Shiki: Volumen 02: Capítulo siete: parte 2


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Cuando Kaori abrió los ojos, ya era cerca del mediodía. Cuando abrió la cortina y la ventana, pasó una brisa teñida de otoño. La temperatura todavía estaba muy lejos de ser llamada fría, pero los cielos parecían más altos. Algo sobre el viento se sintió más agudo. (NTE: algo de información respecto a la última parte de este párrafo al final del capítulo.)

25 de septiembre. Era cerca de finales de septiembre. Y siete días desde el servicio conmemorativo de 35 días de Megumi. Su sexto servicio del séptimo día sería el día 42.

Kaori se cambió de ropa e hizo un esfuerzo por parecer que estaba desayunando mientras Sachiko la regañaba por comer despacio.

“¿Incluso el domingo no estás dispuesta a ayudar en la casa?” Sachiko frunció el ceño a Kaori.

“Siempre estás arrastrando los pies. ¿No estás usando la muerte de Megumi-chan como excusa para descansar? ¡Ya basta!”

Ese no es el caso, pensó, pero Kaori no podía pronunciar esas palabras. Al final, la muerte de Megumi no fue nada grave según Sachiko. Ella la presionó para que se apurara y así poder limpiar, por eso culpaba a Kaori por no limpiar nunca.

Con una respuesta poco entusiasta a las palabras de Sachiko ella regresó a su habitación.

“…. Pero, no la olvidaré”

Kaori murmuró para sí misma mientras se sentaba en la ventana.

Megumi era su amiga de la infancia. Su mejor amiga. Kaori amaba a Megumi, así que no importaba lo que los adultos a su alrededor hayan intentado decir, ella no olvidaría a Megumi. Como siempre la recordaría, siempre estaría triste. Estaba llorando la muerte de Megumi.

Aunque pensó eso, últimamente Kaori se dio cuenta de una parte de sí misma que parecía olvidar la muerte de Megumi cuando no pensaba en ello. Inmediatamente después de la muerte de Megumi, todo lo que miraba la hacía recordar a Megumi, ella siempre pensaba ‘si Megumi estuviera aquí’. A pesar de solo recordar que Megumi la dejó incapaz de evitar que sus lágrimas fluyeran, ahora a menos que recordara a Megumi con todas sus fuerzas, las lágrimas no vendrían.

(… No quiero)

No quería superarlo y olvidarse de Megumi. Ella no quería volverse así. Pensando eso, decidió tratar de llorar por el bien de Megumi para confirmar esa parte de sí misma solo un poco, pero eso se estaba volviendo más difícil.

Kaori se mordió el labio y sacó la tarjeta postal de Megumi de su cajón. La tarjeta de felicitación del verano tardío cuidadosamente escrita, los caracteres escritos por la Megumi de sus recuerdos.

(…. Tan cuidadosamente escrito.)

Poniendo su corazón en ello, y sin embargo no pudo enviarla. ¿Cuánto debe arrepentirse?

Al enterarse de que Megumi había muerto, corrió a la casa pero nada hizo clic. Kaori, que había estado aturdida, no había llorado por fin hasta el momento en que encontró esta postal. Cuando pensó en lo que había escrito con tanto cuidado, eso solo hizo que sus lágrimas fluyeran sin detenerlas. El trigésimo quinto día fue igual. Ahora ella estaba triste. Era lamentable, pensó. ¿Pero por qué no venían las lágrimas?

Con todo el corazón, una vez más, ella activó el switch en su corazón. Si no se mordía a sí misma y se instruía para forzarlo, las lágrimas no llegarían. — No podía sentirse lo suficientemente triste como para que salieran las lágrimas.

(No quiero esto)

Pensar que su tristeza había desaparecido en solo 42 días. Eso no debería haber estado bien, se dijo seriamente a sí misma, pero el sentimiento que se elevó tan alto como para abrumarla una vez antes ya no venía.

Lejos de eso, mirando la tarjeta postal de esta manera, surgió un tipo diferente de culpa. Ella la sacó espasmódicamente de la habitación de Megumi por capricho, pero ¿era esto lo correcto? En ese momento pensó que tenía que hacerlo, pero a medida que transcurría el tiempo no entendía por qué hizo tal cosa. Recordó estar nerviosa porque iban a limpiar la habitación de Megumi, ¿no? Las huellas de Megumi serían borradas. Antes de eso, incluso una sola cosa estaría bien, tenía que guardar algo de vestigio de ella, pero si pensaba en ello, no era necesariamente cierto que la habitación de Megumi desaparecería.

Sus dudas sobre lo que había hecho pueden haber sido debido a la conversación con su maestro justo después de eso.

Casualmente, Kaori estaba en clase. Cuando se le pidió que ayudara al maestro de inglés con las impresiones, fue a la sala de copias con otro estudiante.

“Tanaka-san, pareces menos alegre últimamente” dijo ese profesor — Hirosawa. “Como si algo te molestara”

La que había dicho que su amiga había muerto era la otra alumna ayudando, Koike Touko. Esta fue la primera vez que oyó hablar de ello, pero el padre de Hirosawa y Megumi parecían ser amigos. Pensó que había visto la cara de Hirosawa en el funeral, pero no creía que tuvieran esa conexión. Fue de ese Hirosawa que escuchó que el padre de Megumi estaba increíblemente sumido en su depresión. Kaori tuvo la sensación de que fue salvada de alguna manera por eso. Entonces pensó que no todo el mundo había olvidado a Megumi, había querido comprenderlo, y cuando se quedó allí por fin se dio cuenta de que los padres de Megumi estaban sufriendo más que ella, sin duda, se había dado cuenta de algo tan natural. Había sentido como si no hubiera nadie en el mundo más triste por la muerte de Megumi que ella misma y, sin embargo, se había dado cuenta de que eso había sido increíblemente arrogante de su parte.

Aun así, pensó Kaori. En ese caso, al menos podrían haber dejado que Megumi estuviera en la casa hasta el día 49, sin adelantar el final del luto. Como Hirosawa solo inclinó la cabeza, Kaori le dijo que había pensado en los servicios conmemorativos como algo similar a un exorcismo.

“Aa … ya veo” La sonrisa de Hirosawa tuvo un sentimiento complicado. “Entonces, Tanaka-san sintió que Megumi-chan estaba siendo expulsada de la casa”

Pero, dijo Hirosawa, dijo a Kaori asintiendo. “Eso es un malentendido”

“….¿Malentendido?”

“Mm. Cuando una persona muere, durante 49 días, está atrapada en la frontera entre este mundo y aquel. Bueno, decimos que es la frontera, pero como no sabemos bien dónde está, hablamos como si estuviera en el altar de la familia en ese momento. Incluso si pudieras decir que está en el hogar, de hecho, es algo que está situado en el hogar, han muerto y ya no están en este mundo, pero todavía no pueden ir a ese mundo. En otras palabras, su destino aún no se ha decidido”

“¿Destino?”

“Correcto. No has oído hablar del círculo de la transmigración, ¿verdad? La gente transmigra a través de seis mundos, ya ves. Mueren y renacen, dando vueltas y vueltas. La próxima vida de la persona muerta se decide en función de cómo vivió su vida anterior. Cada siete días se lleva a cabo un juicio sobre eso, ya ves” Hirosawa dijo con una sonrisa amable. “El punto es que son llamados frente a Enma-sama, o eso se dice. Cada siete días son llamados y se produce una investigación. Si fueron malos en sus vidas anteriores, caerán en un supuesto infierno, pero si las acciones de su vida anterior fueron buenas, van a la Tierra Pura. En los casos en que no son lo suficientemente buenos como para ir a la Tierra Pura, renacen como humanos una vez más para rehacer sus aprendizajes”

“¿Cómo humano …?”

“Correcto. Dado que es la reencarnación a través de los seis reinos, se llama la transmigración sin fin de los seis reinos. Hay seis mundos: Infierno, Preta, Bestia, Asura, Humano y Cielo. Entonces, ¿entiendes para que se hace el servicio conmemorativo? Para que puedan obtener incluso un juicio un poco mejor, ponerle fin rápidamente y dejarlos ir a la tierra Pura”

Kaori asintió aturdida. Cuando miró a Koike Touko, la cara de Touko parecía haberlo sabido bien.

“Touko-chan, ¿lo sabías?”

“Mm. ¡Mi abuelo es un mediador de duelo después de todo! He estado escuchando todo sobre esas cosas desde que era pequeña”

Hirosawa sonrió. “Si no se llega a una conclusión en 49 días, parece que se lleva a cabo después de 100 días, en el primer aniversario de su muerte y en el tercer aniversario de su muerte. Permanecer en el límite durante demasiado tiempo — en bardo, chuuin o chiin, de ninguna manera es algo bueno. Por supuesto, para el difunto es bueno obtener rápidamente un buen veredicto. Entonces, es por eso que la familia celebra los servicios conmemorativos, rezando para que el difunto reciba protección divina para un rápido y buen veredicto, ofreciendo lecturas de las escrituras budistas en el lugar de los muertos, ofreciendo limosnas para aumentar el favor y la buena voluntad de los muertos” (NTE: bardo (del budismo tibetano), chuuin (del budismo shingon) son; por lo que leí, dos formas en las que se puede referir al viaje que el difunto emprende desde que muere hasta que reencarna (es el estado de transición entre esta vida y la otra) aunque no encontré nada de chiin, es quizás una forma de decir los mismo)

Así era, pensó Kaori, sintiendo como si un demonio hubiera sido exorcizado de ella. Nadie, y menos los padres de Megumi, intentaban expulsar a Megumi. No estaban tratando de olvidarla o de exorcizarla.

Cuando entendió eso, sus propias acciones fueron estúpidas, imprudentes, pensó. ¿Por qué sentía tanto ahora que la habitación de Megumi se iba a perder? Ella había pensado que todo lo que Megumi atesoraba sería expulsado de manera rutinaria, pero, ¿era realmente algo que la familia de Megumi habría hecho?

Cuando pensó en eso, se avergonzó de lo que había hecho. Aun así, Megumi no hubiera querido que sus padres vieran esta postal. Eso solo la salvó. Dicho esto, Megumi probablemente tampoco quería que Kaori se la quedara de esta manera. Pensando como si fuera ella misma, ella querría que se enviara a la dirección indicada, o si no, entonces tuvo la sensación de que querría deshacerse de ella donde nadie la vería.

(Qué tengo que hacer…)

Desde ese día, Kaori había pensado en lo que debía hacer innumerables veces mientras miraba la postal. Por supuesto que no podía devolvérselo a los padres de Megumi ahora, y tenía la sensación de que no era lo que debía hacer. ¿Debería tratar de devolverlo a dónde estaba? Pero, ¿qué podía decir ella para dejarla entrar en la habitación de Megumi? ¿Sería mejor si lo desechara en el lugar de Megumi? O—.

Kaori miró el nombre del destinatario.

La tarjeta de felicitación de finales de verano que ella escribió para él. Ella solo lo escribió, Megumi murió sin poder enviarla. A pesar de que ella lo escribió con mucho cuidado.

(Megumi … querías enviar esto, ¿no?)

Intentó murmurarlo con más firmeza en su corazón, pero de hecho las lágrimas ya no salían.

Pero probablemente era seguro que ella había querido enviarlo. Por eso Megumi lo escribió. Esa fue la razón por la que pensó en intentar dárselo al destinatario en el funeral. Pero la persona misma dijo que no la quería.

(¿Amaste a esa persona tan terrible?)

Ni siquiera estaba un poco triste por la muerte de Megumi. A pesar de que Megumi pensó mucho en él, por lo que quería dárselo, lejos de estar feliz por eso, Natsuno parecía increíblemente abrumado.

(No estoy exactamente cerca de Shimizu, dijo … A pesar de que a Megumi le gustaba tanto)

Era imperdonable que Natsuno tratara los sentimientos de Megumi, de la muerte de Megumi a la ligera.

Kaori continuó mirando, obsesionada con la postal.

—Mándalo. Tiene la obligación de aceptar esto.

Eso era lo mejor, aunque Kaori se puso de pie. Era mejor a que ella la tuviera, mejor que deshacerse de ella. Megumi probablemente quería enviarlo y todo, e incluso Natsuno podría haberse dado cuenta de los sentimientos de Megumi si la viera. Él podría entender las terribles palabras que dijo.

Kaori bajó las escaleras. Su madre estaba tratando de expresarle más quejas, pero sin prestarle atención, salió. Corriendo por el camino por el que había bajado y al que se había acostumbrado tantas veces, se acercó a la casa de Megumi. El buzón estaba justo al lado de la casa de Megumi.

(Aunque solo es así de lejos)

Megumi estaba lo suficientemente enferma como para no poder caminar esta distancia. De repente, ella había empeorado, y finalmente …

Kaori echó un último vistazo a la cara de la postal. Ella dudó un poco al poner eso en el buzón. Había pensado que quería que las cosas fueran más fáciles para ella al hacer esto.

No era como si ella no pudiera manejarlo. Megumi quería esto, por lo que lo haría en su lugar. Tuvo algunas dificultades para convencerse de esto. Lo que hizo que la postal cayera de entre sus dedos fue una voz que gritaba detrás de ella.

“— ¿Kaori?”

Era la voz de Akira. Sorprendida, Kaori lanzó la postal y cayó en el fondo del buzón. Haciendo como si lo siguiera, Akira asomó la cara desde el lado de Kaori.

“Aaaah. ¿Por qué estás enviando una tarjeta de felicitación de fines de verano ahora? ¿Sabes que es septiembre ahora?”

Sorprendida, Kaori miró la cara de Akira. “No. … ¿Lo viste?”

“Podía verlo. Estabas parada frente al buzón, así que cuando estaba mirando y preguntándome qué estabas haciendo …” dijo Akira dando un suspiro forzado. “No sabía que Kaori tenía tan poco sentido común”

“¿No está bien? Todavía hace calor” Kaori luchó para encontrar una excusa mientras se volteaba. “Y un saludo de verano solo es bueno hasta Obon, pero no hay límite para una tarjeta de felicitación de fines de verano”

“Creo que voy a llorar, tener una hermana mayor que ni siquiera sabe algo tan básico como esto”

Kaori se volvió hacia su hermano pequeño Akira que la seguía.

“¿De qué hablas?”

“Incluso las tarjetas de felicitación de finales de verano tienen un corte estacional. Septiembre está por terminar, realmente lo estás presionando. Y un saludo de verano no es hasta Obon. Es el primer día de otoño. Hombre, es vergonzoso”

Kaori parpadeó. “Estás bromeando, ¿verdad?”

“No estoy bromeando. Es hasta el primer día de otoño”

“… ¿Cuándo es el primer día de otoño?”

“No lo sé. Pero es a principios de agosto. Es antes de Obon, eso lo sé”

“Pero” murmuró Kaori. “Megumi lo dijo. Eso es hasta Obon …”

Akira la miró sin comprender. “¿Megumiii?”

“Cierto. No sé cuándo, pero Megumi lo dijo. Así que siempre pensé que era …”

Akira suspiró. “Megumi no sabía de qué estaba hablando, pero estaba llena de confianza al respecto, ¿no?”

¿Así fue? Pensó Kaori. Si ya había pasado el primer día de otoño, entonces una tarjeta de felicitación de finales de verano estaba bien. Si Megumi lo supiera, probablemente podría haberlo enviado ella misma.

Pensando eso, los pies de Kaori se detuvieron. Se volvió hacia el buzón. El buzón que en este momento tenía una tarjeta postal fuera de temporada. El buzón rojo de cuatro esquinas. A la vuelta de la esquina estaba la casa de Megumi.

Megumi no pudo enviarlo. A pesar de que el buzón estaba tan cerca. En cuanto a por qué, eso fue porque Megumi pensó que un saludo a fines del verano era después de Obon. Y, sin embargo, por las fechas del Obon se había enfermado y había quedado postrada en cama.

(Pero, si estaba tan enferma que ni siquiera podía caminar un poco de distancia …)

“Megumi … ¿Cuándo escribió eso? …”

Al escucharla hablar sola, Akira inclinó la cabeza. “¿Qué? ¿Megumi escribió eso?”

Oh no, pensó demasiado tarde. Kaori asintió involuntariamente. “Es un secreto … Megumi lo dejó atrás. Así que, incluso si está fuera de temporada, pensé en enviárselo”

“Heh”

“Megumi pensó que un saludo a fines del verano era del 13, creo. Pero, el 13, estaba enferma. No, ya estaba mal para el 11. Desde que se derrumbó en las montañas”

“Entonces, ella debe haberlo escrito antes de eso”

“Si fuera antes de eso, sería un saludo de verano, ¿no? ¡Eso es lo que pensaba Megumi!”

“¿Correcto? Entonces, se obligó a escribirlo incluso cuando estaba enferma”

“Eso es … lo que tendría que ser, ¿no?” Megumi escribió la tarjeta postal después de enfermarse. Ella solo podía pensar lo mismo. Pero algo tiraba de ella. Algo era raro.

Kaori se detuvo, con la cabeza inclinada, cuando se dio cuenta de que se había acercado al aserradero Ohtsuka. Mirando los montones de madera apilados, pensó de repente.

“Megumi … ¿cuándo conoció a la esposa de los Kirishiki?”

“¿Haa?”

“Vi a la esposa. El día trece”

“Dijiste algo así, sí”

“Mm. Fue cuando iba a hacerle una visita a Megumi para que se recuperara. También se lo dije a Megumi. Que era bonita. Y luego Megumi dijo que lo sabía”

“¿Lo sabía? Entonces, Megumi la conoció antes también”

“¿Verdad? Pero, cuando la vi al pie de la colina en el diez, no parecía que lo hubiera hecho. Quiero decir, Megumi no sabía qué tipo de personas había en la familia. Cuando dije que allí había rumores de que había una esposa y una hija, parecía que era la primera vez que oía hablar de eso”

Akira inclinó la cabeza. “¿Uhhh, entonces? Tendría que ser el once, ¿eh? ¿No es ese el día que Megumi desapareció?”

“Correcto. Nos separamos al pie de la colina. Megumi subió la colina”

“Y luego, como, fue encontrada en medio de la noche, ¿no? Estaba enferma y se derrumbó en las montañas. Desde entonces había estado postrada en cama”

“¡Es cierto! Si hubiera estado caminando el día 12 o el 13, Megumi habría enviado la tarjeta postal. Si la hubiera enviado el día 12, llegaría el día 13 o más tarde”

“En otras palabras, ella no salió de la casa el 12 o el 13 es lo que se deduce entonces, ¿eh? Entonces no pudo haber conocido a la esposa de Kanemasa, tenía que haberla conocido el once. Esa es la única posibilidad que puedo pensar. Subió la colina y se encontró con la esposa allí”

“Pero” murmuró Kaori. “¿Se volvió tan grave? Peinaron las montañas, y el joven de Kanemasa salió a ayudar. Nadie sabía a dónde se había ido Megumi, yo fui la última en verla, al pie de la colina. Si la gente de Kanemasa la había visto, ¿no lo dirían?”

Akira inclinó la cabeza. “Aunque la vieron, no dijeron nada …”

“Pero, ¿por qué?”

— Tal vez algo sucedió.

La madre de Kaori había dicho esto.

—- ¡Una chica fuera hasta esa hora! Cuando regresó, estaba actuando de manera extraña, ¿no lo dijeron? Algo sucedió, estoy seguro de eso. Ten cuidado también, Kaori. Hay todo tipo de bichos raros en el verano.

(Algo realmente podría haber sucedido …)

Kaori levantó la cara y miró hacia la montaña occidental. Desde donde Kaori estaba parada ahora, solo podía ver una montaña de abetos.

(En la cima de esa colina, algo…)

Algo sucedió que enfermó a Megumi. Algo que sería un problema para ellos si otros lo supieran.

“Hola … Kaori” dijo Akira con una voz inusualmente seria. “Últimamente, ¿no crees que hay muchas personas muertas?”

Kaori inclinó la cabeza. “Sí, pero…”

“Y eso ha sido desde que Kanemasa se mudó, ¿no?”

Ella lo miró sin comprender. ¿Eso es correcto? No estaba segura, pero estaba segura de que había algunas muertes antes de eso.

“Pero aun así, Megumi se enfermó y murió repentinamente, y justo antes de enfermarse, quizás, ella subió a Kanemasa, ¿no? Probablemente mientras estaba allí conoció a la esposa”

“S-Sí”

“Y tú, la conociste el día 13, la esposa de los Kirishiki. Fue cuando estabas con Yasuyuki Nii-chan, ¿no lo dijiste?”

Kaori contuvo el aliento.

Eso era correcto. Ella estaba con el Yasuyuki del aserradero Ohtsuka. Y—-.

“Yasuyuki Nii-chan también está muerto, ¿no?”

Kaori no pudo moverse. Sí, estaba justo por aquí. En el aserradero, Yasuyuki le estaba explicando algo u otro a Chizuru. De repente, la salud de Yasuyuki empeoró y murió.

“Megumi debe haber conocido a la esposa. Pero, nadie en Kanemasa dijo nada sobre…”

“Oye … Vamos a parar”

“¿Kaori?”

“Me estoy asustando. Dejemos de hablar de eso”

Akira la llamó, pero ella negó con la cabeza. Ella corrió de ese lugar y corrió hacia la casa.


En el verano en Japón, existe la alta presión atmosférica del Océano Pacífico y en otoño está la del continente. Hay menos humedad en el continente que en el océano, por lo que el azul del cielo parece más profundo y el cielo parece más claro. Cuando no hay tanto vapor de agua y las corrientes ascendentes son débiles, las nubes de cumulonimbos del verano dan lugar a más nubes cirrus, que son tenues, como plumas, cirrocúmulos que son granulados y están hechos de cristales de hielo, y las más gruesas y grandes en masa nubes altocúmulos. Estas son nubes situadas más altas que las típicas nubes de cumulonimbos de verano, lo que diferencia aún más el aspecto estacional del cielo. 


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