Shiki: Volumen 01: Capítulo dos: parte 1


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Dibujando arcos en la oscuridad, como a la deriva, recorrieron la tierra. Un llamado, invocado por los muertos que se levantaron de la tumba, el que despachó los fuegos fatuos. 

Los muertos no vinieron tras él. Él solo lo esperaba donde quiera que fuera. De pie en la tierra helada, con los ojos vacíos abiertos, lo miró desde su costado mientras luchaba por la tierra. Con una cara blanca cenicienta que había perdido su vitalidad, estaba vestido con ropa de entierro aún más blanca. En el resplandor de los fuegos fatuos eran de un azul melancólico.

Arrastró los pies como para perder el tiempo, atreviéndose a acercarse lentamente hacia él.

Incluso cuando finalmente estaba a su lado, el hermano menor no dijo nada. Simplemente estaba allí sin gritos ni palabras de maldición, y naturalmente sin respirar un solo suspiro. Por supuesto, tampoco levantó la mano para golpearlo, y no arrojó piedras. 

Solo esperó para recibirlo. Parecía como cuando estaba vivo, pero con la palidez de la muerte sobre él. Sus ojos literalmente sin vida no tenían luz, un color que se adaptaba bien a las cavernas que eran, acercándolo más. Su cuerpo impotente estaba parado allí cubierto con ropas funerarias, cubierto en el barro de su tumba.

El lápiz de Seishin cesó cuando se sumergió brevemente en sus pensamientos. 

Incluso si el hermano menor no tenía planes de venganza, el hermano mayor debe haber creído naturalmente que la venganza fue la razón por la que apareció.

Sin duda, su hermano menor había venido a llevarlo al mismo purgatorio que él.

Cuando lo vio por primera vez y se convenció de la resurrección de su hermano menor de la tumba, debe haber estado loco de miedo y huyó de su hermano menor. — Probablemente lo hizo.

Pero, no podía huir del Shiki. Donde quiera que fuera, su hermano menor estaba allí esperándolo. Después de repetir ese ciclo, finalmente se dio cuenta de que no podía escapar. Por lo tanto, cuando vio a su hermano menor, caminaba obedientemente hacia él, pero (voluntariamente continuó caminando hacia su hermano, pero), siempre tuvo miedo de que esta vez su hermano menor infligiera las heridas de venganza sobre él al fin.

(Venganza……)

Seishin reflexionó mientras miraba por encima del papel. ¿Cuál era la “venganza” que estaba imaginando? ¿Estaba esperando la muerte inquietante que era tan común en las historias de fantasmas japonesas? O tal vez algo más directo, haciendo lo que él había hecho, tomando un arma y atacándolo. O tal vez todavía estaba decidiendo sus medios de venganza, con esta tierra como escenario. 

Por un tiempo, Seishin miró su escrito, pensando que quería que la venganza adoptara una forma adecuada. Algo abstracto, algo vago. Buscó en sus recuerdos de todos los tiempos y lugares, pero no pudo recordar nada de esa naturaleza. Mientras buscaba en su memoria, pensó si tenía algún material de referencia de esa naturaleza, pero esa búsqueda volvió a quedar vacía.

Seishin exhaló un suave suspiro, mirando la pizarra de la oficina. Retiró su conciencia del manuscrito (del páramo helado), repentinamente fue consciente de la luz del sol de la tarde llenando la oficina, el frío artificial del aire acondicionado, y notó el sonido de las cigarras más allá de la ventana. 

27 de julio. El miércoles por la tarde, había dos citas para el día, pero debían ser manejadas por Tsurumi e Ikebe. Seishin recogió su papel de escribir japonés y lo devolvió al cajón. Volteando el papel boca abajo, colocó un pisapapeles sobre él, cerró el cajón y se levantó. Justo cuando estaba saliendo de la oficina, Miwako llegó llevando una gran tetera. 

“Oh, ¿te vas?”

“Voy a la biblioteca por un momento. – Madre, ¿quieres que te traiga algo?” Preguntó Seishin, Miwako sonrió. 

“Voy a pasar. Que tengas un buen viaje”

Asintiendo, Seishin se volvió hacia la entrada. Al pasar por el piso de tierra, los rayos del pleno verano brillaban deslumbrantemente en el complejo. El sonido de las cigarras descendió sobre él. Los arbustos eran de un verde vivo, y el pavimento de piedra del sendero desde las puertas de la montaña hasta el templo principal, el camino de entrada de la oficina del templo, y continuando hasta la entrada de los cuartos del sacerdote principal, era un horno. Deben haber sabido que estaba saliendo; Un número incontable de personas de la tercera edad habían hecho reverencias y saludos corteses.

“Oh Dios mío, joven monje” La voz provenía de un rincón de la vegetación. La anciana que estaba junto a los árboles en la entrada inclinó su sombrero de paja con la cabeza hacia él. “¿Vas a salir?” 

Había pasado un tiempo desde que había visto esa cara. ¿Se tomó la molestia de venir porque era justo antes del Obon? Seishin le devolvió el saludo. “Ha pasado algún tiempo. Gracias por venir cuando hace tanto calor”

“No es nada. Este año es el decimotercer aniversario de la muerte de Ojii-chan, así que contaré contigo de nuevo”

“Sí. Del mismo modo”

“¿Cómo está la salud del monje principal?” 

Hace un año y medio, su padre Shinmei había sufrido un derrame cerebral. Desde entonces había estado viviendo confinado en la cama. 

“Bien, gracias por preguntar. Ha podido hablar bastante recientemente”

“Es bueno escuchar eso” dijo la anciana secándose la cara con la toalla alrededor del cuello. “Así es; hace poco, vi algo escrito por usted, Joven monje, en algún tipo de revista. Fue un ensayo, ¿no? Fue breve, lo encontré en la sala de espera del hospital”

“Ah” dijo Seishin con una sonrisa amarga. El director del Hospital Ozaki sabía que Seishin lo odiaría, por lo que se tomó la molestia de comprar la revista que tenía el artículo y lo dejó en su sala de espera. Seishin no ofreció ningún comentario, respondiendo solo con: “¿Es así?”

“¡Oh Dios mío, y ahora te estoy entreteniendo! Cuídate” dijo la anciana inclinando la cabeza profundamente. Él le devolvió la reverencia y fue desde la entrada al garaje donde se metió en el auto. La biblioteca no estaba tan lejos como para conducir, sino que era la distancia perfecta para caminar, para cambiar de ritmo, pero en ese momento los rayos del sol caían sin cesar. Además, si atravesaba el pueblo al mediodía a pie, sería atrapado en la casa de cada feligrés uno por uno y nunca llegaría a ningún lado. Como estaba de humor para darse prisa, usó el auto.

Mientras conducía, bajó las ventanas y encendió el aire acondicionado para expulsar el aire caliente. Los ancianos lo despidieron. Puede haber tenido un trabajo secundario como escritor, pero la profesión de Seishin era la de un monje. Eran el templo principal de la aldea y desde que su padre había caído enfermo, Seishin soportó el peso de la familia del templo.

Recibiendo los saludos formales de los ancianos, pasó lentamente por los terrenos hacia el campanario antes de llegar al camino privado. El camino de la escalera de piedra que bajaba de la puerta de la montaña no era largo, pero eso, por supuesto, no era posible para un automóvil. Así, el campanario estableció un camino privado. Después de eso, el camino salió al aserradero contiguo al aserradero Maruyasu. El concreto del camino privado estaba caliente y el sonido de las cigarras que formaban una alfombra sobre el camino estaban secas. Era una calurosa escena veraniega por excelencia.

Hubo inusualmente poca lluvia este año y el calor fue atroz. El automóvil condujo hacia el este, hacia la carretera de la aldea que seguía al río, donde el nivel del agua era bajo y los canales secos del lecho del río habían crecido como resultado. La temporada de lluvias inició sin lluvia adecuada. La ciudad de Mizobe tenía ríos apropiadamente ríos fluviales, pero este arroyo de montaña solo se alimentaba del río Omi. Con una escasez de agua río abajo, Sotoba sacaba agua del río. Hubo daños por el calor. Había sido un verano duro.

Siguiendo la corriente hacia el sur, pasó la vecindad del primer puente que se dirigió hacia el santuario. En la otra orilla del río estaba la arboleda del santuario del pueblo tan verde que prácticamente picaba los ojos. Bajando por el pueblo hasta el segundo puente, hasta el corazón urbano de Sotoba, se encontraba la región entre el segundo puente y el tercer puente. El tercer puente se conocía anteriormente como el límite de Sotoba.

Sotoba fue originalmente un pueblo asentado en los terrenos del templo, abierto por trabajadores de la madera, y hasta que el territorio del templo se dividió, todo Sotoba era una aldea rural. Rodeados de montañas por tres lados, la reunión de seis barrios, con una dispersión adicional de casas en el territorio montañoso del norte, agregada como otro territorio, a las siete generalmente se les conoce como “el pueblo de Sotoba”. En los últimos años se anexó a la ciudad de Mizobe, todos agrupados en una porción de Mizobe llamada “Sotoba”, pero los aldeanos y los que rodeaban el área todavía lo llamaban aldea, y la designación de la oficina de correos todavía decía aldea, por lo que los siete nombres de los vecindarios todavía estaban vigentes.

Había poco menos de cuatrocientas casas, y la población era de solo 1.300 personas que se dirigían a una aldea muy pequeña, pero todavía tenía las instalaciones adecuadas para la estructura de una aldea, y se mantenían solo para que pudieran continuar con la apariencia de una aldea propiamente dicha. La comunidad a la que se acercó Seishin tenía una de esas instalaciones mantenidas.

Cerca de la vecindad del segundo puente apareció el antiguo edificio al lado de la carretera del pueblo, hecho de madera con techo de tejas. Este edificio que se parecía a una escuela pasada de moda fue una vez el ayuntamiento del pueblo y ahora era el centro comunitario. Desde que el pueblo fue anexado a Mizobe, el ayuntamiento ahora se estaba utilizando como centro comunitario, y una parte se convirtió en una biblioteca. Uno podría pensar que es obvio descartar la colección de libros como la escasa colección esperada de una biblioteca en la aldea, pero en este caso Sotoba era extraordinario. El templo, los Ozakis y los predecesores de los Kanemasas habían organizado la donación de una colección bastante grande de libros, y cuando los Kanemasas abandonaron la aldea, habían donado una gran suma de libros y archivos que Seishin utilizaba. Por supuesto, no había mucho material de lectura ligero, por lo que no era muy popular entre los aldeanos.

Llevó el automóvil al estacionamiento del centro comunitario, una vuelta después de la licorería Ohkawa, y entró al edificio. Dentro del edificio antiguo había un pequeño salón y salas de reuniones, donde cada asociación y empresa celebrarían sus reuniones. A través de las ventanas abiertas, se escuchó el sonido de voces infantiles. Adjunto al centro comunitario había un salón para niños que albergaba una guardería, otro negocio dentro del centro comunitario. Los costos del mantenimiento frecuente de la sala recayeron sobre el templo — en los hogares Muroi, Ozaki y Kanemasa. Los hogares de Muroi y Ozaki, y la casa Kanemasa siempre habían seguido apoyando a la aldea de esta manera.

Saludando a los conocidos que pasó, Seishin se dirigió hacia la vieja biblioteca. Sentado detrás del mostrador que era como una reliquia del viejo mundo estaba el bibliotecario, Yuzuki. 

“Bueno, Joven Monje, buenas tardes. ¿Estás investigando algo?” 

“Perdón por el problema. Por favor, déjame entrar”

La colección de libros de la biblioteca se extendió por dos depósitos en el edificio. Como parecían ser del tipo en que los aldeanos generalmente no tendrían interés, incluidos los archivos antiguos, se les mantuvo en una sección sin autoservicio. Había una regla contra la entrada, pero sin embargo en el caso de Seishin se pasó por alto.

Con un asentimiento de su cabeza de pelo blanco, Yuzuki sacó la llave del archivo del cajón del escritorio. Justo cuando lo había sacado, dos niños de la guardería llegaron corriendo al mostrador. Con una amplia sonrisa, Yuzuki tomó los libros que ofrecían y los procesó para prestarlos. Yuzuki era un hombre gentil, con una personalidad introvertida y una reputación de ser amado por los niños. Sabía lo que les gustaba a los niños y, a menudo, los cuidaba y hablaba con ellos, haciéndolo conocer y amar como el “viejo hombre agradable de la biblioteca”.

“Como era de esperar, está ocupado una vez que comienzan las vacaciones de verano” dijo Yuzuki a Seishin con una sonrisa encantada. “Si siempre fuera así. Los niños de hoy tienen muchas más cosas divertidas que los libros”

Cuando Yuzuki dijo eso, buscó comparar la habitación de los niños con la sala de lectura de las pilas abiertas. “Aun así, es mejor del lado de los niños. En cuanto a aquí, los invitados son tan raros como el canto de un cuco”

No había nadie en la sala de lectura llena de libros destinados a adultos. Seishin venía a la biblioteca a menudo, pero casi nunca recordaba haber visto a un aldeano en la sala de lectura. Era más común ver a alguien a quien le gustaban los libros, o en ocasiones él veía personas que tomaban notas, generalmente un grupo de estudiantes de preparatoria, aunque solo a veces. 

“En cuanto a ti, Joven Monje, ¿cómo va tu escrito? ¿Cuándo podemos esperar un nuevo trabajo?”

“¿Quién sabe?” Seishin evadió la pregunta con una sonrisa. “Ahora estoy comenzando finalmente con uno”

“¿Está bien?” dijo Yuzuki con una sonrisa, invitándolo a la oficina y hacia los archivos. 

La característica distintiva de los archivos era la presencia de libros antiguos, algo que le gustaba a Seishin. Al entrar en el almacén y encender la lámpara de escritorio cerca de la puerta, recorrió los estantes. Los libros fueron guardados con precisión de acuerdo con el sistema de clasificación. 

Si uno encuentra una muerte antinatural a manos de su hermano mayor, y si ese hermano menor se venga de su asesino, ¿qué medios tomaría? El hermano menor de ninguna manera deseaba venganza, pero el hermano mayor debería haber tenido miedo de que lo hiciera.

De todos modos, el hermano menor no se vengaría de él. Sin maldecir ni culparlo, solo lo acompañaba. Desde la primera noche, reapareciendo todas las noches desde entonces, continuó ese patrón. 

Al principio tuvo miedo, y luego se sintió abatido al saber que su hermano menor no tenía intención de infligirle daño. 

Si su hermano menor hubiera venido por venganza, cuánto mejor sería. 

Esa era, por supuesto, una perspectiva aterradora en sí misma, pero…

Si le infligiera un daño así, si al tratar de quitarle la vida, su hermano menor se convertiría en otro asesino como él, si tomara esas acciones por él, probablemente obtendría un sentido tangible de salvación de eso.

 

Pero, su hermano menor no lo hizo. 

La víctima que no trataba de infligirle daño dejó en claro que no había escapatoria de su pecado. Su hermano menor no era un asesino. Él no era un pecador. Él era el único que era un asesino, un infractor de la ley divina.

(Él …) Seishin pensó mientras pasaba las páginas (tal vez esté desesperado). 

Quería que su hermano menor planease venganza y se convirtiera en el mismo ser repulsivo que era él, para convertirse en un asesino no diferente de él. Pero, el hermano menor no estuvo a la altura de sus expectativas. Sabía que él no tenía voluntad para hacerlo por la mirada vacía de su hermano menor. Incapaz de soportarlo, atacaría a su hermano. — Estaba seguro de hacer eso. 

Lo criticaba por ser cobarde, incapaz de vengarse, lo despreciaba e incluso lo condenaba. Y todavía…

Su hermano menor no lo golpeó ni lo arremetió. Se limitó a quedarse quieto, sus ojos huecos se volvieron hacia él.

Sus provocaciones habían fallado. Él más afectado por esto fue él, y cayó de rodillas ante su hermano menor.

Se postró con miedo sobre la tierra, disculpándose, aferrándose a su ropa de entierro y arrastrándose por el perdón.

—- Y todo el tiempo, los ojos hundidos de su hermano menor solo miraron ese espectáculo. 

Le devolvió la mirada a su hermano menor, hasta que sin saber cuándo, desvió la mirada. Su cabeza colgaba de vergüenza, para evitar la mirada vacía de su hermano menor, y salió, más lejos de la colina donde su hermano menor debería haber sido enterrado.

No quedaba nada que él pudiera hacer. No podía correr ni ahuyentarlo, no podía hacer nada más que un monólogo sobre el perdón a su hermano menor mientras viajaba por el páramo.

Con la cabeza gacha, y sin darse vuelta para mirar a su hermano menor bajo ninguna circunstancia, sin reconocer ni negar la presencia de su hermano menor en el borde de su campo de visión en el que él era consciente de él, continuó caminando. 

Los fuegos fatuos se arrastraron sobre la tierra, ondeando en los vientos secos mientras dibujaban sus arcos, iluminando su camino y el del cadáver. Observando los altibajos de la tierra con su mirada y las plantas de sus pies, caminaron en tácito silencio. Siempre en el rincón de su vista estaba la forma parpadeante de su hermano menor, a la sombra del leve olor a podredumbre de la muerte. No le permitiría la misericordia de olvidar su pecado y todo lo que estaba asociado con él, ni siquiera la misericordia de arrastrarlo con él.

Y tal vez a su manera, ese era el medio de venganza de su hermano menor. 

No, si esto no era parte de la venganza de su hermano, podría haber sido otra parte de su maldición, junto con la colina que nunca se alejaba y ese esplendor en su cima. 

— Por lo tanto, estas maldito, ya no eres uno de nosotros, serás un vagabundo eterno en la tierra.

Mientras hurgaba en los libros del archivo y tomaba notas o simplemente las cosas que le venían a la mente, cuando Seishin había dejado los archivos, ya habían pasado dos horas. Los rayos del sol del verano comenzaban a desvanecerse al tono del crepúsculo. 

“Lo siento, por tomar tanto tiempo” Dijo Seishin, causando que Yuzuki se alejara de los niños con los que estaba hablando. 

No, no, sonrió, una enciclopedia ilustrada de insectos en la mano, sosteniendo una bolsa de papel en el que los niños habían puesto un escarabajo rinoceronte. Probablemente vinieron a preguntarle qué tipo de insecto era.

Fue una escena lo suficientemente encantadora como para traer una sonrisa a la cara de Seishin cuando le devolvió la llave a Yuzuki. Sacó tres libros. Justo cuando estaba diciendo su agradecimiento, cuando Yuzuki le dijo que viniera de nuevo en cualquier momento, hubo un ruido fuerte y agudo. Era el sonido de los frenos de un auto, luego el sonido de algo cayendo.

La expresión de Yuzuki cambió y corrió hacia la ventana. Seishin lo siguió, apresurándose, viendo el camino del pueblo que estaba, debido al desnivel, al nivel de los ojos con la ventana, y en el auto negro en ese camino. Alojado en su guardabarros había una bicicleta para niños.

“¡¿Estás bien?!” Yuzuki gritó, algo raro, su expresión era rara y salió corriendo de la biblioteca. Seishin lo siguió desde el centro comunitario hasta la carretera del pueblo. Justo cuando Seishin y Yuzuki llegaron corriendo, el conductor tomó la bicicleta en sus brazos y la arrojó a un lado de la carretera. 

“¿Está herido?” 

Al oír la voz de Yuzuki, tres niños que habían estado agachados al borde de la carretera levantaron la vista. Al ver a Yuzuki, se echaron a llorar. El conductor ni siquiera se molestó en mirar esa escena, arrojó la bicicleta a un lado de la calle y retrocedió por la parte delantera del automóvil hasta el asiento del conductor. Parecía claramente agobiado al tener que eliminar un obstáculo del paso del auto. 

“¡Eh, tú!”

El que salió corriendo de la licorería del vecindario fue su dueño, Ohkawa Tomio. La voz enojada de Ohkawa sonó cuando corrió hacia el auto, atrapando la puerta del lado del conductor mientras intentaba cerrarla. Un Mercedes negro era un espectáculo que nunca se había visto en el pueblo. El conductor también era una cara desconocida. Él no era del pueblo. Como si ni siquiera se diera cuenta de la situación en la que se encontraba, miró hacia adelante con una expresión vidriosa y sin emociones. 

“De todos modos, sal del auto”

El hombre no respondió a la demanda de Ohkawa. Parecía tener poco más de cincuenta años y, para encajar con el automóvil, se vestía como si fuera influyente e importante, un hombre de buen aspecto, pero, sin embargo, sus ojos estaban confusos y sin vida. La impresión inmediata de Seishin fue que el hombre estaba completamente borracho.

“¿No tienes consciencia para salir y ver cómo está el niño? ¿De dónde diablos eres?” 

Por lo que Seishin pudo ver, los niños no estaban en condición crítica. Aun así, uno estaba en cuclillas y sosteniendo su pierna, aferrándose a Yuzuki y gimiendo. Si estaba herido o simplemente sorprendido, si podía llorar, entonces no era el peor escenario al menos. 

“¿Qué pasa? ¿Te golpearon?” Preguntó Seishin, y el niño asintió. Probablemente era un estudiante joven de primaria. La bicicleta lanzada a un lado de la carretera era del tamaño de un niño pequeño, y la rueda trasera estaba doblada. Mientras Seishin asimilaba estos detalles, se escuchó el sonido de la transmisión. Cuando el auto comenzó a moverse, la voz enojada de Ohkawa se encendió.

“¡Eh, tú!”

Seishin se sobresaltó. El conductor comenzó a conducir con la puerta todavía abierta. Con la puerta atrapada en su mano, Ohkawa, un hombre con una constitución como la de un gigante, estaba siendo arrastrado. El auto siguió así a lo largo de la carretera del pueblo, girando hacia el río antes de cerrar la puerta y acelerar a toda velocidad. 

“Ohkawa-san, ¿estás bien?” 

Ohkawa, que había sido arrojado a los arbustos de la carretera hizo una mueca cuando se levantó. Con su ira clara en su expresión, miró el auto que se alejaba. 

“¡Quién demonios se cree que es!” Ohkawa espetó como si escupiera las palabras, volviéndose hacia Seishin. “Joven Monje, ¿viste las placas?” 

Seishin sacudió la cabeza. Todo había sucedido tan rápido que su mente no se había dado cuenta.

“No parecía ser de por aquí, ¿verdad? Nunca había visto un auto así. Maldita sea, un montón de buenos para nada vienen por aquí últimamente” Ohkawa miró en la dirección en que se había ido el auto, lamentando. “De todos modos, necesitamos contactar al Oficial Takami-san —” Dijo de repente, volviéndose como si acabara de recordar a los niños llorando. “No, supongo que estos niños son lo primero. ¿Cómo están?” 

“No parece ser grave. Pero deberíamos llevarlo al hospital. Vine en coche, así que”

Ohkawa suspiró y se agachó junto a los niños. “Ahora, no llores más. El Joven Monje te llevará al médico”

De acuerdo con las palabras de Ohkawa, Yuzuki consoló a los niños, dándoles palmaditas a cada uno en la cabeza.

“Maldición, qué punk” escupió Ohkawa, volviéndose hacia Seishin. “Te dejaré al chico. Iré a informar a Takami-san”

Seishin asintió con la cabeza. Los aldeanos deben haber escuchado sobre el alboroto, ya que comenzaron a reunirse. 

El herido fue un niño de Shita-Sotoba llamado Maeda Shigeki. 

“Contusiones y rasguños. No fue atropellado por el auto, probablemente se cayeron de la bicicleta” dijo Toshio mirando la radiografía. “El auto en sí no podría haber estado yendo tan rápido, ¿verdad? No parece que haya sufrido lesiones en la cabeza tampoco, así que fue bastante ligero”

Seishin dio un ligero suspiro de alivio. El oficial local Takami que estaba mirando la radiografía detrás de Seishin dio un suspiro similar. “Eso es bueno. Qué alivio”

Los únicos en la sala de examen eran Toshio y Seishin, junto con Takami. La familia aún no había venido. Seishin no conocía al niño que había resultado herido. El niño mismo dio su nombre y dirección, pero cuando llamaron no había nadie allí. Era posible que estuvieran en el campo o en las montañas. Acababan de contactar a los vecinos para buscar a la familia. 

“Aun así” dijo Toshio encogiéndose de hombros. “No tengo claro qué pasó. ¿No recuerdas el auto?” 

Seishin asintió con la cabeza. “No creo que haya sido un aldeano. No conocía su cara y tal”

“¿Puedes decirlo así de fácil? Tampoco conocías la cara de Shigeki-kun”

“No es de una de las familias de la parroquia, tampoco es que yo conozca a todos los niños de la parroquia. De todos modos, creo que el auto es un asunto diferente. Era un Benz negro”

“Ah, ja” Toshio asintió con la cabeza. 

Takami asintió como si pensara lo mismo. “Ya veo, nunca antes había visto un Benz. Si hablamos de autos extranjeros en esta aldea, solo me viene a la mente el BMW de la esposa del Joven Doctor”

Toshio rio. “Towada-kun de mi oficina maneja un carro de Golf, y la enfermera Shiomi-kun tiene un Mini”

“Vaya” dijo Takami, golpeándose la frente. 

“— Pero, bueno, es cierto que no hay Benzs por aquí. Si hubiera alguien conduciendo un automóvil así, los rumores se darían a conocer. Pero Takami-san, mejor investigue por si acaso”

Takami asintió con la cabeza. “Por supuesto. Fue un atropello y fuga después de todo. Y, además, muestra mala voluntad que se fueran arrastrando al Jefe Ohkawa por la puerta. Pero Doctor, tampoco hay nadie en la aldea que haga algo así.”

“Tiempos desesperados, medidas desesperadas y todos esos disparates”

“Pero” intervino Seishin. “Había algo extraño en el conductor. No sé cómo decirlo mejor, pero … sí, parecía que estaba bajo la influencia de algo. Y no como si hubiera estado bebiendo alcohol sino como si hubiera tomado una droga.”

Seishin recordó la expresión cansada del conductor. 

“Es decir, no suena como alguien de la aldea, ¿verdad?”

“Mejor no hacer juicios bruscos como ese, Takami-san. Seishin, ¿alguna vez has visto a un drogadicto?”

“No lo he hecho, pero parecía estar borracho. Sin embargo, no tenía la cara enrojecida de alguien que había estado bebiendo. Ohkawa-san había dicho que tampoco olía a alcohol”

“El viejo Taki dijo algo similar” dijo Takami rascándose la cabeza con su bolígrafo. “Dijo que había visto un automóvil a través de la ventana de la compañía de agua. No conocía el tipo de automóvil, pero era uno grande y negro. Parece que estaba conduciendo a través del pueblo moviéndose de un lado a otro. Justo cuando él se preguntaba si estaban borrachos, ocurre este desastre. Llegó corriendo a la escena, preocupado porque sabía que habría un accidente”

“Hnn”

“Si tan solo el pueblo tuviera una sucursal aquí” dijo Takami con un resoplido. “Dijo que iba hacia el norte, así que, si hubiera alguien revisando las entradas y yendo hacia la aldea, la forma en que se destacó ese auto, habría terminado antes de que comenzara. A pesar de que llegó una llamada a la oficina, el auto patrulla que salió de allí no llegó a tiempo. Probablemente ya se abrió paso y escapó de la aldea”

“Probablemente. Y con una víctima magullada y rasguñada”

“Así es” murmuró Takami, antes de darse cuenta de algo cuando levantó la vista de su bloc de notas. “Dígame, Joven Monje. Ese no podría haber sido el auto de la familia de la casa Kanemasa, ¿verdad?”

Seishin parpadeó. “Kanemasa — ¿qué?”

“Son el tipo de personas que construyen ese tipo de casa, ¿no parece que también conducirían un Benz?” 

“Sin embargo, nadie se ha mudado a esa casa todavía, ¿verdad?” 

“Pero, hey, se habló de un camión de mudanzas que entraba durante el mushiokuri”

“Pero estamos hablando de venir y mudarnos” interrumpió Toshio. “Desde entonces, no he escuchado nada acerca de la mudanza, y tampoco parece que alguien se haya mudado, ¿verdad?”

“¿Crees que pueden haberse mudado en secreto?”

Toshio se rió con asombro. “¿Crees que alguien podría salirse con la suya en este pueblo? Incluso sin el diseño, esa casa está bajo tanta atención que si hubiera un indicio de que alguien se haya mudado allí, al día siguiente se sabría en todo el pueblo”

“Eso es cierto, supongo … Entonces, ¿la gente de esa casa pudo haber venido a ver cómo estaban las cosas o …?” 

“Si así es, no es imposible, supongo” dijo Toshio mirando a Seishin. “Pero viste su cara, ¿verdad? Más tarde, cuando el dueño de la casa se mude, lo reconocerás si lo ves”

“Solo si me encontrara con él de inmediato” respondió Seishin. Fue un asunto repentino, tan rápido que ni siquiera pensó en leer su placa después de todo, por lo que estaba seguro de que sería muy poco confiable. Recordó que algo estaba mal con sus ojos pero, si le preguntaban sobre las otras características de su rostro, no estaba tan seguro.

Toshio dio un suspiro exagerado. “Todo lo que queda es tratar de preguntar a las viejas bolsas en Takemura entonces. Dijiste que vino por el camino de la aldea, ese grupo vigila quién entra, ¿no? Si tenemos suerte, incluso podrían recordar las placas”

Seishin y Takami intercambiaron sonrisas irónicas. Los viejos del vecindario se reunieron alrededor del frente de la tienda de artículos de papelería Takemura. No era como si realmente estuvieran realizando vigilancia, probablemente, pero cuando se trataba de los que iban y venían del pueblo, estaban inquietantemente bien informados. 

Mientras usaba esa sonrisa forzada, Takami se rascó su cabello muy corto. “En cualquier caso, al menos preguntaré si alguien vio el automóvil. Si no lo manejamos bien, el culpable podría escapar”

Justo cuando Takami decía eso con una mezcla entre un murmullo y un suspiro, un sonido estridente provenía de la sala de espera. Inmediatamente, la cara de la enfermera Ritsuko apareció en la puerta de la sala de examen. 

“Uhm, doctor. Es la madre de Maeda Shigeki-kun”

“Por ahora tráela a la sala de tratamiento y déjala ver a Shigeki-kun. Debería calmarse una vez que lo vea. Estaré allí”

“Sí” dijo Ritsuko asintiendo. Pasos apresurados pasaron por la sala de examen. Se escuchó el sonido de alguien entrando en la sala de tratamiento dividido con una sola pantalla, luego el sonido de una mujer sollozando como si se hubiera roto una presa emocional.

Mientras escuchaba esa voz histérica gritar el nombre de Shigeki, Toshio se acercó a la sala de tratamiento. Seishin y Takami lo siguieron. Estaba el niño acostado en la cama, la mujer de mediana edad sosteniéndolo contra su pecho y otra mujer de la misma edad vigilando la escena. Ella era una que Seishin reconoció. Ella era Yano Kanami del restaurante Chigusa. 

Kanami fue el primero en notar a Toshio. Suavemente empujó a la mujer que parecía ser la madre de Shigeki, y esa mujer levantó la cara. Mirando a los tres hombres en la habitación y comparándolos, de repente soltó al niño y se levantó.

“¡¿Ese es el hombre que atropelló a Shigeki?!”

Su mirada estaba dirigida directamente a Seishin, para su desconcierto. Era una visión espantosa, tal vez porque ella se precipitó hacia él, con la cara cubierta de tanto sudor que era como si le hubieran arrojado un balde de agua, con el pelo enredado pegado a su cara pálida. Kanami detuvo a la mujer corriendo hacia él con un grito mudo, y Takami se apresuró a parecer nervioso. 

“¡Ah, no! No fue él, señora. Él fue quien trajo a su hijo aquí”

“Entonces, ¿dónde está el culpable?”

El chico que había sido abandonado por la mujer con voz aguda parecía asustado ahora mismo. 

“Bueno, es decir, se escapó”

“Estás mintiendo, lo atropelló, ¿no?”

“Motoko” El que llamó a la mujer que gritaba fue Yano Kanami. “Él no es al que buscas. Mira, él es el Joven Monje del templo. Tu familia no es parte de la parroquia, así que quizás no lo conozcas, pero estoy muy familiarizado con él”

Ante esas palabras, Motoko miró a Kanami como si un interruptor se hubiera accionado. Kanami tenía una sonrisa incómoda. “Entonces, ¿ves? Puedes calmarte”

“Entonces —-” Motoko miró entre Seishin y Kanami. “¿Quién atropelló a Shigeki?”

“Sobre eso” dijo Takami acercándose al lado de Motoko. “Por ahora, déjame decirte lo que sabemos. Parece que el culpable no era un aldeano”

Justo cuando estaba explicando eso, la voz de Motoko sonó en otro grito mudo. Se veia como si pudiera desmayarse en cualquier momento, se volvió hacia Toshio. 

“Shigeki – ¿Shigeki está bien?”

“Como puedes ver, está bien” respondió Toshio alegremente. Estaba claramente más interesado en el estado de Motoko. “Solo algunos rasguños y contusiones. Tomé una radiografía por si acaso, y no hay nada anormal. Mañana podrá hacer ejercicios de radio y correr como loco”

Motoko parpadeó lentamente, luego, como si su cuerpo no estuviera del todo bien, una vez más se echó a llorar. Toshio forzó una sonrisa y volvió sus ojos hacia Ritsuko, quedándose inmóvil con desconcierto. “Si me preguntas quien está peor, yo creo que es la madre en este momento. Ricchan, cálmala y explícale el estado de sus heridas”

“Sí”, asintió Ritsuko. Toshio hizo un gesto a Yano Kanami y le hizo señas para que fuera a la sala de examen.

“Eres Kanami-san de Chigusa, ¿verdad?”

“Así es. Motoko estaba trabajando en la tienda conmigo en ese momento”

“Ah, ya veo. La señora de la casa de Maeda parece un poco distraída en este momento, así que por el momento te explicaré las cosas. Más tarde puedes explicarle las cosas si no parece entender”

“Eh — sí”, dijo, y luego le sonrió a Seishin. “Joven Monje, lo siento por ella. Motoko siempre ha sido neurótica con sus hijos”

Seishin sacudió la cabeza diciendo que no era nada cuando Kanami inclinó la cabeza. “Transportaste a Shigeki-kun aquí, ¿verdad? Te lo agradezco mucho. Con Motoko en ese estado, por favor acepta mi agradecimiento en su lugar”

“No, no pienses en eso. Motoko-san debe estar muy angustiada”

Kanami tenía una sonrisa preocupada, como si dijera ‘es verdad’. “La casa de Motoko está cerca de la carretera. Quiero decir, hay muchos accidentes en la carretera, ¿no es así? Entonces, puede ser propensa a pensar a veces acerca de que sus hijos podrían ser arrollados por un extraño que conduce por la carretera o algo así. Realmente no tengo excusa para ella”

“Ah” murmuró Seishin. Kanami había usado la palabra “pensar”, pero para Motoko eso podría haber sido más una fijación temerosa. Una vez que escuchó que su hijo tuvo un accidente, su mente saltó a las peores circunstancias imaginables, no lo dudó. 

“Es decir, Motoko-san debe haber estado profundamente preocupada”

“No hay ninguna lesión de la que preocuparse en absoluto. Cuando lo trajeron por primera vez, estaba un poco aturdido por la conmoción, pero se calmó lo suficientemente rápido como para dar su nombre, dirección y número de teléfono correctamente, y todo. No hay nada fuera de lugar en las radiografías, por lo que más allá de los moretones y rasguños que puedes ver, no hay lesiones sobresalientes. De todos modos, la víctima estaba bastante sorprendida y, dado que es un niño, es posible que no se calme por dos o tres días, pero pronto volverá a la normalidad”

“Entonces, realmente no es nada serio, ¿verdad?”

“En lugar de decir que fue atropellado por un automóvil, sería más exacto decir que su rueda trasera fue golpeada y que se cayó. Es un niño, así que fue un shock mental, creo que podría tener fiebre por eso también, pero no es nada de qué preocuparse. Si parece preocupante, puedo recetarle un estabilizador si lo traen para recibir tratamiento”

“Sí” dijo Kanami con una sonrisa de alivio. “Estoy aliviada. Creo que Motoko también se sentirá aliviada”

“Por cierto” interrumpió Takami. “Tu lugar está justo en la entrada del pueblo, ¿no?” 

“Lo está. Pero, ¿qué pasa con eso?” 

“Bueno, ya ves, se trata del Benz negro que arrojó a Shigeki-kun de su bicicleta, me preguntaba si tal vez habías visto algo o …”

Kanami parpadeó. “Un Benz … negro, ¿verdad?”

“Si.”

“Lo vi. Entonces, ¿ese es el auto que golpeó a Shigeki-kun?” 

“¿Lo viste? — ¿hay alguna posibilidad de que vieras las placas o …” 

“No, no lo hice. Pero un auto negro extranjero que iba hacia Mizobe entró en el estacionamiento”

“¿Hacia Mizobe?” Cuando Takami preguntó eso, Seishin inclinó la cabeza pensando. El restaurante Chigusa estaba en la intersección de la carretera y el pueblo, en el lado de Mizobe. Si el automóvil fuera hacia Mizobe y entrara en el estacionamiento de Chigusa, eso significaría que ya había pasado la carretera del pueblo.

“Sí” dijo Kanami con un gesto manso. “Escuché un claxon. Y luego, un automóvil negro extranjero se detuvo en el estacionamiento desde el puente de la carretera, sonó el claxon junto a un camión al pasar. Motoko había dicho ‘¡qué conducción tan peligrosa!’ sobre eso. Ese auto giró en el estacionamiento y regresó hacia el pueblo. Estaba zigzagueando mientras conducía … ” 

“¿Viste la cara del conductor?”

“Sí. Era una cara desconocida. No creo que fueran de la aldea. Pensé que debían haber pasado por alto el camino de la aldea y haberla pasado. Pero él conducía tan temerariamente que el hombre que conducía parecía estar tambaleándose o –” Kanami dudó en hablar. “A pesar de que estaba regresando, cuando giró el volante, su cabeza se inclinó hacia delante de esta manera, inclinándose. Me preguntaba si estaba bien” Kanami dijo, agregando con inquietud: “Era un auto elegante, incluso Motoko decía eso. Tal vez era alguien de Kanemasa”


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