Shiki: Volumen 01: Capítulo ocho: parte 1


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En la mañana del día 15, Toshio fue despertado de su sueño por un solo teléfono. Frotando sus ojos soñolientos, a regañadientes tomó el teléfono, que soltó la voz de una mujer consternada. Lo que estaba siendo gritado, lo que estaba diciendo, él realmente no lo podía decir.

“No sé quién es, pero, ¿podría pedir que se calme por mí?” Toshio contuvo un bostezo. Qué pena, se dio cuenta. Finalmente era Obon, un día libre, y pensó que sería liberado de los exámenes matutinos. “—Cálmate. Voy a hacerte unas preguntas, trata de responderlas por mí. ¿Quién eres tú?”

Este es Shimizu, dijo una voz en su ingenio final. Fue un grito medio llorando levantado en acusación.

“Shimizu—” Toshio de repente se sintió despertado rápidamente. “¿La esposa de Shimizu-san? ¿Pasó algo con Megumi-chan?”

La mujer rompió en llanto por teléfono. De la voz amarga, sólo podía recoger trozos y partes de palabras. Megumi, respirando, muerta, incluso sacudiéndola.

“Voy a ir ahora, dentro de quince minutos. ¿Está bien?”

Dijo con firmeza, colgando el teléfono sin esperar una respuesta. No sabía lo que hacía, pero lo que sí sabía era que la condición de Megumi había dado un giro repentino.

Al salir corriendo de la habitación sin un momento de demora, recibió una mirada sospechosa de Takae y Kyouko que sacó la cara.

“¿Qué es este alboroto?”

“Su condición dio un giro brusco. Megumi-chan de la casa de Shimizu-san.”

Querido, dijo Takae, con una pérdida de palabras.

Kyouko se veía muy descarada cuando dejó salir un bostezo.

“Me voy.”

Takae arqueó una ceja mientras veía a Toshio medio trotando por el pasillo hasta el baño, despojándose de su ropa de noche. Los ruidos apresurados venían del interior del baño. Kyouko bostezó de nuevo, subiendo las escaleras. Takae la llamó.

“Al menos prepara algo para ponerte ¿no?”

Las piernas de Kyouko, desnudas de la camisola hacia abajo, se detuvieron en las escaleras.
Miró hacia abajo a Takae desde la mitad de la escalera.

“No tienes que preocuparte.”

Sintiendo algo de burla en esas palabras, Takae miró a Kyouko con ojos afilados.

Incluso si ella dijo eso, nunca había habido un momento en su vida en el que hubiera salido vestida decentemente, ¡esta chica!

“Podría surgir un caso de emergencia, por lo que sí al menos no te presentas ante quien quiera que venga volando, será problemático. Puede que haga calor, pero eso es —“

Las palabras de Takae fueron cortadas de plano.

“No me preocupa en absoluto” dijo, poniendo una mano en su cadera, la otra en la barandilla.
Hizo una actuación de cruzar sus piernas blancas y torneadas. Takae podía sentir la sangre corriendo hacia su cara.

“¡Ahora simplemente no es divertido!”

“Quien quiera que venga volando al menos sabrá que está haciendo una visita repentina mientras dormimos en la cama, así que tendrán que pasar por alto esas cosas”

“Kyouko-san—-“

Toshio pasó junto a Takae cuando empezó a hablar.

“Mamá, muévete, por favor.”

Kyouko reveló una pequeña sonrisa, a lo que Takae podía sentir que se sonrojaba intensamente. Sin parecer darse cuenta de la situación entre las dos, Toshio se apresuró a subir las escaleras. Kyouko lo llamó.

“Nee, tengo mucho sueño …” el tono de Toshio era inequívoco.

“No te preocupes por eso. Vete a la cama.”

Kyouko miró triunfalmente hacia Takae, estirándose ostentosamente mientras subía las escaleras. Takae estaba por el momento demasiado abrumada por la emoción para hacer cualquier cosa que no sea quedarse ahí.

 


Sin perder el tiempo para afeitarse, Toshio llegó corriendo a la casa de Shimizu poco más de diez minutos después de haber colgado el teléfono. Salió del auto con su bolso médico y corrió hacia la entrada, la puerta se abrió ya que estaban adentro esperando. Todavía en su ropa de dormir, Hiroko se aferró a Toshio era como si se estuviera ahogando.

“¡Megumi es — Megumi!

Asintiendo y dando una palmadita en el hombro a la sollozante de Hiroko, entró rápidamente y subió al segundo piso. La puerta con el animal de peluche colgando de ella se dejó abierta, Shimizu estaba allí parado atónito.

“Shimizu-san” Shimizu se volvió para mirar a Toshio que lo había llamado. El color de su rostro cambió rápidamente. En un instante, dándose cuenta de la ira abiertamente en su rostro y avergonzado, se dio la vuelta. Cuando Toshio entró en la habitación, el propio padre de Shimizu, Tokurou, se sentó a la sombra de la puerta que le cubría el rostro. Toshio respiró hondo en silencio.

— Es posible que sea el peor escenario posible.

Una vez que entró en la habitación y volvió los ojos hacia la cama, determinó que sería difícil llegar a otra conclusión. La chica tendida en la cama tenia los músculos faciales flojos, sus rasgos habían cambiado visiblemente. Significaba que estaba muerta. Y además, que no era algo que acababa de suceder hace unos momentos.

Al escuchar a Hiroko llamar a Megumi mientras subía las escaleras, Toshio dejó su bolso junto a la cama. Por el momento, tomó la mano sobre la toalla de verano que usaba como una manta. De hecho, era fría, y la suavidad de la vida estaba claramente perdida ahora.

En silencio buscó el pulso. No podía sentir uno en absoluto. Incluso sintiendo en su cuello, no había nada. Debajo de sus párpados ligeramente cerrados, sus pupilas estaban dilatadas. Abrió su bolso y sacó su estetoscopio, deslizándolo suavemente justo debajo del escote de su ropa, pero estaba completamente en silencio. Su respiración y su ritmo cardíaco habían cesado por completo. Toshio dejó escapar un suspiro y se quitó el estetoscopio.

“—- Lo sabía, está muerta, ¿no?”

La voz de Shimizu que permanecía detrás de él sonaba como si estuviera murmurando con los dientes apretados.

“Ella está muerta.”

No, expresó Hiroko. “Quiero decir, doctor, ¿no dijo que Megumi tenía anemia? ¿Era una simple anemia, era —?”

“¿No te detendrás?” Shimizu dijo en voz baja y enojado. “Esto no es culpa del Joven Doctor. Tomas al abuelo y cuídalo”

“Pero…”

“Vamos.”

Toshio se dio la vuelta justo cuando Hiroko estaba poniendo una mano sobre el brazo de Tokurou, sollozando. Tokurou se cubrió la cara mientras lo sacaban de la habitación. Mientras lo sacaban de la habitación como si lo llevaran prácticamente, Hiroko lanzó una mirada llena de resentimiento hacia Toshio.

Toshio dejó escapar un profundo suspiro.

“No sé qué pensarás de mí diciendo esto, pero, mi más sentido pésame”

“¿Por qué murió Megumi?”

“Eso es algo que no sabremos a menos que la examinemos” dijo Toshio mientras volvía la mirada hacia la cama de Megumi. Su ropa de noche no fue perturbada, y su ropa de cama no estaba en desorden. Sus extremidades estaban extendidas en una posición tranquila, por lo que al menos no había ningún error en que Megumi no había sufrido.

“¿Las personas mueren por simple anemia?”

Shimizu intentaba con todas sus fuerzas suprimir la culpa en su voz, pero no tuvo mucho éxito.

“En los casos en que la anemia es un síntoma de alguna otra deficiencia o defecto, es posible”

“Alguna otra deficiencia o —“

Permaneciendo sentado, Toshio se volvió y miró al furioso Shimizu.

“La anemia es el nombre de un síntoma, no el nombre de una enfermedad. Hay momentos en que la anemia simplemente ocurre, pero hay veces en que algo funciona mal en el cuerpo, y la anemia ocurre debido a eso. Normalmente, en esos casos, hay signos de que ese es el caso, sin embargo”

“¿Estás diciendo que eso es lo que le pasó a Megumi?”

“No lo sé. En este momento no puedo decir nada sin un análisis. Por lo menos, si tuviéramos los resultados de la muestra de sangre que había tomado el otro día, podría saber algo, pero desafortunadamente los resultados no han regresado todavía. Es justo durante las vacaciones de Obon”

“Vacaciones de Obon …” Ante la voz gimiente de Shimizu, Toshio dejó escapar un suspiro.

“Odio las palabras suaves. Además, porque te conozco, Shimizu-san, no quiero endulzarlo. El otro día, cuando los visité, tomé una muestra de la sangre de Megumi-chan. Envié eso para el análisis. Los resultados aún no han llegado. Es porque el laboratorio está cerrado por el Obon. Por supuesto, no era como si no hubiera podido hacerlo antes, y no era como si no pudiera. Yo mismo hice el análisis de nivel más básico. Pero de todos modos, no pensé que fuera necesario apresurarme, al menos no en ese punto”

“La anemia puede ser causada por algo mal en el cuerpo. ¿Incluso sabiendo que existía esa posibilidad?”

“Reconoceré que es una posibilidad, pero en el caso de Megumi-chan, no podría pensar que ese fuera el caso. — No podía pensar en eso como algo más que anemia común. Porque sabía que había una posibilidad de que no fuera el caso, envié la muestra al laboratorio. Pero no pensé que fuera necesario apurar los resultados. Fue porque la condición de Megumi-chan no era lo suficientemente grave como para pensar en apurarme. Si hubiera habido un defecto lo suficientemente grave, definitivamente habría habido síntomas, y me refiero a otros que no sean anemia. Si hubiera habido otros síntomas que se parecieran a una enfermedad grave, ni siquiera habría apresurado los resultados de la prueba, habría llamado a una ambulancia y la habría llevado al Hospital Nacional. Pero, no fue así. Parecía simple anemia, e incluso si no era simple anemia, parecía que había tiempo para mirar el resultados de la prueba, volver a examinarla y encontrar la causa exacta”

“Entonces, ¿por qué murió Megumi?”

“Incluso para mí su muerte es una casualidad. Si tratara de predecir la causa de la muerte aquí y ahora, tendría que decir que fue simple anemia, lo que no puedo decir. — La verdad es que yo soy el que está más sorprendido”

Cuando la examinó el otro día, en realidad no había visto ningún síntoma en particular más allá de la anemia. Tampoco tenía ningún historial médico particular sobre eso. Megumi era el tipo de chica que se preocuparía por los síntomas más triviales, y además tenía una tendencia a fingir estar enferma. Ella diría que esto o aquello le dolía, pero no importa cuántas veces acudió para su examen, no se encontró una causa real. — ¿O eso se convirtió en una conclusión equivocada?

Toshio se había estado preguntando a sí mismo al analizar el cuerpo de Megumi. ¿Existe la posibilidad de que él haya decidido eso por sí mismo y, por eso, haya pasado por alto signos de algo más serio?

(No puedo decir que no hay …)

Renuente como era, no podía no reconocer eso. En verdad, cuando Toshio había venido a hacer el examen, se sorprendió al ver que Megumi incluso tenía anemia. Después del alboroto por su desaparición, cuando escuchó que Megumi no parecía estar bien, el primer pensamiento de Toshio fue que estaba fingiendo estar enferma. Al pensar en el incidente en el que se había convertido, Megumi, que había causado el alboroto, era cierto que había pensado que estaba fingiendo sentirse mal por miedo a ser regañada por los Shimizu.

Mirando a Megumi desde afuera, no hubo heridas ni nada fuera de lugar. La temperatura de su cuerpo había bajado, y el rigor mortis se estaba instalando. Había algo de lividez postmortem y sus córneas comenzaban a opacarse. Pero, no había duda de que estaba muerta y, además, que habían pasado unas pocas horas desde su muerte.

“Tarde en la noche — o, más exactamente, esta mañana, creo. De la una a las tres de la mañana” Toshio murmuró, volviéndose hacia Shimizu. “¿Qué debemos hacer?”

“¿Qué quieres decir?”

“No sé la causa precisa de la muerte. Y han pasado más de veinticuatro horas desde la última vez que la examiné. Si puedo, me gustaría recomendar una autopsia médica. Al menos, me gustaría tomar una muestra de sangre y realizar una aspiración de médula ósea, pero necesito el permiso de Shimizu-san”

“¡Eso no es divertido!” La cara de Shimizu se puso carmesí cuando gritó, y luego, sorprendido por la ira en su propia voz, bajó la cara. “—No, lo siento.”

“Quieres pegarme, lo entiendo, Shimizu-san”

“No … no tengo ninguna excusa. Eso no es lo que quise decir. Pero, una autopsia no es buena. Ella es solo una niña. Incluso si supiéramos la causa de la muerte, Megumi no vendrá de vuelta … Por favor, solo perdónela”

Toshio pensó que la forma en que puede controlarse es increíble. Probablemente quería retorcer el cuello de Toshio y gritarle. Conociendo la personalidad de Shimizu, si pudiera explicar lo que sucedió, podría haber aceptado dejar que tomara lo que necesitaba. Pero dudaba en estimular cualquier emoción que pudiera provocar un comportamiento vergonzoso adicional de parte de Shimizu.

(O tal vez es que quiero salir de esto)

Anemia simple, había dicho. Para estar seguro, eso fue un error. Y existía la posibilidad de que no fuera un error inevitable, sino uno basado en sus suposiciones preconcebidas. El cadáver de Megumi era una evidencia irrevocable de eso.

“Entonces, ¿diremos que la hora de la muerte es a las 2:00 a.m. y que la causa de la muerte es la insuficiencia cardíaca aguda?”

A la pregunta de Toshio, Shimizu asintió.


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