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Espada del Amanecer — Capítulo 95


Capítulo 95 – Veronica

 

EZ: 2/6


Todo el personal de gestión del campamento se reunió, y discutieron su futuro camino en la tienda de Gawain.

 

Amber estaba bastante inquieta mientras se sentaba en el asiento junto a Rebecca. Giraba aquí y allá para observar los alrededores de vez en cuando, como si buscara una oportunidad de escabullirse en cualquier momento. Después de notar que Gawain no tenía ninguna intención de dejarla ir, no pudo evitar refunfuñar, “Oye, sólo celebra una reunión si quieres, ¿por qué tienes que tenerme aquí… No es que entienda esas cosas que dices”.

 

“Mantenerte a la vista es principalmente para evitar que salgas y seas una molestia para los demás”, Gawain respondió de manera casual; ignoró la expresión de Amber de mostrar y rechinar los dientes en el siguiente segundo. Fue directamente al tema. “Reuní a todo el mundo porque quería explicar primero una cosa — la crisis aún no ha pasado”.

 

Los ojos de Rebecca se abrieron de par en par al instante mientras miraba fijamente a Gawain. “¿Ah? ¿No hemos repelido ya a esos monstruos?”

 

“Esa es la clave.” Gawain meneó la cabeza. “Sólo los repelimos una vez, pero ¿no vendrán más?”

 

Todos los presentes se miraron unos a otros, mientras que el granjero Norris, que estaba en tal ocasión por primera vez, instintivamente encogió el cuello. No se sorprendió por lo que dijo Gawain; de hecho, ni siquiera había prestado atención a las palabras de Gawain. Este campesino con los pies en la tierra sólo se sentía especialmente incómodo de estar aquí, dado su estatus. Cada persona que le rodeaba era alguien a quien tenía que admirar en los primeros días, pero ahora estaban todos sentados con él. Esto lo ponía excepcionalmente nervioso.

 

Por otro lado, Hummel, que estaba sentado a su lado, lo estaba haciendo bastante bien. Aunque este herrero también era de origen humilde, ya que era responsable de fundir el acero para los Lores año tras año, tenía mucha experiencia interactuando con aristócratas. En la actualidad, parecía estar perfectamente tranquilo y sereno.

 

Heidi notó el nerviosismo de Norris, pero no dijo nada. En cambio, siguió con el tema de Gawain. “Ancestro, ¿no has verificado ya la integridad de la Gran Barrera? Su capacidad de auto-reparación…”

 

“En efecto, se ha reparado a sí misma, pero no estoy seguro de que se comprometa de nuevo”, dijo Gawain.”Todos, tenemos que tener clara una cosa

 

 — aunque acabamos de resolver una crisis, está lejos de ser una absoluta y completa victoria. La Gran Barrera no es una creación de los dioses. Incluso si fue un milagro, fue un milagro de hace setecientos años. Los monstruos que salieron del páramo de Gondor son suficientes para ilustrar que esta barrera no es todopoderosa. Ahora, esta barrera está envejeciendo, así que tenemos que estar preparados para la posibilidad de que vuelva a fallar”.

 

Amber sostuvo su barbilla y murmuró, “Entonces simplemente deberíamos correr…”

 

“¿A dónde?” Gawain echó un vistazo a la mitad-elfo. “Una vez que la Gran Barrera se derrumbe, la contaminación se extenderá por todo el continente. Además, ¿crees que todos son como tú? ¿Capaces de alejarse varios cientos de kilómetros a la primera señal de problemas, y capaces de sobrevivir en algún rincón o grieta casual?”

 

Después de eso, agitó su mano. “Les recuerdo a todos ustedes sólo porque no deseo que bajen demasiado la guardia. No quiero decir que la Gran Barrera que ha permanecido en pie durante siete siglos esté a punto de derrumbarse en cualquier momento. Lo confirmé la última vez. En general, sigue funcionando con normalidad. El agujero fue probablemente sólo un ´pequeño problema’. Según el plano de aquellos días y la resistencia general de las creaciones de los elfos, es poco probable que se derrumbe por completo en las próximas décadas, así que no hay necesidad de estar demasiado nervioso”.

 

La multitud presente sólo lanzó suspiros de alivio entonces, mientras Sir Philip continuaba solemnemente, “Incluso si ese es el caso, nuestra victoria ha tenido mucha suerte. Si el número de enemigos hubiera sido ligeramente mayor, si el efecto de esas trampas hubiera sido ligeramente menor, si esos monstruos hubieran tenido un poco más de suerte al activar las trampas, el resultado de la batalla habría sido totalmente opuesto. La constitución de las aberraciones está mucho más allá de la de los humanos. Además, cuando su número es suficiente, sólo las auras que emiten serían suficientes para matar a todos los seres vivos dentro de un rango extenso. Cuando su número aumenta de uno en uno, las presiones que los soldados tienen que enfrentar son más del doble. Nuestra victoria… no es tan reconfortante”.

 

Este honesto y joven caballero había vocalizado indiscutiblemente sus pensamientos internos, y también resultó ser lo que Gawain quería decir. “Así es. No podemos ser engañados por esta victoria. Nuestro campamento sigue siendo muy vulnerable en todos los aspectos. Ahora, simplemente nos hemos establecido aquí. Aún estamos lejos de afianzarnos. Por eso los he convocado a todos ustedes, para hablar de mis planes posteriores”.

 

Heidi habló con curiosidad, “¿Planes posteriores?”

 

“Construir muros, almacenar granos, aumentar la población, aumentar la producción de acero”, dijo Gawain todo esto mientras golpeaba ligeramente la superficie del escritorio. Luego miró hacia Rebecca, “¿Cómo va el progreso con la cocción del ‘cemento’?”

 

“Um… aún no he tenido éxito”, dijo Rebecca con un ligero abatimiento. “En realidad ha habido algunos progresos. Un tipo de roca porosa extraída cerca de la mina de hierro combinada con arcilla ha producido algo muy similar. Pero aún se requieren muchas pruebas para determinar la proporción óptima, la temperatura y la duración del horneado. En este momento, ya que los hornos han puesto casi todo su esfuerzo en producir cristales, el progreso del ‘cemento’ es muy lento”.

 

En otras palabras, ya ha visto la luz…

 

Gawain estaba bastante complacido de corazón. Miró a Rebecca que estaba un poco falta de confianza. “No está mal, haber encontrado la dirección es el mayor progreso. Tu tarea más importante ahora es hacer el mejor uso del tiempo y llegar a una fórmula de cemento realmente utilizable, cuanto más rápido, mejor. Además, la producción de los  ‘Cristales Rebecca’ no puede detenerse. Retengan al menos un tercio de los hornos para cocer los cristales en todo momento, y reserven un grupo de personas para que se encarguen especialmente del lavado y la selección. El almacén recién construido en el suroeste del campamento es suyo. Úsenlo para almacenar esos cristales”.

 

Con eso, se dirigió a Norris. “¿Qué tal el cultivo de la tierra?”

 

El viejo granjero se levantó instintivamente pero volvió a sentarse con un poco de vergüenza. Sólo terminó de organizar lo que quería decir unos segundos después. “Se ha abierto un hectómetro de tierra cultivada en los lados este y oeste del campamento respectivamente y se ha plantado con raíces de madera dulce y hojas de fuego. La magia del Lord Druida y las pociones que creó fueron especialmente efectivas. La velocidad a la que crecen los cultivos es terriblemente rápida. Podríamos cosechar incluso antes de que llegue el mes de la Escarcha, y tendríamos un excedente después de alimentar a todos…”

 

Gawain interrumpió a Norris. “Eres el Gerente de Agricultura. No tienes que dirigirte a los demás del mismo rango que con Lord. De hecho, tampoco tienes que dirigirte a mí de esa manera. Llámame por mi título oficial o por mi rango aristocrático.”

 

Norris echó una mirada a Gawain bastante nerviosa y repetidamente estuvo de acuerdo. “Sí, sí, Duque…”

 

Mientras que Pittman, que estaba a su lado, tenía una cara triste. “Es tan raro que alguien se dirija a mí de esa manera. No puedes dejarme disfrutarlo por unos días más…”

 

“Duque”, continuó Norris en este punto, “hay otro asunto que espero que puedas permitir”.

 

“Di lo que piensas”.

 

“La tierra de la ribera norte del Río Blanco, espero que también se pueda cultivar”, dijo Norris. “Lleve gente para examinar la tierra. La calidad del suelo es excelente, y también hay pocos guijarros. Sin embargo, debido a la necesidad de cruzar el río, no se incluyó en el plan de cultivo desde el principio, pero creo que sería bueno hacer uso de esa zona. Cuando los monstruos atacaron esta vez, un número considerable de personas, los agricultores especialmente, estaban preocupados por la tierra en el lado sur del Río Blanco. Si pudiéramos cultivar otro trozo de tierra en la orilla opuesta…”

 

Norris se detuvo ahí, pareciendo que no sabía cómo seguir. Una pizca de inquietud y anticipación apareció en su oscuro y arrugado rostro. Gawain respondió a esto muy rápidamente: “Lo apruebo. El cultivo de la ribera norte será incluido en la segunda fase del plan de cultivo. Pero antes de eso, tenemos que construir un puente sobre el Río Blanco, confiar en unos pocos troncos no servirá… Heidi, anota esto”.

 

“Lo siguiente sería en cuanto a la población”, dijo Gawain mientras miraba a Heidi. “¿Qué piensas de esto?”

 

Heidi dejó el bolígrafo en su mano y reflexionó seriamente durante un rato. “En realidad… la forma más simple sería comprar siervos. En general, sus antecedentes serían claros y limpios. No hay mucha necesidad de preocuparse por su lealtad, pero esto requeriría una gran suma de dinero, y podríamos no ser capaces de comprar los suficientes para cumplir con los números. En segundo lugar, sería bueno acoger  refugiados. Como las cosechas de las Fronteras del Sur en los últimos años no han sido buenas y los conflictos han estallado muchas veces entre unas pocas familias aristocráticas con feudos, hasta ahora, ha habido un número significativo de refugiados sin residencia definitiva. Para la mayoría de los aristócratas, la población extra es una carga, y los refugiados de otros territorios son como el ganado. Por lo tanto, estas personas llevan vidas difíciles entre una roca y un lugar duro. Son incluso más ‘baratos’ que los siervos. Se les da comida, y ellos nos seguirán…”

 

Hablando de esto, Heidi no pudo evitar menear la cabeza. “Pero el problema también es muy obvio. Es difícil comprobar los antecedentes de estas personas. En el proceso de vagar por todas partes, también han adquirido muchos malos hábitos de hurto. Si los hacemos entrar en el territorio en grandes cantidades, la seguridad pública se convertiría en un gran problema.”

 

La voz de Amber sonó repentinamente pensativa, “Si cumplir con la ley promete una vida buena y próspera, una buena mitad de los bardos y matones intentarían encontrar un trabajo. No eligieron ser ratas porque les gusta vivir en las alcantarillas. ¿Crees que alguien elegiría una vida de morir de hambre diariamente y ser azotado porque le gusta robar?”

 

Heidi miraba atontada a Amber; era la primera vez que no respondía a las palabras de esta mitad-elfo. Y Gawain comentó con frialdad unos segundos después, “Todavía estabas pensando en robar mi sello anteayer. Al final, yo te eché de la tienda. Aunque lo que dijiste tiene mucho sentido, ¿realmente tienes el descaro de decirlo tú misma?”

 

“Sólo estaba bromeando contigo. ¡¿Tuviste que ir tan lejos?!”

 

“¡Alto!” Gawain inmediatamente agitó su mano y cortó a Amber. Pensó para sí mismo: eso estuvo cerca; uno no puede estar nada desprevenido al comunicarse con esta desgracia a los elfos; nunca sabrás que si respondes a un solo comentario de ella, involuntariamente te convertirás en un bromista. “La expansión de la población todavía requiere más planificación. Hummel, comparte sobre el progreso con el acero…”

 

 

Al mismo tiempo, río arriba del Río Blanco, un hermoso barco que había sido pintado completamente de blanco — con tres velas abiertas y el emblema de la familia real de Anzu colgando de él — navegaba firmemente en el río. Había varios barcos más pequeños custodiando su parte delantera y trasera.

 

En un costado de ese barco blanco, se podía ver un símbolo especial de oro tenue. Era un anillo circular que irradiaba luz dorada, con dos rayos de luz que se cruzaban.

 

Ese era el símbolo de la Iglesia de la Luz Sagrada.

 

En todo Anzu, las situaciones en las que el emblema real y el símbolo de la Iglesia estaban presentes juntos eran raras. Así, esta escena atrajo naturalmente la atención de los residentes de Ciudad Tanzan que estaban en las orillas del río.

 

Las personas de este barco habían partido de la capital de Anzu. Después de ir a la deriva durante un mes en el río Duoergong, luego de girar del canal al río Blanco, y de navegar durante otra semana, finalmente llegaron a esta tierra estéril en las fronteras del reino.

 

Este había sido realmente un viaje arduo, pero nadie en el barco se quejó porque una persona que, dado su estatus e identidad, no tenía que pasar por este viaje rocoso, también estaba en este barco. Y esta persona nunca había hecho una sola queja.

 

En la cubierta superior del barco Roble Blanco, que pertenecía a la familia real, en una habitación especialmente destinada a la oración, la Santa Princesa que tenía el título de ‘Dama Favorecida por la Luz’, Verónica, abrió gradualmente los ojos.

 

Tenía cabello largo y rubio pálido. Su aspecto se parecía ligeramente al de su hermano, Edmund Moen, pero era aún más suave y atractiva. Estar inmersa en el camino de la luz sagrada a través de los años la hizo poseer una disposición notablemente santa, pura y firme. Incluso si sólo estaba vestida con un sencillo vestido blanco de monja, un aura inabordable permanecía a su alrededor como si fuera una deidad que había descendido del cielo.

 

Hasta que minutos después de terminar de rezar, el aura totalmente distante e inhumana se desvaneció gradualmente de su cuerpo.

 

Como si sintiera el cambio de aura en la sala de oración, un oportuno golpe sonó. Una voz femenina casi sin cambios en la emoción sonó desde el exterior. “Su Alteza, hemos llegado a la ciudad Tanzan. ¿Quiere ir a la orilla para reunirse con el vizconde Andrew?”

 

El tenue brillo de los ojos de Verónica se desvaneció lentamente. Ella respondió suavemente: “No, sólo envía un emisario ahí. El Señor(su dios) me dio una revelación. No puedo quedarme aquí. Tengo que apurarme a ir al territorio de Cecil. Hay—hay algo que el Señor me ha guiado para que lo vea”.

 

La fuera aura de la puerta se fue. Verónica entrecerró ligeramente los ojos. La luz sagrada volvió a flotar en sus ojos como si no pudiera ser controlada.

 

Cerró los ojos completamente y entró en meditación una vez más


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