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Espada del Amanecer — Capítulo 205


Capítulo 205 – ¿Una Puerta?

 

EZ: 1/2


El largo período de tiempo colgado en el cielo como satélite de vigilancia no cambió el carácter innato de Gawain, pero le aportó una perspectiva distinta del universo —— cuando era necesario, podía utilizar la actitud de casi un completo espectador para analizar las transiciones en este mundo y resumir algunas posibles reglas de los frecuentes cambios que duraron miles y decenas de miles de años. Y estas reglas, para las especies que vivían en el suelo (incluyendo aquellos elfos que tenían una vida de unos cuantos miles de años), eran difíciles de resumir.

 

Precisamente porque había sido testigo del surgimiento y la caída de la civilización en múltiples ocasiones, Gawain podía especular que la Ola Oscura había ocurrido más de una vez —— incluso si no había captado ninguna de esas veces, las imágenes de vigilancia antes y después de los sucesos eran suficientes para que él adivinara lo que había sucedido en medio.

 

Y en otra de las conjeturas de Gawain, pensó que la escala de la Ola Oscura era incierta.

 

Una Ola Oscura a gran escala podría causar que las civilizaciones de todo el planeta se remodelaran, mientras que los efectos de una Ola Oscura a pequeña escala serían más localizados; la aniquilación del Imperio Gondor hace 700 años fue probablemente sólo una ‘Pequeña Ola Oscura’.

 

Aunque destruyó el imperio más poderoso de la historia de la humanidad, su alcance fue sólo la región central del continente. Olvídese de los demás, incluso el Imperio Plateado de los elfos y el Reino Enano del Oeste apenas se vieron afectados.

 

O… ¿tal vez el evento de hace 700 años no debería ser considerado una Ola Oscura oficial sino que fue simplemente el ‘preludio’ de una verdadera?

 

Todo tipo de conjeturas y asociaciones surgieron involuntariamente en la mente de Gawain. Muchos de esos contenidos eran en realidad de su imaginación, surgiendo de la nada. A su lado, viendo que Gawain no respondía durante mucho tiempo, Amber finalmente no pudo contenerse y le dio un empujón. “Oye, oye, ¿en qué estás pensando?”

 

“Acabo de pensar en un asunto”, Gawain se sacudió y casualmente respondió. “Digamos que un día, si todos los recursos del mundo con los que los humanos están familiarizados cambiaran — por ejemplo, las propiedades de todo tipo de materiales conductores mágicos se alteraran — ¿qué pasaría?”

 

Amber vaciló por un momento. “¿Por qué el salto en tus pensamientos es tan grande…?”

 

Gawain golpeó la cabeza de Amber. “Sólo di lo que pasaría.”

 

“Todo sería definitivamente un caos”, respondió Amber de inmediato. “Especialmente los Magos. Probablemente no podrían encontrar médiums de hechicería de una sola vez, y muchos materiales de hechicería tendrían que ser revisados…”

 

Cuando Gawain escuchó la respuesta de Amber, guardó silencio por un buen rato antes de dar un ligero suspiro. “La civilización de los mortales es realmente débil… ¿no es así?”

 

Los oídos de Amber temblaron. “Realmente hablas de forma extraña”.

 

Gawain se puso de pie, volviéndose para mirar a Holme y a los otros miembros que esperaban a su lado. Estas personas no se atrevieron a presentarse para perturbar a su Lord Feudal mientras él estaba pensando. Viendo a Gawain ponerse de pie ahora, se acercaron un poco más.

 

“Este tipo de mineral necesita un nombre.” Gawain asintió hacia Holme. “Lo llamaré Mineral Crudo* Holme”. (EZ: *está bien con eso de crudo? o solo Mineral Holme?)

 

“¿Lo-, Lord?” Holme, que había sido siervo no hace mucho tiempo, se sorprendió mucho al oír a Gawain. Repitió con los ojos muy abiertos, incrédulo, “¿Mineral Crudo Holme? ¡Esto… yo… esto no es propio de mi estatus! ¿Cómo puedo tener este privilegio…?”

 

“En el dominio de la exploración de lo desconocido, los descubridores son siempre nobles. No hay necesidad de declinar.” Gawain agitó su mano. “A partir de ahora, podríamos encontrar objetos aún más valiosos en esta tierra. Nombrarlos en honor al descubridor sería una forma simple y conveniente —— y podría muy bien encender el entusiasmo laboral de los exploradores.”

 

“Sí… ¡Gracias!” Holme se enderezó abruptamente. Durante tantos años, sería la primera vez que su espalda, que estaba encorvada hacia adelante debido al trabajo pesado, se enderezaba. Esto incluso causó un sonido de chasquido en su espalda; luego el dolor se extendió por toda su espalda, pero aun así se esforzó por mantener su cuerpo recto. “YO… YO…”

 

Este civil con poca perspicacia, que se consideraría apenas capaz de leer y escribir según los estándares de la nobleza, no pudo encontrar las palabras adecuadas para describir sus propios sentimientos, y a Gawain tampoco le molestó esto. Sólo agitó su mano. “Todos en el equipo de exploración merecen crédito. Haré que Heidi lo registre y lo convierta en recompensas según la lista de contribuciones.”

 

Luego, miró hacia la dirección del camino montañoso —— antes ya había visto a un combatiente correr. El soldado se detuvo en el camino y lo había estado esperando.

 

“¿Cuál es la situación?” Gawain se acercó al soldado y le preguntó.

 

“Lord, he traído el informe de las ruinas.” El soldado se paró derecho, se inclinó y reportó: “Sir Byron encontró una inusual pieza de equipo mágico y un extraño salón con runas que se esparcen por todo el nivel inferior. Espera que pueda ir a echar un vistazo personalmente”.

 

¡¿Otra nueva área fue encontrada en lo profundo de las ruinas?!

 

Con las cejas tensadas juntas Gawain inmediatamente le hizo un gesto a Amber. “Haz un viaje conmigo”.

 

Los dos bajaron por el sendero montañoso, guiados por el soldado. Después de un viaje bastante largo, finalmente llegaron a la parte más profunda de las antiguas instalaciones.

 

“Es muy grande aquí…” Mirando a su alrededor el alto y ancho pasillo y las tenues lámparas mágicas de cristal a ambos lados, Amber no pudo evitar suspirar. “Incluso caminar por aquí en un camino recto llevó tanto tiempo…”

 

“Y este sigue siendo el resultado después de que Sir Byron haya despejado el camino.” Gawain asintió. Se había dado cuenta de que las lámparas de cristal mágico a ambos lados del pasillo estaban recién instaladas. Teniendo en cuenta el problema con el costo y la tasa de producción de la Red Mágica de Panal portátil, esos cristales mágicos se fijaron con grandes intervalos entre ellos. Por lo tanto, la iluminación general del corredor parecía extremadamente tenue. Pero, comparado con la oscuridad original, este corredor que había recuperado la iluminación una vez más era mucho mejor que antes.

 

En esa sala circular, Gawain vio al Caballero de mediana edad que no había visto en un buen tiempo.

 

Los muchos días de exploración de las ruinas no hicieron que este Caballero pareciera demacrado y exhausto: su condición era incluso inusualmente buena, como si hubiera encontrado de nuevo la sensación de ser un mercenario en sus días anteriores. Byron parecía estar de buen humor. Se presentó una vez que vio a Gawain. “¡Lord, debería ver esto! Apuesto a que los dos conjuntos de escritos de la entrada describen los usos de esta habitación —— pero no pudimos entender lo que significaban incluso después de estudiarlos durante mucho tiempo.”

 

Gawain miró, siguiendo la dirección hacia donde apuntaba el dedo de Byron. Vio que efectivamente había una placa de metal que no tenía el menor signo de oxidación en cada lado interior de la puerta del salón circular. Una escritura antigua fue tallada en esas placas de metal usando una técnica que se asemejaba al grabado con láser.

 

“La izquierda dice ‘precaución, cuidado con los accidentes’, y la derecha dice ‘personal cierre la puerta al salir’.  ——¿Qué pasa?”

 

Byron: “…”

 

En ese momento, Gawain vio que los rostros de los pocos soldados detrás de Byron sonrojados. Si no fuera por la disciplina militar que los sostiene, probablemente tendrían la intención de rodar por el suelo.

 

“No se molesten en estudiar cosas que no son su especialidad en el futuro.” Gawain suspiró y le dio una palmadita en el hombro al viejo caballero. “Ni siquiera Heidi puede leer todos estos antiguos escritos, ¿por qué te unes a su diversión?”

 

La frente de Byron estaba cubierta de sudor frío. Se dio vuelta torpemente y señaló el centro del salón circular. “…Tiene razón, Lord. Será mejor que venga a ver esto…”

 

Cuando Gawain miró hacia el centro del salón —— de hecho, desde el momento en que entró, ya se había dado cuenta de ese objeto intrigante con un sentido de presencia explosiva.

 

Era un anillo circular colocado verticalmente en el suelo; cerca de un tercio de la estructura estaba enterrada bajo tierra. El diámetro interior del anillo era de unos cuatro metros, y un montón de patrones y símbolos mágicos estaban densamente apretados en la sección superior del anillo circular. Metales raros y cristales conductores mágicos fueron montados en los diversos nodos mágicos. Esto demostró que debía ser una especie de equipo que consumía enormes cantidades de energía.

 

Mientras que en el suelo alrededor del anillo circular había sistemas de símbolos mágicos igualmente complicados y masivos, así como múltiples dispositivos metálicos fijados al suelo y conectados a los patrones mágicos de la superficie del suelo. Parecía una estación de control.

 

“¿Esto es… algún tipo de puerta?” Gawain se frotó la barbilla. La figura del objeto en forma de anillo le hizo recordar involuntariamente cosas similares a un portal. Sin embargo, seguía sospechando de la evaluación del ‘portal’ —— incluso durante la cúspide del Imperio Gondor, el hechizo de transporte remoto seguía siendo un producto teórico. Este mundo no poseía una magia de teletransportación espacial tan conveniente y rápida. Si un portal desarrollado existió en la Era Meteorica de Gondor hace mil años, era imposible que no se transmitiera ninguna información.

 

Era más probable que se tratara de una ‘puerta mágica’ utilizada para la transformación espacial dentro de un ámbito pequeño, utilizada para enlazar diferentes espacios con las mismas coordenadas. Tal tecnología fue desarrollada más bien en la era de Gondor.

 

“Inicialmente, sospechamos que esta cosa era roca, pero en realidad, es un metal. Sólo que es de un material desconocido”, continuó informando Sir Byron. “Además, encontramos varias habitaciones selladas en este nivel. Había algunos lingotes hechos del mismo material que el anillo circular almacenado en ellos. Parece que las personas de aquí en ese momento planeaban hacer más anillos circulares o expandirlos.  ——Sólo que evacuaron posteriormente, por lo que estos trabajos fueron archivados”.

 

“Material metálico desconocido, ¿es así…?” Gawain murmuró para sí mismo. “Si no es una aleación antigua, entonces sólo puede ser que la Ola Oscura causara un cambio en sus propiedades. Si esta última fue la razón, el problema con la investigación sería grande.”

 

Sir Byron no lo escuchó claramente. “Lord, ¿qué ha dicho?”

 

“No, nada.” Gawain agitó su mano. Al mismo tiempo, por el borde de su ojo, capturo a Amber que, en algún momento, se había acercado al anillo circular y estaba usando su preciosa daga para empujar esos oscuros cristales púrpura en la superficie del anillo. Inmediatamente gritó, “¡Hey! ¿Qué estás haciendo? Esta cosa no puede…”

 

“No te preocupes. No voy a robar!” Amber miró instantáneamente a Gawain, despejando en voz alta la sospecha de que su riesgo laboral había estallado. “Sentí que las fluctuaciones de energía restantes en estos cristales eran ligeramente… familiares.”

 

“¿Te son familiares?” Gawain se sorprendió. “¿Has visto antes estos cristales?”

 

Amber examinó esos cristales montados en el anillo como una experta erudita y usó su mano izquierda libre para frotar su suave barbilla. “De acuerdo con mis años de experiencia criminal…”

 

Gawain: “…¿Qué?”

 

“Kohon, kohon. Experiencia de trabajo, experiencia de trabajo.” Amber también se había dado cuenta y se corrigió rápidamente. Desafortunadamente, todos en la escena la habían escuchado, así que continuó con la piel gruesa, “De acuerdo con mi experiencia, tales cristales deberían ser los raros cristales de afinidad sombra… el tipo más caro de todos los cristales elementales. Y para ser honesta, su pureza es también espantosamente alta. Los cristales de sombras con niveles de pureza tan altos son raramente vistos en estos días.”

 

“¿Sombra?” Gawain parpadeó. Sabía de la existencia de los cristales elementales. Este tipo de cristales mágicos únicos se formaron por cristales de poder mágico que se corroían y reformaban en ambientes con altas concentraciones de esos elementos. Como los ambientes de sombra en la naturaleza eran escasos, los lugares que podían sostener ambientes de sombra con niveles de concentración que cumplían con el criterio eran aún menos. Por lo tanto, los cristales elementales con aptitud para las sombras eran los más raros y los más caros. Aunque Gawain Cecil era conocido por ser un erudito en ese entonces, sus principales especialidades eran la herbología, la supervivencia en la naturaleza, la construcción de territorios, así como la matanza de monstruos. No estudió mucho sobre los cristales. Pero como una ladrona que se atrevió a abrir la tumba de un duque pionero y era perversamente talentoso con las sombras, no era extraño que Amber hubiera visto tales cristales antes.

 

“¿Podría estar relacionado con el reino de las sombras?” Gawain preguntó como una suposición.

 

Amber se dio unas palmaditas en el pecho. “¡Entonces entraré y comprobaré la situación primero!”

 

“Espere un momento”. Gawain la agarró del brazo antes de entrar en el reino de las sombras. “Entra conmigo.”

 

Amber vaciló. Recordando abruptamente la espantosa experiencia de enfrentarse a la carne divina cuando entró en el reino de las sombras en el laboratorio de las ruinas, estalló instantáneamente en sudor frío y rápidamente se agarró al brazo de Gawain. “¡Entonces tienes que caminar delante después!”

 

A Gawain le pareció divertido y molesto mientras miraba a esta mitad-effo que de repente se volvió tímido. Agitó la mano. “Vamos, vamos.”

 

Amber inhaló profundamente, calmó sus emociones, y luego activó su don innato de afinidad con las sombras.

 

El familiar sentimiento de trance se cerró una vez más; Gawain sintió que las escenas que tenía ante él comenzaron a tambalearse. Sin embargo, justo cuando estaba vagamente a punto de ver las vistas del reino de las sombras, Amber de repente gritó un “ay” a su lado. Entonces los dos ‘cayeron’ del borde del reino de las sombras.

 

Amber se frotó la cabeza vertiginosamente, sólo respondió después de un tiempo. “Parece que… ¿hemos sido rebotados?”


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