Shiki: Volumen 03: Capítulo uno: parte 1


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Cuando Toshio vino de repente a visitar a Seishin, estaban en medio de la cena. Como cualquier familiar parroquial conocida y de confianza, cruzó el jardín para asomar la cara a la sala de estar, señalando a un lado con el dedo y diciendo “Te estaré esperando” Cuando Miwako se puso de pie para ofrecerle un poco de té, él la despidió con una sonrisa diciendo “No me hagas caso”.

“Me pregunto qué pasa, para que venga Toshio-kun.”

Dando una vaga respuesta a Miwako mientras inclinaba la cabeza, Seishin terminó apresuradamente su comida. Tomó una pequeña tetera, una olla y tazas de té de Miwako antes de regresar a su propia habitación. Toshio no había señalado la oficina sino la habitación de Seishin, después de todo.

Cuando regresó a su habitación, Toshio, que había salido a la terraza, miraba aturdido el jardín. Una brisa fresca de otoño soplaba a través del shouji abierto. Cuando lo llamó, se volvió con una sonrisa. “Como de costumbre, tu habitación no tiene nada más que libros”.

Toshio cerró la ventana de la veranda, entró en la habitación y cerró el shouji. Seishin dio una sonrisa irónica. La habitación de Seishin estaba formada por dos espacios de seis tatamis, pero no se había usado para nada más que dormir desde hacía algún tiempo. Incluso cuando llegaba a dormir, solía dormir la siesta en el almacén cerca de la oficina, por lo que decir que la mayoría de las veces se había convertido en un almacén para sus libros no era una exageración. No hacía falta decir que los estantes estaban llenos, pero el área de la cama e incluso la alcoba para escribir estaban inundados de libros, el futón enrollado, el escritorio y el kotatsu, todo enterrado bajo copias de manuscritos fallidos y pruebas de imprenta.

Toshio se apoyó en una estantería y hojeó una de las copias cercanas. “Se piensa que el lugar donde vive una persona refleja el interior de su psique. Siguiendo con eso, tu psique se ha convertido en un almacén. Eso o realmente has abandonado este lugar y lo has convertido en uno”

Seishin se arrodilló ante una pila de libros del tamaño adecuado y colocó las tazas de té encima. “Es porque normalmente estoy en la oficina. — ¿Qué te trae por aquí?”

Cuando Seishin preguntó, Toshio abrió la boca solo para mostrar una vacilación inusual. “Oye … este pueblo está rodeado de muerte, dijiste eso una vez, ¿eh? No ¿debería decir que lo escribiste?”

“¿Qué es esto, de repente?”

“Ahora mismo, en el presente, ¿no crees que ese es el estado de las cosas?”

Seishin frunció el ceño. “¿Qué es lo que tú—?”

“El pueblo está desbordado de muerte. En este momento, ni siquiera podemos imaginar cuántas personas han sido infectadas por eso. Se está comiendo el pueblo de adentro hacia afuera. Entonces, decir que está rodeado puede que no sea la palabra más apropiada, pero me parece que el pueblo está rodeado. Poco a poco se está volviendo más y más obvio”

Toshio cortó sus palabras con facilidad. “Investigo e investigo, pero me parece que siempre hay un muro bloqueándome. Estoy buscando una salida que no puedo encontrar. La situación se está volviendo cada vez más grave. Sin embargo, cuanto más miro cuantos más obstáculos se acumulan, como si la salida se alejara más. Así que es como estar rodeado”

Conociendo muy bien ese sentimiento, Seishin asintió.

“¿Qué crees que le está pasando a este pueblo?”

 

“¿A qué te refieres”

Toshio apartó la mirada de la copia que había agarrado y levantó la cara. “Tengo la sensación de que podría conocer la ruta de infección de la enfermedad. Creo que encontré una respuesta que reúne todos los detalles. Incluidas las desapariciones, las mudanzas, los viajeros que abandonan sus trabajos”

Seishin se encontró inclinado hacia adelante. “¿De verdad?”

“Posiblemente. — Los resucitados”

Por un momento, Seishin no entendió la palabra. “¿Qué?”

“Onis. Son vampiros.”

Seishin parpadeó. ¿Toshio estaba usando las palabras como una especie de símil? ¿O era esta la idea de Toshio de una broma?

Miró a Toshio preocupado por cómo se suponía que debía tomar esto, pero Toshio permaneció serio.

“La anemia es el primer síntoma, luego finalmente culmina en falla de múltiples órganos. En todos los pacientes, lo que se destaca es la piel pálida y el letargo, un sudor frío, un pulso difícil de sentir e insuficiencia respiratoria. Palidez, postración, transpiración, falta de pulso, insuficiencia pulmonar – 5P —murmuró Toshio. “Conmoción por la pérdida de sangre”.

Seishin asintió reflexivamente. “Toshio …”

Toshio lo interrumpió antes de que pudiera hablar. “Y siempre comienza con anemia. Anemia normocítica normocrómica. No es un problema de formación de sangre. Han perdido una gran cantidad de ella. En este caso, normalmente sospechamos hemólisis debido a la pérdida de sangre. Pero, no hay rastro de pérdida de sangre. Incluso haciendo una tomografía computarizada de cuerpo completo, nunca descubrimos ningún sangrado interno. No hay lesiones externas. Ni manchas de sangre. Por lo tanto, no pueden ser hemorragias. Por lo tanto, tiene que ser hemólisis, pero las pruebas COMBS dan negativo. No hay hinchazón del bazo o bilirrubina o LDH anormalmente alta. Esos son los que yo considero los rasgos característicos de la hemólisis. Pero, si es posible para una forma de hemólisis que es impensable con sentido común, ¿por qué no puede haber una forma de pérdida de sangre que esté fuera de los límites del sentido común? Sin heridas externas. Tampoco hay hemorragia interna pero aun así el paciente está perdiendo sangre. La sangre sale de los vasos sanguíneos, con una disminución de la sangre circulante. El resultado es que ocurre la anemia, pero dado que no hay hemólisis, dado que no hay nada anormal en el cuerpo en sí, no se observan condiciones fuera de la anemia”

“Pero…”

“¿Pero qué? Pero luego los órganos se descomponen sistemáticamente debido a una escasez absoluta de sangre. MODS primario. La cantidad de sangre disminuye aún más. Se activan todo tipo de mediadores, como si el cuerpo estuviera siendo invadido. Ocurre SIRS. Los pulmones están dañados, las hemorragias del tubo digestivo, el íleo o insuficiencia renal comienzan a ocurrir. Se produce isquemia miocárdica, la función cardíaca disminuye y aparecen síntomas de insuficiencia cardíaca. MODS secundario. — Insuficiencia orgánica múltiple. (NTE: El SIRS (del inglés Systemic Inflammatory Response Syndrome) es una situación clínica de respuesta inflamatoria general a una agresión, ya sea esta por una infección (sepsis), un traumatismo o una cirugía. El término íleo describe en medicina la interrupción aguda del tránsito intestinal.)

“Toshio.”

“En realidad es un libro de texto. Es como un shock por la pérdida de sangre. El problema es que, sin lesiones externas o manchas de sangre, y sin hemorragia interna, ese es el final de esa línea de razonamiento. Sospeché pérdida de sangre. Por eso hice una exploración interna completa buscando el sangrado interno. Pero, el sangrado interno nunca se encuentra. Nunca tomé en cuenta la pérdida de sangre externa. Después de todo, no había heridas. Pero al mismo tiempo, los pacientes no estaban completamente libres de heridas. Esos bultos. Similares a una picadura de insecto. Siempre estaban cerca de un vaso sanguíneo. Ahí es donde los pacientes están perdiendo su sangre. Por un vampiro”

“Toshio, esto es malo” Seishin negó con la cabeza. “Algo está mal contigo.”

“¿Por qué? Este es un caso médico. Comienza con anemia, termina en MOF tan repentino y agudo que es inaudito en la ciencia médica, con el paciente muriendo repentinamente. Esto definitivamente se está extendiendo como una epidemia, pero no hay una enfermedad epidémica correspondiente. No es sólo que no es apropiado clasificarlo como una enfermedad epidémica; claramente hay algo mal. La pérdida de sangre no puede ocurrir sin hemólisis y, sin embargo, no hay sangrado, por lo que no hay hemólisis. La condición se desvía del conocimiento médico común”

“Aun así—“

“Si agregamos una existencia sin sentido como los vampiros a la mezcla, podemos resolver la fórmula. Los síntomas se ajustan de manera casi agradable. Si negamos la existencia de los vampiros, preservamos una cierta clase de consistencia en el mundo mismo, pero todavía te queda un caso médico que desafía el sentido común. No hay una gran diferencia entre los dos fenómenos antinaturales, pero, ahora bien, ¿cuál elegirías?”

Seishin no tuvo respuesta para él.

“Eso no es todo. Ishida-san desapareció. Y con datos y un informe escrito sobre la serie de muertes. Existe la tendencia masiva unidireccional de mudanzas. Esas mudanzas de repente van en medio de la noche como si huyeran de algo, anormal. Al menos siguiendo lo que dijo Koike-san, tuvieron un brote antes de mudarse. En verdad, incluso si pensamos en todos los que se mudaron como los que tienen un brote, encaja. Ishida-san no se mudó exactamente, pero la parte en la que de repente desapareció en la noche es la misma. Probablemente sea un ejemplo de una mudanza — y una irregularidad también, ¿no crees?”

“Eso es … Ciertamente” dijo Seishin incapaz de estar en desacuerdo.

“Pero, ¿qué conexión estoy diciendo que hay entre la enfermedad, la mudanza y aquellos que renuncian? Aquellos que contraen la enfermedad, parecen querer renunciar. Pero al mismo tiempo, no puede haber una enfermedad que haga que la gente se mude o renuncie, ¿verdad? ¿El patógeno está dando órdenes a los infectados? ¡Múdate! ¡Renuncia!” Toshio dijo con una risa baja, antes de que su rostro volviera a ponerse serio. “— Ese no puede ser el caso. Los patógenos no tienen conciencia. Pero, ¿Y si hubiera un patógeno con voluntad? Si la cosa que los infecta en sí mismo, y la causa principal en sí misma tiene voluntad, ¿Y si fue controlando a los infectados?”

Seishin no pudo dar una respuesta. Ese tipo de cosas no podrían pasar. Aunque quería decir lo obvio, no se le pasaría por la garganta.

“Comenzó en Yamairi. Llegó a la aldea, la contaminación se magnificó, y todo el tiempo el daño se ha ido extendiendo. Hace que ocurra anemia. La enfermedad empeora por la noche. Tiene voluntad, y como se puede ver al mirar en el caso de Ishida, elige a sus víctimas arbitrariamente. Puede controlar y restringir las acciones de sus víctimas. — Son vampiros. ¿Qué más podría ser?”

Seishin simplemente negó con la cabeza sin decir nada. No pudo responder ni encontrar las palabras. Si hubiera podido hablar, las palabras habrían sido “No pueden existir” pero si hubiera expresado eso, expondría las palabras “no pueden” en lugar de “no”, destacándolas solo como una creencia.

Toshio exhaló un ligero suspiro. Quizás nunca esperó que le creyeran desde el principio; no parecía que culpase a Seishin.

“Llevaré a la señora Yasumori al hospital. Estoy planeando hacer una guardia nocturna por un tiempo, pero si puedes, quiero que intercambies turnos conmigo”

Seishin vaciló y luego asintió. No es que le creyera a Toshio de ninguna manera. Más que ser una cuestión de creerle o no, era algo que honestamente quería decir que era demasiado ridículo y que no estaba de acuerdo. Pero, si Setsuko tuvo un brote, no pensó que fuera una mala idea tenerla hospitalizada. Si estaba siendo hospitalizada, era importante vigilarla para ver cuándo empeoraba. Sabía que eso era demasiado para Toshio, que ya estaba siendo trabajado hasta el punto del agotamiento.

“…. De acuerdo.”

Toshio dejó escapar un suspiro ante eso de nuevo como si algo no se quemara de sus hombros, luego habló como si de repente recordara. “Mañana, ¿podrías ir a Mizobe por mí?”

“¿Mizobe? ¿Para hacer qué?”

“Necesito algunos materiales. Siendo el enemigo lo que es, los textos médicos no van a ser ningún tipo de referencia. Dicho esto, no es como si pudiera ir a la librería de Tashiro como de costumbre y pedirlos”

Seishin sintió débilmente una pizca de malicia.

“¿Materiales … sobre vampiros?”

“Así es” dijo Toshio dubitativo, haciendo que Seishin tragara algo amargo.

“Si es así, los tengo … aquí mismo”

“¿Eh?”

¡Era una señal! ¿Había algún tipo de significado en esto?

“He estado escribiendo. Entonces” dijo Seishin consciente de la sensación de la piel de gallina escalofriando su espalda. “Acerca de los resucitados … Se llama ‘Shiki'”.


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