Shiki: Volumen 02: Capítulo cinco: parte 5


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Al ver a sus padres fuera, Shimizu Hiroko se sintió abatida y aliviada. Los padres de su familia biológica habían venido para quedarse en la casa para el servicio conmemorativo. Sabía que se habían tomado la molestia de quedarse durante tres días porque estaban preocupados por la depresión de Hiroko. Pero, además de haber perdido a su hija, Hiroko era consciente de su propio poder de voluntad agotado. Ella evitó prestar atención a sus padres y al mismo tiempo evitó que se le prestara atención. 

Abrió la entrada como si fuera liberada de una carga de sus hombros, y se dirigió a la casa solo para ver qué tan vacía estaba. Las luces eléctricas eran de un blanco brillante. El pueblo por la noche estaba completamente tranquilo y el frágil ruido de los insectos sonaba sobre los vestigios del otoño.

Con Megumi que se ha ido, había un vacío en forma de Megumi en la casa. Mientras sus padres estaban cerca, su presencia pasó por alto eso, pero con la ausencia de ambos, quedó aún más expuesta. Su suegro Tokurou y su esposo también habían perdido su vitalidad desde la muerte de Megumi. La presencia de personas se había desvanecido de la casa y hubo muchas ocasiones en que el sonido de la televisión hizo eco inútilmente. Había pensado que el vacío se adaptaba a su propio estado de ánimo, una razón por la cual no podía evitar pensar que la presencia de sus padres no era adecuada y, sin embargo, cuando los dos se habían ido, el interior de la casa estaba realmente solo. 

Hiroko suspiró y fue hacia la sala de estar. Su suegro y su esposo estaban mirando la televisión sin decir una palabra. Incluso si se uniera y lo convirtiera en tres personas, probablemente no daría la sensación de que había personas reunidas allí.

Hiroko fue a sentarse sin decir una palabra a la mesa del comedor. Nadie le dijo nada a Hiroko, y Hiroko no le dijo nada a nadie. Sobre la mesa había un cuaderno abierto con los costos del servicio en ellos. Ella no quería hacer nada, pero si no hacía algo, el tiempo no pasaría. Era como ser un prisionero del tiempo, pero incluso si pensaba en formas de matar el tiempo, ese encarcelamiento no terminaría. 

Sin decir una palabra, Tokurou se levantó y salió de la sala. Hiroko y Shimizu vieron eso, sin preguntar a dónde iba o qué estaba haciendo. Sin Tokurou, incapaz de soportar el silencio del lugar, Hiroko abrió la boca.

“…. ¿De qué hablaste con el Joven Monje?”

“¿Hm?”

“Después del servicio, me preguntaba de qué estabas hablando tan profundamente”

Ah, murmuró Shimizu. Antes de que Megumi desapareciera, ¿parecía estar actuando de manera extraña? ¿salió en algún momento de la segunda mitad de julio o en agosto o no? Si alguna vez había ido a Yamairi, ¿estaba familiarizada con un hombre llamado Gotouda algo, si alguna vez había escuchado algo así?

Hiroko guardó silencio ante la baja respuesta de Shimizu, la conversación se detuvo abruptamente. Mientras Shimizu también trataba silenciosamente de colocar sus pensamientos, pensó que él mismo no había pensado mucho en la respuesta. 

No creía que Megumi fuera a Yamairi. No creía que ella hubiera conocido a un hombre llamado Gotouda Shuuji. Pero no estaba seguro. Shimizu no sabía ni preguntó qué tipo de hombre era Gotouda, pero tal vez, pensó. — En la habitación de la muerta Megumi había un ligero y persistente aroma a perfume. 

Ese aroma que incluso ahora perduraba atormentaba ligeramente a Shimizu. No era ambientador, era perfume. Hiroko no tenía la costumbre de usar eso a diario. Shimizu se había preguntado al respecto en ese momento, pero el olor que permanecía en la habitación era algo que alguien de su edad podría poner tratando de dar aires a alguien, murmuró entonces. Cuando Megumi se derrumbó en las montañas, algunos vecinos despiadados dieron a entender que lo que le sucedió era obvio. Shimizu mismo estaba preocupado por eso. Incluso si Toshio dijera que no se preocupe por eso, ¿podría realmente creer las palabras de un médico que dijo que era solo anemia?

Probablemente algo le pasó a Megumi. Megumi probablemente se había puesto ese perfume para alguien. ¿Cuándo se había transformado su hija en una “mujer”? Shimizu no solo había perdido a su hija, sino que también la había perdido de vista. 

“….. Preguntó algunas cosas extrañas”

Al principio, por un momento, Shimizu no sabía de qué trataba las palabras aisladas que Hiroko había dicho, a qué se referían, a quién se referían. Cuando se volvió distraídamente, Hiroko lo estaba mirando.

“… Aa … Sí, lo hizo”

“¿Quién era esta persona Gotouda?”

“Quién sabe.”

“¿Esa persona quizás hizo algunas cosas con Megumi?”

“¿Algunas cosas?”

“…. No me gusta” Dijo Hiroko sin responder su pregunta. 

“Algunas cosas….”

“De alguna manera, no están sucediendo más que cosas malas últimamente”

“Supongo que sí, eh …”

“¿No murió el hijo del aserradero Ohtsuka? Hace un momento, la casa de Nakano-san también parecía estar haciendo un funeral”

“Eso es verdad.”

“La gente de Yamairi murió, a … Este año no ha sido más que esas cosas. ¿Qué está pasando?”

“¿No es tu imaginación?” Shimizu dijo, pero salió más bruscamente de lo necesario. La verdad era que Shimizu también lo pensaba. Este año era extraño. Estaba viendo demasiados funerales alrededor. No podía evitar sentir que algo malo estaba sucediendo en el pueblo en este momento. Pero, cuando Shimizu dijo eso, sus colegas en el trabajo dijeron que lo estaba pensando demasiado. Maeda, que también vivía en Shimo-Sotoba, perdió a una hija y se volvió neurótica, la castigaron, pareciendo preocupados. Ese podría ser el caso, pensó Shimizu.

“Parece que la Yasumori Obaa-chan se mudó. Se mudó a vivir con su hijo, escuché … Poco a poco la población esta disminuyendo”

Es cierto, respondió Shimizu. Se sentía como si los hubieran dejado atrás en una sacudida.

“Ahora que lo pienso, Nara-san de la JA también se retiró”

“¿Nara-san? Pero todavía estaba …”

“Parece que estaba enfermo. Parecía que planeaba apresurarse a jubilarse”

“Ya veo … eso podría no ser tan malo”

“Incluso si dices eso. Para aquellos de nosotros que nos quedamos atrás, es insoportable. Con los empleados que no vienen a trabajar y todo eso”

“¿Empleados que no van a trabajar? ¿Quién?”

Shimizu proporcionó el nombre de una empleada que fue transferida a Sotoba. Había estado empleada allí durante mucho tiempo, por lo que Hiroko la conocía. 

“¿Ella? ¿Ella no ha venido?”

“Mm” Shimizu frunció el ceño. “Esto es solo entre nosotros, pero parece que ella desapareció sin dejar rastro”

Mi dios, dijo Hiroko en voz alta. “¿Qué pasa con su esposo y su hijo?”

Shimizu sacudió la cabeza con un suspiro. Hiroko estaba sorprendida y consciente de cuánta envidia sentía. No era una emoción lo suficientemente fuerte como para llamarla envidia, pero era algo similar.

Qué bueno sería tirar el presente y huir hacia el futuro. 

De la casa oprimida por el silencio, de la familia con un agujero en ella. De ella misma que había perdido a su hija. Y…

(…. De este pueblo maldito.)


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