Shiki: Volumen 01: Capítulo seis: parte 5


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Como lo predijo el Oráculo, fue expulsado de la colina, vagando por el páramo.

El Shiki a su lado era, al menos en lo que a él respectaba, nada más que una extensión de esa maldición. El cadáver de su hermano menor era el símbolo más directo de su pecado. Debía; con él a su lado, vagar por el suelo árido y helado.

En la densa noche gobernada por los espíritus malignos, él simplemente mantuvo la cabeza baja, caminando resueltamente mientras estaba acompañado por el fuego fatuo. Consciente de su hermano menor que se había convertido en un Shiki a su lado, acobardado en silencio, atravesó la tierra helada bajo sus pies.

Por fin, cuando las vigorosas burlas de los espíritus malignos que lo rodeaban a la distancia se extinguieron, la gran tierra se tiñó de luz blanca. Los finos granos del suelo frío brillaban a la luz del amanecer, sus texturas expuestas y, sospechando que la presencia a su lado; que finalmente había comenzado a atenuarse, se había desvanecido, levantó la cara.

Estaba solo en la gran grieta entre el cielo y la tierra.

No había ni rastro de los espíritus malignos que lo seguían, ni de su hermano menor.

Por lo que podía ver sobre el suelo frío y los cielos apagados, las ondulaciones de rojo obstinado se extendían hasta el horizonte, sobre el cual colgaban nubes bajas como ovejas que se habían filtrado en aguas fangosas. El amanecer teñía de rojo las melancólicas nubes y esos altibajos en una trama catastrófica.

Allí estaban las inmersiones y los valles de la tierra inorgánica, la vida, el movimiento coordinado de las nubes, y se interpusieron entre los dos que quedaban en la brecha no era otro que él y él solo. Si se volvía para mirar detrás de él, a lo lejos podía ver la colina verde que pasaba de noche. Empujado a un lado por los vientos, el remolino de las nubes se cortó en los cielos sobre esa colina, un pequeño y redondo haz de luz caía directamente sobre él.

Fue debido a esa luz que, muy lejos como estaba, la vegetación de esa colina y el muro circular que rodeaba su base, así como la ciudad blanca erigida en su cima, eran visibles. Flotaba dentro del mundo sombrío, literalmente brillante. Un verde tan intenso como radiante, piedras tan blancas que lastimaban los ojos, con un esplendor como si estuvieran en contacto directo con el cielo de arriba.

Esa era la ciudad natal de la que fue expulsado, incapaz de hacer una restitución, la tierra donde su hermano que se había convertido en un Shiki dormía, lo que lo llevó a ser expulsado al desierto, solo siendo capaz de soportar, como si solo existiera para lanzar sombras sobre la tierra, anhelando por ella.

Las nubes, la tierra, la luz, la colina. Despertaron un recuerdo dentro de él de cuando recibió el veredicto del templo.

¿Por qué ? preguntó el anciano.

La sala contenida en piedra gris, muy de cerca

“Joven Monje”

Llamado, Seishin se volvió para mirar. Pareciendo recién salido del baño con una toalla sobre su cabeza, Ikebe miró por la ventana de la oficina del templo.

“Perdón. ¿Tienes un momento?”

Ikebe dijo disculpándose. Seishin dejó el lápiz sobre la mesa. “¿Qué es?”

“Joven Monje, supongo que no has visto a Megumi-chan de la casa de Shimizu-san, ¿verdad?”

“No.” Seishin inclinó la cabeza. Los Shimizu eran una familia parroquial, pero la mayoría de las veces nunca se había encontrado con su hija Megumi, y no podía recordar cuándo la había visto por última vez o cuándo fue. “No la he visto en mucho tiempo. — ¿Qué pasó?”

“Bueno, parece que todavía no ha vuelto a casa. El oficial residente Takami-san está aquí”

Seishin se levantó y salió de la oficina. Cuando dobló la esquina del pasillo, Takami se paró en la entrada del piso de tierra con una linterna en una mano, Miwako se arrodilló en el paso ascendente hacia la casa con una mirada de preocupación en su rostro.

“Buenas tardes. ¿Qué le pasó a Megumi-chan?”

“Ah — Disculpe la intrusión, Joven Monje. ¿Espero que no estuviera en medio del trabajo?”

“No te preocupes. ¿Megumi-chan no ha vuelto a casa?”

Así es, dijo Takami, quien explicó la situación. Mientras lo hacía, se limpió el sudor que humedecía la parte posterior de su cuello. Debe haber sido picado por mosquitos, la nuca quemada por el sol estaba salpicada de rojo.

“Quiero decir, últimamente, ya sabes, han sucedido muchas cosas. Entonces todos estarían preocupados, ¿verdad?”

“¿Por lo que pasó en Yamairi?” Seishin comenzó a decir, pero Takami agitó la mano.

“¿Qué? no, no son las conversaciones sobre un degenerado ni nada de eso. Aunque puede haber personas que estén pensando en esa dirección. Pero, aunque esos rumores también están haciendo que la gente se sienta incómoda, hay algunos sobre los perros salvajes. Últimamente, últimamente se habla de personas que ven perros salvajes en las montañas”

Aa, Seishin murmuró. “Eso es así, ciertamente”

“Me lo imaginé, ¿el Joven Monje no ha visto a Megumi-chan, entonces?”

Sí, Seishin asintió.

Las cejas de Miwako se fruncieron cuando se tocó la mejilla con la mano.

“Me pregunto si no sería mejor ir y ayudar”

“Así es. — Saldré por un momento”

Cuando Seishin se volvió, Takami lo llamó apresuradamente. “¡No, no eso es eso! No vine a que se uniera el Joven Monje. Es solo que podría estar varada en algún lugar, así que solo había venido a ver si había alguna señal de ella”

Takami estaba inesperadamente nervioso.

“Pero”

 

“No, de verdad. Si tengo la ayuda del Joven Monje, los ancianos me regañarán” dijo Takami con una sonrisa forzada. “A decir verdad, hace un momento, la señora de los Ozaki acababa de regañarme. Por ir a consultar con el Doctor descuidadamente”

Ya veo, Seishin sonrió amargamente.

“Entonces, por favor no te preocupes y déjalo así”

“Entonces, iré” dijo Ikebe.

“No, Ikebe-kun, pero …”

Ante el intento de Takami de evitar que se uniera, sonrió. “¡Un feligrés está en peligro! ¿No es mejor si hay más personas ayudando?”

“Así es” Miwako sonrió. “Ikebe-kun, ¿podrías hacer esto por nosotros? Acabas de terminar tu baño también, lo siento mucho”

“En absoluto. Ella es una jovencita después de todo, Shimizu-san no debe tener un corazón para continuar. De cualquier manera, yo solo iba a dormir de todos modos. Joven Monje, por favor siga trabajando”

“Lo siento.”

No es nada, dijo Ikebe alegremente. “Solo déjame cambiarme de ropa rápidamente, Takami-san, por favor espera un momento”

“Hombre, lo siento mucho” Takami se rascó la cabeza al ver a Ikebe apresurarse en las profundidades de las habitaciones del templo. “Sería bueno si ella estuviera en la casa de una amiga y perdiera la noción del tiempo”

“Así es” dijo Miwako con un suspiro. “Pero, se ha vuelto tan tarde. Shimizu-san debe estar muy preocupado”

“Así es. Sin llamadas, e incluso siendo tan tarde, ella no ha regresado”

Miwako inclinó ligeramente la cabeza. “¿Has probado en Kanemasa?”

¿ah? Takami parpadeó. Incapaz de seguir la línea de pensamiento de su madre, Seishin también la miró a la cara.

“Oh querido, me pregunto si he dicho algo tan raro” Miwako, desconcertada, le pellizcó la boca con fuerza. “Había oído que una familia se había mudado a Kanemasa. Quizás por casualidad, tienen un hijo de la misma edad. Megumi-chan había subido la colina, ¿no? Me pregunto si no se habrá reunido con alguien de Kanemasa y se vio atrapada en una conversación en la que perdió la noción del tiempo, ¿tal vez?”

“Aa — eso podría ser”

“Pero, madre. Si ese fuera el caso, Megumi-chan habría tenido la oportunidad de llamar, ¿no? La familia de Kanemasa probablemente la habría presionado para que llamara también”

“Vaya, pero la idea de llamar nunca llegó a sus mentes precisamente porque perdieron la noción del tiempo, es lo que estoy diciendo. En el pueblo, por supuesto, uno llamaría, pero los rumores dicen que esa familia es de la ciudad, así que quizás la idea de que sería mejor llamar a casa no se les pasó por la cabeza, ¿no te parece?”

“Pero, aun así …”

“Eso es cierto. Aun así, no hacer contacto durante la cena, es ciertamente extraño” dijo Miwako, sonriendo con un sonrojo. “Mis disculpas. Solo pensaba que ella había subido la colina, y desde allí se me había ocurrido eso. Por favor, olvídalo.”

No, no, dijo Takami mientras sonreía cuando de repente parecía ser golpeado por algo.

“Todavía podría ser el caso, incluso de forma inesperada. —- Pero” Takami inclinó su cabeza. “He escuchado rumores de que parecía que se habían mudado, pero, en cuanto a qué tipo de personas son …”

“Dios mío, ¿no hay personas que al menos los hayan visto?”

“Sobre eso” dijo Takami, bajando la voz. “No hay nadie. Parece que no salen de la casa”

“¿Es eso así?” Miwako dijo, con los ojos muy abiertos por la sorpresa.

“Se dice que se vio a un joven de allí, pero nada sobre la familia en sí. Por decir lo menos, no parecen tener ningún plan para interactuar con sus vecinos. Con ellos actuando así, cualquier cosa que lleve a Megumi-chan a reunirse con ellos es difícil de pensar …”

Seishin asintió en su mente. Los kirishiki se habían mudado anteayer. Conocer a Tatsumi fue algo que sucedió ayer. No había escuchado rumores sobre el dueño de la casa, por lo que el hombre esencial de la familia aún tenía que mostrarse ante la aldea.

Debido a que solo se habían mudado hace dos días, probablemente todavía estaban terminando de mudarse. Tal vez simplemente no sintieron ganas de caminar por el pueblo, pero no mostrarse en absoluto era una circunstancia sorprendente. ¿No tenían ningún interés en el tipo de pueblo al que acababan de mudarse? ¿No quería dar un paseo para inspeccionar los alrededores de su casa como Tatsumi o —-.

Seishin inclinó la cabeza cuando Ikebe regresó con jeans y una camisa de manga larga con una linterna en la mano.

“Lo siento, ¡gracias por esperar!”


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