Shiki: Volumen 02: Capítulo tres: parte 5


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Seishin encendió el fuego en la lámpara. La luz oscura brillaba sobre el interior del edificio de la iglesia abandonada.

La lámpara de aceite de estilo antiguo era algo que había quedado atrás aquí. No solo la lámpara, los objetos personales que pertenecían al recluso que había vivido dentro de la iglesia quedaron atrás. Ropa manchada de polvo y excrementos de ratones, libros podridos por el moho, todo lo que había llegado a consolarlo para usarlo en su vida diaria.

La razón por la cual Seishin había comenzado originalmente a venir aquí era por estas cosas, porque Seishin disfrutaba leyendo sobre las cosas ofrecidas por la persona que se dedicó aquí a vivir su propia fe individualista en este santuario. Los criticaría de manera uniforme, aunque no podía seguir ninguna cadena de razonamiento que realmente daría una brecha en una sola personalidad determinada, pero buscó el significado detrás de cada artículo, teniendo gran interés en la tarea de buscar si un elemento revelaría el significado a otro y uniría algo.

Libros sobre magia negra y maldiciones, otro era un libro sobre historia, un dudoso folleto religioso. Mezclados con esos había libros de física y biología, y mezclados con esos eran historias morales sin engaños dirigidas a niños.

No sabía lo que estaba pensando acumulando esta colección de libros. Solo — pensó Seishin. No cabía duda de que admiraba a los mártires. Quería ser un mártir de algo y, sin embargo, para qué convertirse en mártir, él mismo puede no haberlo sabido. Había estado allí siempre, buscando una divinidad a la que dedicarse. Si ese no fuera el caso, entonces podría haber estado buscando las palabras para expresar el dios personal que había encontrado a través de su propia intuición.

Fue expulsado de aquí y traído de vuelta, y, pensó, probablemente no pudo encontrar lo que estaba buscando allí. Cuando descubrió este lugar por primera vez, había buscado información sobre la persona que había vivido en Kanemasa, pero en el caos después de la guerra había desaparecido y hoy todavía se desconoce qué fue de él después de eso. Si había encontrado la divinidad a la que debía servir, quería saber al respecto, pensó.

Mientras pensaba en eso, abrió un libro manchado, cuando escuchó un suave ruido. A la luz de la lámpara, giró su mirada hacia la entrada donde se había hecho el sonido, viendo la cara de Sunako asomándose.

“¿— Muroi-san?”

Seishin cerró el libro, sorprendido. Sunako se acercó al banco con paso ligero.

“Había visto la luz y pensé que podrías haber sido tú. Podía ver desde la ventana de mi casa”

“Ah, ya veo.”

“¿Recuerdas tu promesa? He traído el libro. Me pregunto si podría hacer que me lo firmes”

Seishin asintió y tomó en mano el libro que Sunako había sacado. Era el segundo libro que Seishin había publicado. Todavía era un libro bien encuadernado, pero este libro ya no debería haber estado en circulación. ¿Había sido tratado con tanto cuidado? Al abrir el libro, firmó una página en blanco. Era una rareza, pero la gente de la parroquia a menudo le había pedido su firma, aunque últimamente no lo hicieron. Se encontró un poco cohibido.

“Gracias. Lo atesoraré”.

La luz de la lámpara brilló sobre la feliz y sonriente cara de la niña.

Después de reunirse la última vez, había intentado investigar sobre el LES. Lupus eritematoso sistémico. En Japón se clasificó como una enfermedad de colágeno, pero más precisamente era un tipo de enfermedad del tejido conectivo. Dicho esto, Seishin no podía imaginar muy concretamente qué tipo de tejido conectivo era. Había muchas mujeres jóvenes con la enfermedad, ya que la mayoría de los pacientes eran mujeres. Parecía que era algo que podía transmitirse a través de la familia, pero no estaba claro si era genético o no. Los síntomas primarios eran manchas rojas características en la piel y dolor en las articulaciones por esta enfermedad, pero afectaba a todo el cuerpo. Un problema particular fue la disminución de la función renal y la disminución de la función cardiopulmonar. Había debilidad de todo el cuerpo y una tendencia a la infección, y también podrían ocurrir lesiones en el cerebro y el sistema nervioso. Eran sensibles a los rayos ultravioleta, lo que podría provocar un brote, lo que podría conducir a enfermedades graves, deterioro renal y deterioro cardiopulmonar que conduce a uremia, enfermedades valvulares e inflamación del pericardio, que podría poner en peligro la vida. Las anormalidades en el sistema inmunitario fueron la causa designada, pero la causa de los brotes no estaba clara y no había un tratamiento médico establecido. Obligados a combatir la enfermedad durante toda la vida, porque regresar a la sociedad o al trabajo era difícil, fue designado como una enfermedad incurable.

Tal vez fue porque sabía eso, tal vez fue por la luz inestable de la lámpara, una sombra melancólica pareció asentarse sobre el rostro de la niña.

“Tu tez se ve pobre”

“¿Es así? — Supongo que sí. Por un tiempo estuve en cama”

“¿Estás bien?”

“Ya estoy bastante acostumbrada”

La niña se encogió levemente de hombros. Su pálida piel blanca parecía enfermiza, pero no había signos de las características manchas rojas. Parecía que el tratamiento médico primario para el LES eran los esteroides, y tomar dosis de este durante mucho tiempo podría tener efectos secundarios graves, pero por el momento Sunako no tenía las características de efectos secundarios bien conocidas de una cara de luna llena o una apariencia exterior similar a un búfalo. Aparte de una tez pobre, parecía bastante sana. Al menos esa era la descripción de su apariencia a los ojos de un novato. (NTE: Los efectos secundarios más habituales derivados de los esteroides en el tratamiento para el LES son algunos cambios en el aspecto físico, como presencia de acné, rostro redondo o en forma de luna llena, aumento de peso debido a un incremento del apetito, crecimiento del vello y aparición de moretones con suma facilidad.)

Pero, pensó Seishin. La vida de Sunako dependía de un delicado equilibrio. Sí, la vida era frágil, más de lo que la gente creía. Yasumori Susumu había muerto. Era posible que Mikiyasu tampoco volviera con vida.

(Mikiyasu … …)

Cuatro años más joven, vivía cerca. El templo y los Yasumori tenían una conexión profunda. Cuando eran más pequeños, a menudo jugaban juntos. Incluso podrías llamarlo amigo de la infancia.

Ese verano, muchos aldeanos murieron. Había quienes conocía y quiénes no. Pero en cuanto a alguien como Mikiyasu, era la primera vez que alguien con quien se sentía tan cercano había caído. Si fuera eso, entonces Mikiyasu no se salvaría. ¿La última vez que se reunieron sería en el funeral de Nao, entonces? Era posible que nunca volviera a ver a Mikiyasu con vida. La próxima vez que se encontraran, Mikiyasu sería un caparazón vacío, y él sería el que realizaría los últimos ritos sobre el caparazón vacío de Mikiyasu.

“¿Alguien murió de nuevo?”

Ante la pregunta de Sunako, Seishin volvió a sus sentidos.

“… … ¿Por qué?”

“Porque tú también eras así antes. Dijiste que una joven había muerto. Muroi-san parece estar deprimido igual que en ese momento”

Ya veo, Seishin forzó una sonrisa.

“¿Una persona de la parroquia?”

“Sí” Seishin asintió. “Todavía no ha muerto. Pero … … está al borde de la muerte”

¿Estaba bien decir eso? Pero, no había ninguna esperanza de que se recuperara.

“Es miembro de la parroquia pero, si tuviera que etiquetarlo, probablemente debería ser como un amigo de la infancia”

“¿Heeh?”

Seishin respiró hondo y brevemente.

“Cuando éramos pequeños jugábamos juntos a menudo. O, mejor dicho, venía pidiendo jugar a menudo, podría ser más preciso. Es cuatro años más joven”

“Era como tu hermano” Sunako tenía una sonrisa moderada.

“Podría haber sido así. Yo era más un niño reservado, afligido con una terrible timidez, y no había ningún niño además de Toshio con el que fuera muy cercano”

“¿Toshio-san?”

“El director del Hospital Ozaki. Me llevé bien con Toshio, pero Toshio era muy competitivo. Él no era del tipo que conocía su lugar con los niños mayores, era vigoroso, así que Toshio y yo terminamos jugando solos juntos. Toshio no se llevaba bien con los niños mayores, pero se llevaba bien con los más pequeños. Podía decir algunas cosas muy escandalosas, y cuando estaba de humor podía ser muy cruel y de corazón duro, pero se podía decir que admiraban eso”

“Un niño matón estereotípico, ¿no?” Sunako sonrió. “Pero, de alguna manera, simplemente no puedo imaginar a Muroi-san jugando junto con un niño acosador. De alguna manera, tengo la impresión de que de niño no hiciste nada más que leer libros tú solo”

“No fue así. Hice muchas travesuras” Seishin sonrió. “Aunque generalmente el que las pensaba era Toshio. Él planearía alguna broma terrible, o planearía una forma increíblemente imprudente de jugar. Le gustaba desafiar los tabúes. Traté de ser una fuerza externa de resistencia, pero Toshio nunca escuchó lo que dije. Así que terminaría atrapado con él. Probablemente pensé que era mi trabajo ser el freno para asegurarme de que Toshio no fuera demasiado imprudente”

“… De alguna manera, parece que eres tú”

Seishin volvió los ojos hacia la luz de la lámpara.

“En el pueblo tenemos un festival llamado Mushiokuri. Lo seguí después de eso … …”

Seishin recordó de alguna manera la noche de Mushiokuri de este año. Tenía la sensación de que era hace mucho tiempo y, sin embargo, que acababa de suceder.

“La verdad es que no debes hacer ese tipo de cosas. Era un ritual religioso, así que para los aldeanos hay razones religiosas adecuadas por las que no deberías hacerlo. Es una cosa en medio de la noche, por lo que para los niños lo que sigue después se desconoce. Pero cada año, siempre habrá niños que intentan ir. Ese es el tipo de criaturas que son los niños”

“Podría ser.”

“¿Me pregunto cuántos años tendríamos? Toshio fue quien dijo que deberíamos intentar seguirlos. Yo, por supuesto, estaba en contra. Mikiyasu estaba — en cualquier momento podría haber sido peligroso, él estaría atrapado entre Toshio y yo, estaba temblando … … Mikiyasu se asustaba fácilmente. Era un niño muy asustadizo y tímido. Entonces, para él seguirlos después de la procesión probablemente era demasiado aterrador. Si los adultos nos encontraran, seríamos regañados. Eso no fue todo, es un festival con una especie de ambiente aterrador también. Me opuse, y con una cara de alivio, estuvo de acuerdo conmigo; pero Toshio dijo ‘si ese es el caso, está bien’ y dijo que él iría solo, y quería ir con él tanto que no podía soportarlo”

“Creo que entiendo” sonrió Sunako. Seishin también sonrió débilmente.

“Siempre fue así. Mikiyasu al final se quedó con cautela con Toshio. No pude evitarlo y seguí adelante para evitar que Toshio hiciera un desastre. Siempre ha sido así … …”

¿Cuándo dejaron de jugar juntos? No fue solo Seishin quien, al entrar en ese umbral pubescente entre la infancia y la edad adulta, se escapó de los grupos solo para niños y formó grupos de personas de la misma edad. En algún momento dejaron de jugar bromas puramente estúpidas y juegos imprudentes, y pasaron más tiempo hablando que haciendo cosas. Alrededor de ese tiempo, Toshio también encontró la manera de comprometerse con aquellos mayores que él, y Seishin recordó haber tomado prestados unos cuantos libros y registros de Tashiro de la librería y el hermano mayor de la tienda de arroz Murasako. Y entonces Seishin no vio mucho a Mikiyasu. Mikiyasu mismo encontró otros amigos — y luego se hizo adulto, se casó, heredó el negocio familiar y se convirtió en padre. Pero, ciertamente por un tiempo, él y Mikiyasu tuvieron una amistad durante cierto tiempo entre ellos.

Seishin mantuvo la lengua pensando en Mikiyasu, en las afueras de la aldea, en una habitación de hospital en algún lugar. Perdió a su esposa, perdió a su hijo y se iba a perder a sí mismo —.

Digamos, la voz de Sunako de repente sonó. “Si Muroi-san tenía a alguien querido para él, y si pensabas que querías dejarlos vivir, ¿sabes lo que debes hacer?”

“¿Convertirme en Doctor?”

“Estás equivocado”, se rió Sunako. “Los matas”

Seishin estaba estupefacto.

“Dejar que alguien viva — si significa ser el dueño de su tiempo de muerte, entonces significa matarlo por su propia voluntad. Si no lo haces, alguien más matará a esa persona. Ellos la arrebatarán fuera de tus manos, Muroi-san” Dijo Sunako con una voz ligera mientras reía. “¿No es gracioso? Es difícil que mueran personas cercanas a ti. Aunque creas que es imperdonable, que te las arrebaten de la vida, es algo terrible y, sin embargo, si quieres evitar eso, no hay nada más que matarlos tú mismo. Ese es el tipo de criaturas que somos”

“Si, eso es verdad.”

Sunako se levantó del banco y miró hacia la oscuridad del santuario. “… … ¿No son ‘preciosos’ y ‘lastimosos’ bastante parecidos?”

“¿Mm?”

Sunako se echó a reír y se volvió para mirar hacia atrás. “Por ejemplo, ¿y si tuvieras que tener un pajarito? Querrías sostenerlo con frecuencia, amarlo cálidamente y sería muy valioso para ti”

Seishin asintió vagamente.

“Pero, por mucho que lo pienses, el pajarito algún día morirá. No importa cuánto lo aprecies y cuides, no puede evitar morir. Si no quieres que alguien más se lo lleve, si quieres que viva como quieras, tanto que el único que pueda matarlo serías tú, entonces no hay diferencia en hacerlo tú mismo. Es por eso ¿No? Si algo es precioso, no solo es precioso, es lamentable. … ¿No te sientes así?”

“… … ya veo.”

“Es por eso que si algo muere y pensamos lastimosamente en ellos, dirías que fue precioso. No quieres perderlos; perderlos es lamentable, oshii, creo que es por eso que decimos que son queridos, itooshii. Preciosamente lastimoso, ito oshii” (NTE: explicación de esto al final del capítulo)

“…. Mm”

Seishin sonrió levemente. Fue porque Sunako era tan argumentativa, y porque era un razonamiento que podía considerarse encantador desde cierto punto de vista roto, y también porque era gracioso que una pequeña niña lo convenciera.

“¿Es este el tipo de cosas en las que siempre piensas?”

Ante la pregunta de Seishin, Sunako miró a Seishin fugazmente, luego, como si desviara la mirada, miró hacia las vidrieras.

“Supongo que sí. Vivir y morir — A menudo pienso en estas cosas. No puedo no pensar en ellas”

Su tono de voz algo pensativo pinchó el pecho de Seishin. Sunako llevaba una grave carga sobre su salud. Incluso se podría decir que ella siempre estuvo en el borde entre la vida y la muerte. Aturdido consigo mismo por una pregunta tan tonta, recordó de repente. LES dejaba a uno inmunocomprometido. Había problemas con el sistema inmunitario. Por lo tanto, era fácil contraer una enfermedad infecciosa, la carente capacidad de su cuerpo para resistir debido a tener tantos problemas en todo su cuerpo. Y ahora en el pueblo se estaba extendiendo una plaga peligrosa.

“Uhm …” Seishin otra vez esta noche no estaba seguro de cómo dirigirse a Sunako, sus palabras estaban turbias. “Creo que sería mejor no venir demasiado aquí ¿verdad?”

Sunako se volvió para mirarlo. “Como pensaba, ¿soy una molestia?”

“Eso no es lo que quiero decir. Es solo que … hay perros salvajes y cosas así”

“O, ¿hablas de ellos? Pero, todavía tengo que ver uno”

“Es peligroso por la noche, incluso en un pueblo como este”

Sunako miró fijamente a Seishin, luego asintió de mala gana con un suspiro. “Entiendo. Me comportaré en casa. Me aseguraré de no invadir el territorio de Muroi-san”

“Eso no es lo que quiero decir, realmente”

“Me lo puedes decir con franqueza. Estoy acostumbrada a que las cosas no me salgan bien”

“No es eso” Seishin dudó en decir. “Me gustaría que mantuvieras esto en secreto”

Sunako ladeó la cabeza.

“Estará bien decirle a tus padres. Creo que es necesario que se lo hagas saber especialmente a tu madre. El médico de tu familia también. Pero no quiero que la gente de la aldea lo sepa. Me gustaría que no dejaras que se filtre fuera de tu casa”

“¿Podría ser que es un secreto tan importante?”

“Así es. Por ahora, todavía”

“Muy bien, lo prometo”

Y así, Seishin le explicó a la chica que asintió con una expresión seria.

“En el pueblo en este momento, se está propagando una enfermedad no identificada”

Sunako parpadeó. “… … ¿Una epidemia?”

“Esa es la pregunta que nos preocupa. Toshio está pensando que los perros salvajes y los animales pequeños, y las garrapatas y pulgas unidas a ellos, pueden ser los portadores intermedios.”

“¿Y eso es peligroso?”

“Es peligroso. Al menos, todos los pacientes que hemos visto hasta este punto han tenido la peor progresión y resultado posible. — Es irónico, ¿no? Todos ustedes han venido buscando condiciones de vida más seguras”

“Eso es así. Me pregunto si no es más peligroso que estar en la ciudad. Pero, estas cosas suceden. ¿Y qué tipo de enfermedad es?”

Seishin sacudió la cabeza. “No lo sé muy bien todavía. Toshio dice que no se ajusta a ninguna epidemia existente”

“¿Una nueva cepa?”

“No lo sé. Existe la posibilidad de que sea una nueva cepa o una variación, dice, pero. Como se vuelve dramáticamente peor, no hay tiempo para analizarlo en detalle. A diferencia de la gente de la ciudad, la gente del pueblo estamos en contra de las autopsias patológicas. Tampoco tenemos un hospital totalmente equipado. Por eso, en lo que respecta a los detalles, estamos completamente en la niebla”

“Ya veo … …”

“Entonces, sería mejor no salir a caminar descuidadamente. Particularmente con la posibilidad de que los animales portadores merodeen en esta área”

“Entiendo” Sunako inclinó su cabeza ligeramente hacia un lado luciendo dudosa. “Y ahora que finalmente conocí a Muroi-san, realmente es una lástima. Me pregunto si de vez en cuando todavía estaría bien”

“No sé … … A decir verdad, ya que no sabemos qué es, no sabemos cómo defendernos de ello. Puede que no estés segura solo porque estás escondida en la casa. Sin embargo, no puedo decir nada con certeza”

“Es como una ruleta, ¿no? Si mi suerte es pobre, me atraparán. Pero, que sería mejor reducir mis posibilidades de un encuentro peligroso es una verdad, ¿no?”

“Eso es lo que pienso.”

“Gracias. Le diré esto a mi madre y Ebuchi-san. Pero, diré, no hablar de eso fuera de la casa. Si se desata el pánico, será problemático. Así es como es, ¿Verdad?”

Seishin asintió con la cabeza.

“Me ocuparé de tener cuidado, y solo será de vez en cuando. Entonces ¿puedo volver alguna vez?”

“No es algo para lo que necesites pedir mi permiso. Pero, realmente debes tener cuidado”


  • Kawaii/Kawaisou, Oshii/Ito-oshii

Cuando Sunako habla de precioso y lamentable, las palabras que usa en japonés son kawaii 可愛 い para lindo (precioso) y kawaisou 可 哀 想 para lamentable, a menudo usado o dicho al decir “pobre” o expresar simpatía. La palabra kawaii se compone de kanji para aceptable y amor; La palabra kawaisou se compone del mismo aceptable, piedad (compasión) y pensamiento. Esto se tradujo imperfectamente pero de forma aceptable en inglés.

También supone que la palabra itooshi 愛 お し い utilizada para referirse a alguien amado, generalmente en un sentido romántico, puede estar compuesta por la palabra ‘amor’ 愛 (leída como (w)ai en kawaii o ito en itooshii) de lindo/precioso y oshii 惜 し い, por piedad (lastima), ausencia (carencia) o arrepentimiento


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