Shiki: Volumen 02: Capítulo ocho: parte 2


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Al día siguiente, Toshio fue despertado por una llamada telefónica. Fue una llamada telefónica para notificarle sobre la muerte de Maeda Iwao que vivía en Kami-Sotoba. Dijeron que incluso si la familia lo llamaba, no se despertaba. Pensaron que no estaba respirando, y que era posible que estuviera muerto. Él respondió que iría de inmediato, pero hasta ese día Toshio nunca había ido a visitar la casa de los Maeda. Deben haber sido una familia sin mucha necesidad de un doctor, pero en cualquier caso él pidió la dirección por teléfono. 

Mientras se preparaba para salir, su madre Takae se despertó y entró.

“¿Otra vez?”

Incluso Takae entendió que una llamada telefónica a primera hora de la mañana significaba un aviso de muerte. Las muertes habían continuado hasta un punto que ella no se imaginaba. 

“Parece que sí” respondió Toshio.

“¿Qué está pasando?” La voz de Takae estaba preñada de urgencia. Toshio volvió a mirar el rostro de su madre, que era una mezcla de ira y malestar. 

“¿Cuántas veces has salido así? Algo está sucediendo en el pueblo. ¿Por qué hay tantos uno tras otro? …”

Quién sabe, Toshio respondió fríamente mientras se movía para salir del ala principal de la casa cuando su madre lo agarró del brazo.

“No puede ser que sea una epidemia ¿verdad?”

Toshio se volvió para mirar a Takae con sorpresa. — Correcto, si llegara tan lejos, sería extraño no sospecharlo. 

“….No lo sé.”

“¿¡No lo sabes!? Muchas personas siguen muriendo, ¿y no te das cuenta?”

“No negaré que parece una epidemia. Pero al ejecutar las pruebas, nada resulta en un resultado positivo. De acuerdo con el resto, no es una epidemia. Así que todo lo que puedo decir es que no lo sé”

“Pero se está extendiendo, ¿no?”

“Esto es solo entre nosotros, pero probablemente así sea”

Takae tiró de la bata blanca en la mano de Toshio. “No irás. ¡Diles que llamen a una ambulancia!”

“Mamá.”

“Es contagioso ¿no? Y no saber lo que es significa que no puedes tomar medidas preventivas, ¿no? ¿Sabes que si corres así cada vez que alguien muere te pone en la posición más peligrosa de todas?”

Toshio suspiró y palmeó ligeramente el hombro de Takae. 

“Yo estoy siendo lo suficientemente cuidadoso. — Ahora que me han llamado, no puedo no ir”

“Puede ser alguien más que tú, ¿no?”

“La gente en el pueblo todavía no se ha dado cuenta de nada. No puedo darles ninguna advertencia inadvertida, por lo que no puedo dejarlo fácilmente a otro doctor”

“¡Esto no es broma! ¿Por qué deberías ser tú quien tiene que hacer algo tan peligroso? Si por casualidad algo sucede, ¿qué sucederá entonces?”

“Pero…”

“Eres hijo único, ¿te das cuenta de eso? Si mueres, ¿qué pasará con el hospital? Todavía no tienes un sucesor, sabes. Kyouko-san no se quedará en la casa, y —“

Toshio suspiró. Tomó su bata blanca de la mano de Takae. “Si se trata de eso, puedes adoptar uno que haya salido bien de uno de los parientes” dijo Toshio con una sonrisa. “O si no es así, ¿qué tal si te vuelves a casar, mamá?”

“¡Toshio!”

“…. Me voy” Toshio se dio la vuelta y salió corriendo hacia el hospital. Tomó su bolso y se metió en el auto. Eran casi las seis en punto, pero los alrededores estaban un poco oscuros. Las noches se estaban haciendo más largas.

Para Takae que estaba “preocupada por su hijo”, pensó mientras conducía. No era como si ella particularmente viera a un hijo como una herramienta para continuar con la familia. Para Takae, era imposible considerarse a sí misma por separado de la familia. Takae era parte de la línea Ozaki, y los Ozaki era la base sobre la cual se encontraba Takae. Su hijo sucedería a los Ozaki de los cuales ella había tenido que formar parte. Para Takae, le estaba confiando lo más valioso a su propio hijo, y como era su hijo, pensó que era apropiado entregárselo. Toshio como sucesor debía aceptar eso y participar en el honor de continuar con la línea Ozaki; esto no era más que la manifestación del amor propio, para Takae.

Desafortunadamente para Takae, su hijo no compartía sus valores. Toshio no tenía ningún apego a los Ozaki. De hecho, llegó a sentirlo como una restricción. Toshio ya no era un niño que los maldecía hasta el punto de decir que los Ozaki deberían morir, pero pensó que, si iba a morir, no le importaría si lo hiciera. Al menos, no parecía estar tomando ninguna medida proactiva para evitarlo.

Aun así, la razón por la que Toshio regresó a la aldea no fue por el bien de los Ozaki sino por los aldeanos que dependían de los Ozaki. No quería decepcionarlos. Eligió un estilo de vida de ser necesitado y los aldeanos le agradecieron por su propio bien en lugar de quedarse en la Universidad mientras estaba absorto en consideraciones políticas. 

— No somos herramientas para continuar con la familia.

Sí, eso fue lo que dijo el sucesor del templo de la montaña. Fue cuando todavía eran niños inseguros de su curso de vida. 

–Somos seres humanos individuales con libre albedrío. Entonces, tenemos el derecho de vivir como queramos, creo.

No solo eran sus familias, sino que los aldeanos también esperaban que Toshio y Seishin continuaran con la familia. Pero ni Toshio ni Seishin tenían la obligación de descubrir eso. El futuro de uno debe decidirse por su propio libre albedrío. Pero, había dicho Seishin, ¿elegir otro futuro para desobedecer las expectativas de los demás es realmente libre albedrío?

Era natural que los aldeanos tuvieran expectativas para Toshio y Seishin. Cualquiera desearía que hubiera un doctor y cualquiera desearía un monje jefe. De hecho, los doctores y el templo eran mejores tenerlos que no tenerlos. No importa si eran algo innecesario, eran claramente una necesidad, y continuar proporcionando eso dependía de cada uno de ellos. — Al final, Toshio eligió el camino de permanecer en el pueblo como doctor.

El pueblo estaba aislado en las montañas, y al igual que los pueblos de todo Japón, los jóvenes estaban emigrando sin dejar nada más que ancianos. Necesitaban un doctor. Entonces se convirtió en eso. No fue auto sacrificio. Eligió la vida de ser necesitado y agradecido por otros. 

(Y sin embargo, no puedo hacer nada …)

Toshio agarró el volante. Desde el verano, el número cada vez mayor de muertes, que muchas personas murieran, era tan anormal que incluso Takae sospechaba y, sin embargo, incluso ahora no podía encontrar un plan para resolverlo. Los pacientes continuaron aumentando. Desde que comenzó, la tasa de mortalidad era del cien por ciento, y ni siquiera podía comprender el mecanismo por el cual conducía a la muerte.

Llegó a la casa de los Maeda de mal humor. Una mujer de mediana edad esperaba impaciente en la entrada iluminada de la casa de granja estándar. Después de conducir el automóvil hacia la propiedad, se apresuró.

“Doctor, lo siento”

“Tú eres …”

Inclinando la cabeza rápidamente era Maeda Motoko. Ella era la madre que entró corriendo cuando su hijo fue golpeado por un automóvil a mediados del verano.

“Por lo de aquella vez … gracias” Motoko dijo como avergonzada, con la cabeza baja. 

“Ha pasado un tiempo. ¿Cómo ha estado Shigeki-kun después de eso?”

“Gracias a usted no fue nada grave. En verdad, fui muy grosera en ese momento”

Maeda Shigeki fue llevado en julio, ¿no? Él ya pensaba en eso como hace mucho tiempo. Ya era octubre, por lo que habían pasado más de dos meses completos desde entonces.

“Me alegra que no haya sido nada serio”

Cuando Motoko le indicó que entrara en la casa, había un hombre de mediana edad solo en la entrada, como para bloquear el camino. Probablemente era el esposo de Motoko. 

“¿El que no se mueve es tu suegro?”

Sí, Motoko asintió y lo condujo más adentro. Cruzando la sala de estar de seis tatamis, había dos futones extendidos, y al lado de uno de ellos estaba sentada una anciana. 

“Aa — Doctor, su respiración, su respiración es …”

La que tenía las manos en la cara probablemente era la suegra de Motoko. Toshio asintió y se sentó junto a la cama. Tendido en el futo estaba un hombre de más de sesenta años. La sombra de la muerte ya se mostraba sobre él. Por el momento, Toshio le tomó el pulso. No hubo palpitaciones, su presión arterial era cero y sus pupilas dilatadas.

“….Se ha ido.”

Su esposa de repente se echó a llorar. Al ver eso, Toshio volvió los ojos hacia Motoko, que estaba ocultando su rostro.

“¿Estaba enfermo?”

Sí, Motoko asintió. 

Hace unos tres días, Motoko notó el cambio de estado de su suegro Iwao. Parecía muy lento y no tenía apetito. Ella pensó que su tez también era pobre. Hace mucho tiempo, se distribuyeron folletos. Motoko recordó lo que decían, así que pensó que Iwao podría haber tenido anemia. Los folletos le indicaron que fuera al doctor. Entonces Motoko también le sugirió a Iwao que lo hiciera. Pero “no lo haré” dijo Iwao.

Iwao estaba sano, orgulloso del hecho de que desde que cumplió los sesenta años, incluso a su edad, nunca había estado enfermo. Tal vez por eso tenía una inclinación a criticar a cualquiera que dormía, pero cuya enfermedad no se manejaba con eso. En verdad, no tenía ninguna enfermedad específica, ni resfriado ni dolor de estómago ni nada que lo mantuviera en cama. Todos los días estaba sano y salía a las montañas y arrozales. Iwao, que era así, parecía lento incluso para los extraños, por lo que Motoko no podía dejar de preocuparse por eso, pero parecía que a Iwao no le importaba. No necesitaba un doctor, insistió obstinadamente. 

“No me duele en ninguna parte”

La que estuvo de acuerdo con esto fue su suegra Tomiko. 

“Así es. Ojii-san es de naturaleza fuerte. En primer lugar, te preocupas demasiado. Estás provocando un escándalo de inmediato”

“Pero …” 

Tomiko levantó la voz. “Bueno, ¡Ojii-san es un hombre, por supuesto que se enfermará un poco de vez en cuando! ¡Pero se puede curar yendo a las montañas y sudando! ¿Aquellos que se enferman? ¡Es porque ellos no se están cuidando a sí mismos! Ojii-san ha estado trabajando duro todo este tiempo, levantándose temprano y no se ha quedado despierto hasta tarde. No bebe ni fuma. ¡¿Y aun así dirás que está enfermo?!”

“Sí … pero …”

“Suficiente” dijo Iwao con franqueza y mal humor. “Me iré a la cama temprano esta noche. Eso lo curará”

Después de eso, Motoko mantuvo la boca cerrada sin presionar más pero, como era de esperar, no pudo evitar pensar en eso. Iwao no solo estaba sano, estaba de buen humor para un anciano, pero cuando estaba de mal humor era irritante y crítico. No era como si él mantuviera la boca cerrada aparte de decir la cantidad mínima necesaria, y aunque cuando estaba disgustado era suficiente para que Motoko y otros se encogieran de miedo, no aspiraba a ser aterrador. Y al día siguiente no parecía estar curado. Iwao y Tomiko insistieron como siempre que no era nada, pero cuando Motoko no pudo soportar su inquietud y, nerviosa, abrió la boca, los dos se enojaron con ella.

Para empezar, ni a Iwao ni a Tomiko les había gustado la timidez de Motoko. Tener miedo y ser propensa a preocuparse era para Iwao y su esposa una debilidad, y la debilidad no era algo bueno. No hablas con claridad, te molestas cuando hablas de algo, te preocupas demasiado, siempre tienes dolores de cabeza y dolores de estómago, los suegros de Motoko se quejaron de ella. Motoko era así, por lo que sus nietos también eran neuróticos, siempre le gritaban a Motoko. Ella misma era muy consciente de que tenía un corazón demasiado débil, por lo que Motoko estaba ansiosa por no preocuparse, no pensar demasiado las cosas, pero nunca logró la aprobación de sus suegros.

“¿De qué manera estaba enfermo?” Cuando Toshio le preguntó, Motoko dijo que se sentía “mal”. Toshio suspiró. “¿Hablando médicamente?”

“No … Ojii-chan había dicho que mejoraría si dormía, así que …”

La cara de Tomiko se levantó de golpe. “Así es. Es verdad, nunca estuvo postrado en cama. Bueno, él era una persona robusta, ¡nunca había descuidado su salud!”

Bien, fue todo lo que dijo Toshio. “Probablemente insuficiencia cardíaca aguda. Más allá de eso, no lo sabré a menos que haga una autopsia médica”

“Autopsia …” Motoko sintió como si su sangre fuera drenada de su rostro. “Uhm, ¿estás hablando de diseccionar a Ojii-san?”

“¡Eso no es gracioso!” Tomiko sollozó cuando su voz se elevó. “¡Sería absurdo destrozar a Ojii-san!”

“Es porque no había visto a un doctor. Esencialmente, dado que no murió dentro de las 24 horas de la última vez que lo vi, no puedo escribir un certificado médico”

Tomiko fulminó con la mirada a Toshio. “Entiendo. — Entonces, ¿cuánto debo gastar para que escribas el certificado médico?”

“¡Suegra!” Motoko gritó, mirando entre Toshio y Tomiko.

“¿Y qué quieres decir con eso?”

“¿No es eso de lo que se trata? Si no saco algo de dinero, estás diciendo que no sacarás un certificado médico”

“Eso no es lo que estoy diciendo” Incluso un extraño podría decir que Toshio estaba de mal humor. “Tú eres quien dice que tu esposo estaba sano. ¿Por qué una persona sana moriría repentinamente? Algo estaba mal con él. Pero supongo que no quieres saber qué estaba mal con él”

“Saber algo así no cambiara nada ahora …”

“Bueno, eso es cierto” La voz de Toshio claramente tenia espinas. “No puedes retractarte de no llevarlo al médico cuando estaba enfermo”

Tomiko miró a Toshio y luego se volvió para mirar a Motoko. 

“¡Es porque siempre estás siendo una carga!”

Sin pensar, Motoko dio un paso atrás, parpadeando.

“¡Ve al hospital, al hospital, dices eso a diario! ¡Porque haces un gran alboroto por nada! ¡Es por eso que Ojii-san, es por eso…!”

Tomiko cayó postrada al suelo como si perdiera sus palabras, con un sollozo saliendo en su lugar. El esposo de Motoko, Isami, se apresuró a acariciar la espalda de su madre. Toshio palmeó el hombro de Motoko mientras se acurrucaba sobre sí misma. En silencio la hizo salir de la habitación.

“… Sería mejor no preocuparse demasiado. Obaa-chan está al límite”

“Si….”

Toshio suspiró. “Es porque la culpé. No tengo excusa. Bueno, el mismo Iwao-san probablemente lamenta tener demasiada fe en su propia salud”

Eso es cierto, murmuró Motoko. “Uhm, ¿la autopsia?”

“No lo forzaré. Para ser honesto, quiero presionarlo, pero no puedo ignorar los deseos de la afligida familia. Es solo que no puedo escribir ‘causa desconocida’ en un certificado médico, esa es la verdad.”

“Sí … lo siento mucho”

“Sin embargo, me pregunto si al menos puedo obtener una muestra de sangre. Me gustaría incluso la cantidad más pequeña que me puedan dar. Si no puedo tener eso, también va a ser un problema para mí”

“Sí, pero…” Motoko miró hacia la sala de seis tatamis. ¿Tomiko realmente daría el visto bueno?

“Haré procedimientos post mortem, así que si pudieras sacar a tu suegra de ahí. En ese momento, me las arreglaré”

Motoko se sintió insegura pero asintió. Toshio dio las gracias y regresó a la sala de seis tatamis. Se lo explicó a Tomiko y la hizo abandonar su lugar. Cuando le pidieron que se cambiara de ropa, Motoko fue a buscarla.

“Mamá, ¿pasó algo?”

Cuando fue al segundo piso, Shigeki y Shiori miraban con inquietud fuera de su habitación.

“Un poco” dijo Motoko como si estuviera hablando mientras dormía. “Tenemos un invitado, así que no salgan de su habitación”

Mirando a los dos mientras asentían, Motoko sintió algo en su estómago. 

Ella debería decirles correctamente. Su abuelo murió. Pero, ella no sabía cómo transmitir su muerte repentina. Ella se encogió ante la idea de lastimarlos si se los decía de forma directa. — ¿No fue injusto por parte de su suegra decir que ella se preocupaba demasiado? En realidad, Motoko misma pensó que pensaba demasiado en algunas cosas. Dudando así, diciendo una mentira por el momento, podría haberles hecho un daño innecesario. Al final, no pudo tomar una decisión sobre qué hacer sin consultar a alguien para decirle ‘hagamos esto’.

Respirando profundamente, Motoko entró en el armario. Hasta que lo pusieran en el ataúd con la túnica blanca funeraria, era costumbre que usaran ropa de dormir normal, una yukata o, de lo contrario, un kimono. Tomiko había dicho una yukata, por lo que una yukata probablemente estaría bien. Excavando a través de los cajones, sacó uno de los mejores que pudo encontrar. 

(Y ahora, también tenemos un funeral …) Motoko pensó distraídamente. Era verano cuando los ancianos habían muerto en Yamairi. Hace un momento hubo otro funeral. Al parecer, un conocido de su amiga Kanami — para ser más específicos, alguien con quien la madre de Kanami se había llevado bien había muerto. En el restaurante Chigusa de Kanami, desde el verano, fluían chismes de las muertes continuas y muchos funerales. En realidad, Motoko había escuchado hablar frecuentemente de un funeral aquí o allá, y había visto escenas de personas que salían de los funerales. Este año es extraño, así lo decían todos. Cada vez que Motoko solo respondía con “Así es”. Era cierto que hubo muchas bajas. Al menos, era cierto que se hablaba mucho de la muerte.

(Pero…)

Motoko de repente sintió como se le empezaba a poner la piel de gallina. Había sido solo una cuestión de conversación antes, pero se convirtió en una verdad en su misma presencia. Esto era la muerte. Era lo que continuaba, desde este verano. 

Motoko se volvió para ver la escena detrás de ella. Ella asintió incómoda con dos niños.

(Han venido forasteros …)

Motoko sacudió la cabeza. Esto y la muerte de Iwao no tenían conexión. No era como si Iwao hubiera muerto en un accidente.

(Forasteros … en el pueblo …)

Sin relación. Entonces, no debería haber nadie que viniera y se llevara a los niños de Motoko.

— Mientras no se acerquen a la carretera nacional, todo estará bien.

Motoko se convenció firmemente a sí misma.


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