Shiki: Volumen 01: Capítulo dos: parte 4


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“Oh, bienvenido”

Cuando Seishin entró en la librería, Tashiro Rumi estaba parado en la caja registradora. La ventana que daba al exterior estaba inundada por los rayos del sol, pero dentro de la tienda funcionaba el aire acondicionado. Seishin se secó el sudor con alivio. 

“Buen día. ¿Recibí una llamada de Masa-san que decía que el libro que había solicitado había llegado?” 

“Solo un minuto, por favor” Rumi le dijo a Seishin, mientras buscaba en las profundidades de los estantes del registro. En los estantes pudo ver varios volúmenes con títulos médicos. Deben haber sido la orden de Toshio.

La única librería en el pueblo era esta, la Librería Tashiro, administrada por el Señor y la Señora Tashiro. Si bien no era difícil encontrar una tienda con periódicos o revistas en la esquina, no había otras tiendas especializadas en libros. Anteriormente, cuando estaba en Monzen; la entrada de Sotoba, estaba literalmente frente a la entrada a la montaña y manejaba los textos y dibujos de sutras, pero cuando el predecesor se mudó a las afueras del distrito comercial, él abrió una librería. Alguna vez fue una casa muy pequeña que usaba la parte frontal como tienda, pero la parte del hogar fue demolida y la tienda se expandió para agregar más estantes hace unos diez años, cuando llegó el momento del hijo del predecesor, Masaki. Tashioro Masaki iba dos grados por delante de Seishin y había ido a la misma escuela que él desde primaria hasta la preparatoria.

“¿Es esto lo que ordenó? Lo siento, papá salió a calentar los asientos del café” Rumi sacó un paquete de libros atados por una sola banda de goma. Ella miró la nota pegada al paquete y asintió una vez. “Esto es todo. Parece que aún no han aparecido dos volúmenes. No hay un agente literario para ellos, por lo que intentaremos contactar al editor”

“Lo siento por la molestia.” 

Rumi sonrió y recogió los libros en una bolsa de papel. Mientras pasaba de regreso a la caja registradora, ya sea mirando o buscando algo en los estantes, se escuchó el sonido de la puerta abriéndose y una alegre voz flotando en un “¡Hola!” junto con el aire caliente. 

“Hombre, seguro que hace calor allá afuera” Era su vecino Takami. Su casa estaba a un rincón de la librería Tashiro. “Pensé que vi al Joven Monje venir aquí”

“Realmente hace calor, sí”

Rumi inclinó la cabeza hacia Takami. Takami le devolvió la reverencia mientras decía: “Joven Monje, ¿has oído?” 

“¿Acerca de qué?” 

“Bueno, se habla más sobre el Benz, pero”

“Dios” dijo Rumi, haciendo una seña con la mano para que se detuviera. “¿Se trata de Maeda-san, ese auto que arrojó a Shigeki-kun de su bicicleta? Ahora que lo pienso, ¡el Joven Monje acaba de estar allí!” 

La casa de Tashiro Rumi se encontraba actualmente en el mismo vecindario que la casa de Maeda, Kami Sotoba. 

“Si.” 

“La señora de la casa de Maeda es neurótica. Desde entonces, ha estado tan tensa. Incluso va a ejercicios de radio con él”

“Oh muchacho” dijo Takami, sorprendido. 

“No es que no pueda entender cómo se siente. La autopista está cerca. Les digo a mis hijos que no se acerquen a la autopista también, pero los niños quieren ir a donde les dices que no lo hagan. Lo que es peor, al otro lado de la autopista está Horie Auto, ¿verdad? Les han dicho que es peligroso allí, pero he visto a los niños allí innumerables veces”

Horie Auto era un taller de reparación de automóviles. Detrás del garaje había un lote bastante espacioso para vehículos fuera de servicio. Era fuente de muchos de los dolores de cabeza de los padres del pueblo. Para los niños, no había otro lugar para jugar. Pero ese “patio de recreo” era peligroso, y no había otra forma de llegar a él que cruzar la carretera. 

“Sin embargo, hay un paso de peatones y un semáforo allí. ¿Por qué esa gente de fuera de la ciudad siempre pasa por alto eso?”

“En serio. La PTA se acaba de reunir y alguien sugirió, ¿qué tal un puente peatonal? Pero me pregunto si incluso lo usarían si lo hubiera” (NTE: PTA(Parent–Teacher Association) = Asociacion de Padres y Maestros)

“Exactamente. Y un puente peatonal también sería difícil para los ancianos”

Los que se encontraron con la desgracia en la carretera fueron principalmente niños y ancianos. Takami dio un suspiro de dolor, luego, como si recordara, miró a Seishin. “Correcto, entonces, sobre ese auto nuevamente, hubo una gran debacle” (NTE: debacle: Desastre que produce mucho desorden y desconcierto, especialmente como final de un proceso.)

“¿Qué pasó?” 

“Sí, esa noche alguien dijo que lo vio. El hijo del aserradero de Ohtsuka”

“¿Por la noche, dices?”

“Sí. Fue a una hora bastante tarde, cuando parece que se encontró con un Benz negro que conducía por la carretera del pueblo, abandonando el pueblo. Parece que todavía estaba a la altura de sus habituales hábitos de conducción peligrosa. Eso era alrededor de las once de la noche, él dijo. Ese tipo, me pregunto dónde en el pueblo estuvo hasta entonces” Takami dijo con un suspiro exagerado. “Por nuestra parte, estábamos seguros de que fue un golpea y corre con ese niño, así que pensamos que había dejado la ciudad y se estaba escondiendo en algún lugar. Pensamos eso, luego se esconde en algún lugar de la aldea y luego descaradamente sale por la carretera principal del pueblo. Solo piensen, realmente deberíamos haber puesto una estación de vigilancia en la entrada del pueblo y mirar un poco más por aquí y por allá, ¿eh?”

“Mientras dices que se escondió, ese auto se destacaría en cualquier lugar donde se detuviera”

El rumor de que un automóvil había golpeado a un niño debería haberse extendido por el pueblo en un instante. Dicho esto, incluso si se llamaba un pueblo, en realidad cubría un área bastante grande. Entonces, aunque seguramente no todas las personas lo sabrían, después de todo, era seguro que un gran número de ellos lo sabía, y habrían estado buscando un automóvil desconocido. 

“Eso es correcto” dijo Takami, su voz era baja. “Por eso, sabes, se ha hablado de que debe haber sido el auto de Kanemasa”

“No podría ser”

“Sí, pero ¿realmente puedes pensar en otra cosa? ¡Hasta que salió de la aldea, nadie lo había visto! La tienda de electrónica de Katou-san. Yukie-san dice que lo vio huir desde allo por el camino de la aldea pero, después de eso, nada. Y la tienda de electrónica está justo en el puente Ichino”

Ah, Seishin asintió. El puente Ichino estaba bastante al norte, por lo que el automóvil problemático iba hacia Kami Sotoba y; si no, hacia Monzen. — Pero, una vez que había ido hacia el norte, podía conducir desde allí, por lo que no estaba necesariamente limitado a esos lugares, en realidad no. 

(No) pensó Seishin. (Kami Sotoba o Monzen, si no es así, posiblemente Yamairi)

Al norte de la aldea, al otro lado de la montaña del norte, estaba esa comunidad de parcelas dispersas. 

“Kanemasa está en Monzen, ¿no? Así que pensamos que podría haber ido a la mansión Kanemasa. Si entrara detrás de la pared y cerrara las puertas, no captarían la vista de la gente del pueblo, ¿verdad? Y luego se escondieron allí hasta que desaparecieron todas las señales de vida”

“¿No está también Yamairi?”

Imposible, Takami respondió. “No hay nada más que tres viejos allá arriba. Si él fuera allí, definitivamente se destacaría”

“Pero Kanemasa se encuentra al oeste de Monzen. Si estás diciendo que fue a Kanemasa, tendría que cruzar Monzen, pero al hacerlo, ¿no crees que alguien lo verá?” 

“Ah, es cierto. También está eso” Takami inclinó la cabeza. “Por si acaso, entonces sería mejor preguntarle a los viejos de Yamairi”

“¿No podría haber sido Kanemasa?” El que agregó tal a la conversación fue Rumi. “Es tan espeluznante, esa casa. Es, cómo decirlo, sospechoso”

“Exacto.” Takami asintió de acuerdo. “Sí, el hijo de Katou-san — Yuusuke-kun, ¿verdad? Ese chico, estaba atendiendo la tienda con su abuela y vio el auto, dice que fue a Kanemasa. Ahora, no estaba diciendo que vio a Kanemasa, por supuesto, pero dijo que definitivamente fue allí”

Takami forzó una sonrisa. 

“De alguna manera, Yuusuke-kun parece pensar que esa casa en Kanemasa es una mansión embrujada o el escondite de un villano. Entonces, si es un auto conducido por un tipo malo, por supuesto que dirá que fue a Kanemasa, pero eso son las ideas de un niño”

“Ya veo” Seishin y Rumi sonrieron.

“Pero entre los niños, parece haber una historia extraña. Que han visto gente cerca de Kanemasa o han escuchado voces extrañas o algo así”

“Ah” Rumi levantó la voz. “Así es. Nuestro hijo había estado hablando sobre eso. Sobre ver a una persona subir la colina Kanemasa por la noche o sobre una persona vista por la ventana a pesar de que no debería haber nadie allí”

“Correcto” asintió Takami. “Sin embargo, no estoy seguro acerca de tomar los chismes de los niños demasiado en serio. Pero los adultos también lo dicen, como si hubieran visto la luz a través de las persianas o hay personas que dicen haber escuchado sonidos desde dentro”

“¿No fue su imaginación, o algún tipo de error?” Preguntó Seishin, causando que Takami inclinara su cabeza. 

“Me pregunto, ¿eh?”

“En cualquier caso, se construyó hace mucho tiempo y se dejó deshabitada, y además, teniendo el extraño estilo que tiene el edificio, no puede evitar convertirse en el tema de las historias de fantasmas. Si alguien realmente entrara y saliera, allí no serían historias tan vagas, habría otras más específicas”

Takami inclinó la cabeza, sumido en sus pensamientos. Seishin continuó. 

“Quizás desde el exterior parece terminada, pero en el interior todavía hay algunas obras que deben hacerse, por lo que la gente va y viene. Si fuera el dueño, probablemente no irían y se irían tan sigilosamente”

“Acerca de eso, dado que golpearon a un niño así, ¿tal vez no hay más remedio que ser sigilosos en esa medida?”

“En ese caso, me imagino que no vendrán hasta que las cosas se hayan enfriado. Creo que es solo una historia de fantasmas, pero”

“Tal vez sí” dijo Takami, pero no parecía satisfecho con esa explicación. 

Rumi suspiró. 

“De cualquier manera, si simplemente se apuraran y se mudaran por nosotros, ya sería un peso para los hombros de todos”


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