuentra por ninguna parte. ―Dijo Seven, frunciendo el ceño.

―También he comprobado detrás, pero tampoco pude encontrarlo. ―Informó Lotus, señalando la puerta verde―. No llegaremos a ninguna parte si seguimos buscando a Snake así. Tenemos que avanzar.

No me atreví a estar en desacuerdo con la sugerencia de Lotus. No podíamos permitirnos perder más tiempo.

Todos los demás deben haber estado de acuerdo. Todos se quedaron callados con expresiones severas. Solo Clover continuó negando obstinadamente con la cabeza con incredulidad.

―Lotus tiene razón. Los siete tenemos que seguir adelante. ―Dijo Seven.

―Sobre eso. Tengo una propuesta. ―Lotus se paró frente a Seven, sus tacones resonaron contra el suelo duro―. Tenemos que decidir sobre una persona aquí para sacrificar.

―… ¿Sacrificio? ―Akane inclinó la cabeza.

―Ya se han dado cuenta, ¿verdad? No podemos seguir adelante con todos nosotros.

―¿A qué te refieres? ―Seven preguntó.

Yo tampoco entendí de qué estaba hablando.

―¿Oh? ¿De verdad eres tan denso? Estoy diciendo que dividirse en un grupo de cuatro y un grupo de tres es imposible.

Ace dejó escapar un pequeño “aah”, como si hubiera completado rápidamente el cálculo en su cabeza.

También intenté las matemáticas en mi cabeza, pero como había demasiadas combinaciones, no funcionó. Buscando algo en lo que escribir, caminé hacia la pizarra en la esquina de la habitación.

Después de mirar lo que estaba escrito en él, mis ojos se abrieron.

<Número de muertos de hoy>. El [1] originalmente al lado de esas palabras se había borrado y fue reemplazado por un [2].

Tenía que deshacerme de él antes de que Clover se diera cuenta. Rápidamente borré el número con la palma de la mano, fingí que no pasaba nada y escribí cada combinación que se me ocurrió.

(1, 3, 4, 5) (6, 7, 8)

(1, 3, 4, 6) (5, 7, 8)

(1, 3, 4, 7) (5, 6, 8)

(1, 3, 4, 8) (5, 6, 7)

(1, 3, 5, 6) (4, 7, 8)

(1, 3, 5, 7) (4, 6, 8)

(1, 3, 5, 8) (4, 6, 7)

(1, 3, 6, 7) (4, 5, 8)

(1, 3, 6, 8) (4, 5, 7)

(1, 3, 7, 8) (4, 5, 6)

(1, 4, 5, 6) (3, 7, 8)

(1, 4, 5, 7) (3, 6, 8)

(1, 4, 5, 8) (3, 6, 7)

(1, 4, 6, 7) (3, 5, 8)

(1, 4, 6, 8) (3, 5, 7)

(1, 4, 7, 8) (3, 5, 6)

(1, 5, 6, 7) (3, 4, 8)

(1, 5, 6, 8) (3, 4, 7)

(1, 5, 7, 8) (3, 4, 6)

(1, 6, 7, 8) (3, 4, 5)

(3, 4, 5, 6) (1, 7, 8)

(3, 4, 5, 7) (1, 6, 8)

(3, 4, 5, 8) (1, 6, 7)

(3, 4, 6, 7) (1, 5, 8)

(3, 4, 6, 8) (1, 5, 7)

(3, 4, 7, 8) (1, 5, 6)

(3, 5, 6, 7) (1, 4, 8)

(3, 5, 6, 8) (1, 4, 7)

(3, 5, 7, 8) (1, 4, 6)

(3, 6, 7, 8) (1, 4, 5)

(4, 5, 6, 7) (1, 3, 8)

(4, 5, 6, 8) (1, 3, 7)

(4, 5, 7, 8) (1, 3, 6)

(5, 6, 7, 8) (1, 3, 4)

Había 34 combinaciones en total. De esta lista, seleccioné aquellos en los que el grupo de cuatro podría entrar por una puerta numerada.

(1, 3, 4, 8) (5, 6, 7)

(1, 3, 5, 7) (4, 6, 8)

(1, 3, 5, 8) (4, 6, 7)

(1, 3, 6, 7) (4, 5, 8)

(1, 4, 5, 6) (3, 7, 8)

(1, 4, 5, 7) (3, 6, 8)

(1, 5, 7, 8) (3, 4, 6)

(3, 4, 6, 8) (1, 5, 7)

(3, 5, 6, 7) (1, 4, 8)

(5, 6, 7, 8) (1, 3, 4)

Quedaban diez posibilidades. Sin embargo, una vez que calculé las raíces digitales de todos los grupos de tres, me di cuenta de que ninguna de esas combinaciones podía abrir una puerta numerada. Por ejemplo, incluso si el grupo (1, 3, 4, 8) pasara por la puerta [7], la raíz digital del grupo restante (5, 6, 7) sería [9]. No podrían abrir una puerta diferente. Ambos grupos en la combinación (1, 3, 5, 8) (4, 6, 7) tenían una raíz digital de [8], pero si un grupo pasaba por la puerta, la puerta se bloqueaba y mostraba la palabra <OCUPADO>. Era imposible para ambos grupos pasar por la misma puerta numerada.

―¿Ahora lo ves? ―Lotus dijo, dando golpecitos en la pizarra con el dorso de la mano―. Incluso si cuatro personas pudieran atravesar una puerta, el resultado sería el mismo. Los tres restantes no podrían seguir adelante.

―Eso no puede ser … ―Akane se cubrió la cara.

―Si nos dividimos en grupos de cuatro y tres, quedarían tres personas atrás. Grupos de cinco y dos significarían que dos se quedarían atrás. Pero si nos dividimos en grupos de tres, tres y uno, podríamos seguir adelante dejando solo a una persona atrás. ―Lotus hizo una pausa por un momento, teniendo la oportunidad de mirar a todos a su alrededor―. Es por eso que ahora mismo, tenemos que elegir a alguien para sacrificar. ¿Entendido?

Parte 6

Nadie comentó la propuesta de Lotus.

Probablemente no sabían qué decir. Me sentí de la misma manera.

El proceso de pensamiento de Lotus era completamente lógico. Para que seis personas sobrevivieran, una persona tenía que ser sacrificada. Por eso dijo que teníamos que elegir a alguien. Pero incluso si mi mente lo entendiera, no podía obligarme a asentir con la cabeza y seguir su plan.

―… Eso es terrible. ―Murmuró Akane.

―¿Qué es terrible? ―Preguntó Lotus.

―Tener que sacrificar a una persona …

―¿Qué está mal con eso? ¿Estás diciendo que prefieres sacrificar a dos personas en lugar de una, o tres personas en lugar de dos?

―Eso no es lo que estoy diciendo en absoluto. ¿No es mejor para nosotros no sacrificar a nadie en absoluto?

―¿No te lo dije ya? Eso es imposible. ¿Por qué no sacas la cabeza de las nubes y empiezas a aceptar la realidad?

―Ambas, cálmense ―Intervino Ace, tratando de mediar en la situación―. Entiendo lo que Lotus está tratando de decir. Debemos buscar la mayor cantidad de felicidad para el mayor número de personas. ¿No es así?

―Eso es. Es democracia básica. Es por eso que debemos seguir ese principio y votar para decidir a quién sacrificar. ¿Me equivoco?

―¡Me opongo! ―Akane gritó.

―¡Cállate! No te lo estoy preguntando. ―Lotus levantó su voz inflexible y miró a Santa―. Santa, ¿qué piensas?

―¿Yo? A mí… no me importa de ninguna manera —respondió Santa, ni siquiera pretendiendo pensar en la propuesta.

―Entonces contaremos eso como un ‘sí’. Eso es un voto. Más yo, son dos votos. ¿Seven?

―No lo apruebo al 100%… pero no es como si tuviéramos otra opción. Si no hacemos nada, los siete moriremos.

―Sabía que lo entenderías. Eso hace tres. ―Lotus extendió tres dedos, llena de felicidad―. Un voto más hasta que se apruebe esta propuesta. Clover, ¿y tú?

Clover se sentó en la cama, con la cabeza todavía apuntando hacia el suelo. Lotus se acercó a ella y le susurró al oído.

―Tu hermano, Snake probablemente esté al otro lado de una de esas puertas. Después de todo, no pudimos encontrarlo después de buscar todo este tiempo. ¿No te parece?

La espalda de Clover se crispó.

―Vamos a buscarlo juntas. Al dejar a una sola persona atrás, podremos hacer eso. Por eso … ¿sabes? ―Lotus se agachó y tomó suavemente las manos de Clover―. Estás de acuerdo conmigo, ¿verdad?

Clover bajó la cabeza y asintió débilmente.

―…Eso es todo. ―Lotus se dio la vuelta con impaciencia―. Ahora apurémonos y votemos por …

―No, eso no será necesario.

Una voz poderosa resonó por toda la habitación. Todos nos volvimos hacia la fuente: Ace.

―Me quedare aquí. Eso servirá, ¿verdad?

Todos lo miramos con sorpresa, conmocionados por sus inesperadas palabras.

Parte 7

―Ace… ¿Qué estás diciendo? ¡No hay forma de que esté bien! No puedes decir eso … ¿sabes? ―Akane trató de convencer a Ace de lo contrario.

A pesar de su pánico, Ace aflojó los labios en una sonrisa pacífica. ―June. Parece que estás malinterpretando algo.

―… ¿Qué?

―Todo lo que dije fue que ‘me quedaría aquí’. No planeo convertirme en un sacrificio. ―Nos miró a todos mientras su expresión se volvía severa―. Confío en todos ustedes. Que una vez que escapen a salvo de este barco, regresarán con ayuda.

―No … ¡Eso es una locura! ―Instintivamente grité―. ¡Nos quedan menos de cinco horas! Ni siquiera sabemos dónde diablos está este barco, ¿cómo podríamos traer ayuda?

―Entonces, ¿te quedarías en mi lugar? ―El brillo de calma en sus ojos se transformó en una mirada penetrante―. ¿O prefieres dejar a June aquí?

Su voz sombría era demasiado autoritaria. No pude responder.

―Soy el mayor aquí. No soy tan ingenioso como el resto de ustedes y mis piernas están débiles. Es obvio que solo los detendría de aquí en adelante. ―Ace dijo, mientras una expresión pacífica regresaba a su rostro y las patas de gallo alrededor de sus ojos se volvían más prominentes―. Ya está decidido. No tenemos otra opción.

Akane se mordió el labio y miró hacia abajo. Santa permaneció en contemplación silenciosa con la espalda contra la pared. Seven tiró de su cabello a través de su gorro, mientras Clover miraba a Ace con una expresión complicada.

―Bueno, entonces aceptaremos con gratitud tu amable oferta. ―Dijo Lotus.

Ace sonrió y respondió: ―Sí, eso sería lo mejor. A decir verdad, ya estoy bastante cansado. ―Se sentó en una cama cercana y dejó escapar un pequeño suspiro―. Hasta que todos regresen con ayuda, descansaré aquí.

―Entonces está decidido. No podemos perder más tiempo. Démonos prisa y vámonos. ―Lotus se paró frente a una puerta numerada.

―¡Por favor espera! ¡Tenemos que pensar en esto con más calma y cuidado! ―Akane gritó, tirando del hombro de Lotus―. ¡Esto no está bien! ¡Tiene que haber otra manera para que todos nosotros podamos escapar!

El sonido del metal crujiendo resonó desde muy lejos. El barco gemía. Al mismo tiempo, el suelo se inclinó de repente. Las camas en las esquinas de la habitación se estrellaron contra la pared.

―¿Realmente solo tenemos cinco horas? ―Santa murmuró. Todos los demás de repente parecieron petrificados.

―Tenemos que irnos. ―Después de que Seven vislumbró a Ace por el rabillo del ojo, miró hacia abajo en tono de disculpa e improvisó algunas palabras―. Lo siento, pero no tenemos otra opción.

―…Seven. ―Akane habló con dolor en su voz.

―Yo también … necesito buscar a mi hermano …

―Clover … ―Akane expresó pánico y rápidamente volvió su mirada hacia mí. Ella me miró sin pronunciar palabra. Me dolió verla rogar por una mano amiga, pero no estaba en posición de ofrecer ningún consejo.

―¡Bien entonces! ¡Que así sea! ¡Descubriré algo yo misma! ―Akane gritó con un extraño arrebato de emoción, antes de apresurarse al lado de Ace. Ella se sentó junto a él y lo agarró del brazo, mientras él miraba al suelo.

―¡Ace, por favor levántate! ¡Es demasiado pronto para rendirse así! ―Akane tiró de su brazo en un intento de levantarlo―. ¡Pensemos todos juntos en ello! ¡Una forma de salvar a todos!

Pero Ace no respondió.

―… ¿Ace?

Su cuerpo comenzó a inclinarse hacia adelante. Sin nada que lo sostuviera, cayó violentamente al suelo como un boxeador inconsciente.

El grito penetrante de Akane llenó la habitación. Rápidamente corrí y ayudé a Ace a volver a la cama. Su respiración era normal.

―¡Alto ahí! ¿Qué pasa? ―Después de que sacudí vigorosamente sus hombros, abrió lentamente los párpados.

―… No tienes que preocuparte. ―Una voz débil escapó de su boca.

―…Pero…

―Esto. ―Ace levantó la mano derecha y aflojó suavemente el puño. Una jeringa y un frasco vacío descansaban en su mano. El frasco se etiquetó como <Soporil β>. ¿Se leía <Soporil Beta>? Nunca había oído hablar de una droga así.

―… ¿Te inyectaste tú mismo? ―Preguntó una asustada Akane.

―Sí… es solo un anestésico. …No hay necesidad de preocuparse.

―¿Anestésico?

―Cuando buscábamos las placas de circuitos… los encontré en una de las pequeñas habitaciones del hospital. … pensé que podría ser de alguna utilidad, así que lo escondí … pero no pensé que … terminaría usándolo … en mí mismo.

―¿Por qué lo hiciste?

―… ¿No te lo dije? Quiero descansar aquí … estoy bastante cansado …

No. Eso no era todo.

Mientras escuchaba la conversación de Akane y Ace, negué con la cabeza.

Para sofocar la disensión de Akane, Ace se inyectó el anestésico en sí mismo. Si no podía moverse, no podríamos hacer nada al respecto. Recurrió a medidas tan extremas para obligarnos a dejarlo atrás …

―Quiero dormir. ¿Podrían todos … callarse … por mí? ―La voz de Ace se fue debilitando gradualmente.

―¡No! ¡Ace, por favor no hagas esto! ¡No puedes quedarte dormido! ―Akane continuó sacudiendo los hombros de Ace. Pero se dejó caer impotente sobre el cuerpo de Akane.

―Tu pecho … es cálido … ―Dijo, con una inocente sonrisa infantil―. …Es cómodo. … tendré … buenos sueños …

Los párpados de Ace se cerraron lentamente y su flujo de palabras se cortó.

―¡Ace!

No importa cuán vigorosamente Akane sacudiera a Ace, él no respondería.

Casi como si estuviera en su lecho de muerte.

Parte 8

Levanté el cuerpo de Ace de Akane y lo apoyé en la cama.

Me di la vuelta para ver la lastimera mirada de Lotus apuntando en mi dirección.

―Esto reduce nuestras opciones. ―Dijo, acariciando la larga trenza de cabello que caía detrás de ella―. Para no dejar que el sacrificio de Ace sea en vano, tenemos que seguir adelante.

Qué poco sincera. Pensé. Pero no pude objetar. Aunque me sentí amargado, no tuve más remedio que asentir.

―Entonces, ¿por qué no decidimos quién entra por qué puerta? No hay mucho tiempo para discutirlo. Necesitamos decidir rápidamente. ―Continuó Lotus.

―Lo tengo cubierto. ―Intervino Santa―. Mientras todos estaban representando su pequeño melodrama de mierda, me tomé el tiempo para juntar nuestras opciones restantes.

Ya no me sorprendió el lenguaje grosero de Santa. Señaló la pizarra, que tenía tres combinaciones de números escritas.

(3, 5, 8) (4, 6, 7)

(4, 5, 7) (3, 6, 8)

(3, 6, 7) (4, 5, 8)

―Solo hay tres combinaciones posibles. ―Explicó Santa.

―¿Eso es todo? ―Seven frunció el ceño―. ¿Realmente pensaste esto correctamente?

―Si no me crees, descúbrelo tú mismo.

Repasé mentalmente las posibles combinaciones. Inicialmente esperaba que fuera difícil, pero rápidamente me di cuenta de que no lo era.

Primero, nos era imposible atravesar la puerta [3]. Para entrar por la puerta [3] como un grupo de tres, teníamos que agruparnos como (3, 4, 5) o (6, 7, 8). Pero como ambos equipos no podían entrar por la misma puerta, un equipo terminaría quedándose atrás.

Eso significaba que solo teníamos que pensar en combinaciones que nos permitieran dividirnos por las puertas [7] y [8]. Para hacer una raíz digital de [7], necesitábamos encontrar una combinación de tres brazaletes que sumaran 16. Para la puerta [8], la suma debería ser 17.

Mientras averiguaba posibles combinaciones, rápidamente encontré una regla. [3] y [4], [5] y [6], y [7] y [8] tenían que estar en equipos separados; en otras palabras, no podían entrar juntos por la misma puerta.

Me horroricé.

No, eso no puede ser …

Miré a Akane. Ella debió haberse dado cuenta de lo mismo. Ella me miró al borde de las lágrimas.

―Tengo que … estar separada de Junpei …

Me sentía exactamente igual. Quería quedarme al lado de Akane a través de todo. Pero no había forma de evitarlo. Para que los seis pudiéramos continuar, no tenía más remedio que separarme de ella aquí.

Conteniendo las emociones que estaban brotando dentro de mí, forcé una sonrisa.

―Hey. No hagas que parezca como que no nos volveremos a ver —dije, tranquilizándola―. Incluso si nos separamos aquí, es solo temporal, ¿verdad? ¿No fue así en las puertas [4] y [5]?

Tuvimos que dividirnos en dos equipos, pero al final, todos nos reunimos nuevamente en esta sala.

―Esta vez tiene que ser igual. Nos volveremos a encontrar en algún momento del camino. Sí, no hay duda al respecto. ―continué. Esa última parte no fue para convencer a Akane. Fue para convencerme a mí mismo.

―¿Realmente puedes decir eso con certeza? ―Preguntó Akane, la ansiedad manchaba su voz―. Si no podemos encontrarnos de nuevo …

―No tienes que preocuparte. Nos volveremos a encontrar, te lo garantizo. ―Seven se abalanzó para salvarme, mientras tropezaba en busca de una respuesta―. Si nos separamos, ninguno de nuestros grupos podrá abrir la puerta [9], ¿verdad? Eso significaría que ya se acabó el juego. Zero pensó en todo. ¿Crees que va a terminar así?

Seven tenía toda la razón. Lo más probable es que Zero quisiera saborear este juego hasta el final. Eso significaba que era impensable que todo terminara aquí y ahora.

Akane permaneció en silencio. Pero sus ojos llenos de lágrimas continuaron mirándome fijamente. La miré y suavemente coloqué mi brazo sobre su hombro.

―Está bien. Nos volveremos a ver pronto.

―Sí… es una promesa. Absolutamente —susurró Akane, secándose las esquinas de los ojos.

―Ahora que está resuelto, apurémonos y decidamos nuestros equipos, ―Dijo Santa.

A diferencia de cuando habíamos elegido entre las puertas [4] y [5], no había mucha diferencia entre estas puertas. Los demás probablemente sintieron lo mismo. Nadie expresó un apego particular a ninguna de las puertas.

Después de un breve período de silencio, Lotus levantó la mano. ―Supongo que elegiré la puerta [8].

―Supongo que tengo que entrar [7] entonces. ―Seven se pararon frente a la puerta [7], después de que Lotus se acercó a la puerta [8].

―¿Qué pasa con el resto de ustedes? ―Preguntó Lotus.

―June, ve con Lotus. ―Sugerí, empujándola hacia la puerta [8]. Aunque la personalidad de Lotus podría presentar algunos problemas, la consideré la persona más confiable aquí. Esas lágrimas que derramó mientras hablaba de su hija no pudieron ser falsas. Si algo le sucediera a Akane, podría confiar en que Lotus la ayudaría.

Una vez que el camino de Akane estuvo establecido, los otros tres automáticamente teníamos nuestro destino decidido. Clover y yo pasaríamos por la puerta [7], mientras que Santa pasaría por la puerta [8].

―Perfecto. Ahora no tendré que ser golpeado por ti de nuevo. ―Se rió Santa, presionando una mano contra su mejilla.

Me encogí de hombros y me paré frente a la puerta [7].

―Ya hemos perdido suficiente tiempo. Vamos. ―Dijo Seven, tocando el <RED> con su muñeca. Un asterisco se iluminó en el panel de visualización―. Clover, tú también.

Clover estaba allí sin rumbo fijo, su mente estaba claramente divagando. Seven tiró de su brazo izquierdo y lo acercó al escáner. Finalmente, levanté mi brazalete hasta el escáner y, después de tirar de la palanca, la puerta numerada se abrió con un fuerte crujido. Más allá se extendía un estrecho pasillo.

Seven tomó la delantera y entró por la puerta. En ese momento, el pitido frío y ominoso comenzó a emanar de su brazalete.

Justo cuando estaba a punto de dar un paso adelante para seguirlo, me volví a mi derecha. Akane se quedó allí. Al igual que yo, se detuvo frente a la puerta abierta.

Nuestras miradas se entrelazaron. Nos saludamos con la cabeza.

―¿Qué carajo estás haciendo? ¡Date prisa!

Quería decirle algo, pero antes de que pudiera, Seven me agarró del brazo y me arrastró hacia el pasillo.

Akane, mantente fuerte. Mi corazón gritó.

Aunque no pude transmitir mis pensamientos en palabras, estaba seguro de que Akane recibió mi mensaje.

Por alguna razón, estaba seguro de eso.

Parte 9

―Akane, mantente fuerte

Los pensamientos de Junpei me alcanzaron claramente.

―Junpei, no te rindas tampoco.

Recé.

Pero, ¿le llegarían mis palabras?

Capítulo 0

El hombre miró desde la timonera.

Como de costumbre, el océano estaba en silencio. La luna, que casi había subido a su pico en el cielo, se reflejaba vívidamente en el agua. Eso fue evidencia suficiente de que ni una sola ola perturbaba la superficie del océano.

Según el pronóstico, las condiciones de calma durarían hasta la mañana. Si uno saliera a cubierta al amanecer, seguramente le aguardaría una vista maravillosa.

―… Aunque supongo que eso es solo si pueden abrir la puerta [9] con seguridad. ―Dijo el hombre, con una leve sonrisa formándose en su rostro.

El hombre apartó la mirada de la ventana y miró el monitor. Mostraba a los participantes del juego nonario. Todos corrían desesperados, buscando pistas que les ayudaran a escapar.

¿Qué estaban haciendo?

El hombre se irritó.

Todavía era solo la mitad del juego. Si desperdiciaban su tiempo aquí, entonces era posible que no pudieran llegar al final.

―Parece que se necesitan un poco de miedo adicional. ―Murmuró el hombre, sacando una pistola negra pulida de uno de sus bolsillos―. Sólo en el cruce crítico de la vida y la muerte, los humanos manifiestan sus verdaderas habilidades.

Las gaviotas graznaban con fuerza, perforando la oscuridad. Parecía como si estuvieran tratando de advertir a los participantes del juego.

Sin embargo, ese mensaje no llegaría a sus oídos.

Quedaban cuatro horas y media.


NTE: aqui termina el primer volumen, pero como ya mencione, lo tratare como volumen unico.


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