Shiki: Volumen 03: Capítulo dos: parte 6


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La noche volvió a la aldea. Mirando por la ventana a la vista de la noche oscura del pueblo, dejó escapar un suspiro y le dio la espalda. Dentro de la estación de enfermeras estaba bien iluminado, organizado y coordinado de manera práctica.

Yasumori Setsuko parecía estar mostrando un buen progreso. Cuando Seishin vino a visitarla junto a su cama, estaba bien dormida, pero el color había vuelto a su rostro y su respiración parecía considerablemente calmada. Según Toshio era una clara convalecencia.

(No pasó nada … anoche.)

Ni durante todo el claro día otoñal de hoy. Setsuko continuó mejorando.

(Es una gran implicación.)

Toshio miró hacia la cafetera, separando su contenido oscuro y profundo en dos tazas. Las colocó sobre la mesa de la oficina.

“¿Qué piensas? ¿Crees que vendrán a intentar atraparla en secreto esta noche?”

Quién sabe, murmuró Seishin. Toshio, sin prestar atención al desconcierto de Seishin, sacó un libro del armario cercano. También había abierto el libro anoche, pero no parecía que hubiera avanzado más desde entonces. 

“Me pregunto hasta dónde llegan sus poderes. ¿Crees que pueden convertirse en animales o atravesar paredes?”

“Quién sabe …”

“En las películas, usan cruces para repelerlos, ¿no? Cruces y ajos, y no se reflejan en los espejos, y son débiles a la luz del sol.”

Seishin exhaló un suspiro mientras se sentaba ante Toshio, abriendo el cuaderno con las notas que había tomado para su propio manuscrito. “Creo que es una cuestión de cómo se define a un vampiro”

“Un vampiro es un vampiro”

Seishin negó suavemente con la cabeza. “Lo que generalmente entendemos como un vampiro es una construcción ficticia. Las mentiras prototipo original en la que los pueblos eslavos habían llamado Vampir, y se cree que los vampiros se modelaron a partir de ellos. Dicho esto, en realidad, los Vampir y los vampiros son muy diferentes, al punto en el que incluso se podría decir que ni siquiera los fundamentos siguen siendo los mismos”

“Hnn …”

“Los Vampir son similares a lo que nosotros llamamos los Resucitados. Son muertos que fueron enterrados y luego reviven de la tumba y amenazan a los vivos. Aquellos a quienes el Vampir persigue se convierten en Vampir ellos mismos”

“Es eso.” Toshio se inclinó hacia delante, pero Seishin sonrió con ironía.

“No sé si podemos decir tanto. Hay una famosa historia sobre Vampirs.

A principios del siglo XVIII, ocurrieron extraños incidentes en una aldea llamada Medveja, y un médico militar enviado desde Belgrado escribió un informe de la investigación. En esta aldea, durante un período de unos tres meses, murieron unas diez personas. Los aldeanos afirmaron que era un Vampir. Unos cinco años antes, murió un hombre llamado Arnold Paole. Mientras este hombre estaba vivo, dijo que había sido perseguido por un Vampir. Había un folclore entre la gente eslava de que aquellos que eran perseguidos por un Vampir podían tomar y comer la tierra del Vampir que los maldijo, o tomar esa tierra y untarse con ella para escapar de su maldición. Paole hizo tal cosa y escapó del desastre de esa manera, o eso se dijo.

Pero este hombre llamado Paole murió. Aproximadamente un mes después de su muerte, se difundieron rumores de que Paole deambulaba como Vampir. En realidad, varios aldeanos habían muerto y la gente excavó el cuerpo de Paole, pero cuando lo hicieron, el cadáver de Paole no mostraba signos de decaimiento, casi como si estuviera en buen estado de salud. Sus uñas y el bigote crecieron, e incluso había aumentado de peso en comparación con cuando estaba vivo. Su carne tenía un brillo rojo saludable, y en algunos lugares la piel vieja se estaba desprendiendo con piel nueva creciendo brillantemente en su lugar”

“Eso era una exfoliación” dijo Toshio sonando molesto. “Eso es parte de la descomposición. El epitelio se despega y la dermis queda expuesta”

“Muy posiblemente” dijo Seishin con una sonrisa irónica.

“Se llamaba brillo rojo, pero ¿no era eso también descomposición? Una vez que se descomponen, la pigmentación de la sangre se filtra a través del tejido y lo tiñe de un rojo oscuro que se presenta como marrón oscuro. Con los gases acumulados atrapados en el cuerpo, se hincha. Con los altibajos de esa hinchazón tirando de la piel, eso la haría lucir regordete y brillante. La infame apariencia hinchada. — Y las uñas y el pelo que crece, el cadáver se deshidrata y la piel se marchita, así que eso parece”

“Probablemente. Pero es probable que se deba al hecho de que, en ese momento, no había tanto conocimiento sobre cadáveres como ahora. Mirándolo en la actualidad, se reconoce simplemente como un cadáver en descomposición, pero en ese momento parecía estar bastante vivo. A pesar de que estaba muerto, parecía estar vivo, según sus pensamientos. Y, además, Paole tenía sangre fresca saliendo de su boca y oídos, y el interior del ataúd estaba manchado de sangre. Esto se tomó como prueba de que Paole sin duda se había convertido en un Vampir y bebía sangre, así que justo como la tradición del pueblo decía lo apuñalaron en el corazón con una estaca, cuando lo hicieron, Paole dejó escapar un grito de angustia y una gran cantidad de sangre brotó de su cadáver. La gente quemó el cadáver de Paole y enterró las cenizas”

Toshio suspiró. “Eso es completamente normal para un cadáver. Si los gases en descomposición se filtraran después de que le clavaran una estaca, las cuerdas vocales temblarían, ¿verdad? Incluso si dijeran que salió sangre fresca, ¿no serían solo los líquidos en descomposición que se filtraban?”

“Probablemente. – En las discusiones sobre Vampir, los relatos de una víctima real con su sangre succionada o el relato de un testigo que los vio chupados de sangre son raros. Aun así, a menudo se decía que se veían grandes cantidades de un líquido similar a la sangre, y cuando golpeaban con una estaca, se desbordaba. Los observadores no pudieron explicar de dónde podría haber venido esa cantidad de sangre. No tenían una comprensión del proceso de descomposición humana. Así que pensaban que había sido succionado por el Vampir después de la muerte. En otras palabras, no había duda de que chupaban sangre. Y debido a que bebían sangre, el cuerpo no se pudría, de hecho, se veía mejor que cuando estaba vivo, eso pensaron. Incluso en el folclore, no es una verdad, sino una conjetura, incluso dentro del contexto de las propias leyendas”

Toshio frunció el ceño como si estuviera pensando. “¿Así es como es, en otras palabras? En ese momento, no tenían conocimiento concreto sobre los cadáveres. Un cuerpo que se hinchaba cuando se debería estar descomponiendo no encajaba con lo que era su idea de un cadáver. Y, además, este cadáver estaba enterrado. La descomposición de un cuerpo expuesto al aire es mucho más rápida que uno bajo tierra sin exposición. Estaban seguros de que simplemente se pudriría hasta los huesos, pero ese no era el caso; pueden parecer más resistentes que cuando estaban vivos. Por eso se convirtió en una historia de sucesos extraños para ellos. Necesitaban una explicación de por qué sucedía algo tan anormal. El resultado de eso fue el nacimiento del monstruo llamado Vampir, ¿Eso es lo que estás diciendo?”

“Probablemente así fue, creo. Necesitaban la palabra Vampir para explicar la anormalidad de un cadáver. Para explicar la sangre que fluía en el ataúd, necesitaban agregar la característica de chupar sangre al concepto de un Vampir. Para explicar cómo se veían sanos desde el exterior, necesitaban que un Vampir saliera de la tumba para alimentarse. Lo que surgió de todas esas necesidades es el Vampir

“Hmm.”

“Dejando todo eso a un lado, Paole fue eliminado, apuñalado con una estaca y quemado, pero en la aldea se dijo que las víctimas asesinadas por un Vampir se convertían en Vampirs. Por supuesto, ni Paole ni sus víctimas estaban por ahí. Fueron manejados por los aldeanos. Pero el folclore decía que el ganado comido por un Vampir también se convertiría en un Vampir. No había duda de que Paole succionaba sangre del ganado. Así que aquellos que comieran ese ganado se convertirían en Vampirs y una vez más la aldea probablemente se infectaría. Entonces, con el médico militar a mano, cavaron las tumbas sospechosas y disecaron los cadáveres. Dentro de los cadáveres, había señales de que sus entrañas no se habían estado pudriendo. Todos los cadáveres vistos en ese estado, se creían que eran Vampirs, por lo que les cortaron la cabeza y los quemaron, las cenizas se esparcieron en el río. El médico que había supervisado las disecciones de los cuerpos escribió un informe sobre lo ocurrido y se lo presentó a sus superiores.”

“¿Y está diciendo que ese informe todavía existe? ¿cómo un algo del dominio público?”

“Exacto. Los europeos se sorprendieron por la leyenda del Vampir y las espantosas costumbres. Se recopiló información de aquí y allá sobre el Vampir, pero las leyendas de los revividos no se limitaron a los eslavos. Los egipcios, los romanos y los celtas también las tenían. Están por toda Europa y, de hecho, también se extienden por Asia. Eso es normal para una leyenda popular. Pero, si bien ya se había olvidado como una superstición, entre los eslavos se hablaba de ella como una realidad, y las costumbres que la acompañan seguían vivas”

“Hnn … “

“En el siglo XVI, Europa fue invadida por el imperio turco otomano. Los turcos otomanos tomaron el control de Europa del Este a través de la Península Balcánica y sitiaron a Austria. Para Europa, la expansión de la nación hacia el este era una grave amenaza. Eran rivales cercanos por la influencia en el siglo XVI, pero a principios del siglo XVIII eso comenzó a cambiar. A principios del siglo XVIII, Serbia y Valaquia se separaron de Austria. Fueron reincorporados a Europa, la gente de los territorios ocupados trajo sus leyendas de los Vampirs y las extrañas costumbres asociadas con ellos. Una reunión 200 años después, se podría llamar”

“Ah, ya veo.”

“Pero no era algo que solo existiera entre los eslavos. La gente le teme a la muerte. Teme a los muertos. La muerte es a menudo de naturaleza epidémica. Así que la muerte es aún más temida. Ese temor deja su huella en el mundo en la forma de monstruos y folclore en todo el mundo. Para los eslavos era el Vampir.

Algo que se pensaba que era un cadáver anormal. Algo a lo que no pudieron dar una explicación. El Vampir se levantaba de la tumba y atacaba a personas y ganado, chupando su sangre, todo fue por la necesidad de explicar un cadáver inusual. Errores en vida, arrepentimientos en la muerte, aquellos que murieron demasiado pronto fueron elegidos como Vampirs, por lo que tuvieron que explicar cómo los Vampirs nacieron. El alcohol, los vicios, los demonios, todo tipo de razones se utilizaron y se le atribuyeron. 

Las víctimas de los Vampirs se convierten en Vampirs. Así como la muerte era una epidemia. La muerte se estaba propagando genuinamente una tras otra. Para detener esta propagación, crearon un tipo de ritual de exorcismo. Fragancias, metales afilados, magia negra para expulsar Vampirs, para destruirlos. Ciertamente aquellos que cazaban Vampirs dijeron que el olor a ajo era efectivo. ¿Pero no podría también decirse que, en lugar de ser efectivo para ahuyentarlos, estar debilitado por el ajo era una característica de los Vampirs mismos?”

Toshio exhaló un suspiro. “Similia similibus curantur”

Seishin asintió. “Exacto. Lo semejante se cura con lo semejante. Una enfermedad provocada por la suciedad se cura con la suciedad. Hace mucho tiempo, se pensaba que los malos olores eran la fuente de la enfermedad. En verdad, el Vampir debió haber dejado un olor terrible, creo. Entonces, empezaron a usar un olor fuerte para contrarrestar otro fuerte, diciendo que era una magia para repeler al Vampir

“Ya veo …”

“Entonces se dijo que el ajo es efectivo contra los Vampirs. Estás diciendo que este tipo de muerte que ocurre en la aldea es un vampiro. Incluso si admitimos que es cierto por el bien de la discusión, si el ajo es eficaz contra los de la aldea es la cuestión. En cuanto a que el ajo sea eficaz contra los Vampirs, no hay ningún signo experimental u observacional de tal. Pensar que un olor fuerte debería ser capaz de dominar un mal olor no es más que un reflejo de su sentido común en ese momento.”

“Pero …” murmuró Toshio, volviéndose hacia Seishin, cuyos ojos estaban rojos por falta de dormir. “Las leyendas a menudo esconden una pizca de verdad en ellas. Hay historias en todo el mundo de los muertos resucitados, decías, ¿verdad? Así es, este pueblo tiene el suyo. ¿No es un fenómeno universal? Todos experimentaron situaciones en las que los muertos se levantaron. Y donde los cadáveres que se levantan traen más muerte. Entonces, por eso se cuentan historias sobre ellos. Si ese es el razonamiento, entonces también debería haber métodos para manejarlos en esas historias”

“Por supuesto.” Seishin suspiró. “Es un fenómeno universal. No hay ser humano que no haya muerto o no quiera morir. La muerte y el cadáver que deja atrás son asuntos reales que se experimentan en todo el mundo, que ocurren en la realidad. Dado que los Vampirs no son más que una representación del miedo a esa realidad universal, hay historias por todas partes sobre seres similares a los Vampirs

“Pero estoy diciendo …”

“Así como no hay gente sin Dios, no hay gente que no le tema a la muerte. El hombre siempre le tiene miedo a la muerte. Temiendo la muerte, desea que alguna existencia la presida. Algo que no deja cadáver y que no está dentro la sociedad misma. Y al recordar a los muertos, recuerdan la muerte misma, por lo que los tocados por la muerte son una existencia maldita. El hombre siempre ha rezado por algo que los proteja de esta maldición. Se toman todos los medios posibles de protección contra los muertos que se levantan, salen de la tumba y regresan entre los vivos, tocándolos con sus dedos malditos por la muerte. Por eso precisamente en el período Jomon, los muertos eran manejados en un entierro agachado, con piedras colocadas sobre los recipientes funerarios, como para mantener la tapa cerrada” (NTE: El periodo Jomon abarca desde el 14 500a.c. al 300a.c aproximadamente)

Toshio guardó silencio. 

“Y la muerte era de hecho algo que podía arrancar un efecto domino. A veces las muertes son sucesivas. Más cuando se trata de una enfermedad. Incluso sin entenderlo sistemáticamente, sabían que había una conexión entre los fenómenos fatales. Por eso al principio lo explicaban como que los muertos trataban de llevarse a los vivos con ellos, por lo que clavaban estacas en los cadáveres para acabar con la cadena de muertes”

Seishin miró a ambas manos. El hecho de que él mismo existiera allí. Tan obvio y claro como lo hicieron sus propias manos, la muerte podría hacer vacilar esa verdad. De modo que el hombre no podía dejar de temer a la muerte.

“…. Las personas nacen y mueren. Nadie puede huir de eso. Sabiendo eso, no podemos ignorarlo. Incluso cuando no tenían un conocimiento médico de la muerte, no solo no sabían pasivamente, explicándolo de diversas maneras, rellenando lo que no se sabía con estas explicaciones. Como resultado, tenemos vampiros, Vampirs, los resucitados …” 

Entonces, las leyendas en sí mismas no pueden considerarse una prueba de vampiros. —- No deberían serlo.

“Toshio, estás diciendo que los vampiros existen. Y es posible que sea así. Los vampiros pueden ser algo que ha continuado existiendo en secreto desde tiempos inmemoriales, y en ese caso no sería extraño que quedaran leyendas de ellos. Esas leyendas pueden tener datos recopilados de la experiencia real con ellos, por lo que los medios que se dicen en la leyenda para repelerlos pueden ser efectivos. Pero, ¿cómo sabremos si esto se aplica a tus vampiros?”

“Los Vampirs son cadáveres resucitados. Y chupan sangre humana. Los vampiros griegos son Vrykolakas. Estos también son cadáveres revividos, pero no se limitan a beber sangre. Otro es el vampiro femenino llamado Lamiae. Son más un demonio que se alimenta de sangre de niños, no es un cadáver resucitado ni nada por el estilo.

La sangre siempre se ha considerado la fuente de la vida. La conexión entre la vida y la sangre, o esa relación causal, siempre se podía sentir. Las muertes no naturales y la debilidad estaban ligadas a una gran pérdida de sangre o contaminación de la sangre. Y así, en el escenario aparece un Demonio chupador de sangre. Este demonio ataca a las personas y chupa su sangre. Las víctimas cuya sangre fue chupada se debilitan y mueren. Una muerte inexplicable se explica con el demonio sustituido como la causa.

Por un lado, está este demonio chupa sangre, y los muertos resucitados son otra parte de la leyenda. La gente siempre ha temido a los cadáveres. Temen que salgan de la tumba y regresen. Por eso lanzaban hechizos y rituales sobre el cadáver, realizando hechizos y rituales para que no regresen a la casa. Pero, aun así, por diversas razones, regresaron. Si bien hay momentos en que es el cadáver el que regresa, también hay momentos en los que es solo el espíritu de los muertos. Incluso si es solo el espíritu el que regresa, no cambia mucho el hecho de que los muertos habían regresado entre los vivos. Los fantasmas eran una maldición sobre los vivos. Un intermediario entre la vida y la muerte, eran una amenaza para la seguridad de los vivos.

Los Resucitados de la aldea son los muertos revividos. Pero no tienen ninguna sustancia. Para decirlo de otra manera, son un cruce entre espíritus sin un cuerpo y el Vampir que tiene uno. Puede ser simplemente un cadáver revivido, pero no tienen la misma vitalidad que un Vampir. Podrías llamarlos una existencia translúcida. Y mientras están en el límite de la vida y la muerte, no chupan sangre.

¿Cuáles dirías que son los términos de tus vampiros? ¿Cadáveres revividos como los resucitados? En ese caso, son demonios que traen desastres incluso sin chupar sangre, y los vampiros de Toshio en cuestión tendrían que anular el folclore establecido. Incluso si chupan sangre, si no hay cadáver, significa que no son vampiros. ¿O quieres decir que el factor más importante es el chupar sangre? ¿O estás diciendo que tiene que ser ambos?”

Toshio guardó un hosco silencio. 

“Hay leyendas de cadáveres revividos que se levantan en todo el mundo. Y, sin embargo, también hay historias en todo el mundo de demonios chupadores de sangre. Si estás buscando usar leyendas como referencias, primero tendrás que dejar en claro qué términos definen a un vampiro. Además, si no descubres ninguna leyenda en todo el mundo que confirme esa definición específica, no tiene sentido. Pero, aun así, no creo que hacer eso en sí mismo signifique nada. Eso es porque los vampiros como son en las leyendas no son más que una forma dada a los miedos de las personas. Los Resucitados son una metáfora de una epidemia. Incluso si transmiten métodos de prevención o formas de repelerlos, nunca dejan el alcance limitado de protegerse del mal, no son más que los métodos ideados por el sentido común para evitar plagas que están tomando la forma de una leyenda.”

“… Pero, lo que está pasando en este pueblo no es una plaga. ¿Lo es?”

Esta vez fue el turno de Seishin de guardar un hosco silencio.

“Esto no es una metáfora ni ningún tipo de simbolismo. Realmente existe un montón de muertes humanas porque les chuparon la sangre. Y esas muertes continúan. La tasa de contaminación está aumentando. Si no es así, entonces no hay forma de explicar las víctimas que vienen en oleadas como en una epidemia. Cada vez que llega un pico, el número de víctimas aumenta. Se está extendiendo claramente. Las víctimas que toman se vuelven como ellos y se vuelven parte de los chupadores de sangre y la contaminación se amplifica. -Son vampiros. No puedo pensar en nada más.”

Sucedió justo cuando Seishin suspiró. Un sonido débil y fuerte. Los músculos a lo largo de las espinas de Seishin y Toshio se tensaron en un instante, se dieron la vuelta. Justo cuando Seishin iba a gritar, sonó una vez más. El sonido muy débil de algo golpeando contra el cristal. Toshio se puso de pie lentamente y se volvió hacia la puerta de la sala de recuperación. Miró a través de la ventana de cristal de la puerta, abriendo la puerta con cuidado para no hacer ruido.

La ventana de la sala de recuperación estaba bloqueada, por lo que, aunque había suficiente espacio para la ventilación, no era algo por lo que una persona pudiera entrar o pasar. Por supuesto, este era el segundo piso, así que no era como si una persona pudiera llegar a las ventanas fácilmente, pero Seishin aún no pudo evitar pensar que podría haber alguien afuera de la ventana.

Con un timbre agudo, de repente una voz extrañamente clara gritó. No había duda: era la voz de Setsuko quien debería haber estado dormida.

“Estoy aquí.”

Toshio entró rápidamente en la sala de recuperación. Seishin lo siguió. La luz de la lámpara seguía encendida. A esa luz, se podía ver a Setsuko con los ojos abiertos de par en par hacia el techo. No dio señales de darse cuenta de que Seishin y Toshio habían entrado corriendo en la habitación.

Toshio miró a Setsuko y luego corrió hacia la ventana. Abrió las persianas.

Seishin también se acercó a la ventana, mirando hacia afuera. Justo cuando Seishin miró hacia afuera, un guijarro llegó volando y golpeó el vidrio, pero no se vio a la persona que lo arrojó. Desde la ventana se veía el patio. Sin luces en ese lado además de la luz de noche en la entrada lateral de empleados, estaba oscuro como boca de lobo. Los arbustos espesos y la cubierta no dejaban nada más que la extensión del color de la oscuridad. Si de verdad había alguien acechando allí, no podría verlo.

“Estoy aquí” dijo Setsuko una vez más con esa voz extrañamente clara. Toshio abrió la ventana de ventilación.

“¡Este es mi hospital!” Toshio gritó fuera de la ventana. “¡No te dejaré entrar! ¡Lárgate de aquí!”

La oscuridad absorbió la voz de Toshio. No hubo respuesta. Las palabras de Tosio eran como líneas pronunciadas en un teatro vacío. Justo cuando una sonrisa irónica e irreflexiva apareció en su rostro, un crujido en las hojas sonó en algún lugar de la oscuridad de abajo. El sonido de espesos arbustos balanceándose — y algo que débilmente reconoció como el sonido de pasos.

Los ojos de Seishin se congelaron. Había pensado que había visto la silueta negra de una sombra, pero pudo haber sido un engaño de sus ojos. También había pensado que había oído sonidos que se dirigían hacia la calzada en el oscuro patio del jardín sin ser tocados por la luz, pero esto también pudo haber sido su imaginación.

Después de un tiempo, Toshio dejó escapar un suspiro. Cuando Seishin se dio la vuelta, Setsuko estaba dormida con los ojos cerrados como si nada hubiera pasado.

¿Fue por lo que Toshio había dicho o simplemente huyó asustado al ver a alguien?

Lo cierto era que había habido un visitante.


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