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Espada del Amanecer — Capítulo 39


Capítulo 39 – Las Montañas Oscuras

 

EZ: 6/6


Por supuesto, aunque se quejaba internamente, Gawain sabía que no había nada que pudiera hacer sobre cómo resultó este mundo.

 

El desarrollo de una civilización vino con sus propias reglas, pero también estaba lleno de incertidumbre. A veces, un avance explosivo en la innovación tecnológica podía hacer avanzar una civilización a mayores alturas, pero en la mayoría de los casos—especialmente en los casos en que la ignorancia feudal era abrumadoramente dominante—desarrollo de una civilización podía estancarse durante cientos de años.

 

En un mundo en el que existían fuerzas sobrenaturales, la movilidad de las clases estaba muy restringida, lo que no haría sino agravar los efectos de la calamidad que había experimentado.

 

La existencia de poderes sobrenaturales otorgó muchas comodidades a la gente más allá de su tiempo. Pero al mismo tiempo, esos poderes también obstaculizaron el desarrollo de la civilización de este mundo. Permitió a las clases altas llevar una vida fácil y cómoda, pero aseguró un dominio total sobre la mayoría de la “gente normal” que no tenía poderes propios. Debido a la escasez y a la naturaleza arbitraria del “talento mágico”, era difícil para la sociedad desarrollarse a partir de él como fuerza motriz. Y porque no añadía valor a las masas, los pocos afortunados cuyos dones mágicos se manifestaban sólo se convertirían en nuevos aristócratas y no tendrían, ni tenían el poder de cambiar el destino de la mayoría.

 

Los poderes sobrenaturales no pertenecían a la “gente normal”, y esta era una regla que se daba por sentada.

 

Por lo tanto, esto hizo que el progreso de la sociedad se moviera a paso de tortuga, ya que por un lado, la gente normal, que constituía la mayoría de la población, no tenía poder para cambiar sus circunstancias actuales, y por otro lado, la clase alta, que disfrutaba de la conveniencia de los superpoderes, simplemente no veía la necesidad del progreso social. De hecho, ni siquiera los plebeyos pensaban que el progreso social fuera necesario, sólo rezaban para que un día despertaran con un talento mágico.

 

En un mundo en el que existían las flechas de hielo, ¿a quién se le ocurriría inventar los refrigeradores y el aire acondicionado?

 

Pero las flechas heladas eran sólo flechas heladas. No podían hacer que se comiera helado en un caluroso día de verano, ni que los médicos preservaran los sueros y crearan vacunas en cualquier momento y lugar.

 

Este era el caso ahora, de todos modos.

 

Gawain estaba bastante seguro de que esto estaba mal. Tener poderes sobrenaturales no debería convertirse en un limitante para el progreso de la sociedad, y este lugar no debería quedar atrapado para siempre en la Edad Media. La llamada “magia” era después de todo sólo una forma de utilización de la energía, y su naturaleza flexible y conveniente debería convertirse en la fuerza motriz del desarrollo, no en un grillete— excepto que nada de esto era algo que pudiera ser resuelto ahora mismo.

 

Subrayó la importancia de su comprensión y la síntesis de las estadísticas para Heidi y Rebecca con más detalle, así como otros puntos a tener en cuenta al elaborar las formas. Por supuesto, dado que nunca habían recogido tales estadísticas, y que tampoco era probable que las masas incultas dieran sus apellidos y edades, relajó así los requisitos de los formularios, requiriéndoles únicamente que recogieran la información de los artesanos, mientras que los plebeyos sólo tenían que registrar sus nombres.

 

Todo lo demás tenía que esperar hasta que se construyera el nuevo territorio.

 

Nadie había recopilado nunca las estadísticas de los plebeyos, porque para los aristócratas, la vida de los plebeyos no tenía ningún valor, ni siquiera como carne de cañón en la guerra. El único papel de los civiles era el de ser una fuente de mano de obra libre que producía productos agrícolas. Debido a que nadie reconocía el valor de un “humano”, nadie reconocía la necesidad de registrar los datos de la población.

 

Fue un consuelo que Rebecca, que no tenía ni idea de nada, fuera buena en esto. Ella entendió las intenciones de Gawain rápidamente, y se apresuró a recopilar estadísticas con un grupo de personas con entusiasmo.

 

Considerando su anterior decreto que permitía a los siervos convertirse en ciudadanos libres a través del servicio militar, esta “incompetente” Vizcondesa no carecía de méritos.

 

Tal vez con la educación adecuada, podría ser engañada en la gestión de recursos humanos. (¡Sí, claro!)

 

Afortunadamente, la población que tenían que censar era menos de novecientos, y el Caballero Phillip también había tomado nota de los supervivientes después de que se establecieran en Ciudad Tanzan. Con la ayuda de Heidi, Rebecca fue capaz de organizar la información solicitada de manera oportuna.

 

Después de recibir las estadísticas, Gawain decidió dividir el equipo en dos grupos y dirigirse a su “nuevo hogar”.

 

El primero era el grupo de avanzada. Compuesto por él, Rebecca y Heidi como sus líderes, el grupo incluía la mitad de los soldados y la milicia del Caballero Byron, así como artesanos clave y un centenar de trabajadores. Debían establecer un campamento temporal en su destino, identificar las fuentes de agua y otras condiciones, y establecer medidas de precaución contra los ataques de animales salvajes.

 

La mayoría de los plebeyos los seguirían, escoltados por el Caballero Phillip.

 

Sería imprudente irrumpir en una región estéril con más de ochocientas personas, aunque no hubiera ancianos o enfermos entre ellos (no podían escapar). Sin embargo, era más seguro para los plebeyos ineficaces seguir al grupo de avanzada.

 

Ninguna preparación era suficiente para entrar en una tierra estéril, pero el primer paso para hacerlo era siempre necesario. Después de planear y delegar todo lo que podían hacer, Gawain y su grupo finalmente dejaron la ciudad Tanzan y avanzaron hacia el sur, hacia las Montañas Oscuras.

 

Marcharon a lo largo de las orillas más llanas de los afluentes del Río Blanco, con los caballeros y líderes al frente para marcar el camino. Los soldados flanquearon a ambos lados del grupo como guardias, y los hábiles artesanos, junto con sus suministros y herramientas, estaban encajados en el medio, bien protegidos.

 

A caballo, Heidi miró hacia atrás al no muy numeroso grupo, y de repente comentó profundamente, “Parece que nosotros también nos hemos convertido en pioneros…”

 

“Somos pioneros”, Gawain la miró mientras sonreía y dijo.

 

Heidi parpadeó. “Me refería a los grandes pioneros de hace setecientos años…”

 

Gawain se encogió de hombros. “¿No soy yo?”

 

“…Claro”, respondió Heidi.

 

“Ten confianza”, la animó Gawain al mirar a la mujer, que parecía estar preocupada por el futuro. “Cada paso hacia lo desconocido es un gran viaje, ya sea la segunda expedición de hace setecientos años, o la primera cruzada de la historia como se cuenta en las leyendas, o lo que estamos a punto de hacer hoy, todos son igualmente excepcionales. No sólo construiremos un nuevo hogar, sino que incluso podríamos establecer una nueva era.”

 

Heidi miró un poco en blanco a Gawain antes de asentir. Ella no podía entender realmente lo que él quería decir con “establecer una nueva era”, pero como estas eran las palabras pronunciadas por el legendario ancestro heroico, eso debe constituir algo grande y glorioso.

 

A su lado, Amber comenzó a aplaudir con fuerza. La dama ladrona tenía una mentalidad sencilla. Ahora que Gawain era el jefe, lo que el jefe dijera era correcto, así que no estaría mal aplaudir sin importar si ella lo entendía o no…

 

Cuanto más se acercaban a las oscuras montañas, más desolado se volvía el paisaje. Los signos de la civilización humana estaban claramente disminuyendo en esta tierra del sur.

 

Antes de que el entusiasmo pionero se agotara, los descendientes de los primeros caballeros pioneros construyeron pequeños asentamientos en esta tierra salvaje con espadas y fuego y planearon expandir su territorio hacia los páramos de Gondor. Pero la Ola Oscura interrumpió todo eso cuando las fuerzas oscuras y primordiales erosionaron los límites de su civilización. Con el constante desove de demonios y el empeoramiento del entorno natural, los asentamientos se volvieron difíciles de sostener. Al final, el caos se desató en la niebla y las fuerzas del sur se retiraron, causando la caída de las aldeas pioneras más duras que quedaban.

 

Incluso ahora, todos los rastros de la civilización ya habían sido tragados por salvajes contraataques. Sólo quedaban bestias y demonios entre los asentamientos en ruinas y las montañas primitivas.

 

A pesar de que la magia se había extinguido y la oscura Ola Oscura se limitaba a los yermos de Gondor, los humanos parecían estar satisfechos con sus actuales territorios civilizados hasta el punto de que no estaba en los planes del Reino Anzu reurbanizar las tierras de los Cecils ahora, tras su declive en las fronteras del sur.

 

El grupo de caballos y carruajes continuó su viaje a través de los escarpados baches en silencio. Aunque el estímulo de Gawain a Heidi funcionaba, el resto del grupo parecía todavía inquieto. Nadie sabía lo que podría resultar de esta marcha hacia la salvaje naturaleza, aunque estuviera dirigida por el gran pionero de hace setecientos años—y en cuanto a los artesanos que se encontraban entre los plebeyos y siervos, no era tanto el orgullo lo que los impulsaba, sino la habitual obediencia a sus gobernantes y la indiferencia hacia sus vidas lo que les empujaba a seguir sus pasos.

 

Así, el grupo continuó a lo largo de la orilla del río, antes de detenerse en un claro tres días después.

 

Este claro estaba muy cerca de las oscuras montañas. De hecho, estaba situado entre el río y las montañas, una estrecha llanura. Aquí, las corrientes del Río Blanco se relajaron, sus velocidades disminuyeron al fluir suavemente a través del lado norte de las montañas oscuras y directamente hacia el Imperio Typhon.

 

Hacia arriba, en dirección sur, estaba la grandiosa, aunque terrible, vista de las montañas oscuras.

 

Gawain subió a una gran roca en la orilla del río y observó el paisaje circundante, comparándolo con la vista de satélite que tenía en su memoria. Vio un bosque que crecía al sur de las llanuras, que eran en su mayoría maderas duras como cedro negro y la madera gigante, y que podía utilizarse como una valiosa fuente de madera para los primeros años de su establecimiento. En el este, las montañas sobresalían un poco, y si la memoria de Gawain le servía, debería haber depósitos de hematita(hematite) ahí.

 

Además de la hematita, había varios otros depósitos minerales en las cercanías—las montañas oscuras eran un tesoro de materias primas.

 

Aunque los pioneros, dirigidos por Gawain Cecil y Charlie I, no se detuvieron en las montañas oscuras, todavía hicieron algunas actividades básicas de vigilancia y exploración a lo largo del camino. Así, Gawain sabía todo acerca de los recursos sin explotar a lo largo del camino que habían descubierto mientras viajaban.

 

Ya que la familia real de Anzu se había dado por vencida con estos, él estaba contento de tomarlos.

 

Después de observar el terreno, Gawain saltó de la piedra y le dijo a Heidi: “Acampen aquí y levanten todas las tiendas que trajimos. Haz que los soldados vigilen a los leñadores y que éstos se adentren en el bosque para recoger madera, pero no los dejen aventurarse demasiado en el bosque como precaución contra los ataques de los animales salvajes. No hay que preocuparse por los demonios; las montañas oscuras no dan tanto miedo como creen, porque los efectos de la Ola Oscura se han desvanecido hace tiempo, y sólo se encontrarán con los demonios si están cerca de donde se concentra la magia. Con la excepción de los leñadores, el resto de los trabajadores se quedarán y ayudarán a levantar el campamento. Rebecca, Byron, Amber, vendrán conmigo”.

 

Heidi se detuvo un momento, “Ancestro, ¿a dónde vas…”

 

“Voy a reclamar mi herencia.”


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