espada

Espada del Amanecer — Capítulo 132


Capítulo 132 – Ganancias

 

EZ: 6/6


“¿Este es el fragmento de la Pizarra de Piedra Eterna?”

 

Mirando el fragmento de metal que tenía ante él y que era tan grande como su palma, Gawain no pudo evitar revelar una mirada de sorpresa.

 

“Sí, la Pizarra Eterna… no pensé que se vería así.” El vizconde Andrew meneó débilmente su cabeza. “Los fragmentos de la Pizarra Eterna son adorados en secreto por varias grandes sectas. Otras personas o facciones que han conseguido los fragmentos han decidido no exhibirlos por descuido, así que yo era completamente ajeno a lo que desenterré al principio. No obstante, mis hombres pronto encontraron restos de descripciones textuales en las ruinas. Sólo entonces me atreví a estar seguro de que esta pieza de metal protegida por capas y capas de equipo mágico era un legendario fragmento de Pizarra Eterna…”

 

En este punto, el vizconde Andrew no pudo evitar menear la cabeza y suspirar. “Muchos de los equipos mágicos de los restos han dejado de funcionar, pero sólo los utilizados para proteger este pedazo de fragmento de la pizarra… Esos equipos siguieron funcionando hasta hoy. Para conseguirlo, pagué un precio enorme, pero nunca esperé que fuera el comienzo de un precio aún mayor sólo después de que llegara a mis manos…”

 

A Gawain se le recordó un dicho de su vida pasada en la Tierra: La piedra preciosa lleva a su inocente poseedor a la cárcel[1].

 

Tomó el ‘fragmento de pizarra eterna’ (digamos, ¿podría esta cosa todavía ser llamada pizarra de ‘piedra’?) y confirmó que era de hecho de un material metálico. Un metal tan débilmente dorado no pertenecía a ningún material conductor mágico o material común conocido por él; en cambio, era más como una aleación desconocida. Su frente era extremadamente liso como si una fina capa de esmalte lo cubriera, y bajo el ‘esmalte’ había patrones complicados y detallados. La parte trasera tenía algunos surcos de los que no podía distinguir las funciones; incluso había un pequeño trozo de cristal montado en uno de estos.

 

Y en el borde de la placa de metal había una fractura limpia y regular. Parecía un cierre de conexión, convirtiendo todo el fragmento en un sólido geométrico con una estructura compleja. En lugar de decir que esto se había'”roto’ de un todo, Gawain sospechaba más que la llamada Pizarra Eterna estaba unida por grandes cantidades de tales piezas geométricas…

 

Era realmente muy interesante.

 

Giró este fragmento aquí y allá mientras lo examinaba y dijo reflexivamente, “Se dice que los mortales recibirán revelaciones de los dioses después de entrar en contacto con la Pizarra Eterna. Entonces, ¿por qué no hay absolutamente ningún efecto cuando la estoy sosteniendo?”

 

“El simple hecho de tocarla no sirve de nada. Todavía necesita comunicarse con ella usando poder espiritual”, explicó lentamente el vizconde Andrew. “Pero mis habilidades sobrenaturales son insignificantes. Incluso en la comunicación, todo lo que puedo oír son algunos murmullos indistintos. No puedo obtener ningún conocimiento en absoluto. Pero si es usted… Tal vez sea posible obtener poderes directamente de ella.”

 

Gawain asintió pero no tenía intención de usar su poder espiritual para comunicarse en absoluto.

 

De hecho, tenía un profundo recelo y miedo por esta cosa.

 

La Pizarra Eterna, el legendario objeto que trajo la creencia en los dioses al mundo mortal. La primera generación de eruditos mortales creó un montón tan grande de religiones precisamente porque entraron en contacto con esta y también obtuvieron el poder de usar las teurgias. Esto podría haber parecido una bendición para las personas comunes de este mundo, pero Gawain no pudo evitar sospechar que este objeto poseía poderes de control mental, lavado de cerebro e inculcación o similares. ¿Y si fallaba en la comunicación y su mente era tomada por la conciencia de esos dioses? Incluso si no ocupaban su mente, dejar atrás la enfermedad de oír a esos dioses murmurando ocasionalmente tonterías en su conciencia, de ahora en adelante, era un gran NO-NO también!

 

“Le pediría que se lleve ese fragmento con usted”, dijo de repente el vizconde Andrew. “Ya sea que lo guarde usted mismo, lo presente al Rey, o lo entregue a una iglesia en la que crea y con la que desee tener una relación amistosa, cualquier cosa está bien.”

 

“¿Está seguro?” Gawain levantó la frente por un momento. “Debería saber el valor de este objeto. Aunque no se atreva a seguir conservándolo, entregarlo personalmente al Rey o a una iglesia podría darle muchos beneficios a cambio.”

 

“Ya no quiero tener nada más que ver con esto.” El vizconde Andrew estalló con energía y sacudió la cabeza con fuerza. “Aunque lo entregara, no deseo hacerlo a través de mis manos. — Y si no fuera por usted hoy, habría sido imposible para mí sobrevivir. Sólo tema esto como un regalo.”

 

Gawain mostró una vaga sonrisa. “Pero no podemos estar seguros de sí es un regalo o una plaga…”

 

A pesar de decir eso, guardó el fragmento de Pizarra Eterna sin dudarlo.

 

Este objeto era en realidad una bomba de tiempo. Era capaz de presionar a una oscura organización como la Asociación Oblivion a hacer un movimiento imprudente contra la nobleza del reino. No obstante, este objeto también era un tesoro. Posiblemente contenía los secretos de todos los dioses y podía incluso permitir a Gawain tener un breve vistazo de un indicio de la verdad de este mundo. En cualquier caso, Gawain fue incapaz de hacer la vista gorda ante él.

 

En la situación en la que la Asociación Oblivion ya había fracasado, podía estar seguro de que nadie intentaría obtener este objeto por el momento. Además, se necesitaba tiempo para que se difundiera la noticia; sería difícil para los forasteros descubrir a tiempo que este pedazo de fragmento de pizarra ‘de piedra’ ya estaba en sus manos. Durante este período de tiempo ligeramente más seguro, Gawain iba a estudiar este misterioso fragmento.

 

Su identidad como una ‘Leyenda Famosa’ era también una fuerte salvaguarda para retener este fragmento de la pizarra. — Aunque el territorio Cecil era extremadamente débil ahora, en esta época, la reputación de una Potencia Legendaria era, la mayoría de las veces, más disuasoria que tener un clan aristocrático poderoso y próspero. A Gawain no le importaba tomar prestada su propia influencia en este aspecto.

 

Por supuesto, también consideró las dificultades de hacerlo. Por lo tanto, si la situación era realmente crítica, no le importaría entregar este objeto al Rey o a una iglesia. — Mientras que el conocimiento de los dioses era de hecho valioso para algunas personas, era poco probable que se convirtiera en las fuerzas de producción que él necesitaba. En el futuro, podría usar este fragmento para intercambiarlo por otras ganancias; mientras las ganancias fueran suficientes, valdría la pena. Pero esta sería definitivamente la elección que tomaría sólo en la situación en que no hubiera otras alternativas.

 

Pittman y los dos caballeros que fueron al jardín para salvar a las personas también regresaron a la sala de reuniones un tiempo después.

 

“Los poderes del creyente del culto hereje han comenzado a desvanecerse. No fue difícil liberar la magia en esos pobres hombres.” El viejo druida explicó cómo pudo encargarse de esa extensa brujería tan rápidamente. “Los dos caballeros y yo rescatamos a una parte de la gente y luego los pusimos en mejores condiciones entre los rescatados para que también ayudaran. Junto con los medios para controlar la vegetación, conseguimos desenterrar a todas las personas enterradas en el suelo. Pero los que perdieron sus vidas aún constituyen un número significativo. Un tercio de ellos no pudo ser salvado. Entre los que quedan vivos, muchos de ellos han recibido graves daños en sus mentes. Mientras que algunos pudieron recuperarse, me temo que otros estarán para siempre en trance”.

 

“Esta es realmente una pérdida dolorosa.” Gawain miró al Vizconde Andrew con simpatía.

 

Andrew sólo pudo sacar una amarga sonrisa mientras meneaba la cabeza. “Probablemente tendré que gastar una fortuna para hacer frente a las consecuencias… Pero sigo vivo. Las cosas mejorarán de alguna manera. Ahora mismo, lo que más agradezco es que mis dos hijos se fueron a otro lugar del territorio hace unos días a cobrar el alquiler. Se considera que su postergación les salvó la vida. Pero mi pequeña hija…”

 

“Su hija sigue viva”, informó Sir Philip. “Pero la pobre chica ha sufrido un grave daño en su mente. Ahora está en un estado de locura. Quizás sólo los dioses sabrán si hay una posibilidad de recuperación.” (EZ: bueno… esperemos a él Arco Época de Imperios para ver si dicen eso otra vez varios sentidos -fin de spoilers-)

 

“Basta con que esté viva, basta con que esté viva…” El vizconde Andrew dijo eso con una expresión complicada. Este aristócrata que una vez fue elegante, confiado y orgulloso, envejeció al menos veinte años en esta única noche. Ahora mismo, su voz estaba exhausta y cansada. A pesar de que había muchas cosas que podían considerarse buenas noticias, no podían sostener su cuerpo y mente que estaban agotados. Pero aun así hizo un esfuerzo por levantar la cabeza y mirar hacia Gawain que estaba de pie a su lado. “De todos modos, quiero agradecerle su ayuda. El Clan Leslie está en gran deuda con usted y sus caballeros. — Si tienen alguna necesidad, siéntanse libres de mencionarla”.

 

Claramente, él también sabía que era muy poco amable regalar ese molesto fragmento de la pizarra…

 

“Dar ayuda y protección mutuas era una regla que Charlie y yo habíamos establecido para los aristócratas de Anzu hace setecientos años. Yo sólo cumplía lo que dije en aquellos años”, dijo Gawain con un sentido especialmente fuerte de rectitud. “No aprovecharé esta oportunidad para sacar provecho de sus infortunios, pero ya que tenemos la oportunidad de conversar, tal vez podamos reforzar nuestra cooperación”.

 

“¿Cooperación?” El vizconde Andrew repitió esta palabra.

 

“Debería saber que el nuevo territorio de Cecil se está construyendo actualmente. Nos faltan todo tipo de suministros, y la mayoría de ellos se compran en Ciudad Tanzan.” Gawain sonrió. “Actualmente, lo que más nos falta son cristales de almacenamiento y varios materiales conductores mágicos, y la mina de Tanzan tiene una enorme veta mineral de cristales”.

 

Viendo que la expresión del vizconde Andrew era ligeramente rígida, Gawain Cecil continuó: “No se ponga nervioso, sólo pregunto si puedo comprarlos. — Yo sólo espero poder comprar grandes cantidades de todo tipo de materiales mágicos de cristal a un precio favorable de ahora en adelante. No requerimos calidad. Incluso los cristales de menor calidad sirven. Sólo pedimos cantidades amplias. No tiene que preocuparse por ninguna pérdida. Debe saber que nuestra insuficiencia de suministros es enorme. La cantidad que el nuevo territorio Cecil quiere comprar será definitivamente suficiente para tragarse un gran lote de su producción de cristales. Incluso si el precio es ligeramente más barato, sus beneficios excederán lo que gane después de tener que pagar para transportar esos cristales en lotes más pequeños a otros territorios y buscar mercados ahí. Si está de acuerdo, esperaré a que las cosas se hayan establecido aquí antes de enviar a alguien a negociar los precios”.

 

El vizconde Andrew se relajó y asintió ligeramente mientras escuchaba. Empezó a reconocer que era una idea en la que todos salían ganando. El territorio Cecil obtendría grandes cantidades de materiales baratos conductores mágicos, y Ciudad Tanzan no tendría que preocuparse por los mercados de los cristales e incluso podría recaudar rápidamente los fondos necesarios para reparar el castillo y otros trabajos posteriores.

 

En cuanto a cómo el Clan Cecil, que era pobre y estaba en la bancarrota no hace mucho tiempo, se hizo rico de repente e incluso empezó a acuñar monedas recientemente… El vizconde Andrew no tenía ningún interés.

 

Independientemente de que hubieran encontrado una mina de oro en la Cordillera Oscura o de que este viejo ancestro de hace 700 años hubiera desenterrado sus verdaderos ahorros de toda la vida[2], no tenía nada que ver con él. Como vizconde que vivía en la frontera con una mentalidad flexible, Andrew Leslie siempre fue muy abierto de mente y muy bueno en comprender las cosas que eran realmente beneficiosas para él.

 

De hecho, había adivinado correctamente una parte de la verdad. – Gawain había conseguido los ahorros de toda una vida; sólo que eran los ahorros de toda una vida de todo el Reino Anzu*. (EZ: *Buena esa no? xD)

 

Viendo al vizconde Andrew asentir, Gawain continuó: “En segundo lugar, la población. Espero que me ayude a publicar las noticias de que el territorio Cecil acoge a los refugiados. Si tiene refugiados aquí y no los quiere, puedes enviarlos también. En resumen, un excedente de población en cualquier forma, siempre y cuando no sean personas que violen la ley y cometan delitos, los quiero a todos. No pediré un número específico en este aspecto. Sólo haga lo que pueda”.

 

El vizconde Andrew aceptó aún más fácilmente esta vez. No creía que hubiera ningún problema en dirigir a las personas al territorio Cecil en absoluto. De hecho, esta era una buena oportunidad para él para limpiar la ‘gente inútil’ en su territorio. Después de todo, había demasiados vagabundos reunidos en los barrios bajos, y no podían rendir ningún valor en absoluto.

 

“Una cosa más”. Gawain sonrió. “Espero contratar a algunas personas que sepan leer y escribir y que tengan conocimientos matemáticos. No, no, no me refiero a esas personas de nivel académico. Sus aprendices servirían. — Quiero un grupo de esas personas. Ya sea que sirvan como registradores o copiadores, el único requisito es ser capaz de leer y contar y tener mucha paciencia”.

 

Notas:

[1] Esto significa que poseer un tesoro pone a una persona en problemas debido a la codicia de otras personas.

[2] El término chino utilizado para esto se traduce literalmente como “Capital para Comprar un Ataúd”; se refiere al dinero que las personas ahorran para sus gastos funerarios y, por lo general, el último de sus ahorros.


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