Shiki: Volumen 02: Capítulo uno: parte 2


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El antiguo pueblo independiente de Sotoba ahora se anexionó a la ciudad de Mizobe. Esa ciudad de Mizobe tenía un Departamento de Salud, pero el departamento de salud de Sotoba estaba en la oficina pública, es decir, la oficina pública tenía la sucursal de Sotoba del Departamento de Salud de la ciudad. Cada comunidad tenía un funcionario que también servía en la oficina pública como funcionario de salud. Dicho esto, el único a cargo de todo fue Ishida. Básicamente, Ishida trabajó según las instrucciones de Mizobe, repartiendo órdenes a cada funcionario de salud de la comunidad, nada más que un mensajero del gobierno a los gobernados; sin ningún conocimiento especializado en particular, era un empleado de oficina de principio a fin. En la posibilidad entre mil de que una epidemia comenzara a extenderse, por supuesto, sería demasiado para Ishida solo.

En la noche del veintitrés de agosto, Seishin y Toshio llamaron a Ishida al templo y le explicaron la situación. Al principio, Ishida parecía dudar, pero al recibir la explicación de Toshio, su palidez cambió.

“El verano pasado, cuatro personas murieron. Dos en junio, una en agosto y septiembre cada una. Para ser precisos, esas son todas las muertes que supervisé personalmente. La muerte en agosto fue por un ataque al corazón. Durante un año, bueno, eso es casi normal. Por otro lado, este año de una vez, siete han muerto. Agosto aún no ha terminado, pero en una simple comparación de los muertos hasta ahora con el año pasado, tenemos un excedente de siete o seis personas”

“Excedente…”

Toshio asintió con la cabeza. “No es la mejor forma de decirlo, pero los números son claramente demasiado altos para un número normal de muertos es lo que estoy diciendo. Ahora, mirar los números brutos de la situación y que tenemos seis más que el año pasado no sería nada para hacer un alboroto. Sin un análisis estadístico no hay forma de que pueda decir algo definitivo, pero las mismas seis personas son suficientes para llamarlo anormal”

Así es, dijo Ishida con un gesto de asombro.

“Este agosto, es seguro que algo está sucediendo en el pueblo. Está causando el exceso anormal de muertes. Sotoba es un lugar increíblemente pequeño, pero igual en una sola temporada ha habido siete muertes. Además de eso, la mayoría de ellos fueron inesperadas muertes súbitas por alguna causa interna. Como se ha llegado a esto, no debería ser irrazonable sospechar que tenemos un brote masivo de algún tipo de enfermedad”

Sí, dijo Ishida secándose el sudor con el pañuelo. Era una noche anormalmente calurosa. El aire era espeso y estancado, la tibia humedad subía. El vaso de cerveza colocado frente a Ishida estaba cubierto de gotas de agua, la espuma había desaparecido por completo.

“Pero al mismo tiempo estamos lejos de estar cerca de saber lo que realmente está sucediendo. Todo lo que puedo decir acerca de dónde estamos ahora es que comienza con síntomas triviales, síntomas que, aunque ni siquiera son conscientes de ello, toman un giro dramático para peor en muerte súbita, es a lo que se reduce. Y que tiene una tendencia a extenderse como el fuego a los que están cerca. Si nada más, creo que es seguro que se está extendiendo”

Ishida miró a Toshio con ojos serios.

“Todavía no es seguro que sea una epidemia, ¿verdad?”

“No puedo decir nada definitivo. Pero, si nos aferramos a las ilusiones, entonces en la posibilidad de un millón de que sea una epidemia, no recuperaremos ese tiempo perdido. Creo que es mejor estar alerta como si diéramos por hecho que es una epidemia”

“Pero tú sabes.” Ishida se palmeó la frente con el pañuelo. “Si descuidas la palabra epidemia …”

“Ese es el problema” suspiró Toshio. “Será lo peor. Si el rumor de un contagio se propaga por la aldea, habrá pánico. Los síntomas iniciales son demasiado triviales y comunes, si pierden la calma, el hospital queda paralizado funcionalmente. Definitivamente no es una enfermedad contagiosa, pero en el caso de que lo sea, si los pacientes ingresan al hospital cuando no conocemos la enfermedad o la ruta de infección, no es solo una molestia, es un peligro. Me gustaría minimizar esa posibilidad tanto como podamos, si es posible”

Ishida asintió con la cabeza. Sotoba dependía del Hospital Ozaki. En un pueblo de montaña de solo 1319 personas, tener un hospital adecuado en sí mismo era una rareza. Sotoba había sido bendecido con eso todo este tiempo, por lo que esa era una razón más por la que su fe en el Hospital Ozaki era tan alta. La gente en la aldea tenía un cierto sentido del deber prácticamente asumido a través de la ósmosis de que no irían a otro hospital sin una referencia de los Ozaki, por lo que es una razón más de que si los rumores sobre una epidemia comenzara a expandirse, los aldeanos inundarían principalmente Hospital Ozaki sin duda.

“Pero … Pero entonces, ¿qué deberíamos …?”

Al ver la consternación de Ishida, Seishin explicó.

“¿No podría pasar un aviso a través de usted, Ishida-san, como el funcionario de salud pública? Expresado como si últimamente ha habido muchos que sufren fatiga de verano y que sean cautelosos”

“Hacer circular un aviso es bastante simple, pero …”

“Si crees que alguien esta fatigado, no lo pases por alto y ve al médico, diría”

Toshio asintió con la cabeza.

“En primer lugar, en el verano hay muchos que solo toman bebidas y pierden el apetito. ¿No podría decir que el calor del verano sigue siendo bastante estricto, así que por el momento tome tres comidas al día, no una dieta excesiva? Incluso un simple “cuida tu salud” estará bien. Si hacemos eso, al menos tanto realmente protegerá contra dolencias simples, será útil para detectar a algunos pacientes”

“Sí, sí, eso es cierto” Ishida se limpió el cuello quemado por el sol. “Pero, ¿será eso suficiente? Si no tomamos algunas medidas concretas para detener la propagación de la infección …”

“Incluso si tratamos de tomar algunas medidas concretas en nuestro nivel actual, no tenemos ninguna medida en el mejor de los casos, todo lo que tendríamos es no beber agua de pozo, tratar de llevar una cantimplora contigo cuando vayas a las montañas, y tener en cuenta el agua con el que se está lavando las manos y hace gárgaras. Haz un escándalo demasiado fuerte y eso solo será empujar el arbusto con un palo.”

“Haa …”

“Por eso, por el momento, la única forma en que podemos comenzar es recolectando datos. La gente en el pueblo no te dejará tocar un cadáver. Olvídate de hacer una autopsia patológica, desaprueban incluso extraer sangre después de la muerte. Si no ingresan al hospital antes de convertirse en un cadáver, ni siquiera podemos comprender lo que está sucediendo en el pueblo”

“Sí, sí, es cierto”

“No hay más remedio que recopilar los datos de esta manera, compilarlos y luego hacer que la administración actúe sobre ellos. Es bastante cierto que si realmente resulta ser una epidemia, será demasiado para nosotros”

“¿No sería mejor para mí pasar este informe al departamento de salud de la prefectura o al centro de salud de la ciudad?”

“Puedes intentarlo, supongo. Pero en este momento sin un nombre para la enfermedad, el gobierno no se moverá. Lo que esos tipos llaman una epidemia no es algo que se está extendiendo a la gente; para ellos es una palabra para una enfermedad contagiosa existente escrita en el protocolo o manuales. A menos que la situación realmente se vuelva enorme, probablemente no podamos contar con ningún apoyo. No pueden hacer nada por sí mismos. Si quisieras apresurarte, existe la posibilidad de decir, por ejemplo, que se está propagando la intoxicación alimentaria o la hepatitis, pero si recibo una visita de la oficina pública, no puedo dar un informe de enfermedad falsa” (NTE: el traductor japonés-ingles hizo una investigación respecto al tema de las epidemias y los protocolos de Japón. Es interesante y creo que no está de más dejarlo, como siempre, estará al final del capítulo)

“E-Eso es cierto”

“De todos modos, recolectaré los datos. Todo lo que podemos hacer es obtener pruebas sólidas si algo se está extendiendo, y luego dejar que Kanemasa haga que las cosas se muevan” dijo Toshio, con el rostro arrugado. “Eso digo, pero aunque el predecesor era una cosa, no sé si está bien confiar tanto en ese viejo o no, pero …”

Ishida asintió sin pensar realmente. La generación anterior de los Kanemasa, así como la anterior a esa, habían servido como jefes de la aldea y habían sido personas experimentadas e influyentes. Ese predecesor murió el año pasado, y ahora su hijo era miembro de la Dieta, pero en comparación con el vigor de su predecesor, era irremediablemente excéntrico.

“Hubiera sido mejor si el predecesor estuviera vivo para nosotros” Ishida murmuró, y de repente: “Ahora que lo pienso, el predecesor de Kanemasa también murió repentinamente, ¿no?”

Toshio de repente hizo una expresión complicada como si algo amargo hubiera sido arrojado a su boca.

“Sí, pero —- No importa cómo lo mires, eso probablemente no esté relacionado, ¿verdad? Estamos hablando del julio pasado, estoy seguro. Eso fue hace un año”

“Hay eso pero, bueno, quiero decir, ya sabes”

“De todos modos, para recopilar datos primero necesitamos pacientes que vayan al hospital”

“Sí, de hecho. Entiendo”

“Mientras tanto, Ishida-san, este verano — sí, desde julio, quiero la lista de los que han muerto desde entonces. También podría haber muertes entre aquellos que no eran mis pacientes. Si lo hubiera, también me gustaría copias de sus certificados de defunción”

Ishida asintió con la cabeza.

“Veré lo que puedo hacer mañana. A más tardar, los tendré preparados pasado mañana. Mi jurisdicción es sobre la demografía, pero veré qué puedo hacer para recopilarlos rápidamente para ese período”

“Pasado mañana está bien. Pero, definitivamente, pasado mañana”

“Sí señor.”


  • Epidemias y leyes de salud japonesas

Epidemia, densenbyou, literalmente se traduce en enfermedad contagiosa. Sin embargo, no todas las enfermedades contagiosas se clasifican legalmente como densenbyou (epidemias) en japonés. La gente común puede usar la palabra traducida como “epidemia” para referirse a una enfermedad masivamente destructiva y en expansión. Sin embargo, los profesionales médicos solo se referirían a una “epidemia” como las descritas por el gobierno en la Ley de Prevención de Enfermedades Epidémicas, ya que la palabra implica deberes legales específicos de su parte. La Ley de Prevención de Enfermedades Epidémicas fue derogada en 1999 y reemplazada por la Ley reformada de Control de Enfermedades Infecciosas. Un médico en la década de 1990 podía declarar con precisión que una enfermedad contagiosa no era una epidemia (legalmente), lo que lingüísticamente estaría diciendo que no era una enfermedad contagiosa. (NTE: Derogar: dejar sin efecto una norma jurídica o cambiar parte de ella.)

 

  • Ley de prevención de enfermedades epidémicas
    • Enfermedades epidémicas legales: (cólera, disentería, fiebre tifoidea, paratifoidea A, viruela, tifus, escarlatina, difteria, meningitis cerebroespinal epidémica, peste bubónica, encefalitis japonesa) Estas serán reportadas a los funcionarios de salud y de la ciudad, y el paciente será puesto en cuarentena para recibir tratamiento a un costo pagado por el gobierno.
    • Enfermedades epidémicas especificadas: (polio, fiebre de Lassa). Estas fueron enfermedades designadas para un tratamiento idéntico a las 11 anteriores en la ley original. (NTE: La fiebre de Lassa es una enfermedad hemorrágica aguda causada por el virus de Lassa, perteneciente a la familia de los arenavirus. Se transmite a los humanos a través del contacto con alimentos o enseres domésticos contaminados por la excreta de roedores. La enfermedad es endémica en los roedores de algunas zonas de África Occidental.)
    • Reporte de enfermedades requeridas: (influenza, rabia, ántrax, diarrea epidémica, pertussis (tosferina), trismo, malaria, fiebre de Tsutsumagushi, filaria, fiebre amarilla, fiebre recurrente) Estas eran enfermedades que los médicos debían informar dentro de las 24 horas a los funcionarios de salud, y el tratamiento podría llevarse a cabo en el hogar o en una sala de hospital ordinaria. (NTE: actualmente el término trismo o trismus se refiere al síntoma caracterizado por la reducción de apertura de los maxilares o quijadas causado por el espasmo de los músculos de la masticación, o puede referirse en general a todas las formas de limitación o dificultades para la apertura de la boca. Entre otras causas o etiologías un trismo puede deberse a la acción del veneno de arañas del género Latrodectus (“viudas negras”), al tétanos o a la intoxicación por fósforo. La fiebre de los matorrales (o fiebre de Tsutsumagushi o tifus de los matorrales o tifus de las malezas) es una enfermedad infecciosa poco frecuente transmitida por los ácaros del polvo y causada por la bacteria Orientia tsutsugamushi que se caracteriza clínicamente por una fiebre eruptiva potencialmente grave. La filaria es una enfermedad parasitaria tropical que afecta los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos.)
    • La Ley de Prevención de Enfermedades Venéreas: (sífilis, gonorrea, chancroide, Linfogranuloma venéreo). Estos deben ser reportados a los funcionarios de salud que pasaran los números a los funcionarios nacionales. (NTE: El chancroide o chancro blando es una infección de transmisión sexual (ITS) causada por una bacteria gram negativa llamada Haemophilus ducreyi. Linfogranuloma venéreo (LGV) El linfogranuloma venéreo (LGV) es una enfermedad causada por 3 únicas cepas de Chlamydia trachomatis que se caracteriza por el desarrollo de una lesión cutánea pequeña, a menudo asintomática, seguida de una adenopatía (Aumento de tamaño de un ganglio linfático) regional en el área inguinal o la pelvis)
    • La Ley de Control de la Tuberculosis: un médico debe informar el diagnóstico de tuberculosis dentro de los dos días y su factura de tratamiento será pagada por el gobierno.
    • Ley de prevención de la lepra: un médico que diagnostica la lepra debe informarla dentro de los 7 días y los pacientes potencialmente afectados serán ingresados ​​en un sanatorio a costa del gobierno. Esta ley también fue derogada en 1996, designando la lepra como una enfermedad epidémica legal.

La Ley de Prevención de Enfermedades Parasitarias no fue parte de la Ley de Prevención de Enfermedades Epidémicas, pero es una ley que establece que el gobierno puede gastar fondos investigando mediante exámenes físicos o exámenes de heces para detectar signos de enfermedades parasitarias (lombrices intestinales, anquilostomas, trematodos hepáticos, trematodos sanguíneos). (Schistosoma japonicum) y también en el tratamiento para ellos. Esta ley fue derogada en noviembre de 1994.

Sin contar los parásitos como una enfermedad (la Ley de Prevención de Enfermedades Parasitarias está en realidad separada de la Ley de Prevención de Enfermedades Epidémicas) que deja 32 enfermedades en que el gobierno requiere tomar medidas (léase: gastar dinero) Como el gobierno también gasta dinero en el control de parásitos, Ozaki también menciona eso, destacando las expectativas limitadas que tenía la intervención gubernamental en cualquier asunto de salud.


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