Shiki: Volumen 01: Capítulo ocho: parte 2


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“¿Shimizu, Megumi-chan?”

Seishin miró larga y duramente a Mitsuo, que acababa de colgar el teléfono. No tenía palabras para seguir, pero Tsurumi las expresó en su lugar.

“Esa es la hija, entonces. — ¿No te refieres al viejo?”

Mirando un poco en blanco, Mitsuo asintió. “La hija, dijeron. La estudiante de preparatoria” dijo Mitsuo, dando un suspiro de significado poco claro. “Sabes, de la búsqueda en la montaña antes del Obon. Cuando dijeron que la hija de Shimizu no había regresado a casa. Desde que fue encontrada por eso, parece que había estado postrada en cama. Y esta mañana, todo fue demasiado repentino”

“¿Ella murió?” Ikebe preguntó, solo para confirmar.

“¿Otro?”

Ikebe habló como representante de los sentimientos de los reunidos en la oficina del templo. La muerte de Gotouda Shuuji se produjo justo después de la muerte de los tres en Yamairi, y ahora incluso una chica. Con los tres en Yamairi de edad avanzada, lo único inconcebible sobre sus muertes fueron las circunstancias. Shuuji era joven, sí, pero incluso si la muerte súbita no era común para los hombres de la edad de Shuuji, tampoco era algo raro. — Pero, Megumi era demasiado joven. Ni siquiera era adulta.

“Dios mío …” Tsurumi suspiró, sentándose en una silla. “La familia de Shimizu-san debe estar en estado de shock. Será difícil para ellos encontrarse con los afligidos. Después de todo, serán estudiantes de preparatoria”

“Siento pena por ella misma. Estaba llegando a la mejor temporada de su vida, ¿no es así?”

Sí, fue Ikebe quien dijo algo inusualmente maduro.

“Tú lo dijiste. ¿Qué está pasando este verano, me pregunto?”

Seishin asintió a las palabras de Tsurumi. Al volver la vista hacia la ventana, el vapor del calor fluía con la luz del sol. Realmente, ¿qué estaba pasando este verano? — Este verano intensamente caluroso.


Megumi murió, Kaori murmuró. Incluso decirlo en voz alta, no parecía más real en absoluto.

Megumi murió. Le habían dicho eso. Pero, si sacaba a pasear a Love, ¿no podría encontrarse con ella al pie de la ladera? Y cuando comenzaba el nuevo semestre escolar, todas las mañanas se reunía con ella.

(Ya no puedo verla)

Ella lo sabía lógicamente, pero Kaori no podía creer la falta de Megumi. Ella nunca la volvería a ver ni tendría una conversación con ella otra vez. ¿Por qué tendría que pasar algo así? Las chicas de la edad de Kaori tenían desgracias y morían. Pero, esos casos eran algo que sucedía en las noticias o en los chismes, algo que era impreso en los periódicos, algo que nunca debería haber estado al lado de Kaori. Correcto, tal cosa le sucedería a los personajes de mangas o dramas, pero no era un destino que debería haber venido a visitar a Kaori.

Instada por su madre a prepararse antes de salir, realizó los movimientos aturdida. Ella sabía que algo grande había sucedido. Y que era algo relacionado con Megumi, ella también lo sabía. Dicho en términos concretos, fue “la muerte de Megumi” lo que le sucedió a ella, pero aun así, después de todo, todavía no lo había asimilado por completo.

Tenía la extraña sensación creciente de que necesitaba darse prisa. Como si tuviera algún tipo de evento en el que tuviera que participar. Y, sin embargo, cuando miró a su madre sacar su delantal con estampado de flores y ponerlo en su bolso, algo en su pecho se sintió borroso, angustiada. — Como si pensara que es extraño que ella tenga que sacar un delantal con estampado de flores como ese.

Y de todos modos, lo extraño era la propia Kaori. Por supuesto, su madre iba a ayudar con el servicio en la casa de Megumi. Porque ella era cercana con la madre de Megumi. Tenía que ir a trabajar con las mujeres del personal de luto. Era muy natural que ella necesitara un delantal para eso.

Como su madre le dijo, ella caminó por la calle que se había acostumbrado a caminar en la ropa de casa. Una neblina de calor ya se levantaba del asfalto. Hace dos días estaba caminando por la calle, así como así. Ahora, lo que era diferente a hace dos días era que ella llevaba cuentas de oración Juzu.

La entrada a la casa de Megumi se dejó abierta. Innumerables personas iban y venían. Kaori también con su ropa de todos los días, y su madre con su bolso gastado, pisó el piso duro de la entrada y bajó la cabeza hacia la madre de Megumi.

En esta ocasión, nos reunimos con usted. Mis condolencias.

Aturdida escuchando ese misterioso encantamiento, provocado por su madre, Kaori bajó la cabeza como de costumbre. Shimizu Horoko dijo que por favor fueran a ver a Megumi. Por supuesto, Kaori tenía la intención de hacerlo. Cuando se volvió hacia la escalera hacia el segundo piso, su madre llamó para detenerla. La madre de Hiroko y Kaori la condujeron hacia la habitación de tatami del primer piso donde, por alguna razón u otra, Megumi estaba acostada. Tener el altar familiar tan cerca de ella era mala suerte, Kaori se encontró pensando.

(Soy extraña…)

Kaori se arrodilló junto al futón de Megumi.

(Megumi también es extraña …)

¿Por qué, cuando hacía tanto calor, estaba tan envuelta y cubierta en su futón? En primer lugar, esta no era la habitación de Megumi. Si volvía a su habitación, tenía una cama. Y además, esta Megumi no era más que una cáscara de ella.

(¿A dónde fue Megumi, me pregunto?)

Mientras Kaori pensaba esto, su madre y Hiroko estaban hablando de algo mientras lloraban, y miró la cáscara de Megumi. Las cuentas Juzu que agarró eran una sensación extraña en sus manos.

Mientras pensaba tanto, su madre la instó a seguir. Puedes ir a casa ahora, le dijeron, a lo que asintió con la cabeza. Ella no entendía para qué había venido aquí. Entonces, sola, se volvió hacia la entrada antes de darse cuenta de repente de que estaba frente a la escalera del segundo piso. No había nadie en la habitación de Megumi.

La habitación estaba muy bien limpiada. La cama también estaba hecha. Kaori miró alrededor de la habitación. Los estantes y la parte superior de su escritorio estaban bien organizados. Sus libros de texto, cuadernos, estacionarios todavía empaquetados. Al examinar esto, Kaori pensó en el significado de Megumi en la sala de tatami en lugar de esta.

(…… Megumi.)

Algo se levantó en su garganta. Sin embargo, no importa qué, no subiría más. Tampoco podía volver a tragárselo; fue doloroso.

Kaori terminó mirando distraídamente debajo de la alfombra del escritorio. Encima del escritorio transparente estaba un calendario que tenía gatitos en su imagen. Y debajo de eso. Ese era el lugar secreto de Megumi. Memos o cartas y cosas por el estilo que no quería que sus padres vieran estaban allí metidas.

Debajo del calendario encontró una postal. Era una postal con una linda foto de pingüino.


Un saludo formal en pleno verano.

Cada una de las letras escritas formalmente tenía un borde azul delgado. Con un esmalte dibujado aquí y allá, emitían la sensación de letras cubiertas de hielo. Debajo de eso también había un mensaje personal cuidadosamente escrito. Tenía la sensación de que había sido reescrito varias veces.


Realmente hace demasiado calor, ¿no?
Cuando comience la escuela, será realmente un dolor …
De todos modos, ¡por favor, mantente a salvo del calor!

Mirando al otro lado, Kaori sonrió. Al mismo tiempo, las lágrimas se desbordaron.

Yuuki Natsuno-sama

(Oh, Megumi …)

(Aunque quise que esto fuera un saludo de verano,
después de escribirlo una y otra vez,
ahora es la temporada para una tarjeta de felicitación de finales de verano.
¿Soy una tonta o qué?)

“Oh, Megumi … Realmente eres una tonta …..”

Una vez más, Kaori le dio la vuelta a la postal. Allí estaban las letras escritas limpiamente y los pequeños dibujos con marcadores de colores.

“Trabajando tan duro para escribir esto … si no lo envías, no tiene sentido, ya sabes …”

Una y otra vez lo reescribió. Para que se vea lo más bonito posible. Sus lágrimas desbordantes cayeron sobre la postal. A toda prisa, Kaori lo limpió con el borde de su camiseta. El marcador estaba un poco manchado.

“— Megumi”

No había duda de que había pensado en la postal desde que comenzaron las vacaciones de verano. Fue a varias papelerías, buscó la postal que más le gustaba y luego ¿cuantas desperdició? Qué escribir, se preocupó, y los días pasaban. Cuando finalmente lo escribió, no pudo reunir el coraje para enviarla y llegó a fines del verano, y tuvo que volver a escribirlo. — Al final, todavía no se lo envió.

“Aunque si me lo hubieras dicho, te lo habría enviado …”

Mientras dudaba en enviarlo, su salud empeoró y realmente no pudo enviarlo. Y luego, por fin —-.

Kaori devolvió silenciosamente su postal al lugar donde estaba escondida. Puso el escritorio de nuevo en su lugar, luego se derrumbó en llanto. Por fin, el nudo caliente y espeso en su garganta se rompió.

“Esto no puede ser …”


Cuando Hirosawa abrió la puerta al creole con Yuuki, Hasegawa tosió como si les hiciera señas. Era temprano en la tarde, el día de Obon. No había signos de clientes. Solo Tashiro estaba sentado en el mostrador.

“Buenas tardes. El negocio va lento, ya veo”

Al escuchar las palabras de Hirosawa, Hasegawa se inclinó hacia delante. “Hasegawa-san, hubo una muerte. En casa de Shimizu-san”

Eh, Hirosawa parpadeó, como si le presentaran algo dudoso.

“Una muerte, ¿quién?”

“Megumi-chan. En medio de la noche. Desde entonces, había estado postrada en cama, al parecer. Eso tomó un giro repentino, y por la mañana, ya estaba …”

“Eso no puede ser …” murmuró Hirosawa. “Desde eso” debe haber significado cuando Megumi desapareció. Para ser sincero, cuando la encontraron, la condición de Megumi había sido extraña. “Justo que en el mundo …”

“Parece que incluso el Joven Doctor realmente no lo sabe. Solo que, como fue muy repentino, podría haber sido una enfermedad relacionada con la leucemia, dijo. O, más bien, la joven Madame del hospital había venido, y ella había dicho eso. Volvió por Obon. Dijo que el Joven Doctor había dicho eso.”

Ya veo, dijo Hirosawa tomando asiento en el mostrador. “Eso es, Shimizu-san debe estar con el corazón roto … Estoy perdido”

Hasegawa asintió, de hecho, mientras ponía el sifón en la llama. “Ahora que lo pienso, ¿el chico de la casa de Yuuki-san no va a la misma escuela que Megumi-chan?”

Sí, Yuuki asintió. “Parece que estaban en la misma clase”

Estudiantes de primer año de preparatoria. Natsuno aún tenía que cumplir dieciséis años, pero no estaba seguro de Megumi. De cualquier manera, era demasiado joven.

“Es terrible, ¿no?” Dijo Hasegawa nuevamente sacudiendo la cabeza. “Las desgracias continúan”

Realmente, Hirosawa y Tashiro estuvieron de acuerdo.

“Qué está pasando este año. Tan poca lluvia y los días continúan en un calor insoportable …”

Hirosawa asintió y miró a Yuuki.

“Yuuki-san, ¿qué harás con el servicio?”

“Ah — eso es correcto. Incluso aunque no conozca a Shimizu-san por mucho tiempo, no puedo decir que somos completamente extraños”

“Sin embargo, no creo que sea algo que debas forzar. Tengo una conexión con Shimizu-san, después de haber sido maestro de aula de Megumi-chan durante la secundaria, así que iré yo mismo”

“No, yo también iré. Después de todo, mi hijo es su compañero de clase. También está el incidente de antes. — Pero no sé qué decir para consolarlo”

“¿Qué?” Dijo Hirosawa, preparando el café mientras hablaba. “En momentos como estos, la gente está feliz de que haya gente que piense en ellos”


Frente a Takemura, en el aire lánguido de la tarde, se reunieron los viejos de siempre.

“¿Muerto, dices? ¿Quién es?” Oitarou y Takeko preguntaron, Ohtsuka Yaeko respondió.

“¡La hija de Shimizu! De la casa de Tokurou-san, Megumi-chan”

Ah, asintió Hirosawa Takeko. “¿La pequeña presumida, esa?”

“Así es” dijo Yaeko, su voz era baja. “¿Esa chica no desapareció antes de Obon?”

Oitarou asintió varias veces. “Bien, bien, el once. Vi un montón de luces en las montañas del oeste, lo hice; me pregunté qué pasó y no lo sabría hasta el día siguiente cuando les pregunté y dijeron que había una búsqueda en las montañas”

“¡Si!” La voz de Namie de la licorería Ohkawa agregó. “Incluso al anochecer no había regresado. Y eso se convirtió en un gran alboroto. Mi Tomio es miembro de la brigada de bomberos, por lo que fue reclutado para la búsqueda en la montaña. Al final ella fue encontrada inconsciente en las montañas occidentales”

Yaeko dio un no exagerado. “Desde entonces escuché que estaba en mal estado. ¡Esa noche, mientras sus padres dormían, ella murió!”

“Bueno querida”

Cuando Tatsu estaba escuchando a medias, se dio cuenta de que había sucedido de nuevo.

Una chica murió por la noche. En cuanto a la noche de la búsqueda en la montaña, Tatsu no lo supo hasta que todo terminó. El día del fuego de bienvenida, los nuevos residentes aparecieron aquí y allá saludando a la aldea o eso dijeron, pero Tatsu ni siquiera lo vio.

(Todo está sucediendo en la noche ahora, ¿no es así?)

Siempre fue durante un momento en que las cosas no llegaban a los ojos de Tatsu.

“Por eso te lo dije, ¿no?” Desde muy atrás en el asiento, Ikumi tenía una sonrisa significativa. “Que nada bueno saldría de este verano. Como era de esperar, la gente está muriendo. Te lo dije”


“¿Murió? ¿Quién?” La mano de Yano Kanami se detuvo con sorpresa, mirando la cara de su madre que había entrado corriendo a la tienda.

“Como dije, la nieta de la residencia de Tokurou-san. En el hogar de Shimizu”

“Shimizu …” Kanami inclinó la cabeza y luego gritó. “¿No te refieres a Megumi-chan del hogar de Hiroko-san?”

Dejando que su voz se hiciera fuerte sin pensar, Kanami rápidamente miró a Motoko lavando los platos a su lado. Ella vio de inmediato cómo había cambiado la tez de Motoko.

“¡Correcto, correcto, Megumi-chan!”

“¿Por qué otro …?” Kanami le preguntó a Tae asintiendo. Por favor, te lo ruego, que no haya sido un accidente de tráfico, rezó, siempre consciente de la presencia de Motoko a su lado.

“¿Me pregunto? Desapareció antes de Obon e hicieron una búsqueda en la montaña para ella, ¿crees que estaba herida? Aa … No, tengo la sensación de que escuché que estaba enferma, ahora que lo pienso”

“¿Cuál fue?”

“Estaba enferma, sí. Yaeko-san dijo que estaba postrada en cama”

“Oh … la pobre” dijo Kanami, aunque todavía siente un poco de alivio. Escuchó a Motoko soltar el mismo suspiro.

“¿Qué vas a hacer?” Tae preguntó, llevando a Kanami a asentir.

“Iré a presentar mis respetos. Sin embargo, estoy en apuros, ¿qué puedo decir para consolar a Hiroko-san, me pregunto?”


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