Shiki: Volumen 02: Capítulo tres: parte 1


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En la mañana del 29 de agosto, tres días después del final de ese agosto maldito, llegaron noticias de otra muerte ante Seishin. Ohta Kenji que vivía en Sotoba había muerto. Ohta tenía 53 años, era maestro de preparatoria. Se desplomó en la escuela, luego fue llevado al hospital municipal y se puso en un respirador. 

“De alguna manera, las cosas no le habían ido bien” dijo el gerente de atención de Sotoba, Murasako Munehide, por teléfono. “El hombre mismo había estado diciendo que su cuerpo estaba adolorido y que quería retirarse. Pero, fue a mediados del año escolar, ¿no? Entonces lo convencieron de esperar para la jubilación, y de repente se va. Parece que su hígado se había estropeado”

Es así, respondió Seishin mientras sus pensamientos corrían en círculos. ¿Era este otro caso de eso? De todos modos, por el momento hizo arreglos para el funeral con Munehide, luego Seishin contactó a Toshio. 

“Creo que Ishida-san copiará el certificado médico pero Ohta Kenji de Sotoba murió”

¿Es así?, dijo Toshio, su respuesta fue corta. Con Nao muriendo anteayer, esto causó doce muertos. Seishin colgó el teléfono y fue a visitar a su padre al edificio separado. 

Al ver a Seishin salir de la oficina del templo, Ikebe levantó la vista hacia la pizarra. 

“Dime, Tsurumi-san” Ante la voz de Ikebe, Tsurumi levantó la cara del libro de contabilidad abierto sobre el escritorio. “Sobre este Ohta-san, ¿qué tipo de persona era él?”

“¿Qué tipo? Si recuerdo, creo que era un maestro de preparatoria. Tengo la sensación de haber oído en alguna parte que era subdirector pero…”

“En otras palabras, aún antes de la edad de jubilación, ¿correcto?”

“Eso sería correcto”

No un viejo, pensó Ikebe. No un anciano a quien no sería extraño que algo le suceda. Justo ayer, el funeral de Yasumori Nao acababa de concluir, y el mismo Ikebe no podía hacer un seguimiento de cuántas casas habían realizado los funerales desde que comenzó el mes.

“¿No crees que es un poco extraño?”

Mm, fue la vaga respuesta de Tsurumi. 

“¿Crees que alguien como esa persona moriría así?”

El robusto hombro de Tsurumi se encogió levemente de hombros. Estas cosas suceden, dijo en voz baja, pero su voz estaba teñida de incertidumbre. En esa nota cayeron en silencio, Ikebe perdió sus medios de continuar la conversación y también cayó en silencio. En el extraño silencio que se había asentado sobre la oficina del templo apareció Mitsuo, los deberes de la mañana habían terminado y tenía una tetera con té de cebada en la mano. 

“— ¿Qué es esto, están las cosas ocupadas?”

No, respondió Ikebe. “Solo hubo una llamada, parece que habrá otro funeral en Sotoba. Ohta-san”

Mitsuo parpadeó. 

“Ohta — Gousou-san, ¿verdad?”

“No, parece que fue Kenji-san, dicen”

“Entonces, su hijo, fue … ¿A dónde va el mundo?” Mitsuo sacudió la cabeza y dejó la tetera. 

“Hay muchos este año, ¿no?” Ikebe dijo, ganando un gran suspiro de Mitsuo. 

“Lo dijiste. Justo ayer, acabamos de terminar de celebrar el funeral de la esposa de Yasumori, y hoy tendremos otra vigilia con otro funeral mañana. Mientras estamos apurados con todo esto, los aniversarios del cuadragésimo noveno día y la semana de equinoccio son los próximos. Es este calor, solo pensarlo me marea” (NTE: información sobre lo hablado aquí al final del capítulo)

“¿Cuánto tiempo crees que esto continuará?”

“¿Quién puede decirlo? A mediados del próximo mes se enfriará y las cosas deberían ser un poco más fáciles”

“No, eso no es lo que yo …” 

Desde el lado de Ikebe mientras corrige, la voz baja de Tsurumi se levantó.

“Cuánto tiempo continuarán las muertes es lo que él está tratando de decir Ikebe-kun — ¿Verdad?”

Mitsuo se giró para mirarlos a los dos, Ikebe miró incómodo a Tsurumi y asintió. 

“Desde que comenzó agosto, ¿no crees que algo es extraño, Mitsuo-san? De hecho, es como dice Ikebe-kun. Me pregunto cuánto tiempo durará esto.”

Aa, Mitsuo dijo vagamente expresando pensamientos desagradables. 

“A principios de agosto, el hijo de Gotouda murió, y luego ocurrió el incidente en Yamairi. Incluso si eran ancianos, eran tres a la vez. A partir de ahí, estaban la señorita de Shimizu-san y Giichi-san de Maruyasu, la anciana de Gotouda y la esposa de los contratistas. Además de eso, otro —“

“Definitivamente creo que hay mucho. Después de todo desde agosto ha habido siete funerales. Nueve muertos. Parece que esto no es normal, ¿no es así?”

“¿Se siente así? Mitsuo-san, esto es, bueno, realmente no es normal. ¿No es así? En un mes, nueve personas. Claro, este año ha sido, algo, caluroso. Pero los veranos calurosos e inviernos fríos, no es como si nunca los hubiéramos tenido así antes. Las mismas nueve personas en un mes, ¿es algo que recuerdas que haya sucedido?”

Eso, dijo Mitsuo, atrapado en sus palabras. A decir verdad, el propio Mitsuo se dio cuenta de que algo era extraño. Las muertes fueron cosas que ocurrieron en sucesiones misteriosas, pero, no podía recordar ninguna que continuara hasta este punto. 

“Ciertamente, no hay ninguna que se me ocurra hasta ahora que haya seguido así”

“¿Verdad? Pero últimamente había estado pensando, ¿sabes? Y recordé algo similar a esto”

Eh, dijo Mitsuo volviéndose para mirar a Tsurumi. 

“Mitsuo-san, ¿no te acuerdas también? Mi padre y el tuyo eran monjes del templo, así que hemos estado viniendo al templo desde que éramos niños. Un funeral organizado después de otro, el templo bailando con actividad, había pasado hace tiempo, hace mucho tiempo.”

Mitsuo contuvo el aliento. Sí, ciertamente era como decía. Era por la época en que Mitsuo acababa de graduarse de la escuela primaria. Al principio estaba feliz cuando su padre seguía volviendo a casa con las sobras empaquetadas de las comidas intercambiadas entre los feligreses y los sacerdotes, pero recordó que gradualmente se desconcertó. 

“Pero incluso entonces no había tantos. — No, al recordarlo ahora, creo que sentí que se trataba de lo mismo, ¿pero en realidad no fue mucho menos?”

“Aa … Eso es correcto, ¿no es así?” 

Al escuchar eso, la boca de Ikebe se arrugó como si estuviera aliviado. “¿Qué? Incluso si es raro, estas cosas suceden, ¿no?”

Tsurumi asintió con una expresión melancólica a Ikebe, quien había hablado como aliviado.

“Sí … fue durante la temporada de gripe asiática” (NTE: la gripe asiática fue una pandemia que ocurrió entre 1957 y 1958, más información al final del capítulo)

La cara de Ikebe se puso rígida en ese momento. “Gripe asiática … ¿la propagación masiva de la gripe?”

“Aa. Fue terrible entonces. La gente caía como moscas. Había suficientes muertos para que pudieras seguirle la pista, pero en aquel entonces el templo se sentía como ahora, al menos para mí”

Mitsuo asintió con la cabeza. 

Entonces, dijo Ikebe, su tez cambió. “No puede ser eso esta vez también, ¿una epidemia?”

Tsurumi no tenía respuesta para esto, cruzando los brazos y mirando a Mitsuo. 

“En estos días, el Joven Monje se ha estado reuniendo cara a cara con el Joven Doctor de los Ozaki por algo u otro. Dejando de lado su novela para salir a caminar, ha estado investigando sobre esto o aquello … ¿No es eso lo que ha estado sucediendo?”

“Entonces, padre, por favor.” 

Con palabras de agradecimiento a su padre desde su lecho de enfermedad, Seishin salió de la habitación de Shinmei. Su madre, que había venido a recoger el desayuno, cerró la puerta y suspiró. 

“Que es lo que puede estar pasando, me pregunto. Este año no ha sido más que funerales, me está doliendo la cabeza”

Sí, respondió Seishin sin comprometerse. 

“¿Es esto lo que llaman ‘un año de suerte’, me pregunto? Por favor, ten cuidado también. No te esfuerces demasiado”

“Entiendo.” Dijo Seishin, separándose de Miwako mientras se dirigía hacia la cocina en el ala principal de la casa. Dirigiéndose hacia el pasillo para regresar a la oficina, Mitsuo lo estaba esperando a mitad de camino con una expresión incómoda.

“Ah —- Mitsuo-san, en realidad…” 

¿Has oído? Mitsuo interrumpió con una expresión grave. 

“¿Se trata del hijo de Ohta-san? me pregunto”

“Sí. Ohta-san será enterrado en nuestros lotes, así que dependemos de ti. El funeral también será manejado por el templo, así que…”

Mitsuo asintió, luego tomó ligeramente el brazo de Seishin.

“Joven Monje, ¿qué está pasando?”

“¿Qué—?”

“Tsurumi-san decía que las cosas no habían sido así desde la gripe asiática”

Seishin estaba atrapado buscando una respuesta. Mitsuo no podía ir para siempre sin darse cuenta de que las cosas no eran normales. Por supuesto, estaba seguro de que eventualmente le diría que las cosas eran extrañas, pero no pensó que atacaría el meollo del asunto tan rápido.

“Ya veo … la gripe asiática …”

“¿Es algún tipo de enfermedad terrible? Lo que has estado hablando sin cesar con el Joven Doctor de los Ozaki recientemente, es …”

Seishin interrumpió a Mitsuo. “Mitsuo-san, ¿puedo hacer que guardes este tema en silencio por un tiempo para mí?”

“Pero…”

“A decir verdad, Toshio no lo entiende bien. Parece un contagio, pero Toshio me dijo que no coincide con los síntomas de ninguna epidemia existente. Por supuesto, no podemos decir solo con eso que no es una epidemia, pero estamos investigando el asunto ahora”

“Entonces — después de todo…”

“Estamos tratando de investigar si es una epidemia o no, así que en este momento no podemos decir una sola cosa con certeza. En cualquier caso, estamos pensando en formas de manejar esto, consultando con el funcionario de salud Ishida-san y a través de Ishida-san, el Departamento de Salud, así como Kanemasa, así que por un tiempo si no pudieras hablar de esto con las familias parroquiales”

“Eso es … Si el Joven Monje lo dice, me quedaré callado, pero…”

“Por favor. Si es realmente una epidemia, si ociosamente incitamos a todos a entrar en pánico, la enfermedad se extenderá aún más. Hasta que yo diga que está permitido, asegúrese de no difundir esto”

Mitsuo asintió con la cabeza de mala gana, luego, de repente, levantó la cara.

“De acuerdo. Le diré a Tsurumi-san e Ikebe-kun las mismas instrucciones. Por favor, esté tranquilo al respecto”

Seishin bajó la cabeza. Estaba agradecido por la confianza de Mitsuo. Vigilando a Mitsuo mientras se iba, “silencio”, una parte del pensamiento de Seishin, con un sentimiento persistente de culpa. 

Ni Mitsuo ni Tsurumi podían saber el verdadero recuento de muertes. Esto se debió a que la noticia de la muerte de quienes no pertenecían a la parroquia no llegó a sus oídos. Para Mitsuo y los demás, Ohta era la novena muerte. Sin embargo, el verdadero número de muertos fue doce. Y además de esos doce, casi todos tuvieron un inicio agudo. Unos días antes parecían gozar de buena salud, pero, de repente, la muerte. Doce casos y contando. Se preguntó si Mitsuo le sonreiría así si lo supiera.


  • Aniversario de 49 días

Según la fe budista, después de la muerte los muertos se encuentran con 7 jueces diferentes, uno cada 7 días, que determinan su próximo ciclo de vida mientras intentan alcanzar el Nirvana. En el día 49, se dice que su próximo destino está determinado, lo que lo hace particularmente importante, espiritualmente. En cada 7º día, pero particularmente el 7º y 49º, los miembros de la familia rezan y esperan que el difunto reciba los “mejores” juicios posibles. 

 

  • Semana de equinoccio

Se menciona antes en otro capítulo. Higan u otra orilla se decía en la tradición budista que se establecería en el lejano oeste. En el Vernal (primavera) y el Equinoccio de Otoño, el sol se pone hacia el oeste, y en estos momentos se decía que podían cruzar desde la otra orilla, y festividades o rituales se llevan a cabo durante toda la semana, en honor a las parcelas funerarias de los muertos y los altares familiares budistas familiares, dejando ofrendas de comida y bebida a los muertos y leen sutras budistas en tumbas. Como estas celebraciones duran una semana cada vez, tienen esos equinoccios en el centro de las semanas asignadas; 21 de marzo y 23 de septiembre.

  • Gripe asiática

La pandemia de gripe de 1957-1958, también conocida como gripe asiática, fue una pandemia de gripe causada por un brote de Influenzavirus A H2N2 que se inició en China. Tuvo una alta mortalidad, con estimaciones de alrededor de 1,1 millones de personas fallecidas por causa de la pandemia.

De China pasó aproximadamente en el mes de abril de ese año a Hong Kong y Singapur (el CDC marca a Singapur como su punto de partida en febrero y después llegó a Hong Kong en abril), de donde se difundió a la India y Australia. Durante los meses de mayo y de junio el virus se extendió por todo el Oriente. En julio y agosto, pasó a África y posteriormente a Europa y Estados Unidos entre octubre y noviembre. En menos de diez meses el virus alcanzó una distribución mundial.

NTE: cualquier parecido con la actualidad es mera coincidencia.


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