Shiki: Volumen 01: Capítulo uno: parte 5


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Terminado su almuerzo, los dos niños salieron volando. Maeda Motoko los despidió y luego lavó los cuencos y tazas que habían estado usando antes de irse. Los mismos niños que habían prometido traer sus propios platos al fregadero y lavarlos cuando las vacaciones de verano comenzaron, comenzaron a abandonar sus trabajos uno por uno, como si se acostumbraran a las vacaciones escolares y recordaran cómo era el tiempo libre y salvaje destinado a ser utilizado. Probablemente, no, seguramente dejarían sus platos encima de la mesa y saldrían a jugar hasta después del Obon.

– Así son los niños.

Motoko sonrió mientras limpiaba. La propia Motoko había sido obligada a prometer a su maestra que todos limpiarían la casa juntos durante el descanso, pero poco a poco las cosas volvieron a este estado natural a medida que se acercaban el nuevo semestre.

Incluso si hubiera vacaciones escolares, el mundo de los adultos no tenía esas vacaciones. Su esposo estaba en el trabajo en la JA; la Cooperativa Agrícola de Japón, y sus suegros se habían ido a las montañas. Para permitir que sus padrastros los usaran si regresaban, acomodó los utensilios y la caja de refrigerios. Colocando la tela sobre ella, salió de la casa.

La casa de Motoko estaba en el extremo sur del pueblo. La parte sur del pueblo no era más que campos agrícolas. El pueblo que se abría desde el norte como un abanico de papel que se extendía chocó con las montañas del sur que lo cerraban. La punta del espolón sur definió los límites de los canales de agua sin obstáculos. Esos arrozales eran un campo de verde apagado. Parecía que más allá de la aldea había una escasez de agua que causaba daños graves, pero por el momento no parecía estar vigente en la aldea. Los senderos entre los campos eran como una canaleta, debido a la extensión de las plantas de arroz. Los abetos que cubrían las montañas eran de un verde más profundo que nunca, brillados por los brillantes rayos del sol que enfatizaban su tonalidad, el color del verano mismo.

Se erigió un transformador directamente en el borde del espolón montañoso del sur. Los cables de alimentación que se extendían desde las crestas de las montañas hacia las otras montañas formaron un relé entre las crestas, que se enrollaban desde el espolón del sur hasta el del oeste. La torre brillaba como plata contra el telón de fondo del cielo despejado de verano.

Motoko entrecerró los ojos y cruzó el camino frente a su casa. La delgada carretera de asfalto estaba rodeada por un salpicado irregular de casas, en general nada que proyectara una sombra suficiente sobre ella, haciendo que la superficie de la carretera brillara con una neblina de aire caliente como el calentamiento de metal en llamas. Para escapar de ese calor, bajó del camino hacia los senderos entre los campos de arroz, donde las puntas de las plantas de arroz le hacían cosquillas a los pies, caminando entre campos hasta salir a la carretera. La carretera nacional que corría hacia el norte desde el sur de la aldea serpenteaba entre dos cordilleras en el sur y el este. Caminando por esa curva, pronto apareció un pequeño puente. En la barandilla del puente estaba grabado “Puente de Sotoba”, pero probablemente no había muchos que recordaran ese nombre. El nombre no significa nada para los que están fuera de la aldea, y para los aldeanos era conocido como el “puente de la autopista” — Hubo muchos accidentes cerca de ese “puente de la autopista”

La llanura entre las dos crestas era amplia y permitía una visión clara de la curva. Eso debe haber provocado negligencia por parte de los conductores, lo que los llevó a acelerar en exceso, lo que seguramente conduciría a un accidente. Especialmente en el sur: los automóviles que venían de Mizobe en dirección norte, debido a la clara perspectiva, parecían juzgar mal cuan pronunciada estaba la curva. La curva era mucho mayor de lo que parecía. Con ese malentendido, el automóvil aceleraría y no tomaría el giro, saliendo de la carretera. Eso solía suceder cerca del puente nacional de la autopista. Los autos que se habían abierto paso chocaron contra la barandilla, y cada año las consecuencias de eso conducirían nuevamente a reparaciones en el puente.

Eso no fue todo, los accidentes de tráfico con personas también eran frecuentes allí.

Justo antes del puente, la carretera se cruzaba con un camino que conducía al pueblo. Mientras que los semáforos se apagaban durante la noche, había luces de freno alrededor durante el día, y también se establecieron luces de cruce peatonal, sin embargo, el recuento de niños y ancianos atropellados por autos cuando no intentaban cruzar la calle no tenía fin.

Los autos conducidos por los aldeanos estaban bien. Los aldeanos sabían acerca de los semáforos y, por supuesto, de los retorcidos caminos agrícolas cerca de allí, y sabían la naturaleza de esa curva. La gente de otros lugares fácilmente pasaba por alto el semáforo de Sotoba y, además, los aldeanos, como estaba haciendo Motoko ahora, se alzarían desde los senderos entre los campos de arroz hasta la carretera para cruzar. En estado de shock al ver a una persona aparecer de repente allí, los conductores se apresurban a pisar los frenos, pero era un lugar donde los accidentes por exceso de velocidad eran frecuentes, había momentos en que no llegaban a tiempo y las probabilidades de que ocurriera un accidente siendo severos eran altos. Debido a que estos asaltantes eran en general y sin falta personas de otros lugares que pasaban por la aldea, la imagen de Motoko de ellos era irremediable y se definía como “extraños: aquellos que vienen a llevarse a nuestros hijos por homicidio vehicular”

Un día, alguien que nunca había conocido o visto en otro lugar lastimaría y mataría a sus hijos, arrebatándolos. — Motoko no pudo dejar de lado esa inquietud, especialmente cuando miró al puente, ese pensamiento surgiría instantáneamente a la superficie, poniéndola de un humor insoportable. Su amiga de la infancia Kanami dijo, con preocupación, que Motoko parecía tener un toque de neurosis.

(Pero simplemente no puedo evitarlo…) 

 

Motoko miró el puente con inquietud y vio un auto en la carretera que estaba acelerando. Soltó un suspiro y caminó por la carretera hacia el restaurante antes del semáforo. En el amplio estacionamiento de Chigusa no había más que la sombra de un automóvil.

Cuando llamó y abrió la puerta, Yano Kanami la saludó con la mano. Al aire fresco del aire acondicionado, Motoko tomó un descanso. Tres personas, amas de casa, vecinas y un hijo, estaban sentadas en el mostrador. Motoko se volvió y les dio una sonrisa.

“Dos minutos tarde” dijo Kanami con una sonrisa. Motoko dijo que lo lamentaba mientras sacaba su delantal del mostrador. Kanami golpeó ligeramente a Motoko en la cabeza. “Estabas distraída mirando la carretera. Durante los últimos dos minutos”

Motoko lo admitió mientras miraba por la ventana. La tienda estaba en una parcela de tierra con forma de L y desde el mostrador, la vista desde la ventana daba a la carretera que conducía hacia Mizobe.

“No te preocupes tanto por eso. Tus hijos, Shiori-chan y Shigeki-kun, son obedientes. No irán por la carretera. ¡Van a estar bien!”

Motoko asintió en señal de acuerdo. Si se lo decía a sí misma, solo se preocupaba más, pero misteriosamente cuando era Kanami quien se lo decía, su inquietud desaparecería por el momento.

La amiga de la infancia de Motoko se casó en la ciudad, pero hace cinco años se divorció y regresó a la aldea. Se sembraron campos de arroz para abrir un restaurante para los camioneros que entraban y salían de la aldea, pero hace dos años se abrió la autopista. Cuando la tienda abrió, contaban con camioneros de larga distancia y abrían temprano en la mañana cuando saldrían, pero todo se detuvo hace dos años. Desde entonces, los que vivían en el pueblo continuaron proporcionando cierto grado de negocio. Gracias a los hombres que venían a beber por la noche, apenas podían mantenerse en el negocio.

Motoko miró la pizarra blanca en la esquina del mostrador. El menú especial de hoy estaba fuera. Esta mañana antes de abrir, Kanami preparó los bento. Preparar las cenas era el trabajo de Motoko. Por eso recibió un salario similar a las propinas. La propia Motoko estaba más concentrada en estar con su amiga de la infancia que en obtener un ingreso, por lo que hubiera estado bien no recibir ningún pago, pero Kanami insistió obstinadamente en tratarla como una trabajadora.

“Por cierto — ¿has escuchado?”

De repente preguntó eso, Motoko parpadeó. “¿He escuchado qué?”

“El día del mushiokuri, dicen que entró un camión de mudanza. Anoche, alguien decía eso”

Anoche debió de referirse a los que vinieron a cenar o a los que vinieron a beber después de ellos.

“¿En la residencia Kanemasa? ¿Se han mudado?”

“¿Quién sabe? Acabo de escucharlo”

Cuando Kanami dijo eso, Shimizu Hiroko que había estado leyendo una revista en el mostrador levantó la vista. “También lo escuché, ese rumor. El del camión que entró cuando se encendió el Bettou. Pero, dicen que dio la vuelta. Tomaron el camino equivocado, ¿supongo?”

“¿Qué?” Murmuró Motoko “Si volvieron, entonces no fue Kanemasa. — ¿Todavía no se han mudado? ¿En esa casa?”

“Así es” dijo Hiroko mientras cerraba su revista. “Supongo que lo construyeron como una casa de vacaciones, es decir, no elegirían vivir aquí de todos los lugares, lo más probable”

“¿Una casa de vacaciones tan espléndida? ¿Y una por la que tuvieron problemas para desmantelar y volver a montar?”

“Podría haber gente así”

“Imposible” dijo Tanaka Sachiko. “¿Quién iría tan lejos para una casa de vacaciones? En primer lugar, si estuvieran construyendo una casa de vacaciones, sería en un lugar más adecuado para unas vacaciones. En algún lugar donde es fresco en verano o donde es cálido en invierno, un lugar turístico”

“¿Crees que es una de esas cosas?” reflexionó Hiroko cuando se giró para mirarla. “¿Una pensión de estilo occidental?”

“Oh, lo dudo”

“Pero hay historias como esa. Quiero decir, el año pasado por esta época, ¿o fue aún más atrás? Alguien había venido para hacer un examen o una inspección de un complejo turístico, o algo así”

“Ah”, Motoko asintió mientras escuchaba la conversación. Había algo así. Eso fue un poco antes del verano, ¿no? Tomando el desvío puede bajarse en la salida de Mizobe, eso debe haber sido el motivo. Al tomar la autopista, incluso las afueras de cualquier gran ciudad estaban a tres horas de distancia.

Sentada junto a Sachiko y sorbiendo obedientemente su refresco, Tanaka Kaori miró a su madre. Ella estaba en su tercer año de secundaria, que sería noveno grado, ¿Cómo era ella? Era una chica joven, relativamente no refinada y algo sombría.

“¿Pueden hacer un resort?”

“¡No hay forma de que puedan!” dijo Sachiko con una mueca. “Aquí en el pueblo. Obviamente son solo rumores. ¿Qué, querías que lo hicieran?”

“Uh-uh… Me preguntaba si era verdad o no”

“Kaori-chan es una niña a esa edad, apuesto a que está pensando que sería bueno que el pueblo se abriera un poco” Hiroko insistió, haciendo que Kaori sacudiera la cabeza ligeramente.

“… No realmente. No lo sabría a menos que lo intentaran pero, quiero decir, si entraran un grupo de extraños, se pondría ruidoso y…”

“¿En serio? Pero si se tratara de eso, ¿No tendrías que subirte a un solo autobús para salir si te apetece ir de compras? También aumentarían la cantidad de autobuses, para que no tengas que esperar tanto” dijo Hiroko con un suspiro. “Pero por mucho que lo pienses, es una charla inútil. En primer lugar, los viejos nunca estarían de acuerdo”

Motoko también asintió con la cabeza. También se habló de una salida de intercambio para Sotoba. Se habían formulado propuestas sin sentido y el predecesor de Kanemasa había dicho que era por el bien de Sotoba, haciendo movimientos muy contundentes para promulgarlo. Los que le dijeron que no eran nada menos que la gente de Sotoba. El suegro de Motoko había estado ardiendo de indignación. No necesitamos algo así, eso solo provocaría daños en la aldea y nada más, los ancianos se habían reunido y declarado eso en conferencias con Kanemasa innumerables veces. Si eso funcionó o si estaba relacionado con algún otro factor, en cualquier caso, el intercambio se trasladó a las afueras más apropiadas de Mizobe y desde entonces la ciudad de Mizobe se había desarrollado rápidamente.

“Por más conveniente que sea, también vendrían personas extrañas, ¿sabes? Yo, por mi parte, aceptaré a esos forasteros, alimentándome del dinero que puedan dejar”

Al escuchar las palabras de Sachiko, Hiroko apoyó la barbilla en sus manos. “Así que digamos que no pensamos en ella como una casa de huéspedes. Pero si la llamamos una casa de vacaciones, es un edificio enormemente derrochador, me pregunto si simplemente no querían vivir aquí. Es una casa de estilo occidental. Es el primero que he visto de cerca”

Como si buscara un acuerdo, Hiroko miró a Motoko. Motoko asintió desconcertada.

“Realmente. Me pregunto si ha sido una casa familiar por generaciones. Me pregunto si los que se mudaron no son una pareja de ancianos. Creo que no querían separarse de la casa de la que se fueron”

Hiroko se rio como para burlarse de ella. “Entonces, ¿no crees que simplemente no podrían moverse?”

“Estoy diciendo que, a medida que crecen, ¿tal vez querían vivir con el aire fresco de la aldea? Creo que pasar por el problema de desmantelar la casa y reconstruirla solo puede ser por un profundo amor por su hogar, creo”

“O simplemente querían mostrar su casa, ¿sabes?” Hiroko rió con una risa muy juguetona. “Podrían haber querido enfatizar que son un poco diferentes de la gente del campo”

Sachiko se rio ligeramente a su lado. “No vale la pena hacer alarde de una casa. Es solo una vieja casa occidental, y si hablamos de edades, podríamos darles una buena combinación. Por la misma cantidad de dinero, ¡podrían haber construido una nueva, después de todo!”

“Bueno, en comparación con nosotros los plebeyos, está claro que viven en otra dimensión”, dijo Hiroko con un suspiro. “En primer lugar, ni siquiera podemos permitirnos reconstruir una cocina. Es tan inconveniente que me estoy poniendo de malas”

“La casa de Hiroko es aún mejor que la nuestra. Fue construida cuando te casaste, ¿no? Nuestra cocina ha sido la misma desde la generación de mi abuela”

Mientras escuchaba la conversación de Sachiko y Hiroko, Motoko lavó las verduras para el especial del día. Había una sensación de pesadez en su pecho, provocada por la imagen de extraños que entraban en el pueblo y se preocupó.

(Forasteros… ellos vienen.)

En Motoko, la imagen de los “extraños” y la imagen de “los que se llevan a mis hijos” estaban demasiado ligadas para separarse.

“Oh,” dijo Sachiko. Motoko miró hacia la carretera y vio a uno de esos forasteros. Podía sentir algo atrapado en su garganta. Sin saber lo que pesaba en el corazón de Motoko, la voz de Sachiko era grosera. “¿No es ese el chico del taller, allí?”

“¡Hey, Natsuno!”

Era Mutou Tohru, tocando ligeramente la bocina. Él bajó la ventanilla del auto y llamó a la figura en uniforme escolar que caminaba por la carretera. Natsuno se volvió y al darse cuenta de que era Tohru dejó de caminar, su rostro se contorsionó en una mueca exagerada.

“¿A dónde vas con ese uniforme escolar?”

“Los estudiantes tienen esta cosa llamada escuela ya sabes. Y te dije que no me llamaras por mi nombre”

Tohru se rió y le dijo que entrara, señalando el asiento del pasajero. Natsuno se limpió la cara con la manga de la camisa y se metió en el auto.

“Hace mucho calor…”

“¿Por qué estás caminando en este calor?”

“Me cansé de esperar el autobús”

Tohru se echó a reír ante esa respuesta abatida cuando el auto arrancó nuevamente. Si bien tampoco sería inesperado que la escuela secundaria y la escuela primaria cerraran en esta aldea, los estudiantes de preparatoria tuvieron que tomar un autobús a la ciudad vecina. No muchos de esos autobuses circulaban en medio del día, por lo que, si tu tiempo era malo, estarías esperando más de una hora. Mientras esperaba, desechó todo lo que llevaba y decidió caminar hacia la siguiente estación de autobuses. A veces se encontraba con el autobús en la siguiente estación, pero la mayoría de las veces el autobús lo pasaba entre las estaciones y al final caminaba durante tres horas para regresar a la aldea. — Hasta hace dos años, a Tohru también le sucedía lo mismo.

“Sabía que debería haber tomado mi bicicleta. – Ahora que lo pienso, Tohru-chan, ¿por qué estás pasando por aquí? ¿No tienes trabajo?” (NTE: solo como aclaración, tohru es hombre)

“Hoy es un día de entrenamiento. Una vez que termine el entrenamiento, podemos irnos a casa. Tuviste suerte”

“Debe ser agradable que me paguen igualmente”

“Si estás celoso, date prisa y gradúate. Una vez que obtengas tu licencia, tampoco tendrás que caminar más”

“No importa cuánto me apure, eso no sucederá. En primer lugar, una vez que me gradúe, ¿crees que planeo poner un pie aquí otra vez?” Natsuno dijo mientras se limpiaba la cara con la manga otra vez. “Ni siquiera hay un tren. ¿Cómo demonios vive alguien aquí?”

Tohru forzó una sonrisa. Natsuno fue una de las pocas personas que se mudaron. Sus padres eran excéntricos y se mudaron a la aldea el año anterior por capricho. Hubo personas ocasionales que se mudaron desde cerca, pero no había nadie que viniera de la ciudad. Incluso las personas que se mudaron de los pueblos de los alrededores estaban seguras de tener lazos de sangre con la aldea. En realidad, Tohru mismo se mudó, pero se mudó cuando aún era un niño. La casa de Mutou tampoco tenía ningún vínculo de sangre con la aldea, pero su padre ya trabajaba en la clínica de la aldea, por lo que no era como si no tuvieran ninguna conexión. Aun así, parecía bastante raro. Sería justo decir que las únicas personas lo suficientemente excéntricas como para venir a la aldea sin vínculos serían los padres de Natsuno.

“Harás que tus padres lloren con una conversación como esa. Son del tipo que finalmente querían mudarse al campo y estar rodeados de naturaleza en un pueblo de montaña, volver a lo basico y siendo sinceros vecinos de corazón a corazón y todo eso” dijo Tohru cuando Natsuno hizo una mueca.

Los padres de Natsuno se mudaron de la ciudad en busca de la naturaleza. Compraron una casa vacía, prepararon mucho y establecieron un taller en el pueblo desde donde enviaron muebles hechos de los abetos. La familia Mutou se mudó desde fuera de la ciudad, pero como Tohru fue criada en esta aldea, tenía un sentido más fuerte. A veces podría ser inconveniente, pero no estaba particularmente descontenta con eso. Dicho eso, tampoco había nada con lo que estuviera particularmente feliz. Era lo que era. Por eso trató de entender por qué alguien se mudaría de repente.

Si fuera por la naturaleza, si bien había montañas y ríos, esas montañas estaban cubiertas por bosques artificiales de esos abetos. No estaba seguro de dónde se podían trazar las líneas al llamarlo naturaleza, y si alguien lo llamaba solo un pueblo atrasado que estaba detenido en el tiempo, no sabría cómo contrarrestarlo. Con eso en mente, podía ver por qué Natsuno era tan infeliz aquí. Natsuno nació y creció en la ciudad, y parecía que no podía soportar lo inconveniente que podía ser la vida aquí. Parecía natural cuando se quejó “El capricho de mis padres es un dolor real. Ojalá me hubiera graduado ya”

Mientras Natsuno se quejaba, Tohru giró en el semáforo hacia Sotoba. Un poco más abajo en el camino del pueblo junto al lecho del río, había una papelería justo enfrente de la escuela primaria, donde apareció un grupo de viejos.

“Siempre merodean por ahí”

Tohru sonrió ante las palabras de Natsuno. La tienda de artículos de papelería Takemura era principalmente un negocio para niños. Aparte de los niños que llegaron camino a casa desde la escuela, los clientes de todo el vecindario eran tan raros como el canto de un cuco. La tienda tenía sillas plegables en el frente, por lo que eventualmente se convirtió en un lugar donde generalmente se podía ver a los ancianos reunidos.

“Todo el día, todos los días, se sientan a compartir chismes aburridos. Ah, nos estaban mirando”

Tohru se miró en el espejo del coche y vio a una de las personas mayores que se levantaba de la silla como si hubiera estado mirando el coche. Natsuno suspiró. “De pie para ‘despedirnos’. Definitivamente estaban revisando para ver quién viajaba contigo, justo ahora”

“De ninguna manera.”

“Eso es definitivamente lo que era. Cada vez que paso junto a ellos me miran. Es como si estuvieran vigilando al extraño”

Tohru forzó una sonrisa. “Simplemente tienen curiosidad. No tienen nada más que hacer o disfrutar”

“Si están aburridos, ¿no pueden jugar gate ball o algo así?” (NTE: Gateball: Un juego similar al croquet, donde los jugadores golpean bolas con un mazo a través de goles en un campo hacia un poste central. Comúnmente asociado con los ancianos, también como el croquet.)

Teniendo la sensación de que probablemente sería un mejor uso de su tiempo, la sonrisa de Tohru se desvaneció. La verdad era simplemente que los que se mudaban eran inusuales, por lo que la gente del pueblo estaba inusualmente interesada. Aquellos que miraban no tenían mala voluntad, pero seguramente sería insoportablemente deprimente para el sujeto de esas miradas.

Condujo por el camino del lecho del río como pensaba. Después de conducir un poco, aparecieron dos figuras, muchachos con uniformes escolares, caminando sin prisa y Tohru tocó el claxon.

“Ooi, Tamotsu”

Era el hermano de Tohru. De pie junto a él estaba el compañero de clase de Tamotsu, Murasako Masao.

Tamotsu se volvió con cara de sorpresa. “Tuvimos suerte. Hola, Masao, vamos a subirnos”

Tamotsu se volvió y lo llamó, pero Masao echó un vistazo al asiento del pasajero del auto parado y sacudió la cabeza.

“No, gracias.”

“¿Por qué? Esta más fresco en el auto”

“Dije que no, gracias. Voy caminando a casa. Si quieres subir, adelante, hazlo, Tamotsu”

Ante una negativa tan contundente, Tamotsu miró de un lado a otro entre Masao y Tohru, dando una sonrisa forzada y un saludo para que continuaran. Estaría bien caminando con Masao. Tohru no los presionó, saludó y siguió conduciendo.

“Son una especie rara”

Tohru no respondió a la voz molesta de Natsuno. Masao era el tercer hijo de la tienda de arroz Murasako. Había algo que no le gustaba de Natsuno, algún tipo de prejuicio que albergaba contra él. Podría haber sido fundamentalmente la inquietud de que él hubiera venido de la ciudad.

En un pueblo pequeño había una comunidad pequeña pero si intentabas vivir allí, sabrías que había de todo tipo. No creía que fuera un mundo diferente, como había dicho el padre de Natsuno. Era solo un pueblo como en cualquier otro lugar. Mientras pensaban lo mismo, condujeron por el camino que seguía el arroyo de la montaña, girando hacia el oeste en el puente. Una vez fuera del área donde las casas estaban abarrotadas, más allá de los campos verdes, en las montañas occidentales, era una vista peculiar: una casa extraña que no se adaptaba al pueblo en lo más mínimo.

“Ahora que lo pienso, me pregunto cuánto tiempo van a esperar para mudarse. En esa casa”

Natsuno dirigió una mirada desinteresada a las montañas del oeste. “Quién sabe.”

No había duda de que una vez que llegaran los nuevos inquilinos, el interés en la casa de Natsuno disminuiría. Así era como funcionaba la competencia en el mercado, el valor de mercado se decidía por los caprichos de los propios chismosos.

“Me pregunto si son ecologistas como los padres de Natsuno”

“Como si mis padres fueran algo tan bueno como todo eso. Y deja de llamarme por mi nombre”

Tohru forzó una sonrisa. Parecía que realmente odiaba ese nombre que su padre le dio, basado en algún noble Heian. Dijo que lo odiaba porque sonaba como el nombre de una niña y podría ser casi impresionantemente persistente en su oposición a él. (NTE: dato curioso (por parte del traductor al inglés obviamente) sobre este tema al final)

“Pero, la situación de tu casa es tan desordenada, ¿qué quieres que haga?”

La pareja casada mantuvieron sus apellidos de solteros. Entonces, los padres de Natsuno no fueron inscritos juntos en el registro familiar. Natsuno ingresó con su madre Koide Azusa en el registro familiar, pero debido a la forma en que se encontraban en las escuelas, fue por el apellido de su padre, Yuuki.

“… Hablar de eso es un dolor” murmuró Natsuno mientras miraba hacia lo lejos. “Al mudarse a un lugar como este, seguramente serán una familia de bichos raros e indefensos. Si no es así, entonces los delincuentes huirán”

“Era el chico del taller después de todo” Satou Oitarou se volvió hacia la tienda, con una sonrisa en su rostro como si hubiera hecho un descubrimiento trascendental; a su vez, Takemura Tatsu se avivó,

“Justo como te dije” La que parecía tan orgullosa de sí misma era Ohtsuka Yaeko. “Ese era el auto del hijo del gerente de la oficina”

Por gerente de la oficina, se referían al personal de oficina principal de la clínica Ozaki, Mutou. Mutou no era un hombre de su tierra, así que no había otra manera para llamarlo. Por eso los ancianos lo llamaban “el gerente de la oficina”. El año pasado, la familia Yuuki (¿o deberían llamarse la familia Koide?) Eran lo mismo, y llamarlos bajo el nombre de ‘taller’ se convirtió en el estándar.

“Así es como se vería uno desde atrás, ¿no es así?” Yaeko hizo un gesto a la forma. “¿Un auto blanco, sí? Con solo las dos puertas. Con esos tres números en la placa. Los conozco bien” (NTE: se cambió ligeramente el texto para darle más coherencia)

“Oh, mi” dijo Hirosawa Takeko, como para protestar “Incluso podría haberte dicho eso”

“¿No fuiste tú quien preguntó quién era?”

“Quise decir quién estaba en el asiento del pasajero. Bueno, no creo que pudiera ser una chica, pero”

“Era el chico del taller” Oitarou se sentó en el taburete plegable con una sonrisa complaciente. “Lo supe con una mirada a la forma de su cabeza. Sabía que era correcto”

“Tenía uniforme escolar, ¿no?”

“Eso no significa nada en un día escolar. También vi a la hija de Shimizu yendo a la escuela en uniforme”

Sentado en silencio en la esquina del banco estaba Itou Ikumi, a quien no pareció encontrarle interesante el chisme. Era como si ‘cuán infantil’ estuviera escrito en letra grande en su cara delgada.

Tatsu forzó una sonrisa cuando dejó de abanicarse, encendiendo el interruptor del ventilador eléctrico. Se levantó una ligera brisa, pero dado que solo soplaba más aire caliente, no se sentía ni un poco más fresco.

Por supuesto, la brisa del ventilador no llegaría a los asientos. El calor fluía desde el pavimento de la aldea, y sin el aire acondicionado la tienda hubiera estado hirviendo. Pudo haber sido algo que solo los ancianos podían hacer, cotilleando sin prisa en esas condiciones de vapor sin ningún cuidado.

Takemura estaba justo al lado de la autopista, en la carretera del pueblo, al otro lado de la calle de la escuela primaria. Más allá de Takemura no había nada más que los terrenos de la escuela primaria y el autocine, pero como no había rutas secundarias particulares, la mayoría de los autos que llegaban al pueblo seguramente pasarían por Takemura. Era un lugar ideal para monitorear quién entraba y salía del pueblo (puede haber perdido algunos autos que vinieron de la carretera a los caminos de la granja, pero no había muchos de esos). — Sin embargo, Oitarou y compañía simplemente tenían demasiado tiempo libre en sus manos, no era como si se hubieran reunido para inspeccionar los autos que pasaban.

Fue pura practicidad lo que hizo que Tatsu mirara hacia la carretera. Solía ​​provenir de una familia de granjeros, pero renovó el área frontal de su sala de estar donde estaban las puertas corredizas de vidrio y elaboró ​​un estante para colocar sus mercancías. Despejó su entrada y abrió el área, colocó algunas sillas y abrió la tienda. Fue justo después de la guerra.

Tenía familia fuera del pueblo pero perdió a su esposo en la guerra. Y así, después de la guerra, regresó con las manos vacías y comenzó un negocio. Vendían cuadernos, pinturas, transportadores y compases. Los niños iban a comprar logotipos de camisas de gimnasia o gorras de gimnasia o lo que sea que les faltaba para la escuela. Después de la escuela comprarían algunos de los bocadillos, helados o jugos baratos. La escuela primaria solo tenía seis clases en total. Había una clase de cada grado, y tal vez había unos diez niños por clase, por lo que el negocio no estaba en auge, pero era suficiente para que una sola anciana se ganara la vida.

Había pasado todo el período de la posguerra sentada en ese puesto de vigilancia como un lugar, observando a los niños y el camino de la aldea. Aparte de que alguien del vecindario se detuviera, no había nada en particular que hacer además de mirar el camino, por lo que, incluso sin tener la intención de memorizarlos, supo qué automóviles pertenecían a qué familias. Y no fueron solo autos. Los que usaron la parada de autobús de la autopista también pasaron por Takemura. Muchos de los que asistieron habían asistido previamente a la escuela primaria, por lo que sabía sus nombres y caras. Así fue como Tatsu llegó a conocer todas las idas y venidas de la aldea.

–No, no todos.

Al caer la noche, Tatsu cerró las persianas y se quedó adentro. Pasando las noches así hasta la mañana, no podía saber sobre los autos que iban y venían antes. El camión de mudanzas que había llegado en plena noche, por ejemplo.

“…. Un camión, mm” Tatsu dejó escapar un suspiro. No había tenido la intención de decirlo tan fuerte, pero captó la atención de Oitarou.

“¿Qué fue eso, algo sobre un camión?”

“En realidad no” respondió Tatsu. “Nada de qué decir, nada. Solo estaba pensando de qué podría haber sido eso”

“¿De qué estás hablando?” preguntó Yaeko.

“Qué, supongo que nadie le ha dicho a Yaeko-san todavía. Vino un camión. Durante el mushiokuri”

“¿La familia Kanemasa?”

“No, pero lo vi cuando estaba quemando el Bettou” dijo Oitarou, orgulloso de sí mismo por algo. “Sabes, mi casa está justo después del puente Sannohashi, después de todo. El Bettou se quemó justo al otro lado de la orilla del río. Ahí fue donde lo vi, ahí fue cuando entraron los autos. Un camión de mudanza y dos autos de pasajeros.”

“¿heh?”

“Se acercó al puente y luego volvió. El camión tenía una marca de pino. Creo que era un pino Takasago. Mudanzas Takasago estaba escrito allí. Lo confirme con una cámara, así que no hay error” (NTE: más información respecto al pino Takasago al final)

Tatsu dio una risita secreta. Oitarou tenía una buena cámara, inadecuada para un hombre de su edad. Fue algo que le dejó su hijo de la ciudad y tenía una lente de aumento de larga distancia. Oitarou vino con su cámara, pero a pesar de eso nunca había comprado películas ni había impreso imágenes. Por supuesto, tampoco había mostrado ninguna foto que hubiera tomado.

Ikumi que había estado parada sola habló. “De cualquier manera, seguramente no serían buenos”

Oitarou se inclinó hacia delante. “No lo serian, ¿en serio?”

“Ellos se regresaro durante una ceremonia para evitar problemas, por lo que deben haber sido problemas ellos mismos. ¡Algo así viniendo aquí sería horrible!”

Los ancianos no dijeron nada y sacudieron la cabeza en silencio. Ikumi era más joven que los ancianos reunidos. Ella no era de una edad para ser llamada ‘anciana’, pero no encajaba con las mujeres de su misma edad, debido a que era un poco excéntrica.

“… Pero, qué historia más extraña”

Yaeko murmuró para sí misma, pero Tatsu se encontró asintiendo en su corazón. Un camión entró al pueblo en medio de la noche. Y, sin embargo, volvió por donde vino. – Según la memoria de Tatsu, este tipo de cosas nunca antes habían sucedido.

El cambio no sucedió en el pueblo. Incluso si las personas parecieran diferentes, todo podría resumirse ordenadamente diciendo que eran simplemente gente del campo. Cualquier cosa extraña o repentina todavía estaba dentro de los parámetros de ser creído con sensatez, cosas que podrían ignorarse diciendo ‘estas cosas suceden’. Sin embargo, un camión que llegaba en medio de la noche superó eso. — No, no fue solo el camión.

Tatsu observó el vapor salir de la superficie del camino.

Estaba esa casa de Kanemasa. Era sensato creer que los extraños podían mudarse, pero ese edificio superó sus suposiciones. Una cosa era mudarse, pero otra completamente distinta era que ese edificio fuera traído de otra parte. ¿Por qué alguien haría algo así? ¿Eran ellos apegados a su hogar o querían mirar por debajo de sus narices a los aldeanos? O posiblemente…

¿Era necesario? ¿Para ese antiguo edificio de piedra?

Hirosawa se detuvo en su estacionamiento frente a la casa y salió del auto. Descargó el saco de libros usados ​​que había comprado en la ciudad mientras su pequeña hija se asomaba por detrás de la cortina y saludaba. El olor a pescado a la parrilla flotaba desde la casa, con las luces encendidas al anochecer.

Antes de entrar en la casa y asentir a su hija, Hirosawa miró hacia las montañas del oeste. El color del cielo indicaba que la noche estaba lejos, y desde esa cordillera se podía ver un edificio. Desde que vio el camión de mudanzas durante el mushiokuri, por alguna razón u otra, había estado en su mente. Quizás fue porque ahora se dio cuenta de que el edificio estaba allí, por lo que los habitantes no eran antinaturales.

Era una casa antigua. Había visto construir muchas casas, pero nunca había visto una desmantelada antes, y estaba muy interesado en la construcción, muy diferente de los métodos tradicionales japoneses con madera. En agosto del año pasado, derribaron la antigua mansión y comenzaron la construcción hace aproximadamente un mes, terminando con la cerca. Los cuartos temporales del trabajador en la propiedad fueron desmantelados. Se sacaron los materiales y se cerraron las puertas. Había estado deshabitada desde entonces en un silencio desierto, para el interés de los aldeanos, esa casa.

Hirosawa no había escuchado una palabra sobre los habitantes. Había captado fragmentos de un rumor de que parecían ser de las afueras de Tokio. Si tuvieras algo construido en el pueblo, definitivamente usarías la Compañía de Construccion Yasumori. No se había filtrado ninguna otra información, pero sabía que esta vez la Compañía de Construcción Yasumori no recibió el trabajo. Los camiones que habían venido a construir la cerca tenían el nombre de una importante empresa constructora y placas de una prefectura diferente. Tal vez no fue un proyecto que pudieran hacer los trabajadores de la construcción.

De un vistazo, era un edificio de dos pisos. Un patrón complejo e irregular adornado a su alrededor. Había una ventana en el techo empinado, por lo que también pudo haber un ático. Mirando la base, probablemente también tenía un sótano espacioso. El imponente muro exterior de mampostería fue detallado con un borde de madera. Era adornado pero simple, y se preguntó cuándo fue construido. Parecía fantásticamente antigua y, sin embargo, no parecía ser tan viejo en sí mismo. Si realmente fuera un edificio tan viejo, no habría sido tan fácil desmontar y reconstruir en otro lugar.

No había muchas ventanas y no parecía haber un porche o una terraza en ninguna parte. Recordó haber visto su construcción, por lo que pensó que había algo como una ventana o dos en el primer piso. Las ventanas eran simples, con cuatro esquinas, sin decoración con ningún arco o tal. Había persianas oscuras que se cerraron herméticamente. No, se parecían más a una pizarra que a las persianas, por lo que tal vez se les llamara guarda tormenta. Parecía que tendría poca iluminación y ventilación, pero tal vez los techos altos aún lo mantendrían fresco en el verano. (NTE: nuevamente algo difícil el párrafo así que le hice algunos cambios)

Era digno y bello, pero Hirosawa sentía que tenía la sensación rígida de una fortaleza. La casa fue construida en la ladera de la colina que daba a la aldea como para mirarlos, o en otras palabras, vigilarlos. Si esa casa era una fortaleza, no era una fortaleza para Sotoba; era una torre de vigilancia para que un extraño los vigilara. Pero, ¿forasteros de dónde?

— Desde las montañas cargadas de abetos, se proyectó sobre Sotoba:

(El pueblo está rodeado de muerte.)

“paaaapáááá” Su hija abrió la puerta. “¡Cena!”

“¿Dónde está mi ‘bienvenido a casa’?” Hirosawa le dio unas palmaditas en la cabeza mientras se ponia en los zapatos de su esposa.

“Lo dije antes desde la ventana. Papá es el que ni siquiera dijo ‘Estoy en casa'”

“Estoy en casa.”

Hirosawa le dio un ligero empujón a la espalda de su hija y salió al porche. Antes de entrar por la entrada, echó un vistazo más a la casa que estaba en la ladera de la montaña.

(… Los abetos son la muerte.)

¿Era esa una metáfora que habría usado el autor del templo?


  • Kiyohara Natsuno

Natsuno comenta que fue nombrado como un noble de la era Heian (794 a 1185); Esto se refiere a Kiyhoara Natsuno (Kiyohara no Natsuno), un príncipe y político del clan Kiyohara. La gente confiaba en él y estuvo muy involucrado en escribir el Ryo no Gige, un escrito sobre el código administrativo y el gobierno.

  • Pino Takasago

Hay una famosa obra de teatro Noh y una leyenda sobre un monje que vio a una pareja de ancianos debajo de un pino. El anciano estaba rastrillando y guardando las agujas de pino, lo que representaba buena fortuna, y la anciana barría la basura y los escombros no deseados, representando las cosas malas de la vida. La pareja de ancianos le dice al monje que los árboles en Takasago y Sumiyoshi son pinos gemelos a pesar de la distancia entre ellos, y que simboliza los reinos imperiales de largo alcance, así como el floreciente arte de la poesía que vivirá porque todo; desde la gente hasta los árboles, están en el corazón de la poesía. El pino es verde en todas las estaciones y se dice que es especialmente auspicioso. Pronto se revela que la pareja de ancianos son los dioses de los respectivos santuarios donde reside cada uno de sus pinos, él en Sumiyoshi, ella en Takasago. El hombre era Jou, el hijo de Izanagi, que se enamoró de ella, Uba, la doncella del santuario de Takasago. Murieron a minutos de distancia y sus espíritus se metieron en los dos pinos gemelos, donde continúan bendiciendo los santuarios, la poesía y las parejas casadas, mostrando cómo el amor debería florecer juntos en la vejez. La pareja y la leyenda son bastante famosas y se ven en muchas obras de arte y canciones tradicionales, particularmente las que cantaban en bodas. Representación de la obra, cresta del pino, pino de takasago


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