Shiki: Volumen 01: Capítulo cuatro: parte 1


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Se quedó mirando la niebla de la mañana que flotaba sobre el asfalto.

La carretera silenciosa y fría se extendía desde el oeste, con un amplio giro sinuoso hacia la entrada del pueblo. El camino que salía de la aldea cruzó el puente que atravesaba el arroyo de la montaña y se dirigía hacia el sur, debajo del paso elevado de la autopista.

En la noche una repentina inquietud se apoderó de él. Sintiéndose apresurado por algo en la noche, incapaz de dormir, escuchó la radio, solo para hacerlo sentir aún más como si estuviera siendo acorralado por esas ondas de radio. Rodando en su cama, incapaz de soportarlo, tan pronto como amaneció salió de la casa. Incapaz de aprovechar el ambiente de un paseo casual, su trote comenzó a acelerar hasta que comenzó a correr hacia la carretera nacional como si fuera arrastrado por ella.

Una irritación sin fundamento, impaciencia por algo que él mismo no podía nombrar. La carretera se extendía, helada, sin palabras corriendo hacia el sur. Él reflexionó sobre su final. El camino corría hacia la ciudad, atravesando campos y colinas, dejando atrás los barrios del pueblo. Incluso sabiendo que el asfalto debajo de sus pies conectaba este pequeño pueblo de montaña con un pueblo bullicioso, los adultos que lo rodeaban hablaban de él como de su “futuro”, tan terriblemente separado de cualquier sentido actual de la realidad.

Al pasar por uno más hoy, los mañanas se amontonaron. Sospechaba que la pila de mañanas no tenía casi ninguna relación con el “futuro” del que hablaban los adultos, pensando que este camino soplaba en los confines de la eternidad. ¿Realmente este camino llevaría a la ciudad si lo recorriera? Incluso si intentaba imaginarlo, todo lo que podía ver era su propia figura siendo tragada por la niebla de la mañana.

A veces, un camión lo pasaba sacudiendo la quietud silenciosa, lo pasaba y conducía hacia el sur cuando lo veía, con una extraña sensación de moderación. Era la mañana de un fugitivo. Presionado por la sensación de no tener un lugar para sí mismo, pero de todos modos tuvo dificultades para irse de donde estaba, esperó ociosamente a que saliera el sol desde la cordillera oriental. Muy pronto, sin nada más que hacer, con los lánguidos sonidos de las cigarras como su ímpetu, como siempre, con una renuencia dolorosa como si su cabello fuera tirado hacia atrás en señal de protesta, se volvió, el sol de la mañana arrojó sombras vívidas sobre Las montañas occidentales detrás de él.

Bajando la vista de los brillantes rayos, regresó a su casa. Se había sentido un poco como si fuera golpeado y al mismo tiempo aliviado, un misterio para sí mismo tanto como para cualquiera.

Esta mañana, una vez más, regresó a través de los arrozales mientras miraba dónde anhelaba su corazón. En el poco tiempo que había estado en la carretera, el pueblo se despertó. Incluso un domingo, el temprano amanecer de la aldea no cambió. Las casas a lo largo del camino estrecho abrieron sus ventanas, señales y presencias de personas alrededor. La niebla de la mañana se dispersó, la sombra de la montaña oriental se alejó y el sol brilló fuertemente en su rostro mientras caminaba hacia el norte. — Hoy volvería a hacer calor.

Cuando sus ojos se estrecharon contra la luz, su mano cubriéndose los ojos, una bola de pelo marrón cayó volando bajo sus pies. Al mismo tiempo llegó una voz nítida.

“¡Taro!”

Girando para mirar por encima de su hombro hacia la voz, allí se apresuró, agarrando una correa. El Shiba Inu retozando a sus pies no tenía collar. Ese sería, entonces, el anillo que colgaba del extremo de la correa que sostenía.

“Lo siento mucho — Taro, ven aquí”

Ritsuko estaba apurada y nerviosa, agarrando al perro cuya cola tan enérgicamente que parecía que se le fuera a caer. El Shiba, ahora demasiado grande para ser llamada cachorro, estaba demasiado emocionado o excesivamente sano, rehusándose a permanecer en sus brazos incluso una vez atrapado. Con la ayuda de que el perro había tropezado ansiosamente, por fin se le pudo abrochar el collar.

“Acabo de cambiar su collar pensando que era demasiado grande, pero me pregunto si todavía está demasiado flojo. Salió de inmediato. Lo siento, y gracias. — Natsuno-kun, ¿no?”

Cuando Ritsuko habló, frunció el ceño. De repente se dio la vuelta, en silencio, sin ningún indicio de alguna palabra para devolver el saludo, lo más desagradable. Ritsuko pensó que no debía haberla recordado. Se habían conocido en el hospital innumerables veces. Aun así, para él ella no era más que una de las enfermeras, y quizás él no podía diferenciar entre cada una de ellas.

“¿Saliste a trotar? ¿Tu pierna está mejor ahora?”

La pregunta surgió tanto porque llevaba una camiseta y un jersey como porque terminaría con una mala impresión de separarse con un saludo como lo había hecho. (NTE: hice lo mejor que pude para darle coherencia a la ultima parte)

Estaba segura de que era un paciente que había venido hace bastante tiempo con un nudo en la espinilla. Era algo común de los niños en crecimiento. Por lo general, se cuidaría solo durante el período de crecimiento y, en su caso, vendría por su receta de analgésicos, pero no lo había visto desde entonces, por lo que el dolor también debe haberse detenido.

“…… Mi pierna está mejor. Sin embargo, había un bulto extraño debajo de mi rodilla” (NTE: La protuberancia descrita por Natsuno es debida al síndrome de Osgood-Schlatter. Es la inflamación del tendón debajo de la rótula, generalmente antes de que la rodilla termine de crecer. Normalmente desaparece cuando termina el crecimiento adolescente.)

“El cartílago se endureció. Entonces, debe haber dejado de doler”, dijo Ritsuko, Natsuno asintió con la cabeza. Pensando que no estaba haciendo nada, estaba a punto de despedirse cuando Natsuno habló.

“Uhm, ¿enfermera?”

“¿Mm?”

“Una vez que tienes ese tipo de bulto en el hueso, has terminado de crecer, pero ¿es cierto?”

Había algo encantador en lo serio que preguntaba. En un apuro por avanzar, Taro la empujó dos, tres pasos hacia adelante, Natsuno la siguió esperando su respuesta.

“Ellos dicen eso … pero no hay nada escrito en piedra al respecto”. Al ser arrastrada por el perro Taro, ella se fue sin destino, con Natsuno a su lado. “Es cierto. Cuando el cartílago se osifica, esa es la señal de que ha terminado de crecer, sí. Pero, solo porque hayas pasado la fase de crecimiento tan rápido como lo hiciste en la escuela secundaria, no significa que tu crecimiento se detuvo por completo, así que … “

” Ya veo … ” Fue divertido, lo complicado que sonaron sus pensamientos mientras hablaba. Al mismo tiempo, parecía aliviado.

Se habían conocido en el hospital dos o tres veces, pero más allá de eso, Ritsuko lo había visto quién sabía cuántas veces durante una caminata matutina. Natsuno estaba mirando la carretera nacional. La vista del chico parado y anhelando, como si anhelara el sur, hizo que pareciera que en cualquier momento comenzaría a caminar fuera de la aldea. Tenía ganas de llamarlo, como si tuviera que detenerlo, pero, al mismo tiempo, si lo llamaba, parecía que eso sería lo que lo empujaría hacia el sur, por lo que no pudo. — Esa imagen era tan poderosa que el hecho de que estaba bastante preocupado acerca de si crecería más o no como un joven normal, sabiendo que algo tan trivial podría estar en su mente, fue de alguna manera un alivio.

“Natsuno-kun está entrando a la escuela preparatoria este año, ¿verdad?”

“Sí, señora … ¿podría detener eso?” La voz del joven era ronca, eso demostraba su desagrado.

“¿Mm?”

“Llamándome por mi primer nombre”

Ah, Ritsuko asintió. ¿Debería llamarlo por su apellido Yuuki o su apellido Koide? El apellido de su padre es Yuuki y el apellido de su madre es Koide. La pareja no estaba junta en el registro familiar, y él estaba bajo el nombre de su madre. Entonces pensó que había sido Koide en su tarjeta de seguro. Alrededor del hospital era conocido por su primer nombre, Natsuno. Como llamar a alguien con dos apellidos era un enigma para cualquiera; puede que haya sido Mutou de la oficina, que era amigo de su padre Yuuki, quien lo había llamado así.

“¿Lo odias? Tu nombre”

Natsuno asintió con una cara agria.

“Creo que es un buen nombre, sin embargo. Es fresco. Tu madre te lo dio, ¿verdad?”

“Mi viejo. Supongo que es el nombre de un noble” (NTE: recuerden que Natsuno fue nombrado así en honor a Kiyohara Natsuno, un noble de la era Heian (794 a 1185) se menciona en una nota del primer capítulo)

“Ya veo. Tu padre, es un Romanticista”

Natsuno hizo una mueca. “Si no fuera él, no nos habríamos mudado, no a un lugar como este”

“Es un pueblo rural simple y vacío, después de todo” dijo Ritsuko con una sonrisa, haciendo que Natsuno inclinara la cabeza con repentina vergüenza.

“No … realmente lo digo en serio”

“Incluso si lo dijiste así, ¿no está bien? Es la verdad después de todo”

— Es como el modelo de a escala hecho de madera, aquí afuera. (NTE: cambie la frase, igual no encontraba sentido a la frase original, quizás dice que es anticuado; en nuestro caso quizás sea más anticuado ya que recuerden que la novela se desarrolla a finales de los noventa)

Sí, se le ha llamado así. Eso es exactamente lo que es.

— En los últimos años de su vida, se siente así. No es ningún lugar para los jóvenes.

(Que no lo es)

Ritsuko miró hacia el pueblo. La forma de V tallada en las crestas de las montañas podría verse como hojas de tijera abiertas. Como si algún día de repente se cerrara, aplastando el pueblo y su gente.

“Así es … Realmente es una ciudad rural simple. Para aquellos como tu padre, que siempre vivieron en la ciudad, podría considerarse curioso, en el buen sentido, pero …”

“Hay escasez de enfermeras en este momento ¿no es así?”

“¿Hm? Bueno, tal vez”

“Entonces, no creo que tengas problemas para encontrar trabajo sin importar a dónde vayas. ¿No piensas en irte de aquí e ir a la ciudad o algo así?”

“Es verdad….”

Los ancianos madrugadores reconocieron a Ritsuko y la saludaron. Había quienes estaban regando sus jardines, los que limpiaban la calle y los niños que pasaban llamándola con voces brillantes mientras corrían por el camino. El domingo no había ejercicios de radio, por lo que debieron haber ido a jugar.

“Supongo que es porque nací aquí”

‘¡Buenos día!’ gritó una voz desde atrás antes de pasar en su bicicleta; era Hirosawa Mayumi. Agitó la mano hacia los dos y continuó en la misma dirección que los niños, hacia el norte. Iba a trabajar, sin duda.

Hirosawa Mayumi era de la familia Ohkawa de Shimo-Sotoba que se casó con la familia Hirosawa, la llamada Kohiro o pequeña Hiro. Solía ​​trabajar en la cooperativa de crédito Mizobe, pero desde que se casó, trabajaba en la caja registradora del supermercado, Tamo, en la parte superior del distrito comercial. Ella era la tercera generación, sin hijos aún. — Ritsuko era así, bien informado sobre las diversas cositas de la aldea.

Qué funciones y eventos fueron para qué estaciones, quién hizo qué durante ellos, quién era de qué familia y cómo se relacionaban por matrimonio. Incluso aunque no estaba especialmente interesada en ello, naturalmente lo escucharía, y sin tratar de recordarlo, lo recordaba. Últimamente su trabajo solo estimulaba eso. Trabajando como enfermera en el único hospital del pueblo, terminó sabiendo las cosas hasta el más mínimo detalle, cada vez más cómoda y familiar. Cada vez que caminaba por la calle, siempre había un flujo incesante de voces que la llamaban.

“Con conocidos, y amigos y similares, y todas esas relaciones diferentes en el lugar, supongo que simplemente no puedo tener la mentalidad de decidir dónde más vivir”

“¿O dónde tener novio?”

Ante la juguetona pregunta de Natsuno, ella le miró con el ceño fruncido. “Eso no es parte de eso”

“Aunque es realmente inconveniente …”

“No conozco ningún lugar más conveniente, así que no lo considero inconveniente”

Ella se rió, pero Ritsuko supuso que él podría querer salir del pueblo. Natsuno se mudó a Sotoba durante la escuela secundaria, por lo que ser criado en la ciudad y querer regresar al lugar al que estaba acostumbrado era quizás algo natural.

“No lo entiendo. ¿Es eso de ‘donde sea que vivas es el centro de todo’? Si estamos hablando de méritos, tampoco hay nada de qué presumir. Los abetos o las sotobas …”

Así es, Ritsuko asintió.

— Es como una especie de mal presagio, ¿eh? Es espeluznante.

Si hablabas de Sotoba; el pueblo, en voz alta, se iba a escuchar como una palabra mal hecha. Todos aquí habían sido objeto de burlas al menos una vez por los niños en la escuela de otras ciudades. Pero, esa carpintería se había vuelto menos prominente. Hubo un tiempo en que Sotoba pudo haber sido una base para construir ataúdes y similares, pero hoy en día el único trabajo manual de los ancianos era la elaboración de sotoba. Incluso el número que hacia eso estaba disminuyendo. A medida que disminuía la carpintería, lo que aumentó fue la agricultura y la silvicultura, y la mayoría de los hogares con un comercio monopolizado por la familia estaban en declive, hasta el punto en que la mayoría de los hogares tenían trabajos secundarios.

La familia de Ritsuko era una de esas familias de Sotoba, su madre viuda trabajaba en su estrecho campo, con Ritsuko y su hermana pequeña trabajando para complementar el presupuesto familiar. — No, si estabas siendo preciso, ahora era Ritsuko quien apoyaba la economía doméstica. Las cosechas de su madre solo eran suficientes para un hogar, y lo que le quedaba corto en los ingresos de su hermana pequeña se complementaba.

Ritsuko dejó escapar un suspiro sin ninguna razón en particular, volviendo sus ojos hacia la montaña occidental. La pendiente estaba cubierta de abetos, a los pies una pequeña abertura de campos. En medio del bosque de abetos que atrapaba la luz había una canaleta de lluvia o algo similar en la mansión Kanemasa.

“… Esa casa, nunca se mudaron a ella, ¿verdad?”

Murmuró Ritsuko, Natsuno se giró para mirarla dudoso.

“¿Esa casa?” siguió la línea de visión de Ritsuko, dejando escapar un ‘ah’. “— La casa Kanemasa”

Ese edificio debe haberla inspirado de alguna manera; recientemente se habló de querer reconstruir mucho la casa. La familia de Ritsuko era una antigua familia de agricultores. Había un exceso de habitaciones y los accesorios antiguos eran indudablemente inconvenientes. La reconstrucción sería un cambio bienvenido, pero si se tratara de una restauración real, esa tarea recaería en Ritsuko.

(Aunque ella debería saberlo mejor)

Su padre murió temprano, y su madre dejó los bosques sin vigilancia, incapaz de cultivar el campo que no era tan amplio en primer lugar. Sus ahorros, si hubiera suficientes para llamarlos ahorros, no eran suficientes para una familia. Su madre no debería haber sido ajena a eso. — Su madre exigió una familia de Ritsuko.

— Si salieras de este viejo y tedioso pueblo, te sentirías mejor.

Así que cásate, le dijeron. No odiaba la idea de casarse con su pareja, y por supuesto no era que no quisiera casarse. Ella misma sabía que si dejaba escapar esta oportunidad, nunca podría casarse.

(Pero…)

Entonces, ¿por qué no podía ella tomar la determinación de hacerlo? La madre de Ritsuko quería que ella abandonara el pueblo, reiniciara a la familia en otro lugar y la cuidara en el futuro previsible. Ella misma puede incluso haber deseado hacer eso. Pero, las claras expectativas de su madre eran un peso sobre su pecho. Pensar en eso la hizo querer huir, pero, si se escapaba, entonces su hermana estaría obligada a ese papel. Pensar en eso traía el mismo peso en su pecho. Si ella se fuera con un compañero que dijera “esa aldea” con tanto desprecio, más aún.

“Ahora que lo mencionas, mi viejo decía que había visto un camión de mudanza. El día del mushiokuri”

“Así es, el padre de Natsuno-kun actuó como un yuge-shuu, ¿no?”

Mmm, Natsuno asintió. “En la noche del mushiokuri mientras quemaban el Bettou, él estaba diciendo que vieron un camión de mudanza. Pero, dio vuelta y regresó. Deben haber tomado el camino equivocado”

Mm, Ritsuko asintió. Al ser arrastrada por Taro tal como estaba, se encontró en el camino del lecho del río que conducía a la carretera. Ella pensó que tal vez Natsuno regresaría de esta carretera él mismo, pero, sintiendo que no debería tocar ese tema, no se atrevió a preguntar. La carretera se extendía desde el oeste hasta donde se cruzaba con el camino del lecho del río, dibujando en una gran curva que se dirigía hacia el sur. Este era el límite sur del pueblo.

“¿Natsuno-kun, sediento?”

“No traje mi billetera”

“Es mi regalo. Cuando vengo con mi hermana pequeña, siempre termino invitándola”

Ritsuko se echó a reír, acercándose a la máquina expendedora en el estacionamiento de Chigusa que estaba a la vuelta de la esquina. Chigusa era el nombre comúnmente conocido del restaurante dirigido por Yano Kanami que trabajaba con otra chica. Qué edad tenía Kanami, qué tipo de persona era … Ritsuko sabía todo eso de ella. No importaba que ella tuviera una diferencia de edad de diez años con respecto a Kanami, y que Kanami rara vez fuera paciente del hospital.

Después de colocar las monedas en la ranura de monedas de la máquina expendedora en el estacionamiento del restaurante que daba a la carretera, Ritsuko sacó la lata fría. Poniendo las monedas para Natsuno, abrió su lata mirando el camino que se extendía por el pueblo. Al otro lado de la carretera, no muy lejos, pudo ver la parada del autobús. La parada parecía estar desierta.

Progresión y decadencia — el cambio continuó en la aldea sin fin. Solo que el pueblo se quedó atrás del mundo exterior, la distancia del mundo más allá del crecimiento. Así lo pensó Ritsuko. Un mundo lejano, un pueblo desierto. Esta aldea, también, no necesariamente permanecería siempre. El joven se iba. El viejo moría. Poco a poco se convierte en una existencia más pequeña y más triste, todo mientras se queda solo.

“Murasako Obaa-chan … falleció, ¿verdad?”

“Murasako – ¿en Yamairi? Ayer, se encontraron tres cadáveres en Yamairi, o eso oí” Preguntó Natsuno, tirando del aro de la lata.

“Sí. Pero, justo el otro día, ella estaba en el hospital. Ella vino a recoger la medicina de Ohkawa Ojii-chan para él. Parecía muy sana y, sin embargo, ahora que todos se fueron, es extraño”

Hace mucho tiempo, cuando se formó el pueblo y todavía elaboraba sotobas, los aldeanos hicieron su tala desde Yamairi, llevando los árboles a la carretera desde el lecho del río a caballo a Monzen. En Monzen, los abetos se cortaban en madera y luego se cortaron en sotobas. Cuando Ritsuko era una niña, había aserraderos de madera y talleres de carpintería aquí y allá en el pueblo. Esas tiendas de carpintería se desvanecieron una por una, y la entrada a Yamairi también se volvió menos común. Con la mera muerte de los tres ancianos habitándolo, el barrio de Yamairi se extinguió. ¿Era así como Sotoba también desaparecería por fin? Ella se preguntó. Habría menos personas, saldrían de la parada de autobús, solo unas pocas personas vivirían allí y, un día fatídico, alguien trataría de hacer una visita y todos estarían muertos. — Fin de Sotoba. ¿Se acercaba ese día?

“Enfermera” dijo Natsuno. “¿Es cierto que los tres en Yamairi fueron asesinados?”

Ritsuko parpadeó regresando a la realidad. “Oh no. ¿Se convirtió en una historia de asesinato?”

“Eso es justo lo que escuché”

“El médico dijo que murieron de muerte natural. Hicieron una autopsia, ¿no? Él estuvo ahí. Fue una especie de enfermedad, dijo que no había ningún delito en particular”

“¿Qué?” Natsuno sonrió cínicamente. “Me lo imaginaba.”

“¿Te lo imaginabas?”

Natsuno se encogió de hombros. “Algún monstruo entró, parece que algunas personas están diciendo eso. Pero, no pensé que eso podría suceder. Quiero decir, normalmente no pensarías que la gente vivía tan lejos en ese bosque, no normalmente.”

Ritsuko parpadeó. “Eso puede ser cierto”

“Cuando escuché que hay un lugar al final del camino forestal donde todavía hay gente viviendo, pensé que era una mentira. No podía creerlo. ¡Pensé que era una cosa estar viviendo aquí donde no hay ¡incluso un tren y todos menos los autobuses ni siquiera llegan a Yamairi!”

“Es cierto … es cierto. Sabemos de Yamairi pero la gente de afuera podría pensar así”

“La gente que no tiene nada que ver con el pueblo que viene aquí, se enfurecería en sí mismo. Si llegaran al pueblo hasta la cima, pensarían que el camino termina allí, ¿no? ellos no pensarían que hay casas más allá de eso donde la gente vive y todo”

“Eso … puede ser cierto”

“Entonces, no hay más remedio que pensar que el culpable es un aldeano, ¿verdad? Pero, si hubiera alguien tan peligroso por ahí, todos lo sabrían. Es ese tipo de lugar”

“Es verdad.”

“Todos se vigilan entre sí, recogiendo hasta el último detalle por aquí”

Ante la voz de Natsuno que parecía estar murmurando para sí mismo, la mirada de Ritsuko cayó con una sonrisa forzada.

Correcto — podría verse de esa manera. A alguien del exterior.

(Este viejo y tedioso pueblo)

Si salieras, te sentirías mejor.

(……Aun así.)

La gente se conocía bien, el pueblo que se había familiarizado tanto con ella y ella con él. Saliendo de ese pueblo, a un pueblo donde no conocía a nadie. Confiar en una persona que no podía comprender cómo los extrañaba. —- Para Ritsuko, ni siquiera parecía posible.

Cuando ella levantó la mirada, Natsuno agarró su lata, mirando hacia el sur. Era posible que Ritsuko se volviera así también. De pie en la carretera al amanecer, anhelando a Sotoba; no era una vida que ella quisiera.

“Últimamente ya no hay muchas familias que hacen sotobas, ¿no? … aunque me encanta ese olor”

Natsuno se giró y parpadeó. “¿El olor? ¿Los abetos?”

Ritsuko asintió con la cabeza.

“Me encanta ese olor a abetos. ¿No crees que tiene cierta austeridad?”

“¿No es solo porque sabes que es el olor de hacer sotoba?”

“Probablemente … Sí, es el olor de la nostalgia, recordar a los muertos” Ritsuko dijo, algo alegre en su estado de ánimo mientras miraba hacia el cielo. “— Muy bien, ¡usaremos abetos para construir la nueva casa!”

“¿Nueva casa?” Natsuno miró a Ritsuko desconcertado, y Taro también lo miró sin comprender.

“¡Sí! Estamos reconstruyendo. Nuestra casa actual, es bastante vieja ahora”

Ritsuko sonrió y miró a Taro.

“Taro, volveremos. — ¿Quieres una nueva casa para perros también?”

“Whoa”

Cuando la voz de su hijo se elevó en la sala de estar, Tanaka Sachiko se apartó de la cocina para mirarlo.

La cocina estaba a un paso de la sala de estar de cuatro tatamis y medio. El piso estaba técnicamente cubierto de tablones, pero en última instancia todavía se llamaba piso de tierra. El duro suelo de arcilla que rodeaba la puerta de la cocina se extendía ampliamente, y había una lavadora en la esquina. Anteriormente estaba la abertura del horno para el baño en ese espacio. Al lado de la lavadora se podía ver la puerta del baño, todos los restos de un accesorio de la casa antigua. La casa de Sachiko fue construida por una antigua familia de agricultores y seguía de esa manera. Había pensado muchas veces en cómo le gustaría reconstruirlo, pero los padres de su esposo sufrieron una larga enfermedad y, gracias a eso, no tenían mucho excedente de ahorro para pagarlo.

“¡Oye, Yamairi recibió una mención!”

El hijo de Sachiko giró su cuerpo para mirarla desde la sala, señalando el periódico. Haciendo un ruido de interés, Sachiko dejó de lavar para agacharse y ver, tomando asiento en el escalón entre la sala de estar y los niveles de la cocina. “Así que para eso estaban las patrullas de hoy”

“Heeh …”

Los ojos de Sachiko pasaron sobre el pequeño — hasta el punto de que era solo un relleno de página – artículo para saber la causa del alboroto del día anterior. Parecía que algunas personas habían muerto en Yamairi, o al menos había escuchado esos rumores ayer, pero, por supuesto, no sabía nada.

“Oh, pero dicen que no fue un crimen o algo así, ¿verdad?”

“No lo sabemos” Dijo su hijo Akira con un tono algo expectante.

“¿Qué pasa?”

La chica que apareció en la sala ladeó la cabeza. Akira felizmente señaló el periódico

“Kaori, ¡Yamairi recibió una mención!”

“¿No le dices Onee-chan?” Dijo Sachiko, doblando el papel. “Kaori, ¿vas a salir?”

“Sí. Pensé en llevar a Love a nadar”

“En lugar de eso, ¡vamos a Yamairi!” Akira se puso de pie. “Claro que ha pasado un tiempo desde que he estado en las montañas”

“Detén eso ahora” Sachiko fulminó con la mirada a su hijo. Akira acababa de entrar a la escuela secundaria y aún no mostraba signos de calmarse. Siempre decía cosas infantiles. “Tres personas murieron, es un mal presagio. Te tomará un Oni”

“Eso es anticuado. — Oye, Kaori, vámonos”

Sachiko le dio a Akira un ligero y pequeño empujón. “Si tienes tanto tiempo libre, entonces haz tu tarea. Todavía tienes algo por terminar, ¿no? – Kaori, cuidado al caminar. El nivel del agua es bajo, por lo que el lecho del río está resbaladizo”

“Okay”

“Está bien llevar al perro a jugar en el agua, pero no lo dejes rodar por allí. Si se baña en esa agua, volverá más sucio de lo que se fue”

Seishin observó los rayos abrasadores del sol mientras se dirigía hacia el vecindario de Kami-Sotoba. El funeral de Gotouda Shuuji fue según lo planeado. La principal doliente, Fuki, era la hermana del difunto Murasako Hidemasa, pero se casó fuera de la casa Murasako. Los malos destinos de los Murasakos fueron en última instancia la carga de la familia Murasako, la familia Gotouda era una entidad separada, y más que nada era verano, por lo que el entierro de Shuuji necesitaba ser apresurado. Los cadáveres de la pareja Murasako fueron llevados para una autopsia, cuando volverían era desconocido. Por lo tanto, por el momento el entierro fue según lo planeado, aunque el interés de los dolientes no estaba en Shuuji sino en la comunidad de Yamairi.

“No importa la edad que tengan, tres personas, todas a la vez, bueno …”

“¿No vino un chico lunático de Mizobe o algo así? Se ha convertido en un mundo tan peligroso”

“Tú lo has dicho. Quiero decir, yo mismo nunca he cerrado las puertas desde el día en que nací. Me pregunto si esto no es una señal del fin de esta era”

“Quiero decir, hace un momento, ¿no se habló de ese extraño que atropelló a un niño?”

Seishin estaba en una habitación separada, pero debido a que era verano, las puertas corredizas y shoujis fueron retirados. Todas las conversaciones masivas se filtraba.

En cualquier caso, dadas las circunstancias, las especulaciones volaban. Parecía que los aldeanos pensaban en gran medida que era un crimen. Un ladrón o posiblemente un loco era el culpable. Si es así, el autor no era un aldeano, pero sin duda alguien de afuera. — Ese era el “sentido común” de la aldea.

¿No fueron atacados por algunos perros de montaña? Llegó la explicación un poco más pacífica, dada popularmente entre algunos de los ancianos que incluso ahora ingresaban a las montañas por la silvicultura.

“Realmente se están multiplicando allí, ya sabes. Se construyó otro distrito de viviendas cerca de Mizobe. Esos tipos abandonan a sus perros en las montañas”

“Para asegurarse de que no vuelvan a casa, los conducen hasta aquí para abandonarlos. Y también a los cachorros y a los perros viejos. El punto es que se cansaron de cuidarlo o algo así, son inmanejables, así que los traen aquí”

“Inoda Motosaburou-san, ¿no? El tipo con el que ese horrible desastre pasó a principios de la primavera. En Yamairi”

“Cierto, cierto. La montaña de ese tipo estaba al este de Yamairi y todo eso. Allí fue atacado por un perro de montaña, una escena infernal. El perro que lo atacó también, decían que era uno de esos ¿Cómo se llaman? un gran perro de raza occidental. Uno de esos de pelo largo que se ve en las tiendas de mascotas. Los perros entran y pasan de moda como cualquier otra cosa, los de la ciudad los echan cuando ya no están de moda”

Seishin inclinó sus oídos hacia las voces que podía oír entre el clamor. Mientras decía que eran perros de montaña, la causa de esos perros de montaña no era, en última instancia, el pueblo en sí sino el exterior. Las mujeres de mediana edad comentaban si no se trataba de un doble suicidio. Vivían solos en las montañas como estaban, sin parientes en quienes confiar. Los dejaron en medio de las montañas para que murieran por enfermedad o por la edad, y no podían sufrir que se suicidaran, o tal vez Murasako Mieko estaba en su peor momento y tuvo lugar un doble suicidio forzado; había tales explicaciones de eso también. Y esto fue causado por una deficiencia administrativa del gobierno, una deficiencia de bienestar social, o los jóvenes que los trataron cruelmente y abandonaron la aldea, por supuesto, no fue causada por nada dentro de la aldea.

El pueblo estaba aislado del mundo exterior. El pueblo rechazó el mundo exterior, incluso se podría decir eso. Así discutieron desde varios ángulos la idea de “la muerte causada por un intruso del mundo exterior” y sin embargo, curiosamente, independientemente de las explicaciones ofrecidas por Seishin y Toshio, que no fue ni un incidente ni un accidente, la opinión de que fue una muerte natural era, como si la posibilidad nunca existiera, no se le daba ni un respiro.

Sí — “eso” siempre vino de fuera del pueblo. Lo que realmente vino no fue algo que vino de la ciudad de Mizobe, ni de ninguna de las comunidades vecinas, vino de mucho más allá, no, tampoco de la ciudad más allá del puente. Provenía de lo que no era parte del pueblo, de los abetos que rodeaban el pueblo dentro de ellos. El bosque de abetos no era parte de la aldea, estaban fuera de ella. “Eso” estaba dentro de los abetos, llegando a la aldea desde afuera para capturar a los aldeanos. Llevó a los aldeanos a la línea fronteriza fuera del pueblo, hacia la frontera entre la vida y la muerte.

(….. Shiki.)

Ohkawa Tomio expresó su indignación a los bebedores en el mostrador de la esquina de la licorería.

“De repente, hay una llamada telefónica que dice que mi tío está muerto. Cuando me apresuro allá arriba, no es un espectáculo que un hombre debería ver. Efectivamente me dijeron que era mi tío, pero, incluso si me dices eso de ninguna manera podría saberlo. ¡El hombre estaba podrido además de estar hecho pedazos!”

Los viejos en la barra del mostrador, rojos de embriaguez, todos fruncieron el ceño a la vez.

“No solo estaba podrido por el calor. Los gusanos estaban abarrotados allí, miro la cara del anciano y pensé que estaba mirando el hueso debido a que era tan blanco. Justo cuando pienso que se está moviendo, me doy cuenta son los gusanos reunidos en su cara” Continuó con grandes exageraciones, plantando semillas de pesadillas en todos los que lo rodeaban. “Además de eso, en las casas vacías por todas partes y desde la casa de mi tío, parece que había pedazos de conejos o perros desparramados por todas partes. Manchas de sangre estaban aquí y allá. Tenían que haberse mezclado con algún punk de algún lugar que estaba en la cabeza. Sin duda, él mató al anciano Gigorou y a la pareja Murasako y luego lanzó el golpe. ¡Todos los policías dicen una mierda acerca de que son perros salvajes, pero yo digo que demonios!”

Cuando Ohkawa Atsushi escuchó la voz áspera de su padre subir las escaleras, tuvo una sensación compleja. Arrojándose sobre la cama sobre las esteras de tatami, frunció el ceño hacia el techo.

(Alguien fue a Yamairi …) cadáveres y animales destrozados, una casa manchada de sangre. (… cazando.)

Atsushi trató de dibujar una imagen mental mirando el techo de arriba. Sangre, entrañas, cadáveres. Los tendones de los músculos deshilachados, de alguna manera le hicieron hervir la sangre. Asesino, arma, violencia. Cadáveres y sangre. Algo se acumuló en la boca de su estómago, una picazón de impaciencia que lo hizo sentir como si estuviera temblando. De alguna manera, sintió que no podía quedarse allí ni ponerse de pie para irse.

“Maldición … no hay forma de desahogarse …”

Si fue a Yamairi recientemente vaciado y golpeara imprudentemente toda el lugar, tal vez esta sensación inexplicable se desvanecería como el vapor. Pero, pensó Atsushi. Cuando se coló en Kanemasa para hacer lo mismo, cuando llegó el momento, Atsushi fue ocorralado por el miedo y se escapó. Recordando eso, algo amargo de la profundidad de su estómago se levantó. ¿Qué pasaría si terminara quedando como un imbécil haciendo algo así otra vez?

Hubo una pausa en las ásperas voces de su padre, y cuando continuó gritó al segundo piso.

“¡Hola, Atsushi, una entrega!”

La gente pasó para llegar al pueblo. La gente se llenó los oídos con información y regresó trotando como para regresar antes de que se filtrara, estallando por la boca por la intensa presión interna. Sin embargo, independientemente, cuando los del local Takami se detuvieron para hacer una visita, mantuvieron la boca cerrada. La única persona que abrió la boca proactivamente fue Katou Kyousuke.

“Mucha gente murió en Yamairi, ¿verdad? Sé quién lo hizo”

Ante el sonido de la voz del niño, Takami giró su cuerpo cuando Kyousuke señaló claramente hacia la montaña occidental.

“Es esa casa. Ese lugar está lleno de demonios, ellos lo hicieron”

Su abuela Yukie rápidamente le cubrió la boca.

“No digas cosas así. — Lo siento por él. Esa curiosa casa fue construida y está completamente convencido de que es una casa embrujada”

“Es cierto …” Kyousuke agregó con un susurro, pero parecía que los adultos no estaban escuchando. Es cierto, Kyousuke una vez más repitió en silencio antes de cerrar la boca.


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