Shiki: Volumen 02: Capítulo tres: parte 3


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Entraban en el mes de septiembre, pero ella no creía que el persistente calor del verano estuviera disminuyendo en lo más mínimo.

Cuando Ritsuko salió del hospital, una neblina de calor se reflejó en el estacionamiento horneándose al sol del mediodía. Puede haber habido algo de humedad en el aire recientemente; era bochornoso como si estuviera hirviendo. 

“¡Uwa–, hace calor!” Yuuki dijo, apresurándose hacia su auto. La ventana del auto quedó abierta. No era como si hubiera alguien que robara un auto en Sotoba de todos modos.

“Ritsuko-san, hace calor, ¿está bien?”

“Está bien” respondió Ritsuko. Cuando Ritsuko dijo que iba a salir un poco al distrito comercial y que regresaría, Yuki le dijo que, si ese fuera el caso, la llevaría a mitad de camino. El auto que se había estado asoleando en el estacionamiento probablemente estaba más caliente que la carretera, pero era mucho mejor que caminar bajo los rayos abrasadores. 

Agradecida al subir al auto, fue llevada al borde del distrito comercial. Primero decidiendo almorzar, abrió la puerta al creole.

Respiró aliviada ante los suaves sonidos del piano y el aire acondicionado. Desde aquí hasta el hospital ni siquiera tomó diez minutos en coche. Debido a eso, el aire acondicionado del automóvil no tuvo tiempo de comenzar a funcionar, y en ese período de tiempo la parte posterior de su blusa estaba mojada.

“Buen día.”

“Ah, Ricchan”

Hasegawa, casi como si la hubiera estado esperando, levantó la cara ansiosamente. En el mostrador estaba sentado Tashiro de la librería. Hasegawa invitó a Ritsuko al asiento junto a él. 

“Viniste en un buen momento. Ricchan ¿has escuchado del doctor lo que sucedió en la casa de Takami-san?”

“Takami-san — ¿el oficial residente? No.”

Ella escuchó la historia de que Takami había muerto. Con eso las enfermeras se sintieron aún más incómodas. Pero más allá de eso, no recordaba haber escuchado lo que le sucedió a Takami. 

“¿En serio? El Joven Doctor no es del comité de prevención de delitos y todo eso. Pensé que tal vez habías escuchado algo, pero ¿café?”

“Que sea helado. Y un almuerzo especial. — ¿Qué le pasó a Takami-san?”

Así comenzó Hasegawa a intercambiar miradas con Tashiro. El que habló fue Tashiro.

“Se mudaron, Takami-san”

Ritsuko ladeó la cabeza.

“Quiero decir, en casa de Takami-san, no he vuelto a ver a su esposa desde entonces. Takami-san murió, ella regresó del hospital y dijo eso. Luego, con eso, llevó a los niños a algún lugar por la noche y no ha vuelto a la casa. Estábamos pensando que si ella necesitaba ayuda con el funeral o algo así, le echaríamos una mano y todo, e incluso si ellos no necesitaran ayuda, al menos deberíamos encender un palo de incienso para él, pensé. Pero desde entonces no la hemos visto en absoluto”

“Mi….”

“Entonces, anoche, de repente hay una luz encendida en la casa. Bueno, eso es lo que escuché de los vecinos cuando regresé a la casa, pero. Justo cuando pensé que finalmente regresarían, hay un camión de mudanzas con un pino Takasago frente a la estación, sin señales de la esposa y los hijos, y en su lugar estaba un chico joven que nunca había visto antes”

“¿Eran una empresa de mudanzas? ¿No puede ser, se mudaron? ¿De noche?”

“Así es. Y a una hora bastante tarde. Fue Mori-san de la farmacia quien lo vio, y dijo que fue alrededor de las doce en punto”

“Tan tarde en la noche, ¿verdad?”

“Mm. Ese joven — se llama Sasaki, pero de todos modos parece que es el oficial de reemplazo. Al final, Takami-san parece haber regresado a su casa para el funeral. Entonces, su sucesor fue elegido y se mudó. Parece que su esposa le pidió a Sasaki que se encargara de la mudanza. Aun así, sacaron la ropa y las cosas personales, pero los muebles se dejaron dónde estaban. Sasaki-san dijo que se le autorizó para que los usaran, al parecer”

“Todo es tan repentino, ¿no?”

“¿No es así? Sin despedirse de nadie, fue un shock. Todos fuimos atendidos por Takami-san, todos estábamos esperando la oportunidad de despedirlo de alguna manera”

Y además, dijo Hasegawa siguiendo a Tashiro. 

“Este sucesor llamado Sasaki tenía un sentimiento extraño con él. Cómo decirlo: tenía los ojos fijos y, al parecer, no tenía un semblante muy bueno. Así que, Mori-san, por un momento, pensó que al hablar de ser su reemplazo estaba mintiendo o algo así. De todos modos, parece que está solo, eso dijo”

Es así, murmuró Ritsuko. “Me pregunto si se decidirá un reemplazo así de rápido”

Mientras escuchaba a Hasegawa decir, eso es correcto, en su mente, Ritsuko inclinó la cabeza. No fue completamente al azar de ninguna manera. Pero, aun así, algo al respecto era muy extraño. Una mudanza repentina, y en la oscuridad de la noche. Y la familia de Takami no estaba allí, un extraño había sido asignado. Dejando los muebles, sacando el equipaje, subiéndolo al camión …

 

Imaginando vagamente el estado de cosas, Ritsuko se habló a sí misma.

“Pino Takasago …”

Había un emblema con ese pino Takasago que ella había visto antes — Mudanzas Takasago. Ella recordaba haber escuchado ese nombre.

“¿Hm?”

Instado por Tashiro, Ritsuko habló. “Pino Takasago, eso es Mudanzas Takasago , ¿no?”

“¿Los conoces? Supongo que son una compañía de mudanzas famosa”

“Eso no es … En nuestro vecindario recientemente hubo una mudanza. Fue sin aviso, así que fue muy repentino”

La madre y el niño Shinoda de Kami-Sotoba se habían mudado. 

“Es una historia similar. En medio de la noche, un camión se detuvo y, de repente, se habían mudado. Sin ninguna palabra de despedirse de los vecinos. Fue tan repentino, incluso hubo personas que se preguntaban si estaban huyendo de algo en medio de la noche”

“Heeh. Esa es realmente una historia similar”

“Era Mudanzas Takasago después de todo, estaba pensando. El nombre es tan auspicioso, usándolo para huir por la noche, habíamos estado diciendo”

“¿Mudanzas Takasago?”

Sí, Ritsuko asintió. “Es un símbolo extraño, ¿no? Es posible que sea una compañía de mudanzas que solo trabajan de noche, me pregunto” Diciendo eso, Ritsuko pareció reírse de sus propias palabras. “… Eso no puede ser, no existe tal cosa”

Hasegawa y Tashiro, incluso mientras se reían intercambian miradas desconcertadas. Aquí tienes, dijo Hasegawa, sirviendo una ensalada.

“Este lugar es algo extraño, este pueblo. Ya sean mudanzas extrañas o forasteros extraños”. Al decir eso, Hasegawa tenía una sonrisa irónica como si recordara que él mismo era un forastero.

“Ahora que lo pienso, Kanemasa también se mudó en medio de la noche. Me pregunto si se está convirtiendo en una moda.”

“No podría ser … Y además de eso, las muertes siguen llegando. Megumi-chan y Takami-san en el lugar de Shimizu-san, en sucesión, ¿no es así?” Hirosawa-san estaba diciendo que el trabajo del personal de luto seguía llegando”

Sin pensar, Ritsuko se encontró mirando a Hasegawa. Por un momento, pensó que Hasegawa lo había dicho como si fuera una broma. Pero la cara de Hasegawa que ella miraba era bastante seria. Realmente se sintió incómoda. —-Pero.

Como si recordara algo al mirar la cara de Ritsuko, Hasegawa agitó la mano. “Aa, cierto, cierto. Yamairi, ya sabes. En Yamairi, los ancianos murieron, ¿no?”

Ritsuko tragó saliva. Esos no fueron los únicos que murieron. Hasegawa no lo sabía. Era comprensible, si no los conocieras, no recibirías notificación de su muerte. Así que no saber sobre la muerte de Gotouda Shuuji o de su madre Fuki era natural, y no saber sobre las muertes de Yasumori Giichi o Yasumori Nao podría haber sido tan dado por hecho. Podría haber sido escuchado en alguna parte, pero probablemente no se quedaría en la memoria.

(Eso no es todo.)

Sin pensarlo, se desarrolló un sabor en la boca de Ritsuko. Gotouda Shuuji, Fuki, Yasumori Giichi, Nao, los tres en Yamairi y Megumi, además de Takami, sumaron nueve personas. Ese número fue anormal. 

–Pero, incluso Ritsuko, que pensó tanto, de ninguna manera sabía el verdadero recuento. 


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