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Espada del Amanecer — Capítulo 217


Capítulo 217 – El establecimiento de la Cámara de Comercio Cecil

 

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Hasta hoy, Patrick nunca había pensado que la unidad de empaquetado de las pociones de alquimia podrían ser ‘cajas’.

 

¿Cómo se empaquetaban y vendían las pociones de alquimia? Los pequeños comerciantes promedio ni siquiera pensaban en esto porque todos los productos de alquimia eran productos de los poderes de los Extraordinarios. Los llamados artículos mágicos que los vendedores ambulantes de los escalones más bajos tenían en sus carros eran, como mucho, unos pocos trozos de láminas de hierro y piel de oveja seca marcados con runas —— la función principal de tales artículos era el confort psicológico, y el eslogan para ellos era ‘mi abuela dijo que esto era útil’. Las verdaderas pociones de alquimia eran un negocio que sólo los comerciantes de rango medio y alto podían permitirse.

 

E incluso para estos negocios de rango medio y alto, lo máximo que podían conseguir por un trato o una reserva eran una docena de botellas de pociones de alquimia. —— Se embotellarían en exquisitas botellas de cristal con terciopelo y relleno/guata de seda de primera calidad alrededor de ellas antes de ser empaquetadas una por una en una elaborada caja de madera. Una de ellas costaba más o menos lo mismo que el vino tinto más caro.

 

Se dijo que una vez hubo un experto mercenario conocido por todos que fue instruido para ir a exterminar una bestia mutante que estaba poniendo en peligro las fronteras. Este experto mercenario confiaba en sus brillantes habilidades y en una docena de botellas de pociones de alquimia para torturar a la fuerza a un enemigo tres veces más fuerte que él hasta la muerte. Al final, cuando se volteó a mirar las botellas de pociones que había tirado al suelo después de su victoria, murió de muerte súbita en ese momento…

 

Esta historia fue naturalmente exagerada en algunas partes; los mercaderes usaban empaques demasiado extravagantes para guardar las pociones de alquimia también con el fin de subir los precios de las pociones a los aristócratas que no conocían el mercado y a los mercenarios novatos, pero el valor de las pociones de alquimia era todavía evidente. No obstante, Gawain ahora consiguió que los hombres llevaran varias cajas grandes adentro —— cuando las cajas se abrieron, estaban llenas de pociones de alquimia en su interior. Rellenos/limaduras de madera usados para prevenir rupturas fueron rellenados alrededor de las pequeñas y limpias botellas de cristal.

 

“Tres capas por caja, 233 botellas por capa. En esta caja hay pociones inferiores para restaurar el poder mágico de uno. En esta caja hay mezclas curativas, y las pocas cajas restantes contienen pociones de rejuvenecimiento”. Gawain señaló esas grandes cajas y se las presentó a Patrick. Luego, sacó una hoja de papel. “Aquí están los precios específicos y las divisiones de comisión. Eche un vistazo. Los precios que he fijado provisionalmente para las pociones de rejuvenecimiento son 60 monedas de cobre Cecil, o una moneda de plata Anzu, mientras que son dos monedas de plata para las pociones mágicas. El precio de la mezcla curativa es el mismo que el de las pociones de rejuvenecimiento”.

 

Patrick tomó la lista de precios un poco confuso. Parpadeó después de escuchar los números que Gawain declaró, como si no se hubiera dado cuenta, incluso después de un tiempo, de lo que estos precios tenían que ver con las pociones que tenía ante él.

 

Hasta que medio minuto más tarde, preguntó indeciso, “Duque… Usted… ¿Todas estas pociones son reales?”

 

“¿Cree que yo sería alguien que vende medicina falsa?” Gawain levantó una ceja. “¡Por supuesto, estas son reales! Es sólo que tengo un método especial para poder producir pociones a un precio muy bajo.”

 

“¡Lord, por supuesto, no estoy dudando de su carácter!” Patrick inmediatamente lo aclaró con nerviosismo. Una gran incertidumbre había surgido en su corazón. Para ser justos, nadie podía permanecer calmado ante tan bajos precios y el hecho de que Gawain pudiera casualmente sacar un gran montón de pociones de alquimia. Esto significaba una increíble gran riqueza detrás de él. Pero, Patrick era un hombre inteligente; a pesar de ser muy audaz en cuanto al dinero, era muy cauteloso cuando se trataba de su vida. Por lo tanto, no preguntó sobre ningún secreto más profundo, sino que analizó estas pociones que Gawain sacó a la luz como un hecho establecido. “Ya que es capaz de suministrar un número tan grande de pociones… tengo algunas ideas.”

 

Gawain asintió. “Adelante. Tienes experiencia en términos de negocios.”

 

Patrick dijo sin rodeos: “Lord, espero que puedas añadir agua a estas pociones de rejuvenecimiento”.

 

Una vez hecho este comentario, no sólo Gawain se quedó atónito, sino que incluso Amber, que se había colado a escondidas para servir de fondo, vaciló. Un momento después, esta señorita mitad-elfo examinó a Patrick con una mirada de admiración. “Esto… señor, usted es un talento…”

 

“No añadas más al desorden”. Gawain miró a Amber y luego miró fijamente a los ojos de Patrick. “Deberías saber que esta sugerencia no es como un comerciante honesto debería actuar. Probablemente aún tienes más que decir.”

 

“Sí, mi Lord. Añadir agua a las pociones de rejuvenecimiento y renómbralas a ‘pociones de remedio secundario’ o ‘medicina de remedio inferior’. Lo mismo se puede hacer con la mezcla de curación. Renombrarla a ‘poción de curación secundaria’ o similar. Si siente que esto no se ajusta a la caballerosidad de un caballero, no es gran cosa hacer los precios más baratos. Bajar los precios, y declarar que los efectos de estas pociones no se pueden comparar con las verdaderas pociones de alquimia. Esto no será una mentira entonces. Para las heridas y enfermedades que la mayoría de los civiles encuentran a diario, incluso tales medicinas de remedio inferior serían suficientes para salvar sus vidas. Incluso las pociones de alquimia más diluidas serían mejores que los apestosos ungüentos hechos con barro y raíces de hierba podrida que han comprado a los herbolarios de pueblo”.

 

Patrick observó cuidadosamente el cambio de expresión de Gawain, mientras que éste sólo asentía. “Sigue adelante. Estoy escuchando.”

 

“Vender imprudentemente pociones de alquimia como pociones de rejuvenecimiento a un precio extremadamente bajo ciertamente impactaría en el mercado actual y en los grupos que se benefician de ellas. —— Por supuesto, la ‘nueva cámara de comercio’ apoyada por usted, el Duque, no puede hacer nada con esos pequeños comerciantes y alquimistas, pero las ratas en las alcantarillas pueden ser repugnantes aunque no maten. Además, para los civiles, puede que no sea bueno poder conseguir pociones de alquimia a un precio barato. Al menos, no sería algo bueno al principio. Los afectados por la nueva cámara de comercio podrían no ser capaces de hacerte nada, pero pueden dirigir su odio a esa pobre gente ‘invasora’. Pueden amenazar a los que quieren comprar las medicinas, atacar a los que han comprado, incluso introducir veneno en el mercado, y luego difundir rumores. ——La mayoría de las masas ignorantes, no serían capaces de distinguir quiénes fueron los que les hicieron daño.”

 

En este punto, Patrick bajó ligeramente la cabeza y cuidadosamente añadió, “Lord, usted es muy poderoso, pero un león valiente tiene que cuidarse de los insectos venenosos también.”

 

Gawain no cambió mucho su expresión, pero su mirada que miraba hacia Patrick ya estaba ligeramente sorprendida. Unos segundos más tarde, asintió ligeramente. “Tienes razón. Para evitar tales situaciones, tenemos que hacer algunos ‘disfraces’.”

 

“Sí, un disfraz que no es muy inteligente. Mientras declare que todas ellas son de mala calidad, o incluso subproductos de pociones de alquimia fallidas, la alerta de los que las observan se reduciría a la mitad. También puede vender al mismo tiempo pociones de rejuvenecimiento y mezclas de curación, pero los precios tendrían que subir… pueden ser más baratos que los precios de las pociones en el mercado, pero no hasta el punto de reducirlos a decenas de monedas. De esta manera, los comerciantes tradicionales estarían temporalmente adormecidos. Pensarán que sólo está aquí para competir por una parte del mercado usando precios bajos por el momento o que ha encontrado una zona de producción barata de hierbas medicinales. Y para cuando finalmente se den cuenta… ya estarán impotentes”.

 

“En este caso, usted habrá construido con éxito una ruta comercial y también evitará atraer las miradas de aquellos con malas intenciones antes de tiempo. E incluso para aquellos civiles que compraron pociones diluidas, también habrán obtenido pociones efectivas a precios que pueden manejar. Eso ya es mucho mejor que su barro habitual y raíces podridas. Estarán profundamente agradecidos por su amabilidad”.

 

Pero Gawain no respondió. En su lugar, murmuró espontáneamente para sí mismo, “Para los pobres, incluso comprar un frasco de buena medicina es un pecado…”

 

Recordó la hambruna de la región Este en el año 476 del calendario de Anzu que había visto anteriormente cuando revisó los libros de historia; recordó esa calamidad en la que los cuerpos de los hambrientos estaban por todas partes. Ese año, una grave plaga de insectos que afectó a numerosos territorios de los condes dio lugar a una escasez generalizada de alimentos. Varias organizaciones aristocráticas compasivas liberaron raciones para el socorro en casos de desastre. Pero, una buena mitad de estos granos fueron a parar a los estómagos de los caballeros que supervisaban el asunto, tesoreros, tiranos de las aldeas y bandidos. Incluso las víctimas que recibieron alimentos fueron casi incapaces de mantener la comida para salvar sus vidas en sus propias manos. ——Finalmente, el que resolvió este problema fue un comerciante de granos que se presentó. Su solución estaba más allá de la imaginación de todos:

 

Mezclar arena, limaduras de madera, e incluso gusanos en los granos.

 

Tales granos podían finalmente ser distribuidos con seguridad en las manos de las víctimas, y fueron tales granos los que salvaron a decenas de miles de personas.

 

Ese comerciante de granos fue conocido como ‘el avaro benevolente’. En el año 477 del calendario de Anzu, fue colgado hasta la muerte en la torre más alta del territorio del Conde Tamas en la región este. Los cargos fueron por ‘malversación de raciones, envenenamiento de residentes’.

 

“Acepto tu sugerencia”. Después de inhalar profundamente, Gawain miró a los ojos de Patrick y dijo lentamente, “Pero espero que entienda que esto es temporal. Si alguien tomara este plan como su medio para enriquecerse, entonces las leyes del territorio Cecil lo derribarán”.

 

Patrick se puso de pie, puso una mano en su pecho y se inclinó ante Gawain. “Así como manejaré fielmente cada moneda de cobre que el vizconde Kant dejó atrás, cumpliré lealmente cada una de sus órdenes”.

 

Gawain sonrió. “También tengo una cosa más que recordarte por adelantado. Esta nueva organización de negocios que he establecido no es sólo para la venta de medicamentos. Aunque las pociones de alquimia serán su principal producto en la fase inicial, el territorio Cecil tendrá nuevos productos en el futuro. Hay muchas más cosas que quiero vender.”

 

Patrick asintió. “Eso no hace falta decirlo. Una cámara de comercio que un Duque creó personalmente es imposible que tenga sólo un tipo de producto.”

 

“Probablemente has entendido la estructura de la organización en cuanto a esta nueva organización de negocios. Espero que primero puedas seleccionar personas sinceras y astutas de los comerciantes con los que estás familiarizado para que sean los agentes en el nivel primario. Pueden construir lugares de venta de distrito por sí mismos. Pero los cambios, precios y procedimientos de envío de mercancías tienen que seguir mis reglas. Las personas que no pueden aceptar esto deben retirarse lo antes posible. Y en el nivel más alto de agente regional y gerente general… tú harás los preparativos como gerente general, pero también enviaré a mis empleados y enlaces para la supervisión y ayuda en cada nivel de gestión. Espero que puedas entenderlo.”

 

“Naturalmente… usted ha proporcionado todos los fondos y el suministro de bienes. Esta organización naturalmente tiene que estar bajo su control.”

 

Gawain se puso de pie con una sonrisa, sosteniendo la taza de té en sus manos. “Entonces brindemos por el establecimiento de la ‘Cámara de Comercio Cecil’. ——Sr. Patrick, ¿le importaría sustituir el vino por el té?”

 

Patrick también se levantó y recogió su taza de té. En realidad quería decir que no le importaba en absoluto sustituir el vino por el té. ——Ahora mismo, le importaba todo lo que tuviera que ser bebido en su estómago. Pero aun así apretó su cuero cabelludo y aceptó la invitación del Duque. Levantó su taza de té y dijo, “Yo… burp…”

 

Cuando la reunión terminó, Patrick se dirigió directamente al baño, mientras que Gawain regresó a su propia habitación.

 

Un plano estaba silenciosamente extendido en su escritorio de estudio.

 

Había una máquina con una estructura simétrica que le daba a uno una sensación futurista. Tenía una estructura giratoria con placas de cuchillas, así como el equipo mágico circular situado alrededor de las placas de cuchillas. Al lado del plano, había también un diagrama de formación rúnica desdoblado con una nota en la parte superior:

 

Reverenciado Lord Feudal, he completado el diseño de formación rúnica del Motor Mágico Motorizado de tipo rotor y he encontrado que su velocidad podría ser ajustada aumentando o disminuyendo el número de grupos de runas que se activan al mismo tiempo o cambiando ligeramente el área de contacto del activador rúnico. Por favor, vuelva a ver los datos relacionados.

 

——Jenni Perot


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