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Espada del Amanecer — Capítulo 44


Capítulo 44 – Siervos y hombres libres

 

EZ: 5/6


Gawain se paró en la cima de la roca, mirando las caras indiferentes y retraídas de abajo, y respiró profundamente.

 

La gente no era estúpida, pero esto no significaba que no fueran ignorantes.

 

Uno llamaría estúpido a alguien por prejuicios y desprecio, pero llamar ignorante a alguien sólo sería afirmar los hechos.

 

Los civiles y la clase de siervos de esta época eran ignorantes. La estructura social les impedía tener apenas canales para adquirir conocimientos y experiencia. El alto coste de la vida también les dejaba sin energía para centrarse en otras cosas que no fueran la supervivencia. Y el tener que sobrevivir en tales circunstancias hacía que parecieran como si no estuvieran usando sus cabezas, creando así la ilusión de “estupidez”. Pero de hecho, podían usar sus cabezas. Sólo que su falta de conocimiento les dificultaba entender cosas que estaban demasiado lejos y no estaban relacionadas con sus vidas.

 

Por lo tanto, no podía pronunciar un discurso elocuente, contándoles los ideales, el futuro o cómo el desarrollo de las capacidades de producción afectaría a las perspectivas del territorio. Si él hablaba de esto, ellos inmediatamente categorizaban estas “nobles” ideas como “Los problemas del Lord” y trazarían un claro límite. Así, el mejor método sería decirles cosas que estuvieran relacionadas con sus vidas.

 

“Gente del territorio de Cecil”, dijo Gawain en voz alta, “Todos ustedes deberían saber quién soy yo. Así que también deberían saber que soy la máxima autoridad en este territorio. Mis palabras son tan buenas como las leyes del territorio Cecil. Estas leyes les ofrecerán protección, y por eso deben obedecerlas también.

 

“Estamos explorando nuevos territorios, así que necesitamos nuevas reglas. Por lo tanto, haré tres anuncios:

 

“En primer lugar, como el antiguo territorio ha sido destruido junto con todos los bienes, como Ancestro del Clan Cecil, declaro que todas las deudas con el Lord serán canceladas. Independientemente de que seas un siervo o un hombre libre, a partir de hoy, ya no tendrás ninguna deuda con el Lord.

 

Hubo un poco de conmoción entre la multitud de abajo, pero no fue demasiado obvio. Aunque los civiles y los siervos pudieran tener deudas con su Lord, ahora que el territorio se estaba reconstruyendo, todos habían perdido su capacidad de pagar sus deudas. A juzgar por la bondad de Lady(Lord) Rebecca en el pasado, ya habían esperado que sus deudas fueran canceladas.

 

Gawain continuó diciendo, “En segundo lugar, todos los siervos del territorio tienen la oportunidad de convertirse en hombres libres. El Lord emitirá una serie de asignaciones, como la construcción de casas, construcción de carreteras, la minería y la incorporación al ejército. Todas estas asignaciones vendrán con sus respectivos métodos de acumulación de puntos. Mientras el trabajo se complete en estricto acuerdo con los requisitos, pueden acumularse las contribuciones. Después de hacer el estándar, un siervo puede entonces convertirse en un hombre libre. Y si ya eres un hombre libre, puedes recibir tu respectiva compensación monetaria al completar estas asignaciones. Anunciaré el método detallado para calcular las recompensas en un futuro próximo. Puedo asegurarles que cualquier siervo trabajador y confiable puede convertirse en un hombre libre siempre y cuando trabaje duro durante dos o tres años, y un hombre libre podrá tener su propia casa si trabaja duro durante cinco o seis años!”

 

Esta vez, la conmoción de abajo estalló en discusiones.

 

Tener la oportunidad de que un siervo se convierta en un hombre libre ya era una política poco convencional en esta época. Aunque las leyes de Anzu no prohibían estrictamente que los siervos se convirtieran en hombres libres, ni se especificaba en las leyes territoriales de ningún lugar, de hecho apenas había nobles que permitieran a sus siervos obtener la libertad de forma tan casual. Para ellos, los siervos eran mano de obra barata. Significaba que no serían una causa de carga incluso si les drenaban hasta la última gota de sangre. Aquellos nobles que sólo sabían del constante aumento de los impuestos y las horas de trabajo para enriquecerse, simplemente no podían imaginar los beneficios que la liberación de los siervos podrían traer.

 

La propuesta original de Rebeca de permitir a los siervos la oportunidad de ganar su libertad uniéndose al ejército también había causado cierta conmoción, pero esta vez Gawain obviamente fue un paso más allá.

 

En cuanto a obtener una compensación e incluso una casa para trabajar… Muchos de los hombres libres apenas podían creerlo.

 

¿Podrían conseguir dinero trabajando para el Lord? ¡Quién lo creería!

 

Gawain no les dio tiempo para continuar sus discusiones, pero continuó con el tercer anuncio.

 

“En tercer lugar, las tiendas y las vallas que se construirán hoy, así como las cunetas del campo, son la primera tarea que el Lord les ha dado bajo la nueva ley. Ya he conseguido que la gente registre el área de la que cada uno de ustedes es responsable. Sólo aquellos que completen el trabajo estrictamente de acuerdo con mis requerimientos serán considerados como que han completado el trabajo. Además, como incentivo para hacer el trabajo en serio, las primeras diez personas que completen su trabajo pueden tener carne.”

 

Dicho esto, Gawain saltó de la roca, ignorando la respuesta desde abajo, y fue al lugar donde estaban Heidi y Rebecca.

 

Los civiles y siervos, que estaban reunidos, se quedaron en blanco por un rato. Luego hubo gritos repentinos mientras corrían de vuelta al campamento que parecía estar completo. ¡Iban a reforzar las cuerdas sueltas y los clavos y a clavar las vallas en el suelo!

 

Para ellos, cosas como el cálculo de las contribuciones y cómo se estaban contando los puntos que fueron mencionados por Gawain eran todavía demasiado difíciles de entender, y tampoco creían realmente que los soldados y caballeros a cargo de supervisar el trabajo les ayudarían realmente a registrar la cantidad de trabajo que hacían. Pero había algo que sí entendían. ¡Podrían comer carne para la cena!

 

¡Sólo aquellos que terminaban el trabajo antes de tiempo y en serio podían comer carne!

 

Tal como Gawain pensó. Sólo cuando se trataba de sus beneficios personales la gente se motivaba a poner sus mayores esfuerzos.

 

Viendo a esos civiles y siervos alrededor, empujando y gritando mientras salían corriendo, Heidi se quedó un poco estupefacta. Sólo se recuperó cuando Gawain llegó y se puso frente de ella. Con incredulidad, preguntó, “Ancestro… ¿Realmente quisiste decir lo que dijiste?”

 

Gawain la miró con una vaga sonrisa. “¿A que de todo te refieres específicamente?”

 

“… La parte en la que un siervo puede convertirse en un hombre libre trabajando”, Heidi frunció el ceño mientras decía. “Por supuesto, no me opongo a esto porque Rebecca promulgó una ley en la que los siervos pueden obtener la libertad uniéndose al ejército. Pero mencionaste incluso cosas como la construcción de casas y la construcción de carreteras también pueden contar como contribuciones, y que sólo les tomaría dos o tres años para convertirse en un hombre libre… ¿Esto es verdad?”

 

“Por supuesto que sí.” Gawain la miró. “¿Crees que hay algo malo en ello?”

 

“Si pueden convertirse en hombres libres tan fácilmente, entonces no pasará mucho tiempo antes de que todos los siervos del territorio se conviertan en civiles,” Heidi lo miró atónita. “Los hijos de los hombres libres también serán hombres libres. ¿Se convertirá el territorio de Cecil en un lugar sin siervos en el futuro entonces?”

 

Gawain continuó mirándola, con la misma sonrisa. “¿Qué hay de malo en no tener siervos?”

 

Teniendo una visión del mundo y una forma de pensar basada en jerarquías sociales, Heidi naturalmente pensó que había algo malo. Pero con su conocimiento e ideas que estaban mucho más allá de sus nobles pares, parecía que tampoco estaría mal aunque no tuvieran siervos. De repente, se vio atrapada entre dos ideas contradictorias.

 

Por otro lado, Rebecca frunció el ceño y dijo, “En realidad, creo que… la servidumbre ya no es necesaria hoy en día. No tiene nada de malo, aunque ya no la tengamos”.

 

Gawain miró sorprendido a la descendiente con cabeza de hierro y asintió con la cabeza. “Continúa”.

 

“Los siervos son la fuente de nuestra mano de obra, y el propósito de una fuerza de trabajo es proporcionar mano de obra, pero si permitimos que se conviertan en hombres libres, en su lugar tendríamos aún más mano de obra. Entonces, ¿por qué deberíamos aferrarnos al concepto de ‘siervos’?” Rebecca se rascó la cabeza. “Mi padre me dijo entonces que la razón principal para no dejar que los siervos se vuelvan libres es que una vez que sean libres, no seremos capaces de dirigirlos con látigos, e inmediatamente se volverán perezosos y no trabajarán. Pero creo que usar látigos no es necesariamente lo mejor…”

 

Gawain la miró con aprobación y Rebecca, que por primera vez había recibido el estímulo de su ancestro, de repente se volvió audaz y dijo con fluidez: “Y también noté que si se le permite a un siervo trabajar, siempre tratarán de holgazanear, pero si dejas que dos siervos hagan el mismo trabajo y les dices que el primero que termine puede conseguir un pedazo de pan extra, entonces pueden completar rápidamente la carga de trabajo de tres o cuatro personas. Su valor es mucho mayor que el de un trozo de pan… Entonces pensé, no necesitamos usar un látigo para evitar que holgazaneen, otros métodos podrían funcionar incluso mejor.”

 

“Esto ya no es una nueva y mala idea.” Gawain no pudo evitar reírse. Era un concepto bastante fácil de entender, pero en esta época, poca gente prestaba atención a estos aspectos. De hecho, los nobles ni siquiera se preocupaban por observar cómo sus siervos o incluso los civiles hacían su trabajo. Tampoco pensaron en medir la eficiencia de su trabajo. Azotar y enviar soldados para supervisar a estos siervos era su mejor forma de gobierno. En cuanto a Rebecca…

 

Sólo podía decir que este pobre vizcondesa rural debe tener mucho tiempo en sus manos.

 

Pero fue gracias a esto que pudo pensar en estas cosas.

 

Sólo podía pensar en estos problemas superficiales basándose en sus observaciones. Pero Gawain sabía que la abolición de la esclavitud no era sólo un problema de “látigos y panes”. La razón más profunda era un problema de la capacidad de producción, si su producción podía alcanzar un nivel suficientemente alto, el paso que tenía que dar para convertirse en una sociedad (EZ: era alto, bajo? no está completa la idea acá).

 

Durante este período de observación, creyó que al menos en el ámbito de lo que podía ver, el sistema de siervos ya no era compatible con la productividad de este mundo. Un gran número de personas fueron utilizadas en trabajos repetitivos, ineficientes y de baja categoría. Este mundo dependía del gran número de personas y de los métodos más ineficientes para producir todo tipo de bienes para la clase alta, y estas personas no tenían ni siquiera una forma de movilidad ascendente. La clase alta, que podía controlar la magia, había llegado claramente a una etapa en la que podía ver fuegos artificiales, escuchar música en sus castillos, usar cristales mágicos para iluminarse, pero los civiles de los escalones inferiores vivían en circunstancias no mucho mejores que las personas primitivas. La sociedad entera estaba casi fuera de forma.

 

Una revolución ya habría ocurrido si esto sucediera en la Tierra, pero aquí, la existencia de fuerzas sobrenaturales ha impedido que este proceso ocurra.

 

Porque un centenar de civiles con horquillas de brea ni siquiera se enfrentarían a un mago o caballero novato. Incluso si no tuvieran miedo a la muerte y duplicaran su número, seguiría siendo imposible.

 

Tal vez habría un día en que este punto muerto se rompiera, pero Gawain no tenía planes de esperar. Tenía que adelantar tal cambio y comenzar su propio gran plan de desarrollo.

 

Porque tenía la sensación de que la Ola Oscura podría estar llegando realmente.

 

En ese entonces, el Imperio Gondor durante su apogeo no pudo ni siquiera enfrentar la Ola Oscura. Ahora que todas las naciones habían regresado a los estados medievales e incivilizados, ¿cómo se suponía que iban a enfrentar la Ola Oscura? ¿Con sus caras?

 

E incluso dejando de lado el tema de la Ola Oscura, Gawain tenía algo más que le preocupaba.

 

Esos misteriosos “ojos” en el cielo.

 

Sería difícil para un mundo medieval atrasado superar la gravedad*. Con la gravedad manteniéndolo a uno estrangulado, uno no sería capaz de mirar al cielo, y mucho menos hablar de investigar los secretos entre las estrellas. (EZ: literalmente la “gravedad”, la fuerza de nuestro universo que ‘dobla’ el espacio y atrae hacia su caída todo lo que entra en su órbita no se la explicación técnica del tema si tiene sugerencias las acepto en los comentarios)


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