Shiki: Volumen 01: Capítulo cinco: parte 1


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“Entonces, ¿las tres personas en Yamairi murieron de muerte natural después de todo?”

Sumi dijo mientras se cambiaba de ropa en la habitación. Sumi se apresuró a servir como personal para la vigilia nocturna y los servicios funerarios de Yamairi. Mitsuo, que estaba ayudando a Sumi, asintió. 

“Parece que sí. El Joven Monje lo dijo”

Sumi vivía en Mizobe. Su hogar era un templo de la misma secta, y Sumi era el segundo hijo. El número de feligreses no era terriblemente grande, hasta el punto en que el monje principal; su padre, y el asistente del monje principal; su hermano mayor, podían ocupar trabajos secundarios como instructores, por lo que no necesitaban particularmente la ayuda de Sumi. Por eso venía a veces y hacia un trabajo a tiempo parcial como monje aquí. 

“Bueno, son tres de ellos, pero los tres se llevaban bien por años”

“¿Qué edad tenían?”

“Qué edad tenían … estoy seguro de que Gigorou-san ya tenía unos ochenta años, ¿no?”

“Entonces, disfrutó de su longevidad” suspiró Sumi. “Nuestro abuelo murió a la edad de sesenta y un años, ya sabes. Mi viejo cumplirá cincuenta y seis este año, pero ya se queja de la mañana a la noche de que también le duele aquí y allá”

“Sí, vivió una vida larga y llena de longevidad” Mitsuo forzó una sonrisa. “Cuando te acercas a los ochenta, tienes la edad de una muerte pacífica, pero, más que nada, es cómo son las cosas. De alguna manera no parece que haya sido una muerte pacífica. Una muerte inesperada, así es como se siente”

“Eso es cierto, no importa cómo lo mires, deja la impresión de una muerte prematura y repentina”

“Bueno, son tres personas, por lo que todas son enterradas a la vez, pero es raro que sucedan cosas como esta”

Es verdad, Sumi asintió mientras se ponía la estola. “En nuestra parroquia, en un mes, sacaron una casa de cuatro personas una tras otra” (NTE: La estola es un elemento litúrgico de la indumentaria del cristianismo. La estola es una prenda de tela que se pone el sacerdote alrededor del cuello para las celebraciones litúrgicas y es el signo de Jesús. Desconozco si tiene otro nombre en el caso de los monjes budista, pero es esa cinta/tela que trae Seishin en esta imagen)

“Cuatro personas. Eso es inusual”

“De hecho, uno de ellos ya tenía más de noventa años, un abuelo que ya estaba en el hospital, pero comenzando con su hijo de poco más de cuarenta años que sufrió un ataque al corazón, seguidos inmediatamente después, su padre, su abuelo y su madre, con cuatro personas. Ahora que lo pienso, eso también fue en verano”

“No me gusta” Mitsuo sacudió la cabeza. “Las muertes continúan, ¿no? Hemos tenido a Shuuji-san seguido de esos tres. Espero que no continúe con este tipo de vigor, ¿no?”

“¿No fue Gotouda Shuuji-san después de ellos?” Sumi señaló, haciendo que Mitsuo parpadeara.

“¿En serio? ¿Los primeros en morir realmente fueron las tres personas que murieron en Yamairi? ¿Entonces Shuuji-san fue arrastrado como su sobrino?”

“Entra” reflexionó Sumi mientras Ikebe asomaba la cabeza. 

“Tsurumi-san ha regresado del servicio conmemorativo”

Eso está bien, dijo Mitsuo con una sonrisa.

“De alguna manera fue capaz de llegar a tiempo. Pensé con seguridad que lo retrasarían. Al viejo Towada le encanta hablar, ya sabes”

“Eso he escuchado” se rió Ikebe, sacando su propia estola de donde estaba colgada. “— Parece que finalmente se mudaron”

“¿Mudarse?” Mitsuo parpadeó e Ikebe le dedicó una sonrisa triunfante.

“Kanemasa. Anoche — Ah, esta mañana, supongo. De todos modos, el camión aparentemente llegó en medio de la noche”

“Bien entonces.”

En medio de la noche, preguntó Sumi con los ojos muy abiertos. 

“Son algunas personas bastante extrañas”

Mitsuo, aparentemente sorprendido de nuevo, asintió a medias. “Tú lo dijiste. — Y al final, ¿qué tipo de personas son, que dijeron?”

“No parece que nadie haya visto al dueño. Sin embargo, alguien de Kami-Sotoba se reunió con su ayudante o con un joven trabajador a tiempo parcial. Les despertaron en medio de la noche, dijeron. Para pedir direcciones”

“¿Heh?”

“Parece que la flota completa era un gran camión y dos autos. Parece que un cuatro ruedas de tracción gris y un BM blanco”

Mitsuo suspiró y sacudió la cabeza. Incluso ahora, entre los aldeanos, los rumores abundaban sobre el tipo que atropelló a Meada Shigeki era el dueño de Kanemasa. “¿Qué? Entonces, ese auto extranjero no tenía ninguna conexión con Kanemasa, después de todo”

“No podemos estar seguros, Mitsuo-san. Después de eso, pueden haber cambiado de auto”

“Eso no es algo que puedas hacer a la ligera” Mitsuo entrecerró los ojos hacia Ikebe. 

“De cualquier manera” se rió Sumi. “En la vigilia de hoy toda la noche, la charla será demasiado fuerte para los sutras”

“Tú lo has dicho. El número de dolientes va a aumentar exponencialmente”

Demonios, Sumi y Mitsuo pensaron mientras intercambiaban miradas. Con esto, el pueblo ya no estaría preocupado por Yamairi. Teniendo que ir a celebrar un servicio nocturno y un funeral mañana, habían determinado que no podrían proceder con ninguna austeridad. 

Como si leyeran sus mentes, Ikebe se echó a reír. “Bueno, ¿es tan malo? Quiero decir, rumores extraños habían estado volando sobre la mansión Kanemasa. Si había signos de la presencia de personas en los terrenos, o si habían escuchado voces gruñir dentro de las puertas. Con esto, el fantasma … historia como los rumores probablemente se extinguirán”

Es verdad, dijo Mitsuo triste forzando una sonrisa, cuando fuertes pasos sonaron a causa de Tsurumi. 

“Tsurumi-san, has trabajado duro hoy”

Tsurumi bajó ligeramente la cabeza a la voz de Mitsuo, luego examinó el estado de la habitación y miró a Ikebe. 

“¿Qué es esto, Ikebe, ya lo has extendido?”

“¡Por supuesto que sí! De izquierda a derecha …”

“Si se supone que eres un monje, no puedes decir nada a la ligera”

“Un monje reticente no puede hacer su oficio, ¿verdad?”

“Bueno, eso es todo” dijo Tsurumi, dijo con una sonrisa. “Por cierto, ¿Dónde está el Joven Monje?”

“Lo vi hablando con Fuki-san” dijo Ikebe. 

“Él debe estar consolándola. Fuki-san ha tenido tanta desgracia ella misma. Su hijo y su hermano, en sucesión como esa”

“Tú lo has dicho. Pero, me pregunto si el Joven Monje estará bien sin dormir también. Lo vi antes de que saliera del templo, y sus ojos estaban completamente rojos”

Sumi se lamentó con un fuerte suspiro. “¿Otra noche sin dormir?”

Parece que sí, dijo Mitsuo con una sonrisa forzada.

“Por la mañana le recomendé que descansara y al menos confiara las ceremonias matutinas a Tsurumi-san e Ikebe-san. Sin embargo, con el funeral hoy y la vigilia de toda la noche, todos sabemos lo difícil que es para él”

Realmente, Ikebe asintió.

“Es porque el Joven Monje es diligente. Aunque al menos podría saltarse un servicio más o menos”

Tsurumi frunció el ceño. “¿Existe una medida como ‘un servicio más o menos’?”

“Es una forma de hablar. Ayer se veía privado de sueño también, ¿no? A pesar de que nuestro horario estaba tan lleno”

“Está ocupado hasta que el Obon pase, ¿no? Estaría bien si se tomara un descanso de su trabajo secundario al menos durante esta temporada. Bueno, ese negocio es como ser un monje, incluso si tienes tiempo libre, nunca estás descansando en ese oficio”

“Es verdad.”

Mientras escuchaba a medias la conversación con Tsurumi y los demás, Mitsuo extendió la ropa de Tsurumi en el perchero. Tsurumi e Ikebe eran oficialmente los discípulos del monje principal, Shinmei. Durante los cuatro años mientras Seishin estaba en la universidad, Ikebe ingresó a los servicios de este templo. Tsurumi había estado en este templo desde antes de que Mitsuo comenzara a venir. Ambos tenían más experiencia como monjes que el asistente del monje principal Seishin, y Tsurumi era mucho mayor que Seishin. Para escuchar hablar de otros templos, este tipo de situaciones podrían generar todo tipo de discordia, pero, el hombre en cuestión, Seishin, era amable en todo lo que hizo y le dio las cuotas completas a Tsurumi e Ikebe, y a cambio Tsurumi e Ikebe reconocieron que el asistente del monje principal era serio, por lo que no hubo ningún problema en particular.

Bajaba la cabeza formalmente incluso para Mitsuo, que no era más que una mano extra en el templo, llamándolo “Mitsuo-san” cada vez y dándole sus propias cuotas. Aunque Seishin escribía novelas, en realidad no sabía si lo que escribía era bueno o no, pero nunca se jactó de su trabajo secundario, incluso mientras escribía esas novelas estaba abarrotado en la oficina, por lo que dejó una buena impresión de no descuidar sus deberes. 

Al final, puede haber sido por el maestro de Tsurumi e Ikebe, quien crió a Seishin, Shinmei. — Aunque no tenía control sobre sus miembros y estaba postrado en cama, incluso ahora la reverencia hacia el monje principal corría profundamente en la parroquia. Mitsuo mismo no fue la excepción.

“Pero le haría bien relajarse un poco, en el caso del Joven Monje” Ikebe respiró hondo y pareció un suspiro. “Como en este momento, aunque descansar un poco sería bueno, se ha quedado con Fuki-san por mucho tiempo”

“Debe estar preocupado por Fuki-san” dijo Sumi con una sonrisa. “El Joven Monje es un hombre amable”

Tsurumi asintió con la cabeza. “Es porque ese hombre es un monje de corazón”

Mientras Mitsuo estaba preparando la ropa, asintió en su corazón. 

Desde que tenía quince años, Mitsuo viajó al templo, sosteniéndolo desde las sombras. El propio Mitsuo ciertamente no tenía un puesto oficial ordenado en el templo, pero se consideraba parte del templo y su amor por él era profundo. La verdad era que sentía que este templo era parte de él. Mirándolo a través de los ojos de ese Mitsuo que lo sentía propio, Seishin era un digno heredero para suceder al templo. Gentil y tranquilo, bien educado, su personalidad era limpia y precisa. Su actitud desinteresada se adaptaba bien a la túnica que llevaba. No tenía cualidades imprudentes como el sucesor del Hospital Ozaki. Tampoco se burló de la profesión de su padre. Encontró la frase de que él era un monje de corazón muy apropiado. Como sucesor, no se encontró un solo defecto. — eximiendo una sola cicatriz vieja. 

“Realmente lo es” dijo Ikebe, con la boca ligeramente distorsionada. “Aun así, ¿por qué hay personas que dicen cosas tan extrañas …”

Mitsuo parpadeó ante el tono de Ikebe que parecía realmente alterar el estado de ánimo.

“¿Cosas raras?”

Al darse cuenta de su error verbal, miró a Mitsuo y al rostro del otro, con la voz en alto. “Ah, no, … eso es …”

“Cosas raras, ¿qué quieres decir con eso?”

“Antes, escuché a un grupo que estaba parado hablando” Ikebe dudó. “Quiero decir, hace un momento, hubo un incidente en el que un automóvil extranjero golpeó a un niño. Hablaban sobre si ese tipo de automóvil realmente estaba allí o no …”

“Ahí o no, nada” dijo Tsurumi, con los ojos muy abiertos. “Un niño resultó herido en la escena, ¿no?”

“Así es, pero aun así. El Joven Monje estaba en el lugar ¿y no fue él quien lo había llevado al hospital? Entonces …”

Comprendía lo que Ikebe dudaba y encontraba tan difícil de decir, Mitsuo asintió. 

“Sí. El Joven Monje estaba preparado para eso, si él juntaba una historia con ellos, ese tipo de charla, ¿verdad?”

Esos rumores habían llegado a sus oídos. Mitsuo trabajó junto con los hogares de los feligreses, por lo que escuchó sus rumores. 

“¿Qué quieren decir con eso?” Dijo Tsurumi, pareciendo encontrarlo impensable. 

“Hay personas que dicen ese tipo de cosas. No es como si quisieran decir algo malo con eso, simplemente están dejando irresponsablemente su imaginación desenfrenada. Después de todo, vean, el culpable más importante finalmente fue descubierto. Un montón de rumores de que realmente era el auto de Kanemasa, escondidos en sus terrenos estaban dando vueltas. Es parte de esos rumores”

“Aun así, la forma en que se dice …”

“Estoy diciendo que no quieren decir nada malo con eso. Fue un extraño accidente que se convirtiera en algo tan grande, así que tal vez el Joven Monje podría estar encubriéndolos, dicen los vecinos”

“¿Qué parte de eso no significa nada malo?” Ikebe dijo indignado. “¡Eso es mala voluntad en sí mismo! Al menos deberían saber que el Joven Monje no es ese tipo de —“

“Hoy en día, el pueblo ya no está formado solo por nuestra parroquia” dijo Mitsuo a la ligera.

Si fueran feligreses del templo, incluso con rumores descuidados, no implicarían eso. Al menos, no donde el templo tenía orejas. En verdad, cuando Mitsuo escuchó esos rumores, sintió que era un insulto a la parroquia. 

“Simplemente significa que hay personas que solo conocen al Joven Monje por rumores” Mitsuo deliberadamente, cuidadosamente sacudió el polvo de la ropa de Tsurumi “Además de eso, el Joven Monje podría ser un poco demasiado delicado en algunos aspectos. Su trabajo secundario es un poco extraño, por lo que probablemente haya algunas personas que tengan algunas ideas extrañas sobre él”

Como si comprendiera lo que Mitsuo estaba tratando de decir, Tsurumi emitió un sonido que parecía un gemido. Ikebe y Sumi no lo hicieron

“Aun así, Mitsuo-san”

“En el pasado, el pueblo estaba formado por familias parroquiales que apoyaban el templo. No eran solo feligreses, en el pasado, los campos y las montañas y todo era tierra prestada del templo. Esa fue una razón más para la gente que necesitaban una desventaja de dos piedras del templo, pero las personas que vinieron después de eso no tenían nada que ver con eso. Especialmente porque los no feligreses entraron en el período de posguerra, en casas nuevas. Mirándolo desde los ojos de ese grupo, el templo es una institución muy importante venerada sin ninguna razón real”, dijo Mitsuo, levantando la cara. Forzando una sonrisa, le dio un codazo a Ikebe y a los demás. “Pero lo más importante, ¿no tienes que irte? La vigilia nocturna está comenzando” (NTE: esta desventaja (handicap) de dos piedras está relacionado al go (juego de mesa japonés para dos personas) donde un jugador más experimentado da cierta ventaja a otro menos experimentado, en este caso el handicap es que el jugador menos experimentado juega con dos piedras suyas desde el inicio. En el contexto de la historia, significa que el templo tenía mucha influencia sobre la gente y tenía que ser respetado como tal.)


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