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Espada del Amanecer — Capítulo 214


Capítulo 214 – Extremo norte y extremo sur

 

EZ: 2/2


En la región norte del Reino Anzu, las heladas y la nieve ya habían cubierto el suelo.

 

Esta región montañosa era el lugar más frío del Reino Anzu. Los habitantes del norte, con sus escabrosas costumbres populares, se arraigaron entre las elevadas montañas y altas cordilleras, custodiando las puertas del norte del reino, y, en setecientos años, se esforzaron por mantener un delicado equilibrio con esos difíciles vecinos aún más al norte.

 

Tanto si se trataba del Reino Violeta en dirección noroeste o del Reino de los Dragones Sagrados en dirección noreste, nunca han sido países fáciles de tratar.

 

Pero en este desconcertante invierno, nuevas sombras surgieron de la escarcha. A los ojos de la duquesa Victoria Wilder, estas nuevas amenazas eran aún más preocupantes que las de esos impredecibles vecinos del norte ——porque esta amenaza había surgido dentro del reino.

 

La ‘Duquesa de Hielo’ Victoria Wilder estaba en el alto balcón del Castillo de Invierno Amargo, mirando hacia la ciudad que estaba abajo. La nieve que había comenzado a caer antes de que el invierno se estableciera sólo se detuvo anoche; la ciudad era un mar de blanco plateado por todas partes. Los típicos edificios de aguja del norte podían reducir eficazmente la acumulación de la capa de nieve; esas agujas negras atravesaban la ropa blanca nevada bajo el sol del invierno, erigiéndose en la llanura debajo del castillo, como pinos negros en una vasta tierra de nieve. A simple vista, se elevaban en gran número.

 

En la mayoría de los lugares del reino, la llegada del sol de invierno significaba el cese de la producción; las personas se escondían en sus casas, temblando mientras esperaban que pasaran los días. Sin embargo, en esta región del norte que era la más fría, la situación era diferente. Las personas ya se habían adaptado al frío y, para sobrevivir, tuvieron que acostumbrarse al largo y gélido invierno que duró medio año. Incluso en este día en el que la nieve pesada acababa de cesar, se podían ver innumerables multitudes en movimiento en la ciudad —— tenían que, en la medida de lo posible, limpiar la nieve acumulada antes de que la siguiente ronda de nevadas destruyera los edificios de la ciudad, abrir caminos, y mientras lo hacían, arrastrar los cuerpos de los sin hogar que se habían congelado hasta morir en los desagües fuera de la ciudad. Y esa plaza central que estaba directamente frente al castillo tenía la mayor cantidad de personas reunidas——

 

La nieve acumulada en la plaza había sido limpiada. La gente que se reunió ahí lo hizo para ver la quema de los creyentes de un culto hereje.

 

Esas figuras cubiertas con túnicas negras fueron atadas a los altos postes de madera una tras otra. Pesadas cadenas negras de acero y grilletes con runas ataban sus cuerpos y poder mágico al mismo tiempo, pero su apariencia distorsionada y aterradora debido a la práctica de la brujería aún enviaba escalofríos por las espinas dorsales.

 

La multitud que observaba ya se había acercado a la plaza. Los soldados separaron a estas personas y a los creyentes del culto hereje, con espadas brillantes que impedían que estos residentes demasiado agitados se acercaran a los peligrosos blasfemos. Y durante este proceso, se apiló leña y también fue salpicada grasa animal derretida.

 

“¡Quémenlos hasta la muerte!” Hubo alguien entre los residentes que observaban que finalmente no pudo contenerse y gritó en voz alta.

 

Este único rugido obtuvo cien respuestas. “¡Quémenlos hasta la muerte!” “¡Mataron a mi hijo!” “¡Quemen a estos herejes hasta la muerte!”

 

Un sumo sacerdote de la Iglesia de la Luz Sagrada caminó hacia la plataforma de ejecución de fuego. Tomó el emblema sagrado de un creyente al mismo tiempo y se dio la vuelta para enfrentarse a la gente enfurecida.

 

“El Dios de la Luz Sagrada expuso las conspiraciones de estos creyentes de cultos herejes. Antes de que más gente sea dañada, ¡el Señor nos guio para destruir la guarida de estos forajidos herejes!”

 

El sumo sacerdote levantó el emblema sagrado en alto. Se dio la vuelta y usó el emblema para encender un poderoso resplandor, encendiendo el aceite inflamable y la leña, mientras gritaba en voz alta, “¡Alabada sea la Luz Sagrada! ¡Alabado sea nuestro Señor!”

 

Bajo el efecto de la luz y aceites sagrados, la plataforma de ejecución fue instantáneamente envuelta en llamas furiosas de color blanco dorado. Los herejes creyentes de cultos atados a los postes se retorcieron como cera en las llamas, soltando todo tipo de aullidos indescriptibles. Un sonido parecido a las llamadas de las montañas y los gruñidos de los mares resonó en la plaza. “¡Alabada sea la Luz Sagrada!” “¡Alabado sea el Dios de la Luz Sagrada!”

 

Las llamas ardientes cargaron hacia el cielo, y los aullidos de esos creyentes herejes en medio del fuego no cesaron durante mucho tiempo: incluso hasta que las llamas se tragaron sus cuerpos, sus aullidos continuaron viniendo de él. Las personas de los alrededores finalmente se dieron cuenta de que algo no estaba bien. Miraron ese fuego anormal con miedo y escucharon los rugidos anormales, y esos gritos finalmente se convirtieron en un lenguaje que los humanos podían entender. El poder espiritual restante de una docena de creyentes de cultos herejes pulsaba en el aire, emitiendo un chillido aterrador. “¡Rían a gusto! ¡Lloren a gusto! ¡Todos morirán! ¡Todos ustedes morirán como ganado, morirán como insectos!! ¡Cuando ellos regresen, comerán su carne limpiamente y drenarán su sangre!!”

 

Las llamas se volvieron repentinamente de color negro en este momento; las llamas de una docena de fuegos se fusionaron en el aire. Una bola de indescriptible púrpura oscuro se elevó de las llamas, expandiéndose como si quisiera devorar a cada persona presente. Incluso el sacerdote que antes alababa en voz alta la Luz Sagrada frente a la etapa de ejecución había quedado aturdido. Pero justo cuando esta aterradora anomalía estaba a punto de ocurrirles, un penetrante rayo de luz blanca se disparó sobre la plaza desde el balcón del Castillo de Invierno Amargo.

 

Bajo el impacto de la ‘Fusta de Invierno Amargo’, esa bola de inefable púrpura oscuro se congeló instantáneamente. Luego, se rompió con un estallido debido a la falta de apoyo de una energía posterior. Grandes trozos de polvo de cristal de hielo cayeron del cielo, como si otra ventisca hubiera caído y recuperado una buena mitad de la plaza pública de nuevo. Tanto la agitada multitud como el sacerdote de la Luz Sagrada que había estado saludando con fuerza un momento antes se quedaron completamente callados. Y en el aire silencioso de la plaza pública, la fría voz de la duquesa Victoria Wilder resonó, “Limpien las cosas ——luego alaben a Anzu y a nuestro rey fundador”.

 

La poderosa magia se disipó gradualmente en el balcón. Victoria agitó su mano, haciendo que el libro mágico que flotaba en el aire volviera a su lado, luego se dio la vuelta y abandonó el balcón.

 

Las puertas del balcón montadas con cristales artificiales se cerraron automáticamente detrás de ella, bloqueando los sonidos que venían de la plaza pública. Esta duquesa regresó al cálido salón, con un raro indicio de agotamiento en su rostro.

 

Una sirvienta de cabello negro se adelantó. Despidió a los otros sirvientes con un movimiento de su mano, luego colocó sus manos cerca de las sienes de Victoria, y le dio un ligero masaje. “Rara vez muestra esa expresión —— la última vez fue después de ver regresar al Duque Gawain Cecil.”

 

“Esta vez todavía está relacionado con él. Si no fuera por la advertencia que el héroe pionero envió desde las fronteras del extremo sur, sólo nos habríamos dado cuenta del alcance de la corrosión después de que esos creyentes de cultos heréticos causaran un daño aún mayor”. Victoria suspiró. “Este es ya el cuarto escondite de herejes que se ha destruido desde que empezó el invierno —— los tres anteriores fueron de la Asociación Oblivion. Esta vez son los Durmientes Eternos. Incluso si los Hijos de la Tormenta contraatacaran desde el mar y volvieran, no me sorprendería”.

 

“Se dice que hay, en cambio, muy pocas fuerzas herejes en las fronteras del sur. Sólo aparecieron un total de dos veces, pero fueron descubiertas y eliminadas por el Duque en ambas ocasiones…”

 

Victoria agitó su mano ligeramente, y la sirvienta de cabello negro, Maggie, inmediatamente dejó de hacer lo que sus manos estaban haciendo.

 

“Hemos estado cómodos durante demasiado tiempo. El reino entero ha estado cómodo durante demasiado tiempo.” Victoria se levantó del sofá y miró en silencio los retratos de los héroes pioneros colgados en la pared de enfrente. El retrato de Gawain Cecil había sido retirado, pero ella seguía mirando ese espacio en blanco junto al rey fundador, Charlie. “Desde el rey hasta los aristócratas locales, todos carecen severamente de vigilancia, pero el duque Cecil, desde hace setecientos años, ha vivido la época más precaria del reino. Él es más vigilante que todos nosotros. —— Lo que es risible es que el grupo de incompetentes de la capital había, al principio, tratado todas las advertencias sobre los creyentes de cultos herejes que el pionero Duque enviaba como hipersensibilidad — como el escándalo de un anciano en la sociedad moderna… Hmph, ahora están nerviosos.”

 

La sirvienta de cabello negro se quedó callada detrás de Victoria y no expresó ninguna opinión; la Duquesa estaba claramente acostumbrada a esto. Se detuvo un momento y preguntó: “¿Hay algún progreso con lo que le dije que se investigara?”

 

La sirvienta de cabello negro inclinó la cabeza. “Sí, los sacerdotes de la Iglesia de la Luz Sagrada han estado activos más a menudo de lo habitual últimamente. Y nuevos equipos misioneros han aparecido por todas partes, pero todos sus movimientos son muy razonables —— están luchando contra los creyentes de cultos heréticos, buscando y eliminando los escondites de estos. Los misioneros también están publicitando en todos los lugares cómo identificar a los creyentes de cultos herejes y las formas de protegerse de su brujería. El poder de la Luz Sagrada tiene una ventaja natural en este aspecto. Aparte de esto, no hay nada más que estén haciendo, no hay conflictos con otras sectas o compitiendo por recursos religiosos. Además, no se crean fricciones con los lores feudales de los distintos territorios.”

 

Victoria frunció el ceño. “¿Es así…?”

 

Preguntó con curiosidad la sirvienta de cabello negro. “Duquesa, ¿sospecha usted que hay algo malo con esos sacerdotes de la Luz Sagrada?”

 

“No… sólo estoy un poco molesta por sus recientes movimientos. Se volvieron activos de repente.” Victoria meneó la cabeza. “Pero probablemente es mi error. Después de todo, los creyentes de cultos herejes están causando de repente disturbios en todas partes, y sólo la Secta del Dios de la Guerra y la Iglesia de la Luz Sagrada pueden destruir directamente a esos herejes. Entre los dos, usar la teurgia de la Luz Sagrada para contrarrestar su brujería tiene el mejor efecto,” dijo Victoria con indiferencia. “No tenemos ninguna razón para interferir en sus actividades dentro del ámbito legal —— Continúe prestando más atención. Si realmente tienen alguna ambición desmesurada, están obligados a dejar salir el gato del saco.”

 

“Sí”.

 

……

 

Después de la llegada del invierno, el flujo de información también se hace difícil y lento, debido a la reducción de los comerciantes ambulantes.

 

En esta época en la que la tecnología de punta era rara y la sociedad en general todavía mantenía un estilo de vida primitivo y atrasado, la transmisión de información era un asunto incómodo e ineficiente. Aunque existían hechizos y dispositivos mágicos, como el hechizo de comunicación y el Anillo de Mithril, como las personas que poseían estas tecnologías de comunicación eran muy pocas y no tenían una vía efectiva para compartir la información, estas tecnologías no podían permitir a las personas comprender de forma oportuna y exhaustiva lo que estaba sucediendo en un lugar distante. Para la mayoría de los residentes e incluso los aristócratas, la principal forma de transmitir información seguía siendo a través de los comerciantes ambulantes, así como de los comisionados que entregaban cartas.

 

Y en el nuevo territorio Cecil, que era remoto y poco atractivo para los comerciantes ambulantes, la situación de lentitud en la entrega de información era un problema aún más evidente.

 

Dentro del territorio, Gawain construyó un simple equipo de mensajería. Además, las principales zonas de reunión de la población eran sólo la ciudad, el pueblo maderero en el oeste, el pueblo de la mina en el este (pronto se estaba convirtiendo en un pequeño pueblo). Por lo tanto, la entrega interna de información todavía no era un problema, pero si querían conectarse con el mundo exterior, no había forma de construir su propio canal, dada la mano de obra y los recursos actuales del territorio. Sólo podían confiar en los extremadamente limitados comerciantes ambulantes, que venían de Ciudad Tanzan para comprar granos, telas y vender esclavos, y en los expatriados enviados especialmente al territorio Kant y Leslie para reunir información.

 

Por lo tanto, para cuando Gawain supo que se habían encontrado rastros de los movimientos de los creyentes de cultos herejes en varias áreas del reino, había pasado un mes desde que envió una advertencia a la capital.

 

Esto fue gracias al canal de información de Andrew Leslie —— si no hubiera sido por los rápidos mensajeros gryphon, habría tardado más de un mes para que un vendedor ambulante caminara hacia y desde la capital y las fronteras del sur para entregar las noticias.

 

Mirando la inteligencia que tenía ante él, las cejas de Gawain estaban muy ceñidas.

 

Pero Amber no sabía lo que estaba escrito en esta carta que había llegado de Ciudad Tanzan en la madrugada. Tallaba ociosamente un bloque de madera con una daga en el lado. Levantando la cabeza y viendo la expresión de Gawain, preguntó casualmente: “¿Qué pasa? ¿Ha subido el precio del arroz?”

 

“No, son los creyentes de cultos herejes.”

 

Amber saltó instantáneamente de su silla. “¡¿Vamos a luchar contra los creyentes de cultos herejes otra vez?! Ah, ¿es demasiado tarde para decir que ahora me duele el estómago?”

 

“No es nuestro lugar aquí.” Gawain echó un vistazo a Amber. “Es que, fuera de las fronteras del sur, los creyentes de cultos herejes han aparecido por todo el reino.”

 

Amber se aseguró al oír esto. Se sentó con la cabeza ladeada y continuó tallando su madera. “Oh, siempre y cuando no se interponga en nuestro camino.”

 

Gawain miró con resignación a esta desgracia de los elfos, pero no podía estar tan relajado como lo estaba ella en su corazón.

 

La situación era realmente como él esperaba en primer lugar —— los creyentes de cultos herejes se habían infiltrado en todos los aspectos del reino. No sólo los Lores Feudales de la frontera encontraron rastros de sus actividades en sus territorios, sino que también había signos de que causaban problemas cerca de la capital o en las Llanuras de los Espíritus Sagrados.

 

Se había encontrado y desarraigado un gran número de escondites de herejes, pero en la mayoría de ellos, las pistas se perdieron rápidamente después de encontrar algunos rastros.

 

O eso, o ya era demasiado tarde cuando fueron encontradas. Los creyentes de cultos herejes habían completado hace tiempo su sacrificio hereje; lo que los aristócratas locales encontraron fueron meramente las escenas sangrientas después de las ceremonias.

 

Aparte de esta desconcertante inteligencia, otro asunto similar tenía a Gawain sintiéndose urgente y… limitado.

 

Toda la inteligencia llegaba muy tarde. Las noticias de la capital eran de hace un mes, y aún no había forma de empezar con la situación en la región norte, incluso ahora.

 

Necesitaba construir un canal de información propio, para ser captado por su propia mano, y tenía que ser más eficiente y racional que los diversos canales de información de esta época.

 

No había ningún molde de hechizo que pudiera analizar el hechizo de comunicación por ahora; el intento de comunicaciones electromagnéticas también había fracasado. Tecnológicamente, era imposible lograr la ‘red de comunicación moderna’ que Gawain preveía en un futuro próximo. Pero incluso sin vías de comunicación baratas e inmediatas, primero podía crear un marco para ello.

 

Esas pociones en la fábrica de alquimia le permitieron encontrar una manera. (EZ: Si hay un método para crear una red de comunicaciones y de hecho el ya entro en contacto con este… solo que aún no está en sus manos aun claro…)


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