espada

Espada del Amanecer — Capítulo 163


Capítulo 163 – Población Adicional y las Preocupaciones de Heidi

 

EZ: 5/6


Probablemente porque no esperaban que el llamado castigo fuera tan leve, los hermanos cazadores no reaccionaron durante un tiempo después de escuchar a Gawain. Sólo después de que Gawain repitiera su pregunta, Nariz Roja Tom asintió aturdido. “Sí… mi hermana y yo podemos encontrar los otros asentamientos.”

 

Los refugiados sin hogar vagaban por todas partes entre los territorios. Típicamente, sus rutas no tenían ningún orden del que hablar. Caminaban por los lugares que nadie conocía y también morían en lugares que nadie conocía. Pero, en general, las áreas en las que se asentaban tenían límites fijos.

 

Estos límites eran normalmente las remotas tierras vírgenes entre los diversos territorios aristocráticos. Y el norte del Río Blanco, el este de la Mina de Tanzan y el sur del territorio Kant era una de esas zonas.

 

Había un gran número de refugiados del territorio del Bald Eagle, el territorio Carol y muchos otros pueblos y ciudades dispersos del noroeste, y habían vagado a lo largo del río para llegar a este distrito. Podrían haber emigrado a la región central que era ligeramente más fértil. Pero, las malas cosechas de las regiones central y meridional del reino en los últimos años han causado una deficiencia en las raciones almacenadas en todas partes. Aunque muchas zonas se habían recuperado este año, los aristócratas de los distintos territorios seguían protegiéndose estrictamente de los refugiados extranjeros. Los aristócratas de la región central incluso consideraban a los hambrientos del ‘Pobre Sur’ como ladrones y bandidos. Por lo tanto, para estas personas sin hogar, todos los caminos que conducían a la región central habían sido bloqueados; sólo podían vagar por este bosque en el sur.

 

De acuerdo con una idea aproximada de la información disponible, había actualmente hasta miles de personas sin hogar hambrientas dispersas y viviendo en este bosque montañoso y salvaje. Y como la mayoría de los refugiados emigraron alguna vez por la misma ruta (o incluso vinieron del mismo lugar), los asentamientos formados por estas personas sin hogar mantenían hasta cierto punto una conexión.  ——unque esta conexión era extremadamente floja; era como una red; mientras uno de los puntos se mantuviera en la mano, toda la red podía ser recogida si se seguían los hilos.

 

Había pasado un buen medio mes desde que Sir Byron divulgó la noticia en el sur a través de sus canales subterráneos. Algunas noticias de que el territorio Cecil estaba acogiendo a refugiados definitivamente habrían llegado a oídos de estos sin hogar, pero esta lastimosa gente había perdido su confianza en los aristócratas. ——Antes de que llegara el mes de la Escarcha, casi cada pocos días, habría equipos de mercenarios enviados por aristócratas que vendrían a capturarlos. Por lo tanto, hacer creer fácilmente a las personas que aún había un clan aristocrático en el mundo dispuesto a acogerlos y protegerlos amigablemente era algo casi imposible.

 

Pero, si pudiera haber un grupo de refugiados — un grupo que hubiera escapado junto con ellos y que también viviera en la naturaleza durante meses, o incluso años — corriendo por los diversos asentamientos y difundiendo el mensaje, sería mucho más fácil reclutar a los sin hogar.

 

Gawain Cecil se preparó para seleccionar un grupo de personas más inteligentes y audaces cuyas palabras fueran más creíbles de estas docenas de refugiados para que le sirvieran de guías y mensajeros. Dependería de su persuasión para atraer a más personas sin hogar para que se establecieran en el territorio Cecil.

 

El mes de la escarcha estaba terminando; con el comienzo del mes de la niebla, sería oficialmente invierno. Tenía que apresurarse a completar tantos arreglos como fuera posible antes de que más personas se congelaran o murieran de hambre.

 

Este joven de nariz roja (¿quizás ya era mayor de edad? Pero en realidad era demasiado delgado y pequeño) ante él, aunque era un poco impetuoso, no era tímido, y su mirada no estaba completamente entumecida como la mayoría de los pobres, por lo que podía tomar el papel de tal mensajero.

 

“El Clan Cecil está cambiando el orden de esta tierra. Antes de que llegue el mes frío de este año, todos los sin hogar que deambulan por este bosque montañoso y las zonas salvajes cercanas pueden reportarse al Clan Cecil y convertirse en residentes permanentes y legales de esta tierra”. Gawain miró al joven que tenía enfrente, pero al mismo tiempo, sus palabras también iban dirigidas a todas las personas cercanas. Hizo hincapié intencionadamente en que todas estas sólo eran efectivas antes de que llegara el Mes Frío, pero no tenía intención de imponer realmente esta restricción; era sólo para hacer todo el asunto más creíble, así como para fomentar la presión y los sentimientos de urgencia en estas personas. “Para que todos los que necesiten ayuda reciban la noticia a tiempo, quiero que ustedes — y también otros que puedan — busquen a esos refugiados en sus escondites. Enviaré soldados como escoltas, para asegurar que todos ustedes puedan completar esta tarea.”

 

Tom escuchó todo esto con los ojos muy abiertos, mientras que Gawain se dirigió a estos refugiados de la frontera sur con una apariencia demacrada y sólo con una torpeza que no era el nerviosismo en sus expresiones. “Sé que todos ustedes fueron originalmente personas honestas y obedientes, que cumplía con las leyes y trabajaba duro. Pero su Lord Feudal los abandonó. Todos los aristócratas de las fronteras del sur los abandonaron. Ni un solo clan o territorio les permitió establecerse y sobrevivir. Todos ustedes sólo podían vagar por las tierras salvajes, confiando en las raíces de la hierba, las cortezas de los árboles, e incluso en los líquenes y las ratas para llenar sus estómagos. A pesar de ello, las garras de esos aristócratas seguían atrapándolos y haciéndoles daño, ¡e incluso los cazaron hasta aquí! No obstante, a partir de hoy, están en la tierra del Clan Cecil. ¡Desde hoy en adelante, soy su Lord Feudal! Todos ustedes pueden vivir libremente y con seguridad en la tierra del Clan Cecil, y quiero que le digan a las personas que conocen, que estuvieron sufriendo con ustedes en las tierras salvajes, que sepan que hay un lugar donde pueden establecerse aquí!”

 

Un ligero resplandor surgió finalmente en sus ojos apagados y entumecidos.

 

Después de todo, seguían siendo humanos; todavía tenían corazón.

 

Gawain no esperaba que estas personas hambrientas y desgastadas fueran capaces de responderle con aclamaciones. Dio medio paso atrás después de terminar lo que tenía que decir. Viendo que Wright había liberado la Luz Sagrada y tratado a todos los heridos, se volteó hacia Sir Philip. “Trae la comida extra, y distribuye un poco a estas personas. ——De lo contrario, dadas sus condiciones, probablemente sera muy difícil para ellos caminar todo el trayecto hasta el campamento. Aparte de eso, envía un soldado en un caballo rápido de vuelta. Transmitan la noticia a Heidi y hagan que realice los preparativos.”

 

Distribuir comida después de un discurso de aliento, siempre sería el método más efectivo, especialmente en esta época.

 

Cuando el ‘Lord Feudal’ ordenaba que se trajera comida, estas personas sentían que estaban de vuelta en la ‘sociedad humana’ y se convencían de que su nuevo ‘Lord Feudal’ realmente les llenaría el estómago; obedecían las órdenes y mantenían la lealtad más básica para ello. El pensamiento de la población de esta época era así de simple y directo. Podría decirse que este era uno de los pocos gestos de buena voluntad que Gawain había visto en este mundo lleno de malas intenciones.

 

En este punto, la chica de Cabello negro que acababa de recibir el tratamiento de Wright se acercó de repente. Se agarró a la ropa con inquietud y nerviosismo, como si tuviera algo que decir. Al ver esto, Gawain habló. “¿Tienes algo para mí?”

 

“S-, sí, Lou-, Lord Feudal.” La chica de cabello negro pareció tropezar un poco cuando dijo las palabras “Lord Feudal”, pero aún así se las arregló para decirlo sin problemas. “¿Es cierto todo lo que has dicho antes?”

 

“Por supuesto que lo es.” Gawain sonrió. “¿Necesito mentirles a todos ustedes?”

 

Pero las palabras dichas por los Lores aristocráticos nunca serían verdaderas.

 

Joan  sólo se atrevió a pensar este comentario en su mente, pero lo que dijo fue: “¿Puedo unirme a mi hermano para buscar los otros asentamientos? Su pierna es problemática. Necesita a alguien que lo cuide”.

 

“Arreglaré un caballo o un carruaje para él si es necesario.” Gawain ya había notado el problema con la pierna del joven antes, pero aún así asintió. “Por supuesto, todavía puedes moverte con él.”

 

La joven inclinó la cabeza profundamente. “Muchas gracias por su benevolencia.”

 

Un día después, Gawain y Amber lideraron a la mitad de los soldados y escoltaron a los dos mercenarios capturados vivos para volver primero al territorio.

 

Mientras tanto, Sir Philip estaba con la mitad restante de los soldados, escoltando a las docenas de ‘Población recién agregada’ detrás de ellos. Como los refugiados eran frágiles, con un número considerable de ellos con enfermedades crónicas, Wright también se quedó para atenderlos.

 

Ese Clérigo de la Luz Sagrada también podía llevar la habilidad de combate de un guerrero enloquecido mientras estaba en ello…

 

Gawain estaba de muy buen humor. Aunque sólo había traído de vuelta varias docenas de personas adicionales después de todo el problema de este viaje, que no era ni siquiera tantas personas como las que llevaba un barco de transporte de esclavos de Cuidad Tanzan, había logrado establecer una conexión con los refugiados en las tierras salvajes al norte del Río Blanco. El acuerdo inicial estaba a punto de desarrollarse sobre la base de estas docenas de personas. Pensando en la cantidad de mano de obra que el territorio necesitaba urgentemente se reunía en esta vasta tierra estéril, estaba extremadamente encantado.

 

Sin mencionar que la mayoría de estos refugiados poseían alguna artesanía o eran hombres libres con al menos algún conocimiento. Su calidad fundamental era superior a la de los esclavos que eran comprados. Esto reduciría muchos costos en la educación posterior.

 

Era casi imposible que los siervos se convirtieran en refugiados. Esto se debía a que estaban atados al territorio. Cuando llegaba una hambruna, los aristócratas locales reunían a sus siervos y los mantenían vivos al menor costo hasta que la hambruna terminaba para restablecer la producción. Mientras que los siervos que intentaban escapar eran capturados y asesinados. Por el contrario, eran los hombres libres, cuyos estatus eran ligeramente superiores, los que perdían todo el apoyo en tales situaciones, sin otra opción que huir de su ciudad natal después de una calamidad.

 

Por lo tanto, ocasionalmente había bromas de que —— en algunas tierras aristocráticas, el precio de la libertad era más costoso que convertirse en siervo.

 

Pero Heidi, que manejaba los asuntos internos del territorio, estaba bastante cargada de preocupación. Se acercó a Gawain. “Ancestro, ¿realmente planeas acoger a todos los sin hogar en las tierras salvajes al norte del Río Blanco antes del Mes Frío?”

 

Gawain esperaba desde hace tiempo que Heidi viniera a él. Mostró una sonrisa. “¿Hay presión en los índices?”

 

“En efecto. —— Si los rumores son ciertos, que hay refugiados en todas partes en las tierras salvajes, estaríamos proveyendonos de unas cuatro mil personas durante este invierno. Durante este período de expansión de la población, hay, ahora, todavía sólo dos mil personas en el territorio. Esto equivaldría a proveer a un número de refugiados más del doble de nuestra población actual. Y esto es sólo un problema secundario. Después de todo, las raciones pueden ser compradas con dinero. Ciudad Tanzan es fértil y también está dispuesta a vendernos provisiones a bajo precio, así que esto sería fácil de resolver. El verdadero problema es cómo mantener el orden después de acoger a tantas personas adicionales. Apenas conseguimos digerir y absorber a esos siervos y trabajadores esclavos comprados, convirtiéndolos en residentes que entienden las reglas y cumplen las leyes. Si otras cuatro mil personas fueran traídas imprudentemente, realmente me preocupa que las ganancias de nuestro esfuerzo anterior se pierdan ——incluso si esos refugiados no tienen la intención de hacerlo intencionalmente”.

 

“Aumentamos de ochocientas a dos mil personas. La población se duplicó con creces, pero el orden no se derrumbó”. Gawain miró hacia Heidi con una sonrisa. “Entonces, ¿qué hay que preocuparse?”

 

“Eso fue porque la población previamente añadida había llegado antes del mes de la Escarcha —— el clima era cálido, y había muchos trabajos para esas personas. Podían unirse a los residentes para cultivar tierras, hacer talas y construir casas. Según ti, la mano de obra trae la transformación. Los trabajos amplios serían la mejor manera de digerir y absorber la población recién agregada. Pero ya es el final del mes de la Escarcha. Pronto será el mes de la niebla nevada, y luego el mes del Frío, cuando el agua que gotea se congela en los carámbanos. Ya no tendremos suficientes empleos en ese momento…”

 

“¿Quién dijo que no los tendremos?” La sonrisa de Gawain se hizo aún más amplia. “¿Por qué el invierno significa no trabajar y quedarse en casa, consumiendo raciones? De hecho, es todo lo contrario… tengo montones de proyectos aquí esperando que la mano de obra los complete.”


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